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MAUSS, Marcel. Profisso etngrafo, mtodo


sociolgico. Traduo de Mauro Guilherme Pinheiro
Koury. RBSE, 9 (27): 1045 a 1055. ISSN 1676-8965,
dezembro de 2010.
http://www.cchla.ufpb.br/rbse/Index.html

TRADUO

Profisso etngrafo,1 mtodo


sociolgico
Marcel Mauss
Traduo de Mauro Guilherme Pinheiro Koury

A Seo de Cincias Religiosas da cole des Hautes


tudes fez a grande honra de me chamar para substituir
o meu velho mestre. hora de dizer em qual esprito
vou me esforar para desempenhar as tarefas atribudas
a mim. Claro, meus senhores, no devo expor-lhes
todos os projetos que formulei, pois me arrisco a uma
promessa que no poderia cumprir. Bastar, espero,
marcar hoje, com todo o rigor, algumas tendncias que
sigo no trabalho que empreenderemos. E, uma vez que,
anteriormente, tive uma conversa com o Sr. Marillier
sobre como dirigir esta conferncia, vou me limitar a
tratar da mesma questo. Qual ser o sujeito e o objeto
de nossos cursos? Como observaremos os fatos que
recolheremos? Como poderemos explic-los? Aqui
1

Texto elaborado para a lio de abertura do curso sobre a


histria das religies dos povos civilizados, publicado
originalmente na Revista de Histria das Religies, 45: 42-54,
1902. Reproduzido em Marcel Mauss, Oeuvres, v. 3, Paris:
Editions de Minuit, 1969, pp. 365-371.

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esto os trs problemas, de campos diferentes e


conexos, sobre os quais devo uma declarao franca,
sobre o que e como eles podem dizer e sobre o que se
pode esperar de mim.
Porm, [as respostas a tais problemas] sero
fornecidas pela anlise dos fatos. claro que acima de
tudo, devemos salv-los, guard-los e critic-los. Aqui,
meus senhores, enfrentaremos preconceitos arraigados,
invencveis, no apenas do pblico em geral, mas, at
mesmo, entre os cientistas mais experientes. Os fatos
etnogrficos so cercados de descrdito. Vocs
afirmaro que este fato nunca passou de uma
desconfiana infundada. Ns estamos infinitamente
melhor informados, como podem ver, do ritual das
festas agrrias dos Hopis do que do sacrifcio levtico, e
mais do que do ritual sacrificial dos gregos.
Observaes recentes de etngrafos so de uma
preciso e riqueza, e de uma certeza e segurana
incomparveis. Os senhores Powell, Walter Fewkes,
Bourke, tm fotografado, eu diria filmografado, as
danas, os gestos, as procisses, os objetos rituais dos
Hopis e dos Mokis do Arizona. Eles tm fongrafado,
transcrito, traduzido, as frmulas recitadas pelas
irmandades da "Flauta" e da "Serpente". Sob a direo
dos prprios Huicholes o Sr. Lumholz leu, decifrou e
fotografou os seus "escudos protetores de orao". As
observaes que os doutores Haddon e Ray fizeram e
vo publicar sobre os negros das ilhas do Estreito de
Torres mais completo e preciso, talvez, do que os
recenseamentos e descries elaborados por um
departamento de estado francs sobre os usos e
costumes dos seus habitantes. Eu nunca terminaria a

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lista de registros admirveis coletados durante os


ltimos 30 anos por Hale, por Powell, e por toda a
galxia de etnogrficos que cercam o Departamento de
Etnologia, como Bastian, como von den Steinen, ou
como Codrington e Ellis e Jacottet e Riedel. Alm do
mais, as observaes de alguns autores so de valor
raro. Por exemplo, Callaway comps o seu livro sobre o
Systme Religieux des Amazulus (Sistema Religioso do
Amazulus), da mesma forma como os irmos Grimm
coletaram suas histrias. Ele conhecia a lngua e
escreveu sob as narrativas dos ancios autorizados. Pe.
Morice entre os Dene Dindjs e Pe. Petitot entre os
ndios da regio dos Grandes Lagos do Canada
conheciam a lngua dos seus catecmenos tanto quanto
os jesutas do sculo XVIII conheciam a religio dos
iroqueses e algonquinos; o conhecimento do P. Gumila
Abipones sobre os Abipons da Amrica do Sul, era
melhor do que o conhecimento de alguns missionrios
italianos do sculo XVIII sobre os costumes e rituais
das tribos das margens dos rios do Congo.
Senhores, os documentos so terreno seguro, so os
testemunhos verdicos sobre as multides. Os fatos
verdadeiros so abundantes, eles nunca faltam cincia;
so os cientistas que no conseguem observ-los.
Ento, apenas por ignorncia que fatos no autnticos
so frequentemente invocados. Pois sempre possvel
escolher entre o trigo e o joio. Alguns viajantes eram
pouco dignos de f; no comprovado, se sabe, que

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Chateaubriand viu o Natchez2. Alguns outros so maus


observadores. s vezes, interpretam demais e fingem
entender coisas que no entendem: como o Sr. Imhaus
que o Sr. Marillier refutou seus pontos de vista sobre o
tabu melansiano. s vezes se previnem em favor dos
nativos, ou contra eles; por exemplo, se acusa ou no
tribos de canibalismo pelo grau de simpatia que ela
inspira, ou at mesmo que inspira um nativo de tribo
vizinha, muitas vezes hostil. Outros autores tm
preconceitos que viciam as suas observaes: de um
lado, um antroplogo feroz, negar por toda a parte a
existncia do conceito de um grande deus; de outro
lado, um feroz apologista, encontrar em todo lugar
vestgios da revelao primeva: a idia do Deus criador,
o pecado original, a morte, a lenda do dilvio, e assim
por diante. Mas, todos os defeitos dos documentos
podem ser desfeitos, reparados ou, pelo menos,
criticados. Sempre que se conhece o autor e as
circunstncias do caso, mesmo na ausncia de outras
fontes, se pode avaliar o grau de f que lhe pode ser
concedida. Na minha opinio, o pior mal, meus
senhores, se encontra menos nesses erros do que nas
informaes vagas ainda to comuns na literatura
etnogrfica. A meno precisa dos locais, das datas, das
condies de observao permite apenas uma crtica
certa. lamentvel ouvir falar do "chins em geral",
mas ainda mais lamentvel ouvir sobre os Peles
Vermelhas, os australianos, a "religio da Melansia".
2

- Nome de um povo indgena da Amrica do Norte que vivia


entre os atuais estados de Indiana, Mississipi e Louisiana nos
Estados Unidos (Nota do Tradutor).

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falar sobre coisas inexistentes. A diversidade tanta


entre os grupos sociais subdesenvolvidos, mesmo
pertencendo a uma mesma raa, que basta um pequeno
afastamento para que alguns hbitos e costumes muito
diferentes apaream. Se sabe que tribos vizinhas s
vezes no se compreendem. Nada mais variado do
que os sistemas religiosos da ndia Britnica, do que os
usos populares das comunidades brets ou tirolesas.
Tudo muda em poucas milhas. Alm disso, todos os
outros males so reparveis atravs de crticas; a
impreciso, contudo, quase irreparvel. Se no se
consegue, por fora do saber, localizar qualquer
informao deste tipo, o fato permanece em uma onda
interminvel. No est ligado a um meio ou ambiente
social determinado. Fora de tempo e espao, ele flutua
sem um conjunto determinado de outros fatos, contra o
qual ele poderia ser criticado.
Senhores, no que concerne a crtica aos fatos, s
terei que seguir o exemplo que o Sr. Marillier nos tem
dado. Vou por em prtica o acesso pesquisa
bibliogrfica, exaustiva, na medida do possvel, e
fecunda, se aplicvel. Os fatos so extremamente
esparsos; todas as fontes so ainda pouco conhecidas.
Farei todos os esforos para fornecer, atravs de um
trabalho comum, um instrumento fundamental do
trabalho que falta ainda aos etngrafos, isto , um
manual completo de indicaes bibliogrficas, com
informaes completas para cada grupo social
estudado: o que o Sr. Steinmetz chama de "Brehm da
Etnografia", e que ainda est faltando. Temos, ento,
que continuar a exercer, em conjunto, as nossas
faculdades crticas. Uma das conferncias do curso ser

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dedicada, especificamente, a uma anlise e a um exame


minuciosos dos documentos relativos aos fatos de certa
ordem, observados nos grupos de sociedades
determinadas. Ser um seminrio de trabalho que
faremos juntos, se desejarmos efetivamente, e que
consistir em buscar todas as informaes possveis e
trabalhar nelas, tanto quanto pudermos. Este ano, meus
senhores, vamos comear pelo estudo de textos
etnogrficos relativos magia entre os melansios.
Vamos ler juntos, e vamos procurar, como fizemos em
uma conferncia de filologia, todos os pressupostos e
hipteses crticas necessrios para encontrar a verdade e
a realidade do que falado. Participando, assim, no
trabalho um dos outros, tentaremos criar e aumentar a
infra-estrutura dos fatos slidos e bem analisados.
Mas esta descoberta da verdadeira natureza do fato
religioso oferece dificuldades reais, que devo assinallas. Estas dificuldades, por outra parte, so comuns a
quaisquer observaes sobre os fenmenos sociais.
Ponderem, com efeito, que as melhores informaes
so as que vm diretamente do nativo. Ora, no h
nada mais difcil, mesmo para ns, do que nos dar
conta das instituies que praticamos. Recentemente
um missionrio na Coria, o Sr. Gale, descreveu muito
bem3 as dificuldades que um coreano prova ao tentar
narrar as experincias sobre costumes conhecidos e
habituais; ele afirmou: "Constato que os costumes so,
como a linguagem, uma propriedade cujo proprietrio
inconsciente. Por exemplo, um coreano diz algo, e voc
reza para que ele repita. Ele no pode repeti-lo
3

Folk Lore, 1900, p. 325.

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exatamente, porque consciente apenas da idia que


tinha na mente, mas no dos termos que usou. Por isso,
vai responder buscando expressar a sua idia de uma
forma mais definida, porm, sob outra forma, mas ele
no chega a se repetir exatamente. O mesmo vale para
os costumes, eles seguem um caminho tambm
inconsciente. Pergunte-lhes de repente sobre alguma
coisa, eles esto propensos a responder que nada existe
nesse sentido, e aqui podem ser absolutamente puros
de qualquer insinseridade ... Como o ar ... o costume
est por toda a parte. A administrao da justia , em
grande parte, uma questo de costume. A transferncia
da propriedade usual, e no jurdica. O casamento
tambm apenas costume. O Extremo Oriente
envolto em tradio e os nativos, em muitos casos o
ltimo avisado da sua existncia". O que o Dr. Gale
disse sobre os coreanos pode ser dito com mais razes
ainda, para os grupos sociais chamados de
"incivilizados". Os "nativos" so, muitas vezes, os
ltimos a saberem exatamente o que pensa e o que faz.
A melhor informao , portanto, incorreta, se tomada
em sua forma literal. H dificuldades persistentes em
alcanar a verdade dos fatos. Isto acontece porque os
fatos sociais, em geral, e os fatos religiosos em
particular, so externos. Eles so a nossa atmosfera
intelectual, na qual vivemos e sentimos; como quando
nos servimos de uma lngua nativa, sem vontade e,
sobretudo, sem a conscincia das causas de nossas
aes. Assim como o lingista deve reencontrar no
mbito das transcries falsas de um alfabeto os
verdadeiros fonemas pronunciados, do mesmo modo,
sob as melhores informaes dos nativos, ocenicos ou

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americanos, o etngrafo deve reencontrar os fatos


profundos e inconscientes, porque existem apenas na
tradio coletiva. So estes os fatos reais, estas coisas,
que tentaremos atingir atravs do documento. Sabendo
que os ritos e as crenas so fatos sociais, difceis de
apreender, sempre devemos procurar, meus senhores,
qual sua verdadeira forma, o seu modo de existncia,
de transmisso, de funcionamento. Aqui, o trabalho de
crtica e o trabalho de anlise coincidiro de forma
exata.
Senhores, a terceira questo, que nos colocamos
quero responder. Apenas, de modo breve. Qual a nossa
tendncia para explicar os fatos? Voc v, voc
pressente e detecta de qual lado dirigiremos os nossos
esforos. Embora seja verdade que devemos, acima de
tudo, observar os fatos religiosos como fenmenos
sociais, ainda mais verdade que como tal que se
deve dar conta. Se verdade que a crtica etnogrfica
nos permitiu quase atingir os fatos religiosos reais, a
outros fatos reais que devemos lig-los. aos
fenmenos sociais objetivamente constatados que
ligaremos os fenmenos religiosos objetivamente
constatados. Com isso obteremos sistemas coerentes
dos fatos, para que possamos expreimi-los em hipteses
e pressupostos analticos, provisrios, certamente, mas,
em todo caso, racionais e objetivos.
a este trabalho de encadeamento dos fatos, de
sntese, como se diz, que ser dedicada, com
regularidade espero, uma das duas conferncias desse
curso. Este ano, o curso ir focar "As Formas Elementares
da Orao". Tentaremos, acima de tudo, observar
efetivamente as formas, em nossa opinio rudimentares,

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apresentadas por esta instituio religiosa na Austrlia e


na Melansia. E vamos tentar explicar essas formas
atravs dos fatos sociais que so peculiares a estas
sociedades. Por exemplo, o elemento essencial do rito
oral a crena na eficcia das frmulas. Vamos tentar
encontrar a causa dessa crena em algumas declaraes
marcantes dos grupos que praticam seus ritos em
comum. Mas no ser apenas uma explicao particular,
ser tambm uma hiptese geral sobre a natureza da
orao. verdade que foi extrada da observao de
fenmenos particulares. Conseguimos isso atravs de
uma srie de abstraes e generalizaes. Eu no acho,
contudo, Senhores, que este resultado possa parecer
por isso menos slido. suficiente, com efeito, para
dar um valor cientfico a uma teoria, onde se marca
efetivamente as distncias que separam os fatos das
hipteses gerais que os exprimem. Uma hiptese
sempre relativa aos fatos que sistematiza; suficiente
que seja elaborada de forma sistemtica, pela
comparao e pelo encadeamento dos ftos nicos,
constatados fora de ns.
O essencial que permaneamos sobre o terreno
exclusivo dos fatos e que sistematizemos juntos apenas
fatos de uma mesma ordem. Ou seja, preciso explicar
um fato religioso por outros acontecimentos religiosos,
ou outros fatos sociais. Deste ponto de vista, senhores,
vamos abandonar os mtodos antropolgicos e
psicolgicos que eram aplicados antes do Sr. Marillier e
at ento adotados. No vamos olhar para os motivos
que inspiraram os atos religiosos em geral. Mesmo
quando uma crena ou um ritual sejam universalmente
generalizados, no iremos explic-los pelos caminhos

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que os ligam a uma razo ideal. Por exemplo, no


podemos, de modo algum, apresentar como a causa dos
cultos funerrios o amor, ou o medo da morte. O fato
com o qual os ritos de luto, por exemplo, esto em
relao direta e imediata, o fato da organizao
familiar; dela que dependem, e no de sentimentos
vagos e indecisos. Alm disso, parece que as
explicaes da psicologia geral e simples j foram dadas.
Pode ter dito tudo o que se pode dizer sobre as origens
psicolgicas da noo de alma, e sobre a natureza da
magia como falsa aplicao do princpio da causalidade.
Considerem, Senhores, que o trabalho feito e bem
feito. E buscam, do nosso lado, causas realmente
diretas. Se os fatos so os mesmos em sociedades muito
diferentes, bem! vamos pesquisar qual o estado social
do identico que persiste nessas sociedades. Por
exemplo, os rituais de bruxaria so surpreendentemente
semelhantes em todas as sociedades. Obviamente
porque possuem por condio as leis psicolgicas da
associao de idias. Mas tambm porque estavam por
toda parte por causa dos mesmos estados de
conscincia coletiva. Se permanem aqui e desaparecem
l, devido a causas especficas que devem ser
buscadas. Nem tudo na magia explicado pela
"unidade do esprito humano. Assim, as relaes entre
magia e religio esto longe de ser domnio exclusivo da
Melansia, entre outras da mesma espcie. Assumimos,
como postulado necessrio, que essas diferenas so
diferenas de organizao jurdica, religiosa, etc. Em
uma palavra, decorrem da organizao social.
Em suma, permanecer confinado no campo dos
fatos religiosos e sociais, que buscam apenas as causas

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imediatas e determinantes; renunciar a teorias gerais que


no so pouco instrutivas ou que explicam apenas a
possibilidades dos fatos, so atos de prudncia
metdica que negao cientfica. So meios de tornar as
hipteses em instrumenos mais precisos, mais lgicos e
mais forte. Mas, alm disso, Senhores, ao fazer isso,
pensamos apenas tomar mais conscincia das
necessidades que outros j atribuiram sentido. H
muito tempo que Robertson Smith criticou o mtodo
intelectualista. E, de fato, o Sr. Marillier tentou, muitas
vezes, relacionar esse rito, ou essa crena a um fato da
vida coletiva: por exemplo, o seu curso sobre o Dilvio
teve por concluso de explicar as lendas ou as crenas
cosmolgicas, quer atravs da memria coletiva de
inundaes ou mars catastrficas e locais. Trata-se,
ento, simplesmente, de elevar a altura de um princpio
necessrio os procedimentos que ele, tambm, j tinha
empregado.

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