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CARTA AOS BISPOS

DA IGREJA CATLICA
SOBRE A COLABORAO
DO HOMEM E DA MULHER
NA IGREJA E NO MUNDO
INTRODUO
1. Perita em humanidade, a Igreja est sempre interessada por tudo o que diz respeito ao
homem e mulher. Nestes ltimos tempos, tem-se reflectido muito sobre a dignidade da
mulher, sobre os seus direitos e deveres nos diversos mbitos da comunidade civil e
eclesial. Havendo contribudo para o aprofundamento desta temtica fundamental,
sobretudo com o ensinamento de Joo Paulo II,1 a Igreja sente-se hoje interpelada por
algumas correntes de pensamento, cujas teses muitas vezes no coincidem com as
finalidades genunas da promoo da mulher.
O presente documento, depois de uma breve apresentao e apreciao crtica de certas
concepes antropolgicas hodiernas, entende propor algumas reflexes inspiradas pelos
dados doutrinais da antropologia bblica alis indispensveis para a salvaguarda da
identidade da pessoa humana sobre alguns pressupostos em ordem a uma recta
compreenso da colaborao activa do homem e da mulher na Igreja e no mundo, a partir
dessa sua mesma diferena. Pretendem estas reflexes, ao mesmo tempo, propor-se como
ponto de partida para um caminho de aprofundamento no seio da Igreja e para instaurar
um dilogo com todos os homens e mulheres de boa vontade, na busca sincera da verdade
e no esforo comum de promover relaes cada vez mais autnticas.
I. O PROBLEMA
2. Nestes ltimos anos tm-se delineado novas tendncias na abordagem do tema da
mulher. Uma primeira tendncia sublinha fortemente a condio de subordinao da
mulher, procurando criar uma atitude de contestao. A mulher, para ser ela mesma,
apresenta-se como antagnica do homem. Aos abusos de poder, responde com uma
estratgia de busca do poder. Um tal processo leva a uma rivalidade entre os sexos, onde
a identidade e o papel de um so assumidos em prejuzo do outro, com a consequncia de
introduzir na antropologia uma perniciosa confuso, que tem o seu revs mais imediato e
nefasto na estrutura da famlia.
Uma segunda tendncia emerge no sulco da primeira. Para evitar qualquer supremacia de
um ou de outro sexo, tende-se a eliminar as suas diferenas, considerando-as simples
efeitos de um condicionamento histrico-cultural. Neste nivelamento, a diferena
corprea, chamada sexo, minimizada, ao passo que a dimenso estritamente cultural,
chamada gnero, sublinhada ao mximo e considerada primria. O obscurecimento da
diferena ou dualidade dos sexos grvido de enormes consequncias a diversos nveis.
Uma tal antropologia, que entendia favorecer perspectivas igualitrias para a mulher,
libertando-a de todo o determinismo biolgico, acabou de facto por inspirar ideologias
1

Cfr Joo Paulo II, Exort. apost. post-sinodal Familiaris consortio (22 de Novembro de 1981): AAS 74
(1982), 81-191; Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988): AAS 80 (1988), 16531729; Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994): AAS 86 (1994), 868-925; Carta s mulheres (29 de Junho
de 1995): AAS 87 (1995), 803-812; Catequese sobre o amor humano (1979-1984): Insegnamenti II (1979)
- VII (1984); Congregao para a Educao Catlica, Orientaes educativas sobre o amor humano.
Lineamentos de educao sexual (1 de Novembro de 1983): Ench. Vat. 9, 420-456; Pontifcio Conselho
para a Famlia, Sexualidade humana: verdade e significado. Orientaes educativas em famlia (8 de
Dezembro de 1995): Ench. Vat. 14, 2008-2077.

que promovem, por exemplo, o questionamento da famlia, por sua ndole natural biparental, ou seja, composta de pai e de me, a equiparao da homossexualidade
heterossexualidade, um novo modelo de sexualidade polimrfica.
3. A raiz imediata da sobredita tendncia coloca-se no contexto da questo da mulher,
mas a sua motivao mais profunda deve procurar-se na tentativa da pessoa humana de
libertar-se dos prprios condicionamentos biolgicos.2 De acordo com tal perspectiva
antropolgica, a natureza humana no teria em si mesma caractersticas que se imporiam
de forma absoluta: cada pessoa poderia e deveria modelar-se a seu gosto, uma vez que
estaria livre de toda a predeterminao ligada sua constituio essencial.
Muitas so as consequncias de uma tal perspectiva. Antes de mais, consolida-se a ideia
de que a libertao da mulher comporta uma crtica Sagrada Escritura, que transmitiria
uma concepo patriarcal de Deus, alimentada por uma cultura essencialmente machista.
Em segundo lugar, semelhante tendncia consideraria sem importncia e sem influncia
o facto de o Filho de Deus ter assumido a natureza humana na sua forma masculina.
4. Perante tais correntes de pensamento, a Igreja, iluminada pela f em Jesus Cristo, fala
ao invs de colaborao activa, precisamente no reconhecimento da prpria diferena
entre homem e mulher.
Para melhor compreender o fundamento, o sentido e as consequncias desta resposta,
convm voltar, ainda que brevemente, Sagrada Escritura, que rica tambm de
sabedoria humana, e onde esta resposta se manifestou progressivamente, graas
interveno de Deus em favor da humanidade.3
II. OS DADOS FUNDAMENTAIS DA ANTROPOLOGIA BBLICA
5. Uma primeira srie de textos bblicos a examinar so os primeiros trs captulos do
Gnesis. Colocam-nos eles no contexto do princpio bblico, no qual a verdade
revelada sobre o homem como imagem e semelhana de Deus constitui
a base imutvel de toda a antropologia crist.4
No primeiro texto (Gen 1, 1-2, 4) descreve-se o poder criador da Palavra de Deus que
estabelece distines no caos primignio. Aparecem a luz e as trevas, o mar e a terra
firme, o dia e a noite, as ervas e as rvores, os peixes e as aves, todos segundo a prpria
espcie. Nasce um mundo ordenado a partir de diferenas que, por sua vez, so outras
tantas promessas de relaes. Eis, assim, esboado o quadro geral em que se coloca a
criao da humanidade. Disse Deus: Faamos o homem nossa imagem e semelhana...
Deus criou o ser humano sua imagem; criou-o imagem de Deus; criou-o homem e
mulher (Gen 1, 26-27). A humanidade aqui descrita como articulada, desde a sua
primeira origem, na relao do masculino e do feminino. esta humanidade sexuada que
explicitamente declarada imagem de Deus.
2

Sobre a complexa questo do gender, cfr ainda Pontifcio Conselho para a Famlia, Famlia, matrimnio
e unio de facto (26 de Julho de 2000), 8: Suplemento a L'Osservatore Romano (22 de Novembro de
2000), 4.
3
Cfr Joo Paulo II, Carta enc. Fides et ratio (14 de Setembro de 1998), 21: AAS 91 (1999), 22: Esta
abertura ao mistrio, que provinha da Revelao, acabou por ser para ele [o homem bblico] a fonte de um
verdadeiro conhecimento, que permitiu sua razo aventurar-se em espaos infinitos, recebendo
possibilidades de compreenso, at ento impensveis.
4
Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 6: AAS 80 (1988), 1662; cfr S.
Ireneu, Adversus haereses, 5, 6, 1; 5, 16, 2-3: SC 153, 72-81; 216-221; S. Gregrio de Nissa, De hominis
opificio, 16: PG 44, 180; In Canticum homilia, 2: PG 44, 805-808; S. Agostinho, Enarratio in Psalmum, 4,
8: CCL 38, 17.

6. O segundo relato da criao (Gen 2, 4-25) confirma inequivocamente a importncia da


diferena sexual. Uma vez plasmado por Deus e colocado no jardim, de que recebe a
gesto, aquele que designado ainda com o termo genrico de Adam sente uma solido
que a presena dos animais no consegue preencher. Precisa de uma ajuda que lhe seja
correspondente. O termo indica, aqui, no um papel subalterno, mas uma ajuda vital5. A
finalidade , efectivamente, a de permitir que a vida de Adam no se afunde num
confronto estril, e por fim mortal, apenas consigo mesmo. necessrio que entre em
relao com um outro ser que esteja ao seu nvel. S a mulher, criada da mesma carne
e envolvida no mesmo mistrio, d um futuro vida do homem. Isso d-se a nvel
ontolgico, no sentido que a criao da mulher da parte de Deus caracteriza a humanidade
como realidade relacional. Neste encontro brota tambm a palavra que abre, pela primeira
vez, a boca do homem numa expresso de maravilha: Esta realmente carne da minha
carne e osso dos meus ossos (Gen 2, 23).
A mulher escreveu o Santo Padre em referncia a este texto do Gnesis um outro
eu na comum humanidade. Desde o incio, [o homem e a mulher] aparecem como
unidade dos dois, e isto significa a superao da solido originria, na qual o homem
no encontra um auxiliar que lhe seja semelhante (Gen 2, 20). Tratar-se- aqui do
auxiliar s na aco, no dominar a terra? (cfr Gen 1, 28). Certamente se trata da
companheira da vida, com a qual o homem pode unir-se como se une com a esposa,
tornando-se com ela uma s carne e abandonando, por isso, o seu pai e a sua me
(cfr Gen 2, 24).6
A diferena vital orientada comunho e vivida de forma pacfica, expressa no tema
da nudez: Ora ambos andavam nus, o homem e a sua mulher, e no sentiam vergonha
(Gen 2, 25). Assim, o corpo humano, marcado pelo selo da masculinidade ou da
feminilidade, comporta desde o princpio o atributo esponsal, ou seja a capacidade
de exprimir o amor: aquele amor precisamente no qual o homem-pessoa se torna dom e
mediante esse dom realiza o prprio sentido do seu ser e existir.7 Ainda
comentando estes versculos do Gnesis, o Santo Padre continua: Nesta sua
particularidade, o corpo a expresso do esprito, e chamado, no prprio mistrio da
criao, a existir na comunho das pessoas, imagem de Deus.8
Na mesma perspectiva esponsal, compreende-se em que sentido o antigo relato do
Gnesis d a entender como a mulher, no seu ser mais profundo e originrio, exista para
o outro (cfr 1 Cor 11, 9): uma afirmao que, bem longe de evocar alienao, exprime
um aspecto fundamental da semelhana com a Santssima Trindade, cujas Pessoas, com
a vinda de Cristo, revelam estar em comunho de amor, umas para as outras. Na
unidade dos dois, o homem e a mulher so chamados, desde o incio, no s a existir
um ao lado do outro ou juntos, mas tambm a existir reciprocamente um para o
outro... O texto de Gnesis 2, 18-25 indica que o matrimnio a primeira e, num certo
sentido, a fundamental dimenso desta chamada. No , porm, a nica. Toda a histria
do homem sobre a terra realiza-se no mbito desta chamada. Na base do princpio do
recproco ser para o outro, na comunho interpessoal, desenvolve-se nesta histria a

A palavra ebraica ezer, traduzida com ajuda, indica o socorro que s uma pessoa d a uma outra pessoa.
O termo no comporta nenhuma conotao de inferioridade ou instrumentalizao, se se tem presente que
tambm Deus por vezes chamado ezer em relao ao homem (cfr Ex 18, 4; Sal 9-10, 35).
6
Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 6: AAS 80 (1988), 1664.
7
Joo Paulo II, Catequese O homem-pessoa torna-se dom na liberdade do amor (16 de Janeiro de 1980),
1: Insegnamenti III, 1 (1980), 148.
8
Joo Paulo II, Catequese a concupiscncia do corpo deforma as relaes homem-mulher (23 de Julho de
1980), 1: Insegnamenti III, 2 (1980), 288.

integrao na prpria humanidade, querida por Deus, daquilo que masculino e daquilo
que feminino.9
A viso pacfica com que termina o segundo relato da criao ecoa no muito bom que,
no primeiro relato, encerrava a criao do primeiro casal humano. aqui que se encontra
o corao do plano originrio de Deus e da verdade mais profunda do homem e da mulher,
como Deus os quis e criou. Por mais perturbadas e obscurecidas que sejam pelo pecado,
tais disposies originrias do Criador jamais podero ser anuladas.
7. O pecado original altera a maneira como o homem e a mulher acolhem e vivem a
Palavra de Deus e a sua relao com o Criador. Logo a seguir entrega do dom do jardim,
Deus d um mandamento positivo (cfr Gen 2, 16), seguido de outro negativo (cfr Gen 2,
17), em que implicitamente se afirma a diferena essencial entre Deus e a humanidade.
Sob a insinuao da Serpente, essa diferena contestada pelo homem e pela mulher. Em
consequncia, tambm alterada a maneira de viver a sua diferena sexual. O relato do
Gnesis estabelece assim uma relao de causa e efeito entre as duas diferenas: quando
a humanidade considera Deus como seu inimigo, a prpria relao do homem e da mulher
pervertida. Quando esta ltima relao se deteriora, o acesso ao rosto de Deus corre, por
sua vez, o perigo de ficar comprometido.
Nas palavras que Deus dirige mulher a seguir ao pecado, expressa de forma lapidar,
mas no menos impressionante, o tipo de relaes que passaro a instaurar-se entre o
homem e a mulher: Sentir-te-s atrada para o teu marido e ele te dominar (Gen 3, 16).
Ser uma relao em que frequentemente se desnaturar o amor na mera busca de si
mesmo, numa relao que ignora e mata o amor, substituindo-o com o jogo do domnio
de um sexo sobre o outro. A histria da humanidade reproduz de facto tais situaes, em
que se exprime claramente a trplice concupiscncia que So Joo recorda, ao falar da
concupiscncia da carne, da concupiscncia dos olhos e da soberba da vida (cfr 1 Jo 2,
16). Nesta trgica situao, perdem-se a igualdade, o respeito e o amor, que no plano
originrio de Deus a relao do homem e da mulher exige.
8. Repassar estes textos fundamentais permite reafirmar alguns dados capitais da
antropologia bblica.
Antes de mais, h que sublinhar o carcter pessoal do ser humano. O homem uma
pessoa, em igual medida o homem e a mulher: os dois, na verdade, foram criados
imagem e semelhana do Deus pessoal.10 A igual dignidade das pessoas realiza-se como
complementaridade fsica, psicolgica e ontolgica, dando lugar a uma harmoniosa
unidualidade relacional, que s o pecado e as estruturas do pecado inscritas na cultura
tornaram potencialmente conflituosa. A antropologia bblica convida a enfrentar com
uma atitude relacional, no concorrencial nem de desforra, os problemas que, a nvel
pblico ou privado, envolvem a diferena de sexo.
H que salientar, por outro lado, a importncia e o sentido da diferena dos sexos como
realidade profundamente inscrita no homem e na mulher: a sexualidade caracteriza o
homem e a mulher, no apenas no plano fsico, mas tambm no psicolgico e espiritual,
marcando todas as suas expresses.11 No se pode reduzi-la a puro e insignificante dado
biolgico, mas uma componente fundamental da personalidade, uma sua maneira de
ser, de se manifestar, de comunicar com os outros, de sentir, exprimir e viver o amor

Joo Paulo II, Carta apost. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 7: AAS 80 (1988), 1666.
Ibid., 6: l.c., 1663.
11
Congregao para a Educao Catlica, Orientaes educativas sobre o amor humano. Lineamentos de
educao sexual (1 de Novembro de 1983), 4: Ench. Vat. 9, 423.
10

humano.12 Esta capacidade de amar, reflexo e imagem de Deus Amor, tem uma sua
expresso no carcter esponsal do corpo, em que se inscreve a masculinidade e a
feminilidade da pessoa.
A dimenso antropolgica da sexualidade inseparvel da teolgica. A criatura humana,
na sua unidade de alma e corpo, desde o princpio qualificada pela relao com o outrode-si. uma relao que se apresenta sempre boa e, ao mesmo tempo, alterada. boa, de
uma bondade originria declarada por Deus desde o primeiro momento da criao; mas
tambm alterada pela desarmonia entre Deus e a humanidade provocada pelo pecado.
Esta alterao no corresponde, porm, nem ao projecto inicial de Deus sobre o homem
e sobre a mulher, nem verdade da relao dos sexos. Da que, portanto, esta relao boa,
mas ferida, precise de ser curada.
Quais podem ser os caminhos dessa cura? Considerar e analisar os problemas inerentes
relao dos sexos, s a partir de uma situao marcada pelo pecado, levaria
necessariamente o pensamento a regredir aos erros acima acenados. H portanto que
romper esta lgica de pecado e procurar uma sada que permita extirp-la do corao do
homem pecador. Uma orientao clara nesse sentido encontra-se na promessa divina de
um Salvador, em que aparecem empenhadas a mulher e a sua descendncia
(cfr Gen 3,15). uma promessa que, antes de se cumprir, ter uma longa preparao na
histria.
9. Uma primeira vitria sobre o mal est representada na histria de No, homem justo,
que, guiado por Deus, escapa ao dilvio com a sua famlia e com as diversas espcies de
animais (cfr Gen 6-9). Mas sobretudo na escolha divina de Abrao e da sua
descendncia (cfr Gen 12, 1ss) que a esperana de salvao se confirma. Deus comea
assim a revelar o seu rosto, para que, atravs do povo escolhido, a humanidade aprenda a
estrada da semelhana divina, ou seja, da santidade e, por conseguinte, da mudana do
corao. Entre as muitas maneiras com que Deus se revela ao seu povo (cfr Heb 1,1),
segundo uma longa e paciente pedagogia, encontra-se tambm a referncia ao tema
comum da aliana do homem e da mulher. paradoxal, se se considera o drama evocado
pelo Gnesis e a sua rplica muito concreta no tempo dos profetas, bem como a mistura
entre o sagrado e a sexualidade presente nas religies que circundam Israel. Mesmo assim,
tal simbolismo afigura-se indispensvel para se compreender o modo com que Deus ama
o seu povo: Deus faz-se conhecer como Esposo que ama Israel, sua Esposa.
Se nesta relao Deus descrito como Deus ciumento (cfr Ex 20, 5; Naum 1, 2) e Israel
denunciado como Esposa adltera ou prostituta (cfr Os 2,4-15; Ez 16, 15-34),
porque a esperana, reforada pela palavra dos profetas, est precisamente em ver a nova
Jerusalm tornar-se a esposa perfeita: tal como o jovem desposa uma virgem, o teu
Construtor te desposar; e como a esposa a alegria do marido, tu sers a alegria do teu
Deus (Is 62, 5). Recriada na justia e no direito, na benevolncia e no amor (Os 2,
21), aquela que se afastara para procurar a vida e a felicidade entre os falsos deuses hde voltar, e quele que lhe falar ao corao cantar como nos dias da sua juventude
(Os 2, 17); e ouvi-lo- declarar: o teu esposo o teu criador (Is 54, 5).
Substancialmente, o mesmo dado que se afirma, quando, paralelamente ao mistrio da
obra que Deus realiza atravs da figura masculina do Servo sofredor, o livro de Isaas
evoca a figura feminina de Sio, ornada de uma transcendncia e de uma santidade que
prefiguram o dom da salvao destinada a Israel.
O Cntico dos Cnticos representa, sem dvida, um momento privilegiado no uso desta
modalidade de revelao. Nas palavras de um amor muito humano que celebra a beleza
12

Ibid.

dos corpos e a felicidade do procurar-se um ao outro, exprime-se tambm o amor de Deus


para com o seu povo. A Igreja, portanto, no se enganou, quando, usando as mesmas
expresses, descobriu na audaciosa unio do que h de mais humano com o que h de
mais divino, o mistrio da sua relao com Cristo.
Ao longo de todo o Antigo Testamento, configura-se uma histria de salvao que joga
simultaneamente com a participao do masculino e do feminino. Os termos esposo e
esposa, e tambm aliana, com que se caracteriza a dinmica da salvao, embora
possuindo uma evidente dimenso metafrica, so muito mais que simples metforas. Tal
vocabulrio nupcial atinge a prpria natureza da relao que Deus estabelece com o seu
povo, mesmo se essa relao mais vasta do que se possa provar na experincia nupcial
humana. Igualmente, as mesmas condies concretas da redeno esto em jogo, na forma
como orculos, do tipo dos de Isaas, associam papis masculinos e femininos no anncio
e na prefigurao da obra de salvao que Deus est para realizar. Tal salvao orienta o
leitor, tanto para a figura masculina do Servo sofredor, como para a figura feminina de
Sio. Os orculos de Isaas, de facto, alternam esta figura com a do Servo de Deus, antes
de culminar, no fim do livro, com a viso misteriosa de Jerusalm que d luz um povo
num s dia (cfr Is 66, 7-14), profecia da grande novidade que Deus est para realizar
(cfr Is 48, 6-8).
10. No Novo Testamento, todas estas prefiguraes encontram a sua realizao. Por um
lado, Maria, como filha eleita de Sio, na sua feminilidade, recapitula e transfigura a
condio de Israel/Esposa espera do dia da sua salvao. Por outro, a masculinidade do
Filho permite reconhecer como Jesus assume na sua pessoa tudo o que o simbolismo
veterotestamentrio aplicou ao amor de Deus para com o seu povo, descrito como o amor
de um esposo para com a sua esposa. As figuras de Jesus e de Maria, sua Me, no s
asseguram a continuidade do Antigo Testamento com o Novo, mas superam-no, a partir
do momento que, com Jesus Cristo, aparece como diz Santo Ireneu a novidade
toda.13
Tal aspecto posto em particular evidncia pelo Evangelho de Joo. Na cena das npcias
de Can, por exemplo, Jesus solicitado pela me, chamada mulher, a dar como sinal
o vinho novo das futuras npcias com a humanidade (cfr Jo 2,1-12). Tais npcias
messinicas realizar-se-o sobre a cruz, onde, ainda na presena da me, indicada como
mulher, brotar do corao aberto do Crucificado o sangue/vinho da Nova Aliana
(cfr Jo 19, 25-27.34).14 Nada surpreende, portanto, se Joo Baptista, interrogado sobre a
sua identidade, se apresenta como o amigo do esposo, que se alegra ao ouvir a voz do
esposo e que deve eclipsar-se sua chegada: Quem tem a esposa o esposo; e o amigo
do esposo, que o acompanha e escuta, sente muita alegria ao ouvir a sua voz. Essa a
minha alegria, que agora completa: Ele deve crescer e eu diminuir (Jo 3, 29-30).15
Na sua actividade apostlica, Paulo desenvolve todo o sentido nupcial da redeno,
concebendo a vida crist como um mistrio nupcial. Escreve Igreja de Corinto, por ele
fundada: Sinto por vs um cime semelhante ao cime de Deus, porque vos desposei
com um s esposo, que Cristo, a quem devo apresentar-vos como virgem pura (2
Cor 11, 2).
Na Carta aos Efsios, a relao esponsal entre Cristo e a Igreja retomada e amplamente
aprofundada. Na Nova Aliana, a Esposa amada a Igreja, e como ensina o Santo
13

Adversus haereses, 4, 34, 1: SC 100, 846: Omnem novitatem attulit semetipsum afferens.
A Tradio exegtica antiga v Maria em Can como a figura Synagogae e a inchoatio Ecclesiae.
15
O quarto evangelho aprofunda aqui um dado j presente nos Sinpticos (cfr Mt 9, 15 e par.). Sobre o
tema de Jesus Esposo, cfr Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 18: AAS 86 (1994),
14

906-910.

Padre na Carta s famlias esta esposa, de que fala a Carta aos Efsios, faz-se
presente em cada baptizado e como uma pessoa em quem o olhar do seu Esposo se
compraz: Amou a Igreja e por ela Se entregou... para a apresentar a Si mesmo como
Igreja gloriosa sem mancha nem ruga, nem qualquer coisa semelhante, mas santa e
imaculada (Ef 5,25-27).16
Meditando, portanto, sobre a unio do homem e da mulher, como descrita no momento
da criao do mundo (cfr Gen 2, 24), o Apstolo exclama: grande este mistrio, digoo em relao a Cristo e Igreja! (Ef 5, 32). O amor do homem e da mulher, vivido na
fora da vida baptismal, passa a ser sacramento do amor de Cristo e da Igreja, testemunho
dado ao mistrio de fidelidade e de unidade, donde nasce a nova Eva, e de que esta
vive na sua peregrinao sobre a terra espera da plenitude das npcias eternas.
11. Inseridos no mistrio pascal e tornados sinais vivos do amor de Cristo e da Igreja, os
esposos cristos so renovados no seu corao, podendo evitar as relaes marcadas pela
concupiscncia e pela tendncia a subjugar, que a ruptura com Deus por causa do pecado
havia introduzido no casal primitivo. Para eles, a bondade do amor, de que o desejo
humano ferido sentia saudade, revela-se com novas acentuaes e possibilidades. nesta
luz que Jesus, perante a pergunta sobre o divrcio (cfr Mt 19, 3-9), pode recordar as
exigncias da aliana entre o homem e a mulher, como Deus as quisera nas origens, ou
seja, antes da apario do pecado que justificaria as sucessivas acomodaes da lei de
Moiss. Longe de ser a imposio de uma ordem dura e intransigente, essa palavra de
Jesus , na verdade, o anncio de uma boa nova: a da fidelidade mais forte que o
pecado. Na fora da ressurreio, torna-se possvel a vitria da fidelidade sobre as
fraquezas, sobre as feridas recebidas e sobre os pecados do casal. Na graa de Cristo que
renova o seu corao, o homem e a mulher tornam-se capazes de se libertar do pecado e
de conhecer a alegria do dom recproco.
12. Vs que fostes baptizados em Cristo fostes revestidos de Cristo... no h mais
homem nem mulher escreve So Paulo aos Glatas (3, 27-28). O Apstolo no
declara aqui que deixou de existir a distino homem-mulher, distino que alhures diz
pertencer ao projecto de Deus. O que, ao invs, quer dizer o seguinte: em Cristo, a
rivalidade, a inimizade e a violncia, que desfiguravam a relao do homem e da mulher,
so superveis e esto superadas. Neste sentido, mais do que nunca reafirmada a
distino do homem e da mulher, que alis acompanha at ao fim a revelao bblica. Na
hora final da histria presente, quando se vislumbram no Apocalipse de Joo um novo
cu e uma nova terra (Ap 21, 1), apresentada em viso uma Jerusalm feminina
bela como noiva adornada para o seu esposo (Ap 21, 2). A prpria revelao termina
com a palavra da Esposa e do Esprito que imploram a vinda do Esposo: Vem, Senhor
Jesus (Ap 22, 20).
O masculino e o feminino so, portanto, revelados como pertencentes ontologicamente
criao e, por conseguinte, destinados a perdurar alm do tempo presente, evidentemente
numa forma transfigurada. Desse modo caracterizam o amor que no ter fim (1
Cor 13, 8), embora se torne caduca a expresso temporal e terrena da sexualidade,
ordenada para um regime de vida marcado pela gerao e pela morte. Dessa forma de
existncia futura do masculino e feminino, o celibato pelo Reino quer ser profecia. Para
os que o vivem, antecipa a realidade de uma vida que, embora permanecendo a de um
homem e de uma mulher, deixar de estar sujeita s limitaes presentes da relao
16

O quarto evangelho aprofunda aqui um dado j presente nos Sinpticos (cfr Mt 9, 15 e par.). Sobre o
tema de Jesus Esposo, cfr Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 18: AAS 86 (1994),
906-910.

conjugal (cfr Mt 22, 30). Para os que vivem a vida conjugal, tambm o seu estado
constitui referncia e profecia da perfeio que a sua relao encontrar no encontro face
a face com Deus.
Distintos desde o incio da criao e permanecendo tais no prprio corao da eternidade,
o homem e a mulher, inseridos no mistrio pascal de Cristo, deixam de conceber a sua
diferena como fonte de discrdia, a superar com a negao ou com o nivelamento, mas
como uma possibilidade de colaborao, que devem cultivar no recproco respeito da
distino. Daqui se abrem novas perspectivas para uma compreenso mais profunda da
dignidade da mulher e do seu papel na sociedade humana e na Igreja.
III. A ACTUALIDADE DOS VALORES FEMININOS NA VIDA DA SOCIEDADE
13. Entre os valores fundamentais relacionados com a vida concreta da mulher, existe o
que se chama a sua capacidade para o outro. No obstante o facto de um certo discurso
feminista reivindicar as exigncias para ela mesma, a mulher conserva a intuio
profunda de que o melhor da sua vida feito de actividades orientadas para o despertar
do outro, para o seu crescimento, a sua proteco.
Uma tal intuio ligada sua capacidade fsica de dar a vida. Vivida ou potencial, essa
capacidade uma realidade que estrutura em profundidade a personalidade feminina.
Permite-lhe alcanar muito cedo a maturidade, sentido da gravidade da vida e das
responsabilidades que a mesma implica. Desenvolve em si o sentido e o respeito do
concreto, que se ope s abstraces, muitas vezes mortais para a existncia dos
indivduos e da sociedade. ela, enfim, que, mesmo nas situaes mais desesperadas
a histria passada e presente so testemunho disso , possui uma capacidade nica de
resistir nas adversidades; de tornar a vida ainda possvel, mesmo em situaes extremas;
de conservar um sentido tenaz do futuro e, por ltimo, recordar com as lgrimas o preo
de cada vida humana.
Embora a maternidade seja um elemento chave da identidade feminina, isso no autoriza
absolutamente a considerar a mulher apenas sob o perfil da procriao biolgica. Pode
haver nesse sentido graves exageros que exaltam uma fecundidade biolgica em termos
vitalistas e que frequentemente so acompanhados de um perigoso desprezo da mulher.
A existncia da vocao crist virgindade, audaciosa em relao tradio
veterotestamentria e s exigncias de muitas sociedades humanas, neste campo de
grandssima importncia.17 Nega ela de forma radical toda a pretenso de fechar as
mulheres num destino que seria simplesmente biolgico. Como a virgindade recebe da
maternidade fsica a advertncia de que no existe vocao crist seno no dom concreto
de si ao outro, do mesmo modo a maternidade fsica recebe da virgindade o apelo sua
dimenso fundamentalmente espiritual: no contentando-se em dar a vida fsica que se
gera verdadeiramente o outro. Isto quer dizer que a maternidade pode encontrar formas
de realizao plena tambm onde no h gerao fsica.18
Numa tal perspectiva, compreende-se o papel insubstituvel da mulher em todos os
aspectos da vida familiar e social que envolvam relaes humanas e o cuidado do outro.
Aqui se manifesta com clareza o que Joo Paulo II chamou gnio da mulher.19 Implica
isto, antes de mais, que as mulheres estejam presentes, activamente e at com firmeza, na

17

Cfr Joo Paulo II, Exort. apost. post-sinodal Familiaris consortio (22 de Novembro de 1981), 16: AAS 74
(1982), 98-99.
18
Ibid., 41: l.c., 132-133; Congregao para a Doutrina da F, Instr. Donum vitae (22 de Fevereiro de 1987),
II, 8: AAS 80 (1988), 96-97.
19
Cfr Joo Paulo II, Carta s mulheres (29 de Junho de 1995), 9-10: AAS 87 (1995), 809-810.

famlia, que sociedade primordial e, em certo sentido, soberana, 20 porque nesta


que, em primeiro lugar, se plasma o rosto de um povo; nesta onde os seus membros
adquirem os ensinamentos fundamentais. Nela aprendem a amar, enquanto so amados
gratuitamente; aprendem o respeito por toda a outra pessoa, enquanto so respeitados;
aprendem a conhecer o rosto de Deus, enquanto recebem a sua primeira revelao de um
pai e de uma me cheios de ateno. Todas as vezes que venham a faltar estas experincias
fundantes, a sociedade no seu conjunto que sofre violncia e se torna, por sua vez,
geradora de mltiplas violncias. Isso implica tambm que as mulheres estejam presentes
no mundo do trabalho e da organizao social e que tenham acesso a lugares de
responsabilidade, que lhes dem a possibilidade de inspirar as polticas das naes e
promover solues inovadoras para os problemas econmicos e sociais.
A este respeito, no se pode, porm, esquecer que a interligao das duas actividades
famlia e trabalho assume, no caso da mulher, caractersticas diferentes das do homem.
Pe-se, portanto, o problema de harmonizar a legislao e a organizao do trabalho com
as exigncias da misso da mulher no seio da famlia. O problema no s jurdico,
econmico e organizativo; antes de mais um problema de mentalidade, de cultura e de
respeito. Exige-se, de facto, uma justa valorizao do trabalho realizado pela mulher na
famlia. Assim, as mulheres que livremente o desejam podero dedicar a totalidade do
seu tempo ao trabalho domstico, sem ser socialmente estigmatizadas e economicamente
penalizadas. As que, por usa vez, desejarem realizar tambm outros trabalhos podero
faz-lo com horrios adequados, sem serem confrontadas com a alternativa de mortificar
a sua vida familiar ou ento arcar com uma situao habitual de stress que no favorece
nem o equilbrio pessoal nem a harmonia familiar. Como escreve Joo Paulo II, reverter
em honra para a sociedade o tornar possvel me sem pr obstculos sua liberdade,
sem discriminao psicolgica ou prtica e sem que ela fique numa situao de desdouro
em relao s outras mulheres cuidar dos seus filhos e dedicar-se educao deles,
segundo as diferentes necessidades da sua idade. 21
14. , em todo o caso, oportuno lembrar que os valores femininos, a que se acenou, so
antes de mais valores humanos: a condio humana, do homem e da mulher, criados
imagem de Deus, una e indivisvel. s por estarem em sintonia mais imediata com
estes valores que as mulheres podem ajudar a lembr-los ou ser o seu sinal privilegiado.
Mas, em ltima anlise, todo o ser humano, homem e mulher, destinado a ser para o
outro. Nessa perspectiva, o que se chama feminilidade mais do que um simples
atributo do sexo feminino. A palavra designa, com efeito, a capacidade fundamentalmente
humana de viver para o outro e graas ao outro.
Portanto, a promoo da mulher no seio da sociedade deve ser compreendida e querida
como uma humanizao, realizada atravs daqueles valores que foram redescobertos
graas s mulheres. Qualquer perspectiva que pretenda propor-se como luta dos sexos
no passa de uma iluso e perigo: desembocaria em situaes de segregao e de
competio entre homens e mulheres e promoveria um solipsismo que se nutre de uma
falsa concepo da liberdade.
Sem prejuzo dos esforos que so feitos na promoo dos direitos que as mulheres podem
aspirar na sociedade e na famlia, estas observaes querem, ao invs, corrigir a
perspectiva que considera os homens inimigos a vencer. A relao homem-mulher no
pode pretender encontrar a sua justa condio numa espcie de contraposio,
desconfiada e defensiva. Tal relao tem de ser vivida na paz e na felicidade do amor
partilhado.
20
21

Joo Paulo II, Carta s famlias (2 de Fevereiro de 1994), 17: AAS 86 (1994), 906.
Carta enc. Laborem exercens (14 de Setembro de 1981), 19: AAS 73 (1981), 627.

A um nvel mais concreto, as polticas sociais educativas, familiares, laborais, de


acesso aos servios, de participao cvica, se, por um lado, devem combater toda a
discriminao sexual injusta, por outro, devem saber escutar as aspiraes e assinalar as
necessidades de cada um. A defesa e promoo da igual dignidade e dos comuns valores
pessoais devem harmonizar-se com o atento reconhecimento da diferena e da
reciprocidade, onde a realizao da prpria humanidade masculina e feminina o exija.
IV. A ACTUALIDADE DOS VALORES FEMININOS NA VIDA DA IGREJA
15. No que diz respeito Igreja, o sinal da mulher eminentemente central e fecundo.
Depende da prpria centralidade da Igreja, que o recebe de Deus e acolhe na f. esta
identidade mstica, profunda, essencial, que se deve ter presente na reflexo sobre os
papis prprios do homem e da mulher na Igreja.
Desde as primeiras geraes crists, a Igreja considerou-se uma comunidade, gerada por
Cristo e a Ele ligada por uma relao de amor, de que a experincia nupcial a melhor
expresso. Da deriva que o primeiro dever da Igreja permanecer na presena desse
mistrio do amor de Deus, manifestado em Jesus Cristo, contempl-lo e celebr-lo. Nesta
matria, a figura de Maria constitui na Igreja a referncia fundamental. Poderia dizer-se,
com uma metfora, que Maria oferece Igreja o espelho em que esta convidada a
descobrir a sua identidade, bem como as disposies do corao, as atitudes e os gestos
que Deus dela espera.
A existncia de Maria um convite Igreja para basear o seu ser na escuta e no
acolhimento da Palavra de Deus, porque a f no tanto a procura de Deus por parte do
ser humano, mas sobretudo a aceitao por parte do homem de que Deus vem at ele,
visita-o e fala-lhe. Esta f, para a qual nada impossvel a Deus (cfr Jo 18, 14; Lc 1,
37), vive e aprofunda-se na obedincia humilde e amorosa com que a Igreja sabe dizer ao
Pai: Faa-se em mim segundo a tua palavra (Lc 1, 38). A f leva constantemente a Jesus
Fazei tudo o que Ele vos disser (Jo 2, 5) e acompanha-O no seu caminho at aos
ps da cruz. Maria, na hora das trevas mais profundas, persiste corajosamente na
fidelidade, com a nica certeza da confiana na Palavra de Deus.
Sempre em Maria, a Igreja aprende a conhecer a intimidade de Cristo. Maria, que trouxe
nas suas mos a pequena criana de Belm, ensina a descobrir a infinita humildade de
Deus. Ela, que recebeu nos seus braos o corpo dilacerado de Jesus deposto da cruz,
mostra Igreja como pegar em todas as vidas desfiguradas neste mundo pela violncia e
pelo pecado. De Maria, a Igreja aprende o sentido do poder do amor, como Deus o exerce
e revela na prpria vida do Filho predilecto: dispersou os soberbos... exaltou os
humildes (Lc 1, 51-52). Sempre de Maria, os discpulos de Cristo recebem o sentido e o
gosto do louvor perante a obra das mos de Deus: o Todo-poderoso fez em mim
maravilhas (Lc 1, 49). Aprendem que esto no mundo para conservar a memria dessas
maravilhas e vigiar, enquanto aguardam o dia do Senhor.
16. Olhar para Maria e imit-la no significa, todavia, votar a Igreja a uma passividade
inspirada numa concepo superada da feminilidade, e conden-la a uma vulnerabilidade
perigosa, num mundo em que o que conta sobretudo o domnio e o poder. Na verdade,
o caminho de Cristo no nem o do domnio (cfr Fil 2, 6), nem o do poder como o entende
o mundo (cfr Jo 18, 36). Do Filho de Deus pode aprender-se que esta passividade , na
realidade, o caminho do amor; um poder rgio que derrota toda a violncia; paixo
que salva o mundo do pecado e da morte e recria a humanidade. Confiando ao apstolo
Joo a sua Me, o Crucificado convida a sua Igreja a aprender de Maria o segredo do
amor que triunfa.

Muito longe de conferir Igreja uma identidade fundada sobre um modelo contingente
de feminilidade, a referncia a Maria, com as suas disposies de escuta e acolhimento,
de humildade, de fidelidade, de louvor e espera, coloca a Igreja na continuidade da
histria espiritual de Israel. Estas atitudes tornam-se, em Jesus e por meio d'Ele, a vocao
de todo o baptizado. Prescindindo das condies, dos estados de vida, das diferentes
vocaes, com ou sem responsabilidades pblicas, so elas que determinam um aspecto
essencial da identidade da vida crist. Embora sejam atitudes que deveriam ser tpicas de
todo o baptizado, na realidade tpico da mulher viv-las com especial intensidade e
naturalidade. Assim, as mulheres desempenham um papel de mxima importncia na vida
eclesial, lembrando essas disposies a todos os baptizados e contribuindo de maneira
mpar para manifestar o verdadeiro rosto da Igreja, esposa de Cristo e me dos crentes.
Numa tal perspectiva, tambm se compreende porque o facto de a ordenao sacerdotal
ser exclusivamente reservada aos homens 22 no impede s mulheres de terem acesso ao
corao da vida crist. Elas so chamadas a ser modelos e testemunhas insubstituveis
para todos os cristos de como a Esposa deve responder com amor ao amor do Esposo.
CONCLUSO
17. Em Jesus Cristo todas as coisas se tornaram novas (cfr Ap 21, 5). A renovao na
graa porm no possvel sem a converso dos coraes. Trata-se, olhando para Jesus e
confessando-O como Senhor, de reconhecer o caminho do amor vitorioso sobre o pecado
que Ele prope aos seus discpulos.
Assim sendo, a relao do homem com a mulher transforma-se, e a trplice
concupiscncia, de que fala a primeira Carta de Joo (cfr 1 Jo 16), deixa de ter o
predomnio. Deve acolher-se o testemunho da vida das mulheres como revelao de
valores, sem os quais a humanidade se fecharia na auto-suficincia, nos sonhos de poder
e no drama da violncia. Tambm a mulher, por seu lado, deve deixar-se converter e
reconhecer os singulares valores, fortemente eficazes, do amor pelo outro, de que a sua
feminilidade portadora. Em ambos os casos, trata-se da converso da humanidade a
Deus, de modo que, tanto o homem como a mulher, vejam em Deus o seu auxlio, o
Criador cheio de ternura, o Redentor que amou tanto o mundo a ponto de entregar o seu
Filho unignito (Jo 3, 16).
Uma tal converso no pode realizar-se sem a orao humilde para receber de Deus a
transparncia de olhar que reconhece o prprio pecado e, ao mesmo tempo, a graa que o
cura. De modo especial deve implorar-se a Virgem Maria, mulher segundo o corao de
Deus, bendita entre as mulheres (cfr Lc 1, 42), escolhida para revelar humanidade,
homens e mulheres, qual o caminho do amor. S assim poder sobressair em cada homem
e em cada mulher, em cada um segundo a sua prpria graa, a imagem de Deus, que
a santa efgie com que so assinalados (cfr Gen 1, 27). S assim se poder reencontrar o
caminho da paz e da maravilha, de que d testemunho a tradio bblica atravs dos
versculos do Cntico dos Cnticos, em que corpos e coraes celebram o mesmo jbilo.
A Igreja certamente conhece a fora do pecado que opera nos indivduos e nas sociedades
e que por vezes leva a perder a esperana na bondade do casal. Ela, porm, pela sua f
em Cristo crucificado e ressuscitado, conhece ainda mais a fora do perdo e do dom de
si. Apesar de toda a ferida e toda a injustia, a paz e a maravilha que ela com confiana
aponta aos homens e mulheres de hoje so a paz e a maravilha do jardim da ressurreio,
que iluminou o nosso mundo e toda a sua histria com a revelao de que Deus amor
(1 Jo 4, 8.16).

O Sumo Pontfice Joo Paulo II, no decurso da Audincia concedida ao abaixo-assinado


Cardeal Prefeito, aprovou a presente Carta, decidida na reunio ordinria desta
Congregao, e mandou que fosse publicada.
Roma, Sede da Congregao para a Doutrina da F, 31 de Maio de 2004, Festa da
Visitao de Nossa Senhora.
+ Joseph Card. Ratzinger
Prefeito
+ Angelo Amato, SDB
Arcebispo titular de Sila
Secretrio