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A TICA PROTESTANTE E O ESPRITO

DO CAPITALISMO: O CAPITALISMO
E SEU ARRIMO TEOLGICO
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo.
Companhia das Letras, So Paulo, 2004.
Vincius Mendes de Oliveira1

INTRODUO
A tica protestante e o esprito do capitalismo figura entre as mais
importantes obras da literatura mundial. Nesse livro, Max Weber explica
o surgimento do capitalismo luz da teologia protestante que imps uma
ascese que gerou o esprito capitalista, segundo seu ponto de vista.
seu propsito apresentar uma interpretao cultural para o fenmeno do
capitalismo, indicando que na base das aes econmicas capitalistas
encontra-se um esprito gerador, refutando o materialismo histrico de
Kal Marx como nica explicao para o sistema capitalista.
Weber inicia o livro estabelecendo que as diferenas scioeconmicas entre catlicos e protestantes so produto das cosmovises
religiosas que cada grupo detm. Na sequncia, o autor passa a explicar
o conceito de esprito do capitalismo, propondo, de forma mais clara,
sua tese. Weber ainda faz uma diferena entre o conceito de vocao em
Lutero e Calvino e explica o objeto de sua pesquisa.
Na segunda parte do livro, Weber apresenta como o protestantismo
calvinista inseriu-se no mundo, estabelecendo o esprito do capitalismo.
Finalmente, Weber mostra como a ascese protestante determinou o
esprito do capitalismo.
Portanto, pretende-se, neste texto, refletir, sucintamente, sobre cada
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Mestrando em Cincias Sociais na UFRB, Professor de Lngua Portuguesa no


IAENE, Aluno do 7 perodo do SALT IAENE. E-mail: vimeo@hotmail.com

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um desses tpicos desenvolvidos por Weber, observando a sequncia da


pesquisa do autor em suas formulaes sobre a base religiosa que est no
embrio do capitalismo, o qual final e definitivamente, segundo Weber,
desprendeu-se de seu arrimo religioso.

PROTESTANTISMO X CATOLICISMO
No captulo Confisso religiosa e estratificao social, Max Weber
mostra a marcada diferena de posio social que ocupam protestantes
e catlicos. Segundo a pesquisa que fez na Alemanha, Weber diz que os
protestantes ocupavam as mais elevadas posies no mundo dos negcios,
figurando como empresrios e compondo as mais qualificadas zonas de
mo de obra.
Na viso de Weber, esse fenmeno se deve a, pelo menos, dois
fatores: posse de capital e forte nfase em educao. Na verdade, por
conta, especificamente dessa segunda caracterstica, o Protestantismo
desenvolveu em seus adeptos um senso de incmodo com o tradicionalismo
religioso, que os levou a questionar verdades absolutas e dogmas. Ele
diz, literalmente:
... a Reforma significou no tanto a eliminao da dominao eclesistica
sobre a vida de modo geral, quanto a substituio de sua forma vigente
por outra. E substituio de uma dominao extremamente cmoda, que
na poca mal se fazia sentir na prtica, quase s formal muitas vezes,
por uma regulamentao levada a srio e infinitamente incmoda da
conduta de vida como um todo, que penetrava todas as esferas da vida
domstica e pblica at os limites do concebvel. (WEBER, 2004,
p.30)

A citao acima indica claramente o carter revolucionrio que a


Reforma assumiu, rompendo com a dominao catlica. Fica evidente que,
para Weber, o estilo de vida que a moral catlica impunha era cmodo, no
sentido de relegar quase que exclusivamente ao transcendente as questes
importantes da vida. A respeito do Catolicismo, Weber diz:
A dominao da Igreja catlica que pune os hereges, mas

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indulgente com os pecadores, no passado mais ainda que hoje
suportada no presente at mesmo por povos de fisionomia econmica
plenamente moderna [e assim tambm a aguentaram as regies mais
ricas e economicamente mais desenvolvidas que a terra conhecia na
virada do sculo XV]. (IDEM, p. 31)

Essa definio do catolicismo dada por Weber ajuda a explicar o


motivo da diferena entre catlicos e protestantes no que diz respeito
economia. O catolicismo foca sua abordagem em questes menos
prticas tais como credo e dogmas, relegando a segundo plano questes
prticas como tica e moral. Naturalmente, tica e moral, especialmente
a partir do ponto de vista do protestantismo, tambm e principalmenteesto ligadas s questes como trabalho e economia. Segundo Weber,
o catolicismo sustenta um modo de vida que estimula seu fiel a um
contentamento com aquilo que lhe garanta a subsistncia e o desfrute do
que se tem. Por outro lado, a ascese protestante, de forma geral, focada
em questes prticas e morais dando liberdade de conscincia aos fieis
no que diz respeito a doutrinas interpreta o cio como pecado e estimula
o acumulo no desfrutado como prtica moral digna.
Weber cita Offenbacher sobre o tema acima:
O catlico [...] mais sossegado; dotado de menor impulso aquisitivo,
prefere um traado de vida o mais possvel seguro, mesmo que
com rendimentos menores, a uma vida arriscada e agitada que
eventualmente lhe trouxesse honras e riquezas. Diz por gracejo a voz
do povo: bem comer ou bem dormir, h que escolher. No presente
caso, o protestante prefere comer bem, enquanto o catlico quer dormir
sossegado (Offenbacher, apud Weber, p. 34).

A citao acima precisa para expressar o que Weber quer transmitir


no primeiro captulo do livro. O socilogo pretende diferenciar o ponto
de vista catlico da ascese protestante, deixando claro que a primeiro
preocupa-se pouco com os problemas prticos da vida, especificamente
aqueles que dizem respeito vida econmica, isto , o catlico prefere
dormir sossegado. Com base nisso, percebe-se que Weber quer ensinar
que o catlico opta pelo cio e que utiliza o trabalho apenas para lhe

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garantir isso. Por outro lado, Weber pinta o protestante como diligente,
preocupado em comer bem, significando essa expresso todo o trabalho
que esse ato pressupe.

O ESPRITO DO CAPITALISMO
A discusso do captulo O Esprito do Capitalismo gira em torno
de se definir, pelo menos de maneira introdutria, o que vem a ser o tal
esprito do capitalismo. Mas Weber, portanto, recorre a um texto de
Benjamin Franklin, que [... simultaneamente oferece antes de mais
nada a vantagem de ser isento de toda relao direta com a religio e
por conseguinte para nosso tema isento de pressupostos].(IDEM,
p. 42)
A inteno de Weber definir o esprito do capitalismo. Weber
utiliza a palavra esprito porque quer ensinar que o capitalismo nasce
de uma base religiosa, mas medida que a modernidade avana esse
capitalismo vai se desprendendo desse arrimo e assumindo suas prprias
caractersticas. Muitas delas negando sua prpria origem religiosa. Assim,
Weber quer destacar que h no capitalismo um esprito protestante
remanescente, que produto de uma ascese, originalmente religiosa,
mas que se laicizou com a modernidade e a racionalidade. Por isso, em
busca de iseno de pressuposies religiosas, pelo menos diretas,
como prudentemente ele menciona- Weber utiliza o texto de Benjamin
Franklin.
O texto inicia-se com a clebre frase Lembra-te que tempo
dinheiro. Com essa frase, Franklin ensina o valor de se utilizar
sabiamente do tempo, no o desperdiando com cio ou coisas sem valor
laboral. O texto encadeado com uma srie de exortaes a respeito do
dinheiro, geralmente introduzidas por expresses como Lembra-te e
outras de tom exortativo. Naturalmente, esse modo de encadear o texto
uma notvel referncia, mesmo que sutil, s exortaes bblicas de onde o

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Protestantismo tirou a base para sua moralidade. Todos ditos encontrados


nessa referncia estimulam o leitor ao trabalho e ao acmulo.
Weber comenta o texto de Franklin, deixando claro que caractersticas
essenciais do capitalismo esto presentes no pensamento de Franklin:
No fundo, todas as advertncias morais de Franklin so de cunho
utilitrio: a honestidade til porque traz crdito, e o mesmo se diga
da pontualidade, da presteza, da frugalidade tambm, e por isso que
so virtudes: donde se conclui, por exemplo, entre outras coisas, que
se a aparncia de honestidade faz o mesmo servio, o quanto basta,
e um excesso desnecessrio de virtude haveria de parecer, aos olhos
de Franklin, um desperdcio improdutivo condenvel. (IDEM, p. 45 e
46)

Com base na citao acima possvel inferir que o capitalismo


desvincula-se de sua base religiosa na medida em que opta pelo
utilitarismo, pressupondo, assim egosmo e hipocrisia, revelada na questo
de se manterem utilitariamente as aparncias, o que vai de encontro com
o ponto de vista bblico a respeito do que deve ser a verdadeira motivao
para as aes.
Nesse captulo, Weber pretendeu revelar no apenas de onde
se origina esse esprito capitalista, mas sobretudo explicar a natureza
simblico-cultural que est na base do capitalismo. A verdade que
Max Weber prope uma explicao culturalista para o fenmeno. Para
ele, portanto, o materialismo capitalista produto de uma cultura que se
impregnou na modernidade, oriunda da Reforma, segunda a qual o lucro
no pecaminoso e que o trabalho na busca do acmulo dignifica o
homem. Fazendo uma direta crtica interpretao marxista da realidade
do capitalismo, Weber diz:
S alhures teremos ocasio de tratar no pormenor daquela concepo do
materialismo histrico ingnuo segundo a qual ideias como essas so
geradas como reflexo ou superestruturade situaes econmicas.
Por ora, suficiente para nosso propsito indicar: que na terra natal de
Benjamin Franklin (o Massachutts) o esprito do capitalismo(no sentido
por ns adotado) existiu incontestavelmente antes do desenvolvimento
do capitalismo. [(j em 1632 na Nova Inglaterra, havia queixas quanto
ao emprego do clculo na busca de lucro, em contraste com outras

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regies da Amrica)]; e que esse esprito capitalista permaneceu muito
menos desenvolvido, por exemplo, nas colnias vizinhas os futuros
estados sulistas da Unio muito embora estas ltimas tivessem sido
criadas por grandes capitalistas com finalidades mercantis, ao passo
que as colnias da Nova Inglaterra tinham sido fundadas por razes
religiosas por pregadores e intelectuais em associao com pequenosburqueses, artesos e yeomen (IDEM, p. 48 e 49)

O trecho acima torna claro que Weber pretende explicar a origem


do capitalismo de forma inversa de Marx. Enquanto este entende a
ideia capitalista como derivada de uma base econmica; aquele entende
a economia capitalista como produto da cultura esprito- que a cria.
Para justificar esse pensamento, ele usa o exemplo citado acima, em que
apresenta esse esprito capitalista existindo antes do prprio capitalismo,
refutando, assim, o pensamento marxista.

O CONCEITO DE VOCAO LUTERO


Nesse captulo, Weber apresenta as bases do pensamento de Lutero
sobre vocao. O socilogo analisa a semntica da palavra alem Beruf,
relacionando-a com a expresso inglesa calling como tambm termos
equivalentes em outras lnguas e percebe o valor religioso que essas
palavras assumem. Weber justifica isso, especialmente pela interveno dos
reformadores que traduziram a Bblia para seus idiomas, transplantando o
significado de vocao religiosa para a palavra trabalho.
Weber observa que na teologia de Lutero esse processo gradativo,
considerando que ele foi o precursor da Reforma, o que lhe colocava
em ambiente medieval, extremamente influenciado pela viso catlica de
trabalho.
Mas medida que a ideia de sola fide se lhe torna mais clara em suas
conseqncias e vai ficando cada vez mais aguada sua consequente
oposio aos conselhos evanglicos do monacato catlico enquanto
conselhos ditados pelo diabo, aumenta a significao da vocao
numa profisso. (IDEM, p. 73)

O ponto de vista de Lutero, portanto, evolui para a concepo de que

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o trabalho uma vocao divina, a qual foi dada a cada ser humano como
instrumento de demonstrao de amor ao prximo, no sentido de que,
cumprindo a vocao, a pessoa humana serve a seu semelhante. Nesse
sentido, observa-se o tom moral que o pensamento de Lutero agrega
questo do trabalho.
No entanto, Weber destaca que, em Lutero, o conceito de vocao
aparece baseado no ponto de vista tradicionalista. Weber destaca ainda
que, na teologia de Lutero sobre o trabalho, no aparece o tal esprito do
capitalismo. Antes de tudo, escusado lembrar que no tem cabimento
atribuir a Lutero parentesco ntimo com o esprito do capitalista, seja
no sentido que at agora associamos a essa expresso ou de resto em
qualquer outro sentido.(IDEM, p. 74)
Weber quer esclarecer com essa observao que a preocupao
de Lutero focada em questes teolgicas que envolvam o trabalho e
no e em uma supernfase no trabalho, como ocorre em Calvino. Alm
disso, a posio de Lutero, como j dito, tradicionalista. Isso significa
dizer que o reformador alemo entendia as questes scio-econmicas do
ponto de vista estamental, viso esta que deriva em seu pensamento em
virtude do contexto medieval em que ele existiu, do qual no se libertou
completamente.
Lutero foi um profundo estudioso das cartas do apstolo Paulo. Foi
nesse autor bblico que encontrou o conceito de justificao pela f. Foi
esse conceito, em linhas gerais, que o levou Reforma. Portanto, aplicou,
ao p da letra, textos paulinos como o de I Corntios 7: 20, que diz: Cada
um fique na vocao em que foi chamado. Naturalmente, Lutero lia
textos assim luz de seu estado de esprito e de acordo com o foco de
seu ministrio. Ele no pretendia ser um reformador social, mas sim um
reformador religioso. Isso no lhe permitiu ver que os textos paulinos
tambm no legislavam em favor do tradicionalismo econmico ou por
qualquer outro tipo de viso econmica. O fato que, Lutero, embebido de

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uma leitura estritamente escatolgica da Bblia especialmente dos textos


paulinos traduziu o conceito de vocao de uma forma tradicionalista.
Assim a simples ideia de vocao numa profisso no sentido luterano
e s isso que nos interessa registrar aqui tem, tanto quanto pudemos
ver at agora, um alcance problemtico para aquilo que ns buscamos.
Com isso no se est dizendo, em absoluto que a forma luterana de
reorganizao da vida religiosa no tenha tido uma significao
prtica para o objeto de nossa pesquisa. Muito pelo contrrio. que
ela, evidentemente, no pode ser derivada imediatamente da posio
de Lutero e sua Igreja quanto profisso mundana, e no to fcil
aprend-la como talvez o seja no caso de outras manifestaes do
protestantismo. (IDEM, p. 78)

A questo que Weber levanta aqui que o conceito de vocao de


Lutero no adequado para explicar o esprito do capitalismo devido
ao carter tradicionalista e monstico que predominou na interpretao
luterana sobre vocao profissional. Lutero relacionava a ascese
intramundana com justificao pelas obras, algo contra o qual ele
veementemente se levantou em sua reforma.
Dessa maneira, Weber encaminha sua pesquisa para o estudo a
respeito do calvinismo e afins para, a partir da, explicar de onde veio,
efetivamente, o esprito do capitalismo.

A ASCESE INTRAMUNDANA
Weber d especial destaque para o calvinismo, tambm chamado
de puritanismo (embora no captulo em que discorre sobre essa religio
tambm fala sobre o pietismo, metodismo e anabatismo), porque no seio
desse movimento religioso pode-se observar, com maior fora, os influxos
do esprito do capitalismo.
A doutrina mais caracterstica do calvinismo a predestinao.
Segundo essa crena, os salvos so eleitos na oniscincia de Deus, antes
da fundao do mundo, o que determina uma arbitrria separao entre
salvos e perdidos por parte de Deus, sem permitir a esses perdidos o direito
de redeno. A questo que, inicialmente, nem salvos nem perdidos tm

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conscincia de seu estado e a obra de santificao evidenciar ou no o


estado salvfico do indivduo.
Ora, em sua desumanidade pattica, essa doutrina no podia ter outro
efeito sobre o estado de esprito de uma gerao que se rendeu sua
formidvel coerncia, seno este, antes de mais nada: um sentimento de
inaudita solido interior do indivduo. No assunto mais decisivo da vida
nos tempos da Reforma a bem-aventurana eterna o ser humano se
via relegado a traar sozinho sua estrada ao encontro do destino fixado
desde toda a eternidade. Ningum podia ajud-lo. (IDEM, p. 95)

Weber reflete sobre as consequncias do calvinismo nos termos


acima, indicando que nenhuma instituio humana poderia ajudar
o penitente na busca de sua salvao, tampouco Deus, uma vez que o
destino do indivduo j estava traado. Esse processo desvinculador da
religio dos sacramentos salvficos como tambm do contedo sensorial e
imagtico, em busca de uma racionalidade, vai desembocar no que Weber
chama de desencantamento do mundo. A religio calvinista impe uma
forte nfase na racionalidade como tambm na transcendncia do divino
em relao ao humano.
Nesse sentido, o calvinismo distancia-se largamente do luteranismo,
na medida em que este mantm o valor dos sacramentos no papel de
auxiliar na salvao como tambm prope uma religiosidade imanente, no
sentido de aproximar o divino para perto, ou dentro do indivduo atravs
das interaes emocionais no culto e na comunho. O calvinismo, por
sua vez, estabelece uma religiosidade racional, que coloca o indivduo
sozinho, consigo mesmo, na sua caminhada espiritual.
Como associar essa tendncia do indivduo a se soltar interiormente
dos laos mais estreitos com que o mundo o abraa incontestvel
superioridade do calvinismo na organizao social, primeira vista
parece um enigma. que, por estranho que possa parecer de incio, tal
superioridade simplesmente resultado daquela conotao especfica
que o amor ao prximo cristo deve ter assumido sob a presso do
isolamento interior do indivduo exercida pela f calvinista. [A princpio
ela de fundo dogmtico.] O mundo est destinado a isto [e apenas
a isto]: a servir autoglorificao de Deus; o cristo [eleito] existe
para isto [e apenas para isto]: para fazer crescer no mundo a glria de
Deus, cumprindo, de sua parte, os mandamentos Dele. Mas Deus quer

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do cristo uma obra social porque quer que a conformao social da
vida se faa conforme seus mandamentos e seja endireitada da forma a
corresponder a esse fim. (IDEM, pp. 98-99)

Com o conceito de glorificao a Deus, Weber explica o aparente


paradoxo que se estabelece entre o individualismo sustentado pela doutrina
da predestinao e o nvel de organizao social visto no calvinismo. Na
verdade, o exerccio dessa sociabilidade que se traduzia na diviso social
do trabalho , de alguma forma, prenncio para o esprito do capitalismo,
sustentado por Weber.
Mais do que isso outro tema emerge como decorrncia da doutrina
da predestinao: a possibilidade da dvida com respeito salvao e a
necessidade de um antdoto, por assim dizer, para curar essa dvida.
De um lado, torna-se pura e simplesmente um dever considerarse eleito e repudiar toda e qualquer dvida como tentao do diabo,
pois a falta de convico, afinal, resultaria de uma f insuficiente de
graa. A exortao do apstolo a se segurar no chamado recebido
interpretada aqui, portanto, como dever de conquistar na luta do dia
a dia a certeza subjetiva da prpria eleio e justificao. Em lugar
dos pecadores humildes a quem Lutero promete a graa quando em f
penitente recorrem a Deus, disciplinam-se dessa forma aqueles santos
autoconfiantes com os quais nos toparemos outra vez na figura dos
comerciantes puritanos da poca herica do capitalismo, rijos como
ao, e em alguns exemplares do presente. (IDEM, pp.101-102)

A isso se acrescenta o que est definitivamente na base do esprito


capitalista, proveniente do puritanismo: trabalho incessante.E de outro
lado, distingue-se o trabalho profissional sem descanso como meio
mais saliente para se conseguir essa autoconfiana. Ele, e somente ele,
dissiparia a dvida religiosa e daria certeza do estado de graa. (IDEM,
p. 102)
Dessa forma, restava ao indivduo, na angstia que a pergunta
salvo ou perdido? impunha, determinar a certeza de sua salvao e
evidenci-la por meio de obras que glorificassem o nome de Deus, tanto
no aspecto moral quanto social.
Embora a premissa calvinista fosse de que as boas obras no so

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meritrias, segundo Weber, o luteranismo acusou o puritanismo disso.


Pois talvez jamais haja existido forma mais intensa de valorizao
religiosa do que aquela produzida pelo calvinismo em seus adeptos.
(IDEM, p.105)
Para Weber, essa ascese calvinista foi determinante para o
capitalismo. Isso porque essa compreenso da doutrina da salvao faz
com que os indivduos, no somente usufruam dos benefcios da graa
imputada de Deus, como tambm devam permitir o desenvolvimento
da graa comunicada, ou seja, a santificao sistemtica em busca da
perfeio contnua e linear em seu carter. Weber compara assim o ponto
de vista calvinista (predestinao) e luterano:
No seio do protestantismo, as conseqncias que essa doutrina
necessariamente acarretou na conformao asctica da conduta
de vida dos seus primeiros adeptos constituram a anttese [mais]
fundamental da impotncia moral (relativa) do luteranismo. A gratia
amissibilis luterana, que a todo instante podia ser recuperada com o
arrependimento e penitncia no continha em si, obviamente, nenhum
estmulo quilo que aqui nos importa como produto do protestantismo
asctico: uma sistemtica conformao racional da vida tica em seu
conjunto. (IDEM, p. 115)

Weber, com essa diferenciao, quer deixar claro que onde houve
predomnio da teologia calvinista, houve maior sistematizao da vida
prtica e que essa ascese contaminou a sociedade do ponto de vista
econmico. Por outro lado, o luteranismo, com sua forte nfase na
salvao pela f, descartou o papel das obras na evidenciao da salvao
o que se traduziu em uma libertinagem moral e social, segundo o ponto
de vista weberiano.

A ASCESE E O CAPITALISMO
Nesse captulo, Weber conclui seu estudo relacionando toda a
anlise teolgica que faz das principais vertentes do protestantismo com
o tema, de fato, de sua pesquisa: o esprito capitalista.

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Weber ensina que a ascese protestante insurge-se contra qualquer


tipo de coisa que tenda a afastar o indivduo do foco central de sua vida:
glorificar a Deus. Nesse sentido, Weber menciona a averso dos puritanos
aos esportes, especialmente quando vistos apenas no aspecto da fruio,
como tambm dos bens culturais, entendidos como ostentao. Na
verdade, o entendimento calvinista leva crena do indivduo ser um fiel
mordomo que administra fielmente os bens que Deus lhe confiou.
A ideia da obrigao do ser humano com a propriedade que lhe foi
confiada, qual se sujeita como prestimoso administrador ou mesmo
como mquina de fazer dinheiro, estende-se por sobre a vida feito
uma crosta de gelo. Quanto mais posses, tanto mais cresce se
a disposio asctica resistir a essa prova o peso do sentimento
da responsabilidade no s de conserv-la na ntegra, mas ainda de
multiplic-las para glria de Deus atravs do trabalho sem descanso.
Mesmo a gnese desse estilo de vida remonta em algumas de suas
razes Idade Mdia como alis tantos outros elementos do esprito do
capitalismo [moderno], mas foi s na tica do protestantismo asctico
que ele encontrou um fundamento tico consequente. Sua significao
para o desenvolvimento do capitalismo palpvel. (IDEM, p. 155)

O pensamento de Weber segue para observar a dissociao ocorrida


no capitalismo em relao a sua base religiosa.
No que a ascese se ps a transformar o mundo e a produzir no mundo os
seus efeitos, os bens exteriores deste mundo ganharam poder crescente
e por fim irresistvel sobre os seres humanos como nunca antes na
histria. Hoje seu esprito quem sabe definitivamente? safou-se
dessa crosta. O capitalismo vitorioso, em todo caso, desde quando se
apoia em bases mecnicas no precisa mais desse arrimo. (IDEM, p.
165)

Dessa forma, Weber apresenta o desprendimento do capitalismo


de sua base religiosa embrionria, sob sua perspectiva, observando que
o capitalismo de seu tempo e, sobretudo o hodierno, de alguma forma
apresenta-se como uma anttese dos aspectos morais da religiosidade
que o originou, embora seja uma caracterstica inerente ao puritanismo a
busca incansvel por mais capital.

VINCIUS MENDES DE OLIVEIRA - A TICA PROTESTANTE E O "ESPRITO"...

CONCLUSO
A tica protestante e o esprito do capitalismo a obra magna
de Max Weber na qual ele interpreta o fenmeno do capitalismo luz
de uma perspectiva cultural. Weber vai buscar na influncia da ascese
intramundana do protestantismo a explicao para a natureza de acmulo
de capital prpria do capitalismo. Com base em uma profunda pesquisa
histrica e teolgica, o autor fundamenta sua tese, observando que, antes
que o capitalismo estabelece-se de fato, seu esprito j estava ativo nos
Estados Unidos. Com isso quer deixar evidente que, ao contrrio do que
postulou Marx, o que est na base no o materialismo histrico, mas o
esprito do capitalismo.
Entretanto, de forma elegante, politicamente correta e prudente, do
ponto de vista acadmico, encerra seu ensaio observando que sua tese
no a resposta absoluta para a explicao do fenmeno do capitalismo e
assume tambm a importncia da interpretao marxista sobre o tema. No
entanto, diz que nenhuma, nem outra devem ser vistas de forma absoluta
ou unilateral sob pena de se desqualificarem na apresentao da verdade
histrica. Ambas so igualmente possveis. (IDEM, p. 167), diz ele.
Embora no pretendendo entrar no terreno dos juzos de valor
e juzos de f (IDEM, p. 166) sua concluso deixa transparecer uma
sria advertncia ao mundo capitalista, desprendido inevitavelmente de
seu arrimo religioso, atravs de uma declarao: Ento, para os ltimos
homens desse desenvolvimento cultural, bem poderiam tornar-se verdade
as palavras: Especialistas sem esprito, gozadores sem corao: esse nada
imagina ter chegado a um grau de humanidade nunca antes alcanado.
(IDEM, p. 166)

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