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TEMA 13

Los problemas medioambientales espaoles

LOS PROBLEMAS MEDIOAMBIENTALES EN ESPAA


La contaminacin ambiental es uno de los aspectos de la problemtica ambiental espaola,
que se deriva de nuestro actual modelo de desarrollo. Cuando se habla de contaminacin
ambiental se hace referencia a la presencia en el ambiente de cualquier agente, o
combinacin de agentes (fsicos, qumicos o biolgicos), en formas y concentraciones que
puedan resultar nocivos para la salud, el bienestar de la poblacin o perjudiciales para la
vida vegetal o animal. En funcin del medio afectado, la contaminacin puede tener
diferente denominacin: contaminacin hdrica (agua), contaminacin atmosfrica (aire) y
contaminacin del suelo.
LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Est causada por:
Contaminantes primarios: vertidos directamente a la atmsfera
Contaminantes secundarios: generados por las reacciones
contaminantes primarios

qumicas

de

los

Productos contaminantes ms destacados:


- El monxido de carbono
- El dixido de carbono
- El dixido de azufre
- El xido de nitrgeno
- Las partculas de polvo y humo
- El cloro de refrigerantes y aerosoles
Proceden de:
- La combustin del fuel-oil y del carbn en las centrales trmicas
- Las emisiones de muchas industrias
- Los automviles
- Los aviones
- Las calefacciones domsticas
- Los incendios forestales
Los elevados niveles de contaminacin pueden provocar efectos negativos muy
significativos en la salud humana y en el medio ambiente, especialmente en las grandes
ciudades y en las zonas con actividades industriales y de produccin de energa
Principales consecuencias de la contaminacin atmosfrica:
a) La lluvia cida. Se produce cuando las emisiones de azufre y nitrgeno se
mezclan con el vapor de agua y se transforman en soluciones de cido sulfrico y
ntrico que caen a la superficie con el agua de la lluvia. Provoca alteraciones en
la vegetacin, los suelos, las aguas y los edificios
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b) Disminucin del espesor de la capa de ozono. Se debe al cloro que se encuentra


en los aerosoles y los refrigerantes. Afecta a la vida vegetal, animal y humana,
aumentando los casos de cncer de piel y cataratas. El espesor de la capa de
ozono sobre Espaa se ha reducido un 8%.
c) El efecto invernadero. Provocado por la emisin de gas metano y dixido de
carbono. Estos gases dejan pasar la radiacin solar pero impiden que vuelva a
salir hacia el espacio exterior, actuando como el cristal de un invernadero, con lo
que aumenta la temperatura
de la Tierra. Provoca cambios climticos
(especialmente un aumento de la sequa)
La Unin Europea (comprometida a reducir sus emisiones de dixido de carbono en un 8%
respecto al nivel de 1990) autoriz a Espaa a aumentar las suyas un 15% entre el 2008 y el
2012, pero si las emisiones continan al ritmo actual (22,8 en 1998) se rebasarn pronto los
lmites establecidos
d) La campana de polvo y contaminacin. Creada sobre las ciudades por partculas
de polvo y humo en suspensin. Produce alteraciones en las plantas y los
edificios y enfermedades pulmonares en el hombre
LA DESFORESTACIN
Se trata de la destruccin de la cubierta vegetal
Tiene como causas principales:

Las roturaciones que desde hace siglos han eliminado la cubierta vegetal para destinar el
suelo a cultivos o prados para el ganado

La ocupacin urbana, las instalaciones industriales, las segundas residencias, las grandes
infraestructuras realizadas a costa del bosque

Los incendios forestales, incrementados en los ltimo 30 aos. La mayora (90%) son
provocados para poder destinar el suelo a usos econmicamente ms rentables. Las
zonas de mayor riesgo se concentran en Galicia, Montes de Len, cornisa cantbrica y
fachada mediterrnea

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LA CONTAMINACIN, EROSIN Y DESERTIFICACIN DEL SUELO


Por lo que respecta al suelo, considerado un recurso vital para los ecosistemas y las actividades
humanas, ste se encuentra actualmente amenazado por la erosin, la salinizacin, la prdida
de biodiversidad y la contaminacin
La erosin del suelo tiene dos causas

Naturales:
- Las acusadas pendientes de bastantes zonas espaolas
- El carcter torrencial de las precipitaciones que caen en la Espaa
mediterrnea

Humanas:
-

La desforestacin por tala o incendio que desprotege el suelo de las


lluvias torrenciales
El excesivo pastoreo
Las prcticas agrarias inadecuadas, como cultivar en laderas de gran
pendiente sin adoptar medidas de proteccin

En Espaa la erosin del suelo es un problema grave (el 57% del territorio nacional sufre
prdidas de suelo alarmantes) en:
Murcia, Comunidad Valenciana, Andaluca, Aragn , la Meseta sur
La erosin excesiva conduce a la desertificacin o prdida de la capa frtil del suelo. En
Espaa, casi un milln de hectreas son desrticas y siete millones estn a punto de serlo.
Sobre todo en la cuenca del Guadalquivir, gran parte del litoral levantino, reas de las dos
Castillas y de Extremadura
% SUPERFICIE PROVINCIAL GRAVEMENTE AFECTADA POR LA EROSIN

Entre 20 y 30 %
Sta. Cruz de Tenerife
Cdiz
Badajoz
Cceres
Valencia
Castelln
Ciudad Real
Zamora
Valladolid
Salamanca
Burgos
Avila
Tarragona
Lrida

Entre 30 y 50 %
Jan
Mlaga
Crdoba
Huelva
Las Palmas
Murcia
Alicante
Toledo
Madrid
Guadalajara
Cuenca
Albacete
Zaragoza
Teruel
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Ms de 50 %
Almera
Granada

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LA SOBREEXPLOTACIN Y LA CONTAMINACIN DE LAS AGUAS


El agua es uno de los recursos ms importantes para la vida, pero su calidad puede verse
fcilmente alterada. En Espaa la contaminacin de las aguas resulta, principalmente, de
los vertidos urbanos, de la industria o de la infiltracin de los fertilizantes depositados en el
suelo, procedentes de la agricultura intensiva, y por las deyecciones del ganado. Igualmente,
la extraccin de las aguas subterrneas por encima de los niveles de recarga produce
numerosos problemas ambientales como, por ejemplo, la salinizacin de las aguas (zonas
costeras), o la alteracin de hbitats tan importantes para la vida como los humedales.
Sobreexplotacin: Resultado del aumento del consumo de agua para usos agrarios, urbanos e
industriales
Ha impulsado la construccin de obras hidrulicas (embalses, canalizaciones, transvases)
Han modificado el cauce y el caudal de los ros
Han sobreexplotado los acuferos
Han producido su desecacin total o parcial
Contaminacin: proviene de la evacuacin de los deshechos producidos por el ser humano
Si son excesivos impiden la oxigenacin y repurificacin natural del agua
Se origina por las diversas actividades econmicas humanas:
Contaminacin agrcola. Uso inadecuado de fertilizantes e insecticidas por parte de la
agricultura
Contaminacin industrial. Expulsin de vertidos industriales sin depurar a ros y mares
Afecta principalmente a los litorales cercanos a los grandes complejos industriales
Ra del Nervin, delta del Llobregat, sur de Huelva
Contaminacin urbana. Vertido sin depurar de aguas fecales y vertederos de basura
incontrolados que forman un lquido txico que puede filtrarse en el suelo y contamina
los acuferos
4 LOS RESIDUOS SLIDOS URBANOS
Tambin

los residuos son otra de las fuentes de contaminacin y de degradacin ambiental.


Dado que la cantidad generada por habitante y ao presenta un crecimiento constante
en la sociedad moderna actual, ha provocado que proliferen vertederos que
contaminan el suelo y el agua. S u tratamiento se ha convertido en una preocupacin
de primer orden durante los ltimas dcadas

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LA POLTICA MEDIOAMBIENTAL ESPAOLA


Desde su integracin en la Comunidad Europea Espaa ha adoptado la poltica comunitaria
sobre medio ambiente
La poltica comunitaria est centrada en la prevencin. La Unin Europea obliga a:
-

el estudio previo del impacto ambiental que tendrn los proyectos para realizar una
actividad
el desarrollo de las medidas correctoras necesarias

Sin embargo, se mantiene el principio de quien contamina, paga. Dicho principio supone
-

pagar una sancin


pagar los gastos de reparacin de la zona afectada

Desde 1996 la poltica medioambiental espaola ha sido llevada a cabo por el Ministerio del
Medio Ambiente
a) Poltica respecto a la contaminacin atmosfrica

En relacin con la capa de ozono


Espaa se ve obligada por la Unin Europea a prohibir la comercializacin y el uso
de CFC (clorofluocarbonos) en el 2001 y 2005 respectivamente (su produccin ya
est prohibida desde 1995)

En relacin con el efecto invernadero


En consonancia con el Protocolo de Kioto para frenar el cambio climtico, los pases
de la Unin Europea deben intentar reducir sus emisiones de CO 2 controlando la
emisin de los vehculos y fomentando tecnologas limpias
b) Poltica respecto a la deforestacin

Espaa cuenta con programas de lucha contra los incendios forestales que incluyen el
incremento de las penas para los causantes, las quemas controladas de matorral y el
incremento de los medios para sofocarlos (hidroaviones)
Adems, se estn incrementando las repoblaciones forestales con especies autctonas
c) Poltica respecto a la contaminacin de las aguas
Se estn llevando a cabo actuaciones para mejorar la depuracin y la calidad del agua
mediante la instalacin de depuradoras
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d) Poltica respecto a los residuos slidos urbanos


Se resume en las llamadas tres erres reducir, recuperar, reciclar los deshechos
Hasta ahora los mayores esfuerzos se han dirigido a su recuperacin y aprovechamiento para
producir energa (biogs o electricidad)
Adems se sigue estimulando el reciclado de papel y de vidrio, as como el de las pilas, los
envases, los neumticos y los vehculos fuera de uso
Tambin se estn realizando obras de sellado de vertederos incontrolados