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LAS TENTACIONES DE SAN ANTONIO

No es que os hayis equivocado y estis ante un blog dedicado al


misticismo.Este sigue siendo un espacio dedicado sobre todo a las
artes plsticas pero, qu le vamos a hacer, la historia el arte europeo es
inseparable, para bien o para mal, de una cultura ligada al cristianismo
durante casi dos mil aos. Este ha proporcionado temas que han
inspirado a los maestros durante siglos para crear grandes obras de
arte, como las que vamos a comentar en esta entrada. Y como se podr
ver, se trata de composiciones donde no faltan la fantasa y la diversin,
precisamente. De hecho, gran parte de las producciones
hollywoodienses actuales recurren a criaturas infernales recreadas con
efectos ms o menos sofisticados, y que le deben mucho al Bosco o a
Grnewald (pensemos en el "Alien " de H.R. Giger, por ejemplo).

Afrodita, Pan y Eros (hacia 150 a. de C., autor desconocido) Museo Arqueolgico Nacional, Atenas

La vida de san Antonio Abad (siglo IV d. C.), el


primer religioso cristiano que se retir como eremita a los desiertos de
la Tebaida (Egipto), transcurri entre la leyenda y la realidad, y fue
narrada por san Atanasio y san Jernimo, y ms tarde recopilada por
Santiago de la Vorgine en "La Leyenda Dorada" (siglo XIII). El episodio
en el que, a semejanza de Cristo, fue tentado en el desierto por los
demonios, sirvi a la Iglesia para ofrecer un modelo de santo varn
capaz de resistir, con la fortaleza de su Fe, a las asechanzas del mundo,
el demonio y la carne, los siete pecados capitales, y todo lo que le
echaran encima.Curiosamente esta historia tiene su paralelismo en

Oriente, con el ciclo de las tentaciones del Buda, que tambin dio lugar
a una amplia iconografa.
Las representaciones ms antiguas que se conservan de esta leyenda
corresponden a pinturas al fresco italianas que se remontan al siglo X.
En estas obras se empieza a desarrollar una iconografa medieval del
demonio como una criatura cornuda y repelente, y ms que de
tentaciones cabra hablar de tormentos del pobre san Antonio. Un
ejemplo tardo (entrado ya el Quattrocento) de esta tradicin
meriodional lo encontramos en un cuadro de Bernardo
Parentino (1450-1500), en el que vemos al santo recibiendo
en su cueva la "visita" de unos simpticos embajadores del Infierno.
Puede que esta pintura sirviera de inspiracin a los artistas nrdicos que
tantas veces representaron el tema de las Tentaciones y de los que ms
tarde hablaremos.

Bernardo Parentino (1494) Gallera Doria Pamphili, Roma


A finales de la Edad Media la figura de san Antonio cobr plena vigencia,
debido a la actividad desplegada por los monjes antonianos, ocupados
de mantener a los enfermos de un extrao mal conocido como el "Fuego
de san Antonio". Hoy se supone que se produca por una intoxicacin
alimentaria muy comn en los paises nrdicos, donde los campesinos
pobres sustituan el pan de trigo por el de centeno, que a su vez estaba
contaminado por un hongo venenoso (el cornezuelo) cuyo consumo a
largo plazo puede acarrear la muerte, entre grandes sufrimientos. Los
primeros sntomas de esta enfermedad, identificada como
el ergotismo, solan ir acompaados de alucinaciones similares a las de
una ingestin salvaje de LSD. Consumido por los ardores , el afectado se
vea asediado por criaturas horribles, que hacan recordar a los
demonios que haban atormentado al santo eremita. Los monjes
antonianos solicitaban a sus protectores que sufragaran obras de arte
religioso (retablos, casi siempre) dando gracias al santo patrono por su
intercesin en pro de los enfermos que tenan a su cargo

Hieronymus Bosch. Museo del Prado

Precisamente con hbito de antoniano (lleva bordada en la capa la letra


Tau, el smbolo de la orden) se nos presenta el encapuchado san Antonio
de esta versin de las Tentaciones, pintada con maestra por El
Bosco (1450?-1516).
Jernimo Bosch fue un artista clebre en vida y uno de los pocos de su
tiempo que poda permitirse el lujo de escoger sus encargos y dar a los
temas que pintaba un tratamiento original. Y parece ser que senta una
especial predileccin por el asunto de las tentaciones, porque existen
muchas otras versiones debidas a su pincel, destacando el trptico que
se conserva en el Museu Nacional de Arte Antiga de Lisboa. Pero esta
del Museo del Prado es una de mis obras favoritas de este artista, ya
que se trata de una composicin ms sencilla y serena, representando
un paraje casi idlico y a pleno sol. Aqu los diablillos no pasan de ser
unos simpticos duendes a los que un anciano de aspecto campestre,
apoyado en su bastn, contempla entre curioso y divertido. Le
acompaa como "mascota" un cochino, animal a cuya cra tambin se
dedicaba la orden de los antonianos porque se crea que su
manteca serva para tratar a los enfermos de ergotismo (Por extensin,
san Antonio es el santo protector de los animales).

Hieronymus Bosch. Museu Nacional de Arte Antiga.Lisboa

Volviendo al trptico de Lisboa, sta es la obra que mejor recoge


todos los aspectos de la leyenda del santo, adems de llevar hasta el
delirio la capacidad del Bosco para ingeniar monstruosidades
(aparentemente caprichosas, pues en su mayora poseen un significado
moral o alqumico).El tema principal lo vemos en el panel del centro
donde est orando el santo entre las ruinas de un sepulcro, mientras es
asediado por los demonios que llegan en tropel por tierra, cielo y mar.
Se nos advierte sobre los engaos de Satans, y san Antonio nos mira
con la firmeza que conduce a la victoria sobre la corrupcin y la
idolatra.San Antonio acepta voluntariamente las pruebas y tribulaciones
porque sabe que le acercan ms a Dios.
En el panel izquierdo vemos dos momentos de una misma escena, en la
que el santo es arrastrado en volandas a lo lejos por los demonios, que
lo dejan caer luego desmayado. Unos monjes y otras personas
caritativas lo ponen a salvo, atravesando un puente que conduce a la
salvacin espiritual, si se cruza en el sentido correcto, a la perdicin si
se pasa a la inversa. Estamos ante una referencia sobre las actividades
caritativas de la orden de los antonianos. Por ltimo, el panel de la
derecha nos narra el encuentro de san Antonio con una bella princesa
(que representa a la lujuria y la falsa caridad) mientras aquella se baa
desnuda en un ro. Las muecas de los monos que figuran en el cuadro
simbolizan los deseos culpables que le sobrevenan al santo.

Grabado de Martin Schongauer. Museo del Louvre.

A diferencia del maestro flamenco, los "primitivos" alemanes se complacen en


representar a san Antonio mientras es agredido fsicamente por los
demonios,quienes celebran a su alrededor una especie de aquelarre salvaje, y no
nos dan muchas pistas sobre cual va a ser el resultado final de esa lucha. Por
ejemplo, el grabador Martn Schongauer (1448-1491) que tena su taller en
Colmar, donde exista una de las casas matrices de los antonianos. En esta
xilografa el santo aparece torturado por unos diablos voladores que combinan
formas diversas (de insectos, reptiles , monos y murcilagos). Es la misma escena
de san Antonio llevado por los aires que vimos en el trptico del Bosco, slo que
aqu nos la muestra con todo detalle, en el momento en el que el ermitao las est
pasando moradas. Parece, segn los exgetas, que las fuerzas del mal le quieren
tentar esta vez mediante el pecado del orgullo, hacindole creer que basta con ser
elevado al Cielo para ser digno de l.

Matthias Grnewald. Detalle del retablo de Isenheim (1512-1516). Museo de Unterlinden , Colmar.

Tambin en Colmar vivi y trabaj Matthias Grnewald (1470-1528) en cuya obra maestra, el altar
de Isemheim, aparece una de las tentaciones de san Antonio ms alucinantes de la historia de la
pintura. Las figuras destacan sobre un fondo paisajstico donde descuellan unas montaas
majestuosas, pero tambin se ven los restos calcinados de la choza del santo. Estos demonios son
monstruos repelentes y muy agresivos que estn a punto de aplastar al eremita, uno con forma de
tortuga y pico de pjaro le muerde la mano, mientras que otro con aspecto de guila est a punto
de asestarle un golpe mortal con una estaca. Y otro tambin esgrime una quijada,
en recuerdo del crimen de Can. Hay otras figuras infernales cornudas, entre ellas una
con cabeza de toro que me recuerda a las pinturas del romnico espaol. Y en primer trmino
vemos a un personaje lleno de pstulas, con el vientre hinchado y los pies palmeados, que segn
algunos representara al demonio de la peste. Grnewald fue un genio absoluto de la historia del
arte, cuya influencia se dej sentir incluso en el siglo XX, cuando lo redescubrieron los pintores
alemanes de la corriente expresionista.

Pieter Brueghel el Viejo

Pieter Brueghel el Viejo(1552).National Gallery, Washington

Pieter Brueghel el Joven

El asunto de las tentaciones sigui ofreciendo material para otros maestros, como el
flamenco Pieter Brueghel el Viejo (1525-1569), continuador de la obra del Bosco en sus aspectos
formales. Mostramos aqu un boceto preparatorio de uno de sus grabados, y en el que podemos
descubrir una gran cantidad de elementos que nos recuerdan a los trabajos del gran
Jernimo(como los edificios antropomorfos, el rbol habitado, el huevo alqumico, los objetos
animados o las criaturas hbridas o "grillos") y otros que se deben a la inventiva de Brueghel, como
el enorme pez hueco de la figura central. En la misma lnea, aunque esta vez predominando un
magnfico paisaje boscoso, tenemos el cuadro de la National Gallery . En este cuadro las figuras
grotescas van surgiendo aqu y all, escondidas en la floresta. Todava el hijo de Pieter, Brueghel el
Joven (1564-1638) sigui sacndole partido al tema, antes de que los nuevos vientos del
racionalismo cartesiano que estaban soplando en Europa llevasen al arte y la cultura por otros
derroteros.Uno de los mejores ejemplos de mediados del siglo XVII es el cuadro del
italiano Salvator Rosa (1615-1673), cuyos monstruosas apariciones anticipan el surrealismo de
Dal.

Salvator Rosa (1645) Palacio Pitti, Florencia

Los avances de la medicina, y la confianza en la ciencia para tratar las enfermedades


combatiendo los agentes patgenos, hizo que el encargo de esta clase de obras perdiera su razn
de ser original, que era la de servir como exvotos o incluso como talismanes para practicar
exorcismos y luchar contra las fuerzas del mal.El mdico aspira a sustituir con ms xito al brujo y
al sacerdote en su lucha contra los demonios, que ahora se llaman virus y microbios, aunque el
Mal nunca desaparezca del todo, y en lugar de la lepra y el ergotismo ahora tengamos el cncer, el
sida y otros horrores por descubrir. La Iglesia, principal mecenas de los artistas del medievo, fue
perdiendo progresivamente su influencia a medida que iban ganando terreno el protestantismo y
las reformas de los ilustrados, que no hacan ms que ridiculizarla y acusarla de "supersticin". La
nobleza, cada vez ms alejada del pueblo llano, tanto en sus gustos como en su mentalidad,
prefera un arte academicista, inspirado en la mitologa clsica grecorromana, y ya no patrocinaba
estos temas piadosos.

Felicien Rops (1878) Bibliothque Royale Albert Ier, Bruselas

Pero el Romanticismo vino a cambiar de nuevo las tornas , ya que los artistas se cansaron de
tanto racionalismo y tanta Academia, que haban encorsetado el arte con reglas y temticas algo
sosainas, y volvieron sus ojos hacia la Edad Media, donde encontraron gran cantidad de material
para la fantasa. Flaubert encontr inspiracin literaria en los cuadros de Brueghel para escribir su
drama "Las tentaciones de san Antonio", una de las obras ms raras de este autor. Y otros
romnticos y simbolistas del siglo XIX hicieron lo propio, como el novelista y crtico de arte J.K.
Huysmans quien, impresionado por la fuerza del dibujo y del color de la obra de Grnewald
escribi su novela de temtica satanista "All Abajo" (1891), donde narra las impresiones que en l
se suscitaron al contemplar el retablo de Isenheim. Otro artista favorito de Huysmans fue su
contemporneo Felicien Rops (1833-1898), dibujante y grabador belga, maestro de lo grotesco,
que con buenas dosis de cinismo representa a san Antonio como un pattico vejete que se resiste
como puede a las provocaciones de un demonio femenino, manifestndose ante l en una pose
blasfema. Sigmund Freud coment este grabado, interpretndolo en clave psicoanaltica como el
retorno de los deseos reprimidos, y lo cierto es que nos hace recordar la mxima de Oscar
Wilde: "la mejor forma de evitar la tentacin es caer en ella". Wilde y otros estetas y
decadentes britnicos de la poca victoriana pasaron del Romanticismo (o prerrafaelismo) al
modernismo directamente, sin "mancharse" con etapas intermedias, dejndose influir por la moda
artstica y literaria de Pars. En su aristocratismo, prefirieron aislarse en sus torres de marfil para
escapar de una realidad social (caracterizada por las chimeneas de las fbricas y la cochambre de

la explotada clase obrera inglesa) que cada vez les gustaba menos. El caso de Rops, como el de
Huysmans y otros simbolistas del rea francfona , es el de autores que son hijos del realismo y
materialismo del siglo XIX, y que habiendo cultivado el naturalismo en todas sus formas, hartos de
tanta mugre socialista y proletaria, optaron por buscar temas nuevos oscilando entre el esoterismo
rosacruciano y la magia negra... Todos ellos pecaban bastante de cinismo, combinado con
ocasionales arrebatos de xtasis mstico, por lo que no es de extraar que a veces se fueran por
los cerros de beda, como en este caso.

Max Ernst (1945) Wilhelm- Lembruch Museum, Duisburg

Mucho ms desquiciados fueron, ya en el siglo XX, los representantes del surrealismo, quienes
tambin se interesaron por las Tentaciones de san Antonio para ilustrar las teoras del
subconsciente de Freud (y saqueando de paso todo el trabajo de sus precursores simbolistas).
Vamos a mencionar a dos de ellos, Dal y Max Ernst, quienes protagonizaron un singular duelo
artstico motivado por un concurso de pintura organizado por una compaa de cine
norteamericana, al trmino la Segunda Guerra Mundial. Result vencedor el alemn Max
Ernst(1891-1976), representando el tema muy en la lnea de Grnewald, con un santo a punto de
ser despedazado por toda clase de abominables criaturas del inframundo, y todo ello
desarrollndose en un paisaje fantasmagrico, donde el pintor pudo aplicar a gusto su peculiar
tcnica a base de decalcomanas (manchas dejadas azarosamente sobre la superficie del cuadro y
que crean singulares estructuras que estimulan la imaginacin). El mismo Max Ernst dej escrito
un comentario sobre su obra, donde refleja sus motivaciones en consonancia con el credo
psicoanaltico: "El agua estancada simboliza el alma enfermiza de san Antonio, que pide
socorro y luz , y recibe como respuesta el eco de su miedo y las carcajadas de los
monstruos que brotan de la imaginacin del santo". Una vez ms se habla de la represin de
los deseos libidinosos (reduciendo las tentaciones del santo ermitao nicamente a las que se
refieren al sexo mandamiento), postulando la alternativa que luego han seguido todos los

"progres" que en el mundo han sido: la deshinibicin ms absoluta de los instintos.

Salvador Dal (1946) Museo Real de Bellas Artes, Bruselas

Su competidor, el pintor espaol Salvador Dal (1904-1988), enfoc el mismo asunto de un modo
diferente, en uno de sus mejores lienzos segn mi humilde opinin. .Representa al santo como una
figura descarnada, que nos recuerda al protagonista de la pelcula de su colega Luis Buuel
"Simn del desierto" (1965), pero aunque las obsesiones sexuales de los surrealistas estn aqu
presentes, y su tratamiento formal es arriesgado y por completo "moderno", Dal ofrece una
interpretacin ms fiel al espritu de la leyenda, tal como la cuenta Santiago de la Vorgine. En
primer lugar san Antonio aparece en actitud de resistente, esgrimiendo con firmeza la cruz, frente a
las Fuerzas del Mal que se le echan encima revistiendo las ms alucinantes formas. Se apoya en
una roca (la Iglesia?) de la que parece tomar su fuerza, y tiene delante una calavera humana.
Encabeza la procesin diablica un equino zancudo y enloquecido, que tal vez representa la
tentacin del triunfo o la soberbia. Contina el desfile una serie de elefantes, con las patas
alargadas como los insectos, que llevan cada uno a cuestas una tentacin: una mujer desnuda (la
lujuria), una pirmide de oro y una mansin muy ornamentada y pomposa (la vanidad y la avaricia).
Al fondo se ve otro elefante que carga una enorme y pesada atalaya (puede que represente la
pereza) y un castillo sobre las nubes,cuyo significado se me escapa... al igual que el de los otros
personajes diminutos que deambulan por el paisaje desrtico.

Otto Dix (1937). Zeppelin Museum

Terminamos este recorrido por las principales manifestaciones plsticas del tema de "las
tentaciones" con un cuadro pintado por el alemn Otto Dix (1891-1969). Pertenece a la poca en
la que, tras apropiarse de las tcnicas pictricas de los maestros antiguos, recurre a los temas
tratados por ellos (arquetipos e iconografa cristiana), reinterpretndolos a su manera. Esta obra
puede verse como un autorretrato del artista, que se presenta como "artista-eremita", en lucha
contra las tribulaciones del presente. Dix tuvo problemas con las autoridades nazis por no haber
mostrado una imagen complaciente de la guerra y por representar con crudeza las lacras de la
posguerra en sus trabajos, y haberse mantenido alejado de la poltica en una poca en la que las
ideologas aspiraban a configurar a las sociedades de un modo totalitario.Desposeido de su
magisterio, de buena parte de su obra y de los cliente que le encargaban sus retratos, se refugi en
el paisaje y en esta clase de pintura alegrica, convirtindose en uno de los artistas religiosos ms
importantes del siglo XX. Curiosamente, l nunca se consider un creyente, pues en cierta ocasin
afirm: "No soy cristiano, porque no puedo ni quiero cumplir la gran y esencial exigencia:
Seguidme".
Pero en la forma y en el espritu est mucho ms cerca del Bosco o Grnewald que cualquier otro
artista de su tiempo.l tambin pretende conjurar y resistir a travs de su obra a las fuerzas
"oscuras" que se estaban desencadenando.
San Antonio se halla al borde de un acantilado, tanto en sentido literal como figurado, en un paraje
desrtico que destaca en primer trmino (aunque al fondo se adivina un paisaje tpicamente
germano, en concreto el lago Constanza, donde Dix vivi retirado durante esos aos). Est
arrodillado, implorando ayuda a un Crucificado arbreo (cuyo rostro podemos ver flotando en una
nube protectora sobre el santo), e intenta ignorar a los seres malignos que tiene a sus espaldas.
Estos avanzan hacia l en procesin, movindose de derecha a izquierda como los personajes de
su otro cuadro "Los Siete Pecados Capitales" (1932).
Una mujer exhuberante y desnuda (por fin una tentacin agradable) aunque con matices
venenosos,encabeza al grupo de demonios como personificacin de la Lujuria, pisoteando en
seal de triunfo la capa del santo.Hay entendidos que han visto camuflada, entre los muslos y el
manto de la diablesa, una esvstica nazi, dando a entender que Dix pretenda representar al
regmen como un ente destructivo a la vez que seductor. De hecho la mujer recuerda al prototipo
de la raza aria exaltada por Hitler, y podramos recordar a las feministas actuales que el partido
cont con muchas simpatizantes entre las fminas alemanas (y algunas podran pasar por pioneras
de la "emancipacin" como la escritora Thea von Harbou, la guionista de "Metropolis", o la cineasta
Leni Riefenstahl). Adems, el acceso al derecho al voto de las mujeres durante la Repblica de
Weimar, fue un factor importante para el irresistible ascenso al poder del nacional-socialismo.
El resto de la cohorte es bastante menos agradable, y personifican vicios y corrupciones varias.
Hay un monstruoso beb de ojos acuosos y una boca que rezuma sangre y veneno. Una zombi
verdosa que extiende sus putrefactos brazos para atrapar al ermitao. Un sapito humanoide
susurra en su oido obscenidades con su viscosa lengua. Un diablillo docto, el que se encarga de
poseer a tantos intelectuales endemoniados, se aplica a la lectura de un grueso volumen. Y detrs
de todos ellos aguarda con las fauces abiertas el gran dragn, Satans, siempre dispuesto a
devorar el alma de los mortales. Sirva como colofn una cita del propio Otto Dix:"estoy
obsesionado con el diablo, hasta donde pueda conocerlo en este mundo".