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HISTRIA CULTURAL EM PONTO E CONTRAPONTO:

SOBRE A NOO DOS MTODOS E CONCEITOS EM


HISTRIA CULTURAL
Leonardo Santana da Silva*

RESUMO
Ao comearmos esta discusso que tem como pretenso a investigao do campo da Histria, em
se tratando dos seus mtodos e conceitos que abrange uma de suas vertentes que a chamada
Histria Cultural, precisamos, antes de tudo, conhecer os principais objetivos que norteiam
este campo historiogrfico. A partir de ento, traaremos um dilogo pertinente ao tema deste
trabalho visando abordar algumas teorias que estejam voltadas para os tpicos relacionadas aos
mtodos e conceitos em Histria Cultural.
Palavras-chave: Histria Cultural. Histria da Cultura. Histria Social da Cultura. Microhistria.
Cultura.
1 INTRODUO
Para darmos incio ao assunto proposto, queremos partir da premissa de que h uma grande
diferena entre os dois campos historiogrficos que envolvem a Histria da Cultura e Histria
Cultural. A esta segunda abordagem que iremos nos ater. No entanto, faz-se necessrio uma
breve elucidao correspondente s duas correntes, para que, de modo inteligvel, possamos
ratificar as suas diferenas.
Em rpidas palavras, a Histria da Cultura est condicionada a uma leitura em que se
propendem a interpretao e a compreenso por meio das artes, o que ocorre de maneira
diferente com a Histria Cultural. Para esta segunda corrente historiogrfica, a preocupao
primaz est pautada na leitura interpretativa de tudo aquilo que corresponde ao homem, e,
consequentemente, tudo que est presente nele.
Assim sendo, podemos fazer aluso, por exemplo, ao historiador Peter Burke, no qual
ele esboa uma histria da Histria Cultural destacando algumas das suas linhas mestras
evidenciando o seu entrelaamento. De acordo com Peter Burke, a Histria Cultural pode ser
dividida em quatro momentos: a fase clssica; a fase da histria social da arte, que comeou
na dcada de 1930; a descoberta da histria da cultura popular, na dcada de 1960; e a nova
histria cultural (BURKE, 2005, p. 15-16).
Podemos perceber que, da mesma forma que existe uma diferena entre estas fases
caracterizadas por Peter Burke, existem, do mesmo modo, diferenas entre Histria Cultural
*Doutorando em Histria Comparada pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ); Mestre em Histria Social
pela Universidade Severino Sombra (USS); Professor de Histria do Centro Universitrio Augusto Motta (UNISUAM);
leonardocello@yahoo.com.br
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EM HISTRIA CULTURAL

e Histria da Cultura. O fato que a chamada Histria Cultural clssica dotada pela presena
forte desta Histria da Cultura. Este perodo clssico foi um momento em que os historiadores
concentravam-se em seus objetos de estudo por meio da interpretao da arte, filosofia,
literatura, msica e cincia, ou seja, era a leitura feita por diferentes artes.
2 HISTRIA CULTURAL
Com a Histria Cultural, o campo historiogrfico de investigao torna-se mais amplo por
concentrar em seus objetivos as diferentes possibilidades de analisar a trajetria do homem no
tempo e espao. A Histria Cultural, portanto, compreende em seus estudos as mais variadas
produes do prprio homem. Nela podemos desempenhar a observao das representaes,
a cultura letrada, a cultura popular, as diversas manifestaes sociais de determinados grupos,
a produo cultural de sociedades diversas, cotidianos, crenas, normas de conduta, sistemas
de educao, cultura material, enfim, uma gama infinita de eixos fundamentais ligados ao
polissmico termo cultura analisada pelo campo da Histria Cultural.
desta forma que a Histria Cultural viabiliza o processo de evoluo histrica. Ela no
se limita a analisar apenas a produo cultural, seja ela literria ou artstica de um modo geral,
mas se prope estudar as determinadas sociedades como um todo, enfatizando a pluralidade
cultural das sociedades que estiverem no anseio do objeto de estudo do historiador.
A palavra cultura, assim como a Histria Cultural, era usada como sinnimo de alta cultura,
ou seja, ela era empregada para designar os aspectos da alta cultura. Entretanto, com o passar
do tempo muitas crticas foram sendo feitas em direo do apropriado sentido do termo cultura.
Nesta perspectiva, novas teorias foram surgindo por meio das diversas ideias de distintos
historiadores interessados nesta temtica.
Assim, a palavra cultura comea a ganhar significados mais abarcantes. Em um primeiro
momento a expresso cultura, que estava se referindo s artes e s cincias, agora passa a
instituir a descrio de caractersticas peculiares da sociedade. Temos como exemplo as formas
de comportamento, a medicina popular, as msicas, o folclore etc.
Dando continuidade evoluo na linha de significados que o vocbulo cultura pode
estabelecer, a palavra ainda continuou a exprimir revelaes interessantes a partir da investigao
de objetos materiais (ferramentas, instrumentos de trabalho etc.) que nos trazem indcios da
vida humana, e, tambm por meio das prticas sociais (rituais, festas, comemoraes etc.) uma
fonte reveladora do cotidiano humano que acontece pelo processo comunicativo.
Outro fator de fundamental importncia que a Histria Cultural focaliza os mecanismos
de produo e os mecanismos de recepo. Tanto a produo como a recepo so formas de
produo cultural. A Histria da Cultura tal como era praticada nos tempos antigos era uma
histria elitizada, tanto nos sujeitos como nos objetos estudados (BARROS, 2004).
Muitos so os elementos primordiais de que a Histria Cultural se utiliza para delinear
a produo historiogrfica, e esta multiplicidade na Histria Cultural que tem atrado um
interesse especial por parte dos historiadores.
No obstante toda gama de conhecimento produzido pelos desdobramentos de que a Histria
Cultural articula o que devemos entender que um dos seus objetivos cruciais compreende-se na
crtica a uma viso compartimentada da cultura, pois ela se encontra em todas as atividades humanas.
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De fato, o cultural se faz presente em todo mbito contextual, seja ele na esfera econmica,
poltica ou social. Neste caso, pode-se perceber que a Histria Cultural est mais interessada a
uma ideia plural de cultura do que ao um simples conceito de singularidade humana. justamente
esta produo cultural realizada inevitavelmente pela sociedade que resultar no embasamento
para as discusses direcionadas a respeito da origem da Histria Cultural e seus objetivos.
Queremos chamar ateno para o esclarecimento de que neste trabalho no iremos nos
prender explicao narrativa do advento da Histria Cultural, e sim destacar em linhas gerais
os seus objetivos e de que maneira a Histria Cultural vem se estabelecendo como uma das
modalidades historiogrficas.
O historiador Francisco Jos Calazans Falcon, no captulo V de sua obra Histria Cultural:
uma nova viso sobre a sociedade e a cultura (2002), trava um debate acerca do discurso de
outro Historiador Roger Chartier, em que tal discurso aborda as tenses entre a Histria Social
e a Cultural. Dentro deste debate, a problemtica a ser analisada a forma com que o conceito
de cultura imerso Histria Cultural ganhou dimenses ampliadas, a ponto de no poder ser
classificado como sinnimo de uma anlise nica ou singular. A Histria Cultural passa ento a
estudar o seu objeto no decurso de mltiplos olhares.
A realidade da tenso no implica porm um retorno ou resgate das velhas e
conhecidas metforas espaciais, e das interpretaes ou explicaes delas outrora
derivadas. Alis, seria agora praticamente impossvel conceber este retorno, pois,
com o emergir da histria vista de baixo e da histria da cultura popular, a
aluso ao lugar passou a ser sobretudo a prpria condio da crtica das formas
mais tradicionais tanto de se escrever a histria quanto de conceber o cultural. Ficou
ento problemtico reduzir a cultura ou cultural ideologia ou, o que vem a dar no
mesmo, situ-la na chamada superestrutura. O estudo das prticas culturais ampliouse consideravelmente, abarcando tanto as atitudes subjacentes vida cotidiana como
a chamada cultura material. [...] os mtodos quantitativos podem at transformar-se
em coluna vertebral da nova histria cultural; mas no podem mostrar-nos o passado
em carne e osso [...]. (FALCON, 2002, p. 88-89, grifo do autor).

Nota-se que a Histria Cultural vem perpassando por uma transformao no seu campo
de abordagens historiogrficas. Ela vai se desprendendo da utilizao da Histria quantitativa e
passa a adotar o campo da microhistria.
Com a microhistria, o historiador pretende canalizar suas observaes para um foco, em
que este estudioso venha ter selecionado. Deste modo, o pesquisador consegue perceber as
nuanas, ou seja, algo a mais que talvez no fosse percebido por meio de um olhar mais amplo.
Esta prtica historiogrfica, portanto, evidencia a corroborao do modo como visto o seu
objeto, e no s pelo que visto.
Quando os historiadores utilizam o campo da microhistria, eles observam as especificidades
do seu objeto de estudos, que certamente lhes revelaro informaes importantes para sua pesquisa.
Quando um microhistoriador estuda uma pequena comunidade, ele no estuda propriamente a
pequena comunidade, mas estuda atravs da pequena comunidade (BARROS, 2004, p. 153).
Considerando o grau de eficincia que a microhistria proporciona quando aplicada
na prtica a sua metodologia, testemunhamos que o elemento fundamental est voltado para
compreenso mais precisa possvel daquilo que foi proposto para realizao do estudo. Para
isso, o que importa para a microhistria no tanto a unidade de observao, mas a escala de
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observao utilizada pelo historiador, o modo intensivo como ele observa, e o que ele observa
(BARROS, 2004, p. 154).
A abordagem com que o campo da microhistria se prope busca desempenhar uma
exaustiva anlise das fontes, objetivando, ento, a peculiaridade dos indcios, vestgios ou
qualquer sinal vital que possa contribuir para a construo de um raciocnio, do ponto de vista
historiogrfico. Logo, esta construo s pode ser possvel a partir do momento em que as
fontes so interpretadas. Todavia, as fontes histricas no podem ser consideradas como meros
repositrios de documentos. necessrio, portanto, analisar e problematizar todas e quaisquer
fontes, para que se possa, de fato, compreender o seu grau de complexidade e o que realmente
estas fontes esto expressando.
Esta a tarefa do historiador, independentemente do campo ou corrente historiogrfica
que ele est utilizando. preciso formular as perguntas adequadas a cada tipo de fonte para que,
em seguida, possamos obter respostas, ainda que, num primeiro momento, sejam respostas
meramente parciais.
A Histria Cultural por meio dos seus mltiplos campos permite-nos analisar o nosso
objeto de estudo com diversos enfoques. por este motivo que a Histria Cultural vem sendo
cada vez mais considerada fator essencial nas realizaes das pesquisas.
Outro considervel historiador que faz meno importncia das especialidades e
abordagens que a Histria Cultural traz em seu mpetro Michel de Certeau. Em sua obra A cultura
no plural (2005), a pesquisadora Luce Giard dedicou ao autor algumas pginas introdutrias
intituladas de A inveno do possvel. Veja-se conforme a citao a seguir:
Historiador da primeira modernidade da Europa, do sculo XVI ao XVIII, Michel de
Certeau privilegiou o estudo do campo religioso e da experincia dos msticos, nessas
pocas tumultuadas em que a tradio crist se fragmentava em igrejas rivais, quando
mais lcidos viam se obscurecendo os sinais de Deus e se encontravam obrigados
a buscar no segredo da aventura interior a certeza de uma presena divina que se
tornara inapreensvel no exterior. Acerca desse processo de emancipao Certeau
investigou com respeito e uma espantosa delicadeza os caminhos obscuros, no para
julgar uns ou outros, nem para apontar o domino da verdade e do direito legtimo, mas
para aprender com o passado como um grupo social supera o eclipse da sua crena e
chega a obter beneficio das condies impostas para inventar sua prpria liberdade,
criar para si um espao de movimentao. (CERTEAU, 2005, p. 7).

Nota-se, por meio desta citao, uma proeminncia com a qual Michel de Certeau aponta
indcios para uma ruptura dos paradigmas existentes nas mentalidades da sociedade desta
poca. O campo religioso comea a deixar de ser o foco principal para a condio de regncia
da sociedade. bastante ntido que a mudana de mentalidades desta determinada sociedade
qual a citao faz meno, se refere passagem do perodo Medieval para o perodo do mundo
Moderno. Ou seja, a caracterstica fundamental justamente a transformao do pensamento
teocntrico para outro novo denominado antropocentrismo. Em pginas seguintes temos relatos
tericos da maneira como Michael de Certeau compreende a existncia da ao cultural e sua
perpetuao. Vejamos o texto:
Certeau prov mais profundamente e mais longe, aspirando compreenso e de sua
fantasia, e repetia sempre que nenhuma ao cultural ou poltica que seja inventiva
e apoiada no real pode nascer de uma deficincia do pensamento ou se alimentar

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do desprezo do prximo. Ele desconfiava da viso, to generalizada, que concebia a


ao cultural e social como chuva benfica que levava classe popular as migalhas
cadas da mesa dos letrados e dos poderosos. Estava igualmente convencido de que
nem a inveno, nem a criatividade so apangio dos profissionais do assunto e que,
dos prticos annimos aos artistas reconhecidos, milhares de redes informais fazem
circular, nos dois sentidos, os fluxos de informao e garantem esses intercmbios sem
os quais uma sociedade se asfixia e morre. (CERTEAU, 2005, p. 9).

Fica claro ento que a cultura produzida por meio de trocas mltiplas. H, portanto, uma
reciprocidade nas trocas de informaes que resulta na ao cultural. Desta forma, a sociedade
continua no s existindo como tambm sobrevivendo. Assim sendo, a ao cultural no uma
ddiva ou uma exclusividade dos letrados e sim um ciclo em constante movimento decorrente
da sociedade.
3 CONCLUSO
No ento tempo presente, em se tratando de nossa linha de pesquisa que fundamenta
a maioria de nossos objetos de estudo, estamos quase que na totalidade comprometidos
com o desenvolvimento de pesquisas cujo uso das leituras relativas aos conceitos tericos e
metodolgicos da Histria Cultural so indispensveis. A aplicabilidade terico-metodolgica do
mtodo e do conceito de Histria Cultural em um de nossos temas trabalhados e versativos
sobre a relao entre o choro novo estilo musical construdo por msicos negros das classes
mdias baixas e sua insero social no perodo que compreende o final do sc. XIX e incio
do sc. XX, por exemplo, uma destas temticas que se encontram inseridas perfeitamente
ao mtodo e ao conceito de Histria Cultural. Por isso, eis o motivo que nos impulsiona para
dominarmos e utilizarmos na prtica os mtodos e o conceito referentes Histria Cultural.
Este novo gnero musical, portanto, ser um divisor de guas na histria cultural em
se tratando do ponto de vista musical de nossa sociedade, na medida em que, a partir deste
momento, o choro foi o embrio para o desenvolvimento de uma msica propriamente popular
brasileira. Deste modo, a investigao apresentada no sentido terico-metodolgico dentro das
especificidades prope evidenciar a insero e consequentemente a trajetria social deste negro
por meio desta prtica cultural.
Partindo desta premissa, a realizao das leituras de obras como estas que foram aqui
referendadas nos permitem compreender a histria das ideias do homem no tempo e espao.
Na mesma proporo, estas obras nos oferecem tambm a oportunidade de uma anlise crtica
das constantes transformaes dos paradigmas que ns mesmos construmos na tentativa de
melhor compreendermos a cotidianidade.

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CULTURAL HISTORY IN POINT AND COUNTERPOINT: ON THE NOTION


OF METHODS AND CONCEPTS IN CULTURAL HISTORY
ABSTRACT
As we begin this discussion is to claim that research in the field of history, in the case of its
methods and concepts that covers one of its aspects that is called cultural history, we must first
of all know the main objectives that guide this historiographical field . Since then, we will draw
a dialogue pertinent to the theme of this work aimed at addressing some theories that are
concerned with the topical related to methods and concepts in Cultural History.
Keywords: Cultural History.History of Culture. Social History of Culture. Micro-History. Culture.
REFERNCIAS
BARROS, Jos D`Assuno. O campo da histria: especialidades e abordagens. Petrpolis:
Vozes, 2004.
BURKE, Peter. O que Histria Cultural? Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2005.
CERTEAU, Michel. A cultura no plural. Campinas: Papirus, 2005.
CHATIER, Roger. O mundo como representao. Estudos avanados, So Paulo, v. 5, n. 11,
p. 173-191, 1991.
FALCON, Francisco Jos Calazans. Histria e Historia Cultural: uma nova viso sobre a
sociedade e a cultura. Rio de Janeiro: Campus, 2002.

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