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1946 1964: a experincia democrtica no Brasil

Apresentao
Jorge Ferreira*
Em dezembro de 1945, o eleitorado brasileiro foi s urnas e, pelo voto
secreto e sob a fiscalizao do Poder Judicirio, elegeu o presidente da Repblica, deputados federais e senadores. A eleio considerada a primeira
efetivamente democrtica ocorrida no Brasil.1 Os parlamentares formaram uma
Assembleia Nacional Constituinte, livremente eleita e politicamente soberana,
inaugurando, no Brasil, o regime de democracia representativa.
Na Assembleia Constituinte estavam representados diversos setores
da sociedade brasileira, de liberais a comunistas. Embora sob forte influncia
da democracia-liberal vitoriosa ao final da Segunda Guerra Mundial e com
o repdio ao autoritarismo do Estado Novo, os constituintes mantiveram alguns dispositivos inaugurados nos anos 1930. Evitaram o retorno excessiva
descentralizao poltica da Primeira Repblica, permitiram que o Executivo
tivesse suas prerrogativas ampliadas e conservaram a legislao corporativista.
O pluralismo partidrio, portanto, passou a coexistir com a unicidade sindical.
Os constituintes estavam afinados com os ventos liberais-democrticos que
vinham da Europa e dos Estados Unidos, mas no desconheceram as experincias vividas no prprio pas nos anos 1930. O resultado foi uma Constituio
que sustentou a democracia representativa, implantada, pela primeira vez,
no Brasil.

Professor Titular de Histria do Brasil da Universidade Federal Fluminense e Pesquisador


I do CNPq e da FAPERJ. E-mail: jorge-fer@uol.com.br
1
necessrio considerar, no entanto, as eleies de 1933 que constituram a Assembleia
Nacional Constituinte. Com o pleito foi institudo o voto secreto e a Justia Eleitoral. As
mulheres obtiveram o direito de votar. Contudo, as inovaes de cunho democrtico foram
interrompidas pelo golpe do Estado Novo.

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As dificuldades para viabilizar o regime democrtico no Brasil devem


ter sido imensas. Afinal, os antecedentes conhecidos eram o autoritarismo
dos anos 1930 e o liberalismo excludente da Primeira Repblica. At ento, a
sociedade brasileira no conhecera experincias de participao poltica ampliada. Era preciso, portanto, aprender a lidar com as regras do jogo democrtico
e a participar delas. Na dcada de 1930 a sociedade brasileira havia tido um
importante aprendizado: o exerccio dos direitos sociais com a promulgao
das leis trabalhistas. possvel afirmar que o aprendizado de cidadania social
j estava consolidado em fins de 1945. Mas com a Constituio de 1946, os
brasileiros tiveram acesso aos direitos polticos. O momento que se abria era
de grande importncia: aprender a lidar com os direitos polticos e a exercer
os direitos civis.
Pela primeira vez na histria do pas, surgiram e se fortaleceram partidos polticos nacionais com programas ideolgicos definidos e identificados
com o eleitorado. No mais se tratava dos partidos da poca do Imprio ou
das organizaes estaduais da Primeira Repblica, em ambos os casos instrumentos das elites. As eleies tornaram-se sistemticas e peridicas para os
cargos do Executivo e do Legislativo nos planos federal, estadual e municipal,
e contriburam para consolidar um sistema partidrio nacional que expressava
as diversas correntes de opinio do eleitorado. Os estudos demonstram que,
naquele perodo, se fortaleceram os vnculos programticos e ideolgicos entre
os partidos e o eleitorado. Na avaliao de Antonio Lavareda, tratou-se de um
sistema partidrio-eleitoral que, no incio dos anos 1960, estava consolidado.
Mesmo com as dificuldades existentes, foi, para o autor, uma experincia
privilegiada, combinando a ampliao dos direitos polticos dos cidados, a
nacionalizao dos partidos polticos e um rpido processo de urbanizao
que emancipou politicamente amplos contingentes da populao.2 Com base
no sufrgio universal e com alto grau de competitividade, as eleies eram
fiscalizadas pela Justia Eleitoral, permitindo que a sociedade brasileira, no
dizer de Angela de Castro Gomes, conhecesse o que se chama aprendizado
da poltica eleitoral em novos e mais amplos marcos.3
Antnio Lavareda. A democracia nas urnas. O processo partidrio-eleitoral brasileiro (19451964). Rio de Janeiro, Iuperj/Revan, 1999, p. 133 e 191.
3
Angela de Castro Gomes. Jango e a Repblica de 1945-1964: da Repblica Populista
Terceira Repblica, in: Rachel Soihet; Maria Regina Celestino Almeida; Ceclia Azevedo;
Rebeca Gontijo (orgs.). Mitos, projetos e prticas polticas. Memria e historiografia. Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 2009, p. 36.
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Os trabalhadores surgiram no cenrio poltico durante a transio democrtica, ao longo do ano de 1945, participando ativamente do movimento
queremista. At maro de 1964, manifestaram-se por meio de seus sindicatos
e de partidos polticos, em particular o PTB e o PCB, com greves, manifestaes pblicas e nas campanhas eleitorais.
Dificilmente outro perodo na histria poltica brasileira tenha tido
a quantidade de ttulos de jornais publicados como no perodo 1946-1964,
caracterizando uma imprensa que expressava diversas vertentes da opinio
pblica e atuando de maneira livre da censura estatal.4 Os governos, na poca,
eram fiscalizados e cobrados pelos rgos de comunicao. Da reforma do
Jornal do Brasil ao surgimento impactante de ltima Hora, a imprensa brasileira se transformou. Deixou a fase do jornalismo literrio para ingressar no
jornalismo empresarial.5 Nos jornais e nas revistas, os cidados buscavam
informaes e formavam sua prpria opinio.
A intelectualidade brasileira participou ativamente dos debates sobre os
rumos do pas, especialmente no tocante aos projetos de desenvolvimento e
questo democrtica. A comear no governo de Vargas, mas sobretudo com
Juscelino Kubitschek e Joo Goulart, a sociedade produziu diversos movimentos artsticos e culturais. No teatro, na msica, no cinema, nas artes plsticas
ou na poesia, artistas e intelectuais valorizavam o nacional e o popular. Tudo
queria ser novo, do Cinema Novo Bossa Nova.
No entanto, nas palavras de Jos Murilo de Carvalho, so grandes as
dificuldades em admitir que, naquela poca, o Brasil conheceu sua primeira
experincia democrtica.6 Muitos historiadores negam o carter democrtico
do regime instaurado em 1946. Em geral dois argumentos so muito utilizados.
O primeiro que no governo de Eurico Dutra o Partido Comunista
(PCB) foi posto na ilegalidade, enquanto seus militantes sofreram perseguies e o movimento operrio foi cerceado pelo aparato policial repressivo. De
fato, um ano aps a promulgao da nova Constituio, em 1947, as relaes
A populao do Rio de Janeiro, capital da Repblica, dispunha de cinco grandes jornais:
Correio da Manh, Jornal do Brasil, O Globo, O Jornal e ltima Hora. Com menor circulao
havia o Dirio Carioca, Dirio da Noite, O Dia, Imprensa Popular, Jornal dos Sports, Tribuna
da Imprensa, entre outros.
5
Para a imprensa da poca, ver Alzira Alves Abreu (org.). A imprensa em transio. O jornalismo brasileiro nos anos 50. Rio de Janeiro, Editora FGV, 1996.
6
Jos Murilo Carvalho. Cidadania no Brasil. O longo caminho. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2004, p. 127.
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internacionais foram alteradas profundamente com o clima beligerante da


Guerra Fria. O Brasil no ficou imune aos conflitos entre Estados Unidos e
Unio Sovitica e, em vrios setores da sociedade, despontou o sentimento
anticomunista. O PCB teve seu registro cassado pelo Superior Tribunal Eleitoral e forte represso se abateu sobre o movimento sindical.
Mas devemos perguntar se, na mesma poca, foi diferente na maior
democracia ocidental, os Estados Unidos, com os comits de atividades antiamericanas, o macarthismo, as listras negras de artistas e intelectuais, a lei
Taft-Hartley7 e a intromisso do FBI na vida privada dos cidados. Com a
promulgao do Communist Control Act, atividades consideradas comunistas
foram criminalizadas.8 O Partido Comunista Americano no chegou a ser cassado, como no caso brasileiro, mas o cerceamento foi tamanho que, na prtica, ele
foi banido da vida poltica do pas. O conjunto de medidas acuou as esquerdas
e o movimento sindical, alimentando a histeria anticomunista. Na Alemanha
(antiga Ocidental), o Partido Comunista foi declarado ilegal em 1956. Mas nem
por isso tais pases foram considerados como no democrticos.
Em outro aspecto, no se considera que existiram alteraes e ritmos
variados nas relaes entre Estado e o movimento comunista no Brasil. Se
durante o governo Dutra a represso policial aos militantes revolucionrios
foi violenta, em 1951 Joo Goulart, na presidncia do PTB, avalizou aliana
entre os trabalhistas e os comunistas no plano sindical. Em sua gesto no
Ministrio do Trabalho, dois anos depois, os pecebistas assumiram a direo
de sindicatos sem perseguies ou empecilhos legais. Durante os governos
de Juscelino Kubitschek e Joo Goulart, eles agiram livremente, em situao
de semilegalidade.
Outro argumento para desqualificar o carter democrtico do regime a
interdio do direito de votar dos analfabetos. Como no caso dos comunistas,
sem dvida que se tratou de uma limitao das prerrogativas democrticas.
Contudo, preciso considerar a ampliao do direito ao voto no Brasil nessa
poca. Segundo Glucio Ary Dillon Soares, o regime da Carta de 1946 teve
como principal xito a ampliao dos direitos de cidadania poltica. Na primeira eleio, a de dezembro de 1945, votaram cerca de 7,5 milhes de pessoas,
contra 1,5 milho no pleito de 1933. Ao longo dos anos, o alistamento eleitoral
no parou de crescer, chegando a 18,5 milhes de cidados votando em 1962
7
O Congresso norte-americano, em 1947, aprovou a lei Taft-Hartley, tornando ilegais determinadas greves e limitando a representao sindical no pas.
8
O Communist Control Act foi aprovado pelo Congresso dos Estados Unidos em 1954.

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duas vezes e meia comparando a 1945 e 12 vezes a mais que 1933. No caso
das eleies presidenciais, o nmero de participantes dobrou: de 6 milhes de
votantes na primeira eleio para presidente, alcanou 12 milhes em 1960.9
O crescimento do nmero de votantes cresceu devido expanso do
sistema educacional: os analfabetos eram 54% em 1945 e passaram para 36%
em 1962. Alm disso, o nmero de novos eleitores foi maior que o aumento
da populao. O aumento de 11 milhes de eleitores mostra que a cidadania
se ampliou gradualmente, democratizando o eleitorado, afirma Glucio Ary
Dillon Soares. Alm disso, continua o mesmo autor, outro impacto positivo
para a democracia foi inculcar na cultura brasileira o valor do voto, divulgando
a idia de que votar era bom e um direito ao qual amplos setores da populao
tambm deveriam ter acesso.10
Contudo, muitos estudos na rea de Histria apresentam dificuldades
de reconhecer a importncia dos direitos civis e de valorizar os direitos polticos nos regimes de democracia representativa, preferindo centrar o foco nos
mecanismos de manipulao ideolgica, dominao poltica e controle social.
Essa, a meu ver, a questo central quando se desqualifica a experincia de
1946-1964 como um perodo democrtico.
Os que resistem em admitir que o pas conheceu uma experincia
liberal-democrtica, pensando no governo Dutra, na cassao do registro do
PCB e na interdio dos analfabetos ao direito de votar, baseiam-se, muitas
vezes, em uma receita prvia de democracia, no considerando que esta no
surge pronta, como um receiturio, mas conquistada, ampliada e inventada, no dizer de Claude Lefort. A democracia resulta de demandas da prpria
sociedade, de seus conflitos e contradies, inventando e reinventando suas
prticas e instituies.
A desqualificao da experincia democrtica inaugurada em 1946 tem
uma histria. Comeou mesmo ainda durante sua prpria existncia. Grupos
polticos inconformados com as derrotas eleitorais, em particular os setores
mais conservadores da UDN e das Foras Armadas, passaram a desqualificar
o regime, alegando a manipulao e demagogia de trabalhistas e pessedistas, alm da corrupo vigente no movimento sindical, cuja origem era
o imposto sindical. Para os grupos civis e militares golpistas, a democracia no
Brasil estaria condenada em seu nascedouro pela demagogia getulista, sendo
Glucio Ary Dillon Soares. A democracia interrompida. Rio de Janeiro, Editora FGV, 2001,
p. 313.
10
Idem, p. 318.
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necessrio sane-la para usar uma expresso recorrente no vocabulrio


desse grupo poltico.
Mas os ataques ao regime da Carta de 1946 tomaram fora com o golpe
civil-militar que, em 1964, encerrou aquela experincia democrtica. O conjunto de foras polticas que apoiou o golpe de Estado e sustentou a ditadura
formulou uma srie de imagens desqualificadoras sobre o perodo, a exemplo
da corrupo, da incompetncia e da demagogia. Para as direitas que
tomaram o poder com o golpe de 1964, haveria no pas um povo ingnuo
e destitudo de cultura poltica e, por isso, facilmente manipulado por lderes polticos inescrupulosos. Mas setores das esquerdas que se declaravam
revolucionrias tambm elaboraram representaes igualmente demeritrias,
sobretudo no tocante manipulao dos operrios por lideranas exteriores
classe, a exemplo de polticos reformistas e sindicalistas pelegos. Para
as direitas, inexistiria o cidado cnscio de seus direitos, enquanto para as
esquerdas os operrios ainda no estariam conscientes de seus verdadeiros
interesses de classe. Ao lado das direitas e das esquerdas, muitos intelectuais
e a imprensa tambm colaboraram para as verses negativas que se formavam
sobre o perodo 1946-1964. Criou-se, assim, um conjunto de imagens e representaes que se firmou no imaginrio acadmico brasileiro durante muitos
anos: as dificuldades da sociedade brasileira em conviver com instituies
democrticas, resultando no fracasso da experincia liberal-democrtica no
Brasil.
Tambm contribuiu para a desqualificao do perodo a pouca dedicao
dos historiadores brasileiros por temporalidades mais recentes. Enquanto a
poca colonial e o sculo XIX, em particular o tema da escravido, apresentam
pesquisas de longa data, os estudos sobre a Repblica brasileira so recentes.
As primeiras pesquisas publicadas sobre o governo de Vargas, por exemplo,
datam de meados dos anos 1980. Sobre o perodo 1946-1964 encontramos o
pouco interesse dos historiadores. Os grandes temas sobre o perodo foram
pesquisados nas reas da Cincia Poltica e da Sociologia, com trabalhos que
se tornaram referncias.11 Recentemente, encontramos inmeras pesquisas
produzidas por historiadores voltadas para o estudo da ditadura militar. O
regime poltico inaugurado com a Constituio de 1946 pode ser considerado
o perodo menos pesquisado entre os historiadores brasileiros.
O estudo do movimento sindical entre 1945 e 1964 tambm foi objeto de preocupao de
socilogos e cientistas polticos. Contudo, em perodo mais recente, historiadores se dedicaram pesquisa do tema, inovando as anlises em diversos aspectos.

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A pouca dedicao dos historiadores e as imagens fortemente introjetadas no imaginrio acadmico que desqualificam o perodo reforaram
a caracterizao do regime poltico como populista. Durante muitos anos, a
experincia democrtica que se abriu em 1945 com o fim do Estado Novo e
se encerrou com o golpe civil-militar de 1964 ficou conhecida por categorias
pejorativas como perodo populista, repblica populista ou democracia populista.
O sindicalismo, igualmente populista, ainda recebeu a qualificao de velho.
As expresses podem ser encontradas tanto em livros didticos quanto em
textos produzidos nas universidades. Nada h de ingnuo nessas maneiras de
nomear aquele perodo da histria do pas. O objetivo desqualificar o regime
de 1946-1964 como uma experincia de democracia representativa.
Uma das imagens que mais desmereceram a sociedade brasileira daquela
poca foi, sem dvida, a do populismo. Diversos pesquisadores, atualmente,
criticam a expresso por sua excessiva generalizao.12 Por sua elasticidade,
o termo populismo se esfora por dar conta de diferentes projetos e tradies
polticas sob as mesmas caractersticas. Alm disso, populismo imagem que
desqualifica a sociedade brasileira para o exerccio da democracia. A expresso
sugere a existncia de lideranas cnicas e superconscientes capazes de enganar o eleitorado e os trabalhadores em particular. O povo, nesse sentido,
no saberia votar o que fica subentendido.
Mesmo que superadas por pesquisas mais recentes, as teses tradicionais
ainda so bastante aceitas. o caso dos textos que afirmam o carter artificial
do sistema partidrio, de pouco enraizamento na sociedade, sem consistncia
ideolgica e ainda dominado por lideranas carismticas; ou do corporativismo
e da Consolidao das Leis do Trabalho (CLT) que teriam desviado a classe
operria de seus verdadeiros interesses, instituindo a tutela do Estado
sobre os trabalhadores. Outras teses falam do agrarismo, do clientelismo,
do patrimonialismo, da sociedade de massas, dos lderes carismticos
e do populismo. Os estudos marcados pelo determinismo econmico complementam o quadro de desqualificao da experincia liberal-democrtica
no Brasil, sugerindo a incompatibilidade da sociedade brasileira com aquelas
instituies.
As imagens desmerecedoras do passado encobrem a atuao poltica
dos atores sociais, marginalizando vivncias e experincias de trabalhadores
em seus sindicatos, camponeses em suas ligas, estudantes em suas entidades
Ver Jorge Ferreira (org.). O populismo e sua histria. Debate e crtica. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2001.

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de representao, empresrios em suas associaes e diversos outros grupos


sociais que, em suas organizaes, atuaram politicamente. No ingenuamente, grandes mobilizaes e conflitos sociais so silenciados e desvalorizados
porque resultados da poltica populista.
Portanto, acredito no apenas na necessidade de desenvolver pesquisas
sobre o perodo, mas em estabelecer uma reviso historiogrfica e conceitual
sobre a experincia liberal-democrtica brasileira inaugurada em 1946.
O dossi, desse modo, uma contribuio para a renovao dos estudos
sobre aquela temporalidade. Pedro Cezar Dutra Fonseca, Professor Titular
do Departamento de Cincias Econmicas da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, escreve artigo sob o prisma da Histria Econmica, realizando
sofisticado debate sobre a poltica econmica durante o segundo governo de
Getulio Vargas. Jefferson Jos Queler, doutor em Histria pela UNICAMP,
apresenta pesquisa inovadora sobre Jnio Quadros. Com fontes inditas cartas
escritas por populares durante a campanha Presidncia da Repblica o autor
demonstra como o eleitorado participou ativamente da campanha eleitoral e
da construo da imagem do prprio Jnio. A partir de notcias sobre exploses de bombas atmicas sobre os cus do nordeste brasileiro, Tcito Thadeu
Leite Rolim, mestre em Histria pela Universidade Federal do Cear, nos
leva a conhecer como o Brasil esteve envolvido na Guerra Fria. No artigo de
Bryan McCann, da Georgetown University, conhecemos a influncia do blues
no desenvolvimento da Bossa Nova, bem como o circuito de relaes entre
artistas brasileiros e norte-americanos nos anos 1950 e 1960. Por fim, em artigo
dedicado ao debate historiogrfico, Lucilia de Almeida Neves Delgado, Professora Titular de Histria do Brasil da UFMG e da PUC-Minas, atualmente
lecionando na UnB, faz um inventrio das principais teses explicativas do
golpe civil-militar de 1964.
O dossi, portanto, rene pesquisas inditas, com temas variados e em
diversas abordagens historiogrficas. O objetivo contribuir para a melhor
compreenso da primeira experincia de democracia representativa vivida
pela sociedade brasileira.

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