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Introducen genes editados CRISPR

en humanos por primera vez

En el mes de julio los medios de comunicacin cientficos se volvieron locos anunciando


que un equipo de investigadores chinos haba programado el primer ensayo en humanos
con genes editados por CRISPR.
Todo estaba programado para comenzar en agosto, pero primero porque el cultivo celular
an no estaba listo y despus porque comenzaron las vacaciones chinas de octubre, todo
tuvo que posponerse hasta finales del mes pasado, cuando por fin se dio el pistoletazo de
salida a este ensayo, cuyo protagonista ha sido un hombre aquejado de un agresivo cncer
de pulmn.
Aunque an ser necesario inyectar nuevas dosis con estas clulas modificadas y, de
momento, los investigadores no quieren dar demasiados datos sobre los resultados con
motivo de la confidencialidad del paciente, s que se han mostrado muy esperanzados y
con nuevos proyectos con los que pretenden aprovecharse de esta novedosa tcnica de
edicin gentica para plantarle cara con ms fuerza que nunca a una enfermedad tan
terrible como el cncer.
El estudio. que acaba de ser publicado en Nature, ha sido llevado a cabo por
investigadores del West China Hospital, en Chengdu, y ha constado de una primera fase,
en la que se extrajeron las clulas inmunitarias de la sangre del paciente receptor, seguida
de una segunda, en la que dichas clulas se modificaron genticamente mediante CRISPR,
dando lugar a la inhibicin de una protena, llamada PD-1, cuya funcin es frenar la
respuesta inmunitaria.

En condiciones normales, esto es necesario para el organismo, pues se evitan respuestas


inmunes exageradas, pero en el caso de pacientes enfermos de cncer es toda una
condena, pues las clulas tumorales se aprovechan de ella para evitar su destruccin.
ste ha sido slo el primer ensayo con CRISPR en humanos; pero, despus de que este
equipo chino recibiera los permisos necesario para llevarlo a cabo, otros investigadores
del resto del mundo se han animado a iniciar sus propios proyectos, como un grupo de
cientficos estadounidenses, que empezarn sus primeros ensayos a principios de 2017 y
otros chinos, en este caso de la Universidad de Pekn; que, an sin aprobacin y
financiacin, esperan poder llevar a cabo ensayos similares contra tumores renales, de
vejiga y de prstata.

Esta memoria USB es capaz de detectar el


VIH en cuestin de minutos

La vida de las personas infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana puede


cambiar para siempre gracias a este pequeo invento. Un equipo de cientficos britnicos ha
desarrollado una tecnologa que cabe en un pendrive y puede detectar el VIH con una sola
gota de sangre en solo unos minutos.

Del mismo modo que los enfermos de diabetes se hacen anlisis para controlar el nivel de
azcar, las personas infectadas con el VIH analizan su sangre para tener vigilada la carga
viral de su organismo. Sin embargo, a diferencia de los monitores de glucosa, la prueba del
VIH requiere equipos grandes y costosos que pueden tardar un par de das en producir un
resultado. Eso va a cambiar.

Investigadores del Imperial College de Londres y el laboratorio estadounidense DNA


Electronics han creado una memoria USB que ofrece una lectura rpida y precisa de la
cantidad de virus que hay en la sangre de un paciente. Para hacer la prueba solo hace falta
colocar una gota de sangre en un punto del dispositivo. La muestra desencadena un cambio
de acidez que un microprocesador convierte en una seal elctrica.

Los resultados se almacenan entonces en la memoria, y son accesibles a travs del puerto
USB desde cualquier ordenador o smartphone.

Hemos cogido el trabajo que realizan [los equipos de anlisis convencionales], que son del
tamao de una fotocopiadora grande, y lo hemos reducido a un chip USB, explica Graham
Cooke, del departamento de medicina del Imperial College. Los investigadores realizaron
991 pruebas con el dispositivo. Segn los resultados publicados en la revista Scientific
Reports, la unidad USB tiene una precisin del 95% y tarda una media de 20,8 minutos en
realizar cada prueba.
Por ahora la tecnologa contina en desarollo, pero algn da permitir a los pacientes
controlar regularmente su carga viral para mantener el virus a raya. Alrededor de 36
millones de personas en todo el mundo estn infectadas con el VIH, el virus causante del
SIDA. La mayora vive en el frica subsahariana.