Você está na página 1de 420

Ricardo Sequeira Bechelli

METAMORFOSES NA
INTERPRETAO DO BRASIL
Tenses no paradigma racial
(Slvio Romero, Nina Rodrigues,
Euclides da Cunha e Oliveira Vianna).

Tese de doutorado em Histria Social apresentada


Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo, sob a
orientao da Prof. Dr. Marcos Silva

2009

Ricardo Sequeira Bechelli


METAMORFOSES NA
INTERPRETAO DO BRASIL.
Tenses no paradigma racial
(Slvio Romero, Nina Rodrigues,
Euclides da Cunha e Oliveira Vianna).
BANCA

________________________

________________________

________________________

________________________

________________________

Sumrio
RESUMO...................................................................................................................5
ABSTRACT................................................................................................................5
AGRADECIMENTOS.................................................................................................7
INTRODUO........................................................................................................10
I O BRASIL POLTICO, CULTURAL E SOCIAL.................................................19
1 A vida poltica brasileira.................................................................................19
2 Revoltas e rebelies: a frustrao com o novo regime..................................29
3 A vida intelectual brasileira.............................................................................36
4 As ideologias dominantes: Nacionalismo e o racismo cientfico. ..................44
5 Idias racistas no Brasil.................................................................................55
II POVO E NACIONALIDADE: SLVIO ROMERO................................................60
1 A raa e a miscigenao na formao da identidade nacional ...................61
2 Aspectos da cultura brasileira : o folclore e a poesia popular.......................81
3 Uma histria do Brasil pela literatura............................................................97
4 Raa e cultura..............................................................................................135
III - RAA, MEDICINA, DIREITO E ANTROPOLOGIA: NINA RODRIGUES........144
1 Epidemias coletivas: Canudos e Antnio Conselheiro................................147
2 Os mestios e a sua formao....................................................................162
3 A criminalidade e as raas humanas..........................................................167
4 Os africanos no Brasil: O negro na sociedade brasileira............................189
5 Raa ma non troppo....................................................................................215
IV -RAA, CIVILIZAO E JUSTIA SOCIAL: EUCLIDES DA CUNHA.............220
1 Raa e a religiosidade em questo.............................................................224

4
2 Civilizao X barbrie..................................................................................253
3 A necessidade de justia social...................................................................270
4 Um balano: arte longa em vida breve........................................................290
V - RAA, ARISTOCRACIA RURAL E ESTADO AUTORITRIO: OLIVEIRA
VIANNA..................................................................................................................297
1 Estudos sobre a raa e a base nacional.....................................................300
2 O Brasil real e o idealizado: a formao da aristocracia rural....................334
3 O Estado centralizador e a democracia corporativa...................................361
4 Debates e polmicas: um legado................................................................373
ALGUMAS CONCLUSES...................................................................................381
ICONOGRAFIA......................................................................................................389
Slvio Romero....................................................................................................389
Nina Rodrigues..................................................................................................391
Euclides da Cunha.............................................................................................394
Oliveira Vianna..................................................................................................397
Canudos a civilizao e a barbrie................................................................399
BIBLIOGRAFIA E FONTES...................................................................................407
Fontes da poca................................................................................................407
Obras tericas...................................................................................................408
Outros textos analticos.....................................................................................409
VIAGENS REALIZADAS .......................................................................................420

RESUMO
O objetivo desta tese compreender as tenses e metamorfoses existentes na anlise
social realizada por por alguns do principais autores brasileiros da virada do sculo XIX
para o XX, procurando demonstrar que, indo alm das ideologias racistas presentes em suas
obras, eles tentavam compreender e explicar a sociedade e a cultura brasileiras, abrindo,
assim, novos caminhos e horizontes para outros estudos.
Neste sentido, sero analisadas as obras de Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides
da Cunha e Oliveira Vianna, tomando a perspectiva analtica de comparar como estes
autores, clssicos e fundamentais para a compreenso do Brasil, conseguiram superar o
racismo que aparecia inerente em suas obras, mostrando uma abordagem crtica em relao
sociedade brasileira e abordando aspectos culturais e sociais do Brasil, at ento inditos.

ABSTRACT
The objective of this thesis is to understand the existing tensions and metamorphoses
in the social analysis carried through by for some of the main Brazilian authors of the turn
of century XIX for the XX, looking for to demonstrate that, going beyond the racist
ideologies gifts in its workmanships, them they tried to understand and to explain the
Brazilian society and the culture, opening, thus, to new ways and perspectives for other
studies.
In this direction the workmanships of Slvio will be analyzed Romero, Nina
Rodrigues, Euclides of Cunha and Oliveira Vianna, taking the analytical perspective to
compare as these authors, basic classics and for the understanding of Brazil, had obtained to
surpass the racism that appeared inherent in its workmanships, showing a critical boarding

6
in relation to the Brazilian society and approaching cultural and social aspects of Brazil,
until then unknown.

PALAVRAS CHAVE: RACISMO, NACIONALISMO, CULTURA BRASILEIRA,


SERTANEJO, NEGRO, MESTIO, BRANQUEAMENTO, SLVIO ROMERO, NINA
RODRIGUES, EUCLIDES DA CUNHA, OLIVEIRA VIANNA

AGRADECIMENTOS
Para a elaborao desta tese, recebi a ajuda, direta ou indireta, de diversas pessoas,
que me auxiliaram com idias, sugestes, informaes, apoio ou simplesmente dedicando o
seu tempo para ouvir as minhas histrias sobre os assuntos relacionadas a este estudo.
Gostaria de fazer um agradecimento especial, em primeiro lugar, ao meu orientador
Marcos Silva, que se mostrou no apenas amigo e prximo nas horas difceis deste
trabalho, mas tambm orientado, auxiliando e me apoiando nesta tarefa, bem como na
minha vida acadmica mais amplamente. Sem a sua ajuda, jamais chegaria at este ponto
na minha vida. Sempre serei muito grato a ele.
Tambm gostaria de agradecer aos professores Antnio Srgio Guimares, tanto
pelas aulas de ps-graduao, quanto pelas dicas e sugestes apresentadas quando do
exame de qualificao; e a Airton Jos Cavernaghi, cujas sugestes me foram muito teis e
serviram de guia para perceber falhas e pontos a serem corrigidos neste estudo.
Em especial, gostaria de agradecer s pessoas vinculadas a viagens que eu realizei
para fins deste estudo. Assim, tenho um agradecimento especial a Luiz Antnio Barreto,
do Instituto Tobias de Barreto, em Aracaju, que me forneceu um material muito importante
sobre Slvio Romero e Euclides da Cunha, alm das nossas conversas quando da minha
viagem a Aracaju em 2005. Nesta viagem, tive o prazer de conhecer e conversar muito com
o Ronaldo Conde Aguiar, da UNB, o que me foi muito importantes para refletir sobre Slvio
Romero (alm das nossas conversas sobre Manoel Bomfim) e a cultura popular nordestina
grande contribuio para o meu estudo.
Um abrao especial tambm s pessoas de Aracaju, como os professores Jos Vieira
e o Bittencourt da Universidade Tiradentes.

Mas de todos de Aracaju, importante

mencionar com destaque ainda maior Jos Maria de Oliveira Silva, j amigo de muitos
anos, que sempre me auxiliou e apoiou nas pesquisas. Como amigo e intelectual, Jos
Maria esteve sempre ajudando o desenvolvimento do meu trabalho em particular sobre
Slvio Romero e Euclides da Cunha. Jos Maria, um grande abrao por tudo.
De Salvador, gostaria de agradecer a Lamartine Lima e a Maria do Socorro, do
Instituto Mdico Legal Nina Rodrigues, que me forneceram um material precioso sobre
Nina, quando de minha estada em Salvador em 2007. Lamartine Lima, em especial, que eu

8
no conheci pessoalmente, mas com quem tive o prazer de trocar correspondncias, sempre
foi uma pessoa muito zelosa e amiga nas conversas e nas informaes sobre o assunto.
Da Bahia, ainda preciso agradecer a vrias pessoas, em especial da viagem que eu
realizei pelo serto. Assim, vai um abrao muito especial a Sandorval Vieira de Macedo e a
Lane, que apresentaram Canudos, mostrando a vida do sertanejo. Canudos foi uma
experincia fascinante e isto devo muito a vocs. Da cidade de Euclides da Cunha, um
abrao para o professor Adriano, do curso de Letras da UNEB, que me mostrou a cidade e a
realidade da vida na regio do serto. De Monte Santo, uma das cidades mais bonitas do
serto, tambm mando agradecimentos para a Rita e a Genilda, que me auxiliaram quando
da minha ida para l.
Da viagem que eu realizei para a Casa de Cultura Oliveira Vianna, em Niteri,
gostaria de agradecer ao pessoal que me atendeu prontamente por l. Assim sendo, vale um
abrao especial para a Patricia e todo o pessoal da casa, que me ajudaram muito na
pesquisa que eu realizei em 2008. Tambm agradeo muito a hospitalidade da famlia do
Nier, a Deizeny, a Deisedy e o Deiny Monteiro Leite, que me receberam com muito carinho
e ateno quando da estada em seu apartamento em Niteri, facilitando em muito a minha
pesquisa.
Tambm agradeo ao pessoal da Casa de Cultura Euclides da Cunha, de So Jos do
Rio Pardo, pela ateno e pelo envio de material iconogrfico que foi fundamental para
meu trabalho.
Aos amigos distantes fisicamente, mas sempre disponveis para me ajudar e apoiar
neste trabalho, vai um abrao especial para John e Kay Sharp, para as irms Cornejo
Mirita, Carmen e Silvia; Natasha Robalino, Marly Restivo, Christina Caimi da Silva,
Michael da Silva, Karina Hanns, Judith Benz, Michael Trendel e Lizelle van de Merwe.
Alis aqui vai uma abrao tambm para os pais da Lizelle, Charl e Sannete que me
receberam em sua casa na frica do Sul.

Esta experincia, embora no diretamente

relacionada tese, foi de grande importncia para a compreenso da questo racial em uma
sociedade onde o debate sobre a identidade ainda est, literalmente, flor da pele.
Da mesma forma, gostaria de agradecer aos amigos mais prximos que tanto me
auxiliaram neste trabalho, como o Marcos Voelzke, Vinicius Csar Dreger de Araujo, Ivana
Freire de Carvalho e a Andra Regina Ambrsio Nakamura; aos meus amigos da famlia

9
Antunes: Edlene, Ana Julia, ao Lucas que desta vez no perguntava sobre o que eu estava
mexendo em meu computador e sim o que eu estava estudando e escrevendo, a Elaine e o
Mauricio e as suas filhas Leticia e Manuela. Aos colegas da Companhia do Metropolitano
de So Paulo Metr, que tendo convivido comigo por muitos anos, puderam me auxiliar
na elaborao deste estudo: Dcio Fbio Barbieri (in memoriam), Marise Malzone Gomes,
Ins Ratamero, Beth Martin, Raquel Anderman, Roberta Marinho R. Rosinholi, (entre
outros amigos do RH), Milton Malerba, Daniel Abrantes Arnaut, Edson Fogo, Ismael
Crrea Coimbra, Jair Ribeiro de Souza, Snia Cristina dos Santos Moliterno, Hermison
Taylor da Silva, Jos augusto Monteiro, Israel Salgado, Francisco de Assis Pereira (que me
ajudou bastante, em especial na minha viagem Niteri sempre lhe serei muito grato),
Ari de Oliveira Rocha, Osas Gomes Pereira, Carlos Roberto Campbell, Sandra Regina M.
de Barros Martins, Luis Rogrio G. De Oliveira, Maria Elisabete Chiarella, Tnia de
Vasconcelos Teruel, Michele Valeri e Rosa Maria Anacleto.
Tambm envio um agradecimento a minha famlia: a minha av, Maria do Carmo
Sequeira; o meus tios Julio e Leila, Olivia e Renato, Pedro (in memoriam) e Ione, Vera e
Celso; e os meus primos, que sempre ficavam curiosos em saber o que este primo estava
escrevendo ou estudando desta vez: o Carlos Eduardo e sua esposa Cyntia, a Camila, a
Lais, a Marcela e o seu marido Alessandro, a Renata, a Cynthia, o seu marido Rafael e a
pequena Gaby; a Patricia, a Natlia e um grande e especial abrao no Guilherme, que
sempre me apoiou e se orgulhou de ter um primo intelectual.
As minhas primas do Rio de Janeiro, a Olivia, a Isabel, a Maria e a Marcia Silva,
que tambm me apoiaram tanto na realizao deste estudo um forte abrao e um obrigado
por tudo.
Por ltimo, um agradecimento especial aos meus pais e ao meu irmo, que tanto me
estimularam no desenvolvimento desta pesquisa ao longo dos anos. O meu pai, Emidio
Basilio

Bechelli, que tanto me ajudou no que pode; o meu irmo, Robson Sequeira

Bechelli,que manteve o meu computador funcionando e com o antivirus sempre


atualizado; e a minha me, Maria Teresa Sequeira Bechelli, que sempre dedicou o seu
tempo e carinho (quando no pacincia e ateno), o que foi de fundamental importncia
para a execuo deste trabalho. Assim, esta tese dedicada, acima de tudo, a eles.

10

INTRODUO
Os homens que nasceram num mesmo ambiente social, em datas prximas,
sofrem necessariamente, em particular em seu perodo de formao,
influncias anlogas. A experincia prova que seu comportamento
apresenta, em relao aos grupos sensivelmente mais velhos ou mais jovens,
traos distintivos geralmente bastante ntidos. Isso at em suas
discordncias, que podem ser das mais agudas. Apaixonar-se por um mesmo
debate, mesmo em sentidos opostos, ainda assemelhar-se. Essa
comunidade de marca, oriunda de uma comunidade da poca, faz uma
gerao.
(Marc Bloch. Apologia da Histria, p. 151)

O objetivo desta tese compreender as tenses e metamorfoses existentes na anlise


social realizada por alguns dos principais autores brasileiros da virada do sculo XIX para o
XX, procurando demonstrar que, indo alm das ideologias racistas presentes em suas obras,
eles tentavam entender e explicar a sociedade e a cultura do pas, abrindo, assim, novos
caminhos e horizontes para outros estudos.
Minha hiptese de que, como resultado da tenso entre o paradigma racial dado
como verdade cientfica naquele tempo e o estudo da realidade brasileira, acabaram
produzindo um choque que moldaria tanto a forma como estes intelectuais compreendiam
tais teorias, quanto suas anlises sociais, buscando explicaes e sadas para a realidade
brasileira na Histria e na sociedade nacionais.
Neste estudo, existem algumas premissas bsicas.
A primeira a de que a questo racial est diretamente vinculada questo da
identidade nacional. A definio desta identidade - quando o pas vivia mudanas internas
como a abolio da escravatura e a proclamao da Repblica, e externas, com o auge do
imperialismo europeu - era de crucial importncia para os intelectuais brasileiros. A
definio da identidade brasileira implicava, principalmente, na questo racial: era a raa, o
biolgico, que definiria a sociedade e o pas. Portanto, para eles, a raa brasileira era o

11
fator fundamental na formao do Brasil enquanto pas.
A segunda premissa de que esses intelectuais, apesar de acreditarem nas teorias
raciais, no as adotavam de uma mesma forma. Havia muitas discusses sobre qual seria a
raa brasileira; uns valorizavam o mestio; outros no; e alguns o faziam at certo ponto.
Cada um trabalhava com uma perspectiva diferente sobre a definio de raa. Todos eles
tomavam como certeza a superioridade do branco europeu frente aos demais seres
humanos, e que as diferenas raciais existiam e eram fundamentais para a formao da
identidade brasileira.
E como terceira premissa importante dizer que a maioria das discusses sobre a
raa operava dentro de um plano ideolgico. Discutia-se sobre raas, sobre os atributos de
cada raa, porm vlido dizer que essas discusses sempre se reportavam dentro de um
sentido mais ideolgico do que necessariamente cientfico. Isso gerava debates,
principalmente porque a maioria das informaes sobre a natureza das raas era
proveniente de estudos estrangeiros, que, em geral, tinham incompatibilidades com as
anlises realizadas sobre a sociedade brasileira, gerando tenses e contradies.
Dentro desse contexto, vale citar quatro autores e obras que no s representavam o
pensamento desse perodo, mas que tambm puderam produzir obras fundamentais, quando
no fundadoras, do pensamento social brasileiro: Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides
da Cunha e Oliveira Vianna. Muito mais do que apenas representantes de uma gerao de
intelectuais que tinham como verdade a questo racial, tambm produziram obras que
conseguiam super-las, em razo das tenses existentes entre as teorias e a realidade
discutida. Essas tenses, verdade, no surgiam muitas vezes de forma intencional, mas
eram o resultado de suas dvidas e dificuldades ao interpretar as teorias racistas luz da
realidade social do pas.
Como resultado dessas tenses, o pensamento racial foi perdendo sua fora e seu
sentido dentro do trabalho intelectual brasileiro.

Apesar de j existirem autores que

criticavam essas teorias, tais como Manoel Bomfim1, o pensamento racial s perderia o seu
foco mesmo ao longo do tempo, atingindo o grande marco que foi a obra de Gilberto
Freyre, Casa Grande & Senzala, publicada em 1933, obra que era um fruto direto da
anlise empreendida por esses intelectuais, em particular Slvio Romero, como ser visto ao
1 Manoel Bomfim foi o primeiro autor a criticar abertamente as teorias raciais, com a obra A Amrica
Latina males de origem, publicada originalmente em 1905.

12
longo deste estudo.
Desta forma, podemos perceber uma evoluo no conceito racial. De fato, o
pensamento racial comeava, em razo das suas contradies, a sofrer uma metamorfose,
uma mudana de foco de anlise, passando a ser interpretado como uma questo cultural e
social, como evidenciado nas obras de Freyre que deu origem polmica idia de
democracia racial - e em Artur Ramos, com a idia de cultura, que predominaria a partir
dos anos 30.
Portanto, a escolha daqueles autores no se deu por acaso. Todos eles foram de certa
forma precursores e o impacto dos seus estudos se reflete at os dias atuais. Tornaram-se
clssicos, lidos e debatidos, focos de interesse dos mais diversos tipos. A leitura e o estudo
em conjunto de suas obras propicia a viso de um quadro mais amplo, onde se torna
possvel verificar a dimenso em que as teorias raciais ganharam vulto no Brasil e tambm
como os intelectuais, ao analisarem a sociedade, acabaram explicitando tenses.
Este estudo comea com uma anlise do pensamento de Slvio Romero, o grande
pioneiro dos estudos sobre a cultura popular brasileira, que analisou contos, cantos, o
folclore brasileiro; indo mais alm, ele debateu e escreveu sobre literatura, histria e
poltica. No se limitando a questionar as instituies brasileiras, Romero propunha
solues que traduzissem o sentimento, a alma, o carter do povo brasileiro. Romero
queria conhecer a natureza do povo brasileiro, sua fora motriz, que ele via na mestiagem,
o que abriu um espao para a idia de branqueamento, que, em seu caso, tinha
particularidades bastante interessantes.
A busca de Romero levou o autor a cometer equvocos, anlises injustas e at sem
sentido; porm foi atravs dessas anlises que ele construiu uma obra importante para o
conhecimento e a apreciao do que de fato o Brasil.
Professor de Medicina na Bahia, Nina Rodrigues foi um intelectual admirvel, no
s por seus trabalhos enquanto mdico e professor de Medicina Legal, mas tambm
enquanto estudioso de um dos temas mais caros aos brasileiros: o povo negro e africano.
Vivendo em Salvador, uma cidade majoritariamente de populao afro-descendente, Nina
Rodrigues passou a escrever e a estudar esse povo, procurando compreender seus costumes
e a partir da interpret-los, em busca de explicaes para o comportamento desse grupo
social.

13
Os estudos de Nina Rodrigues possuam uma inquietao, uma tenso, um certo mal
estar do autor em algumas passagens, justamente pela necessidade de se adaptar as teorias
criminais e raciais de seu tempo na anlise social. Se os seus estudos abordaram e levaram
ao conhecimento da cultura e vida do povo negro que era, enquanto grupo social
esquecido e abandonado -, tambm verdade que eles tambm eram marcados fortemente
pela perspectiva da inferioridade biolgica do mesmo povo.
Surgiram assim tenses na anlise de Nina - provocadas pelo choque entre a crena
na inferioridade biolgica do povo e os estudos aos quais ele se dedicava. Nina se fascinou
pela cultura africana, sendo que por muitas vezes ele se esquecia do racismo cientfico,
deixando clara uma tenso que no foi solucionada, em razo da sua morte prematura aos
43 anos, em 1906.
O caso de Euclides da Cunha bastante exemplar e singular. De todos os autores
estudados, somente Euclides teve postumamente um alcance universal, sendo traduzido
para dezenas de idiomas, se tornando, portanto, um dos poucos intelectuais brasileiros
reverenciados em todo o mundo.
Euclides tambm acabou se vinculando a sua obra-prima, Os Sertes, de uma forma
to intrnseca que a leitura da mesma est vinculada a ele no apenas como intelectual, mas
tambm enquanto pessoa, uma vez que nessa obra existiam muitos traos da sua vida
pessoal, em um interessante paralelismo, alis, muito bem explorado (embora em texto
inacabado) por Roberto Ventura.2
verdade que Euclides produziu outros textos importantes, mas como coletneas de
artigos e ensaios, de grande peso acadmico, em particular a obra Margem da Histria,
que foi publicada um ms aps sua morte. Nessa obra, existe um material muito
significativo, em particular sobre sua experincia na Amaznia, que ajuda refletir sobre a
evoluo do pensamento do autor.
Em Os Sertes, Euclides trabalhou a Guerra de Canudos, na qual um grupo religioso
enfrentou tropas federais e foi completamente destrudo. A histria da destruio do arraial
de Canudos provocou vrios debates dentro da intelectualidade brasileira, sendo tambm
analisada por Nina Rodrigues e Slvio Romero.
Mas sem dvida somente com a obra de Euclides, publicada em 1902, que a
2Ventura, Roberto. Euclides da Cunha um esboo biogrfico, Companhia das Letras, 2004. A obra foi
deixada inacabada em razo da morte prematura de Ventura, em um acidente automobilstico em 2002.

14
questo ganhou um novo sentido e uma nova forma. Euclides, procurando aplicar os
conhecimentos cientficos de seu tempo, separou a obra em trs partes, sendo a primeira
dedicada terra (descrio fsica da geografia da regio e do Brasil), a segunda dedicada ao
homem (descrio das teorias raciais aplicadas ao brasileiro) e a terceira luta, onde
descreveu os combates em si, mostrando a fora do sertanejo na sua luta contra os militares.
Nesse ponto, Euclides procurou relacionar a anlise destas trs partes em uma forma nica,
ao mostrar a fora do sertanejo, relacionando o meio ambiente rduo em que vivia com sua
origem racial mestia.
Assim, apesar de defender a idia de que O sertanejo antes de tudo um forte,
Euclides condenava o mesmo sertanejo por pertencer a uma raa ou uma sub-raa mestia,
inferior branca, o que provocava uma tenso em sua obra que conduzia perplexidade.
Essa tenso se vinculava principalmente ao conflito que existia entre as teorias raciais, que
justificavam a inferioridade do mestio sertanejo e a sua fora na luta. A qualificao da
luta, vista por Euclides como sendo um crime, o resultado dessa tenso: via a guerra como
sendo um massacre, uma loucura, onde a propensa barbrie do sertanejo se torna
civilizao e a civilizao, representada pelo exrcito (ou a Repblica) se torna a barbrie.
J Oliveira Vianna um caso peculiar em relao aos outros trs autores. Vianna
produziu suas obras em um perodo posterior aos outros escritores aqui mencionados.
Slvio Romero morreu em 1914, Nina Rodrigues em 1906 e Euclides da Cunha em 1909,
enquanto que a primeira obra de Oliveira Vianna e que seria fundamental em sua
carreira, Populaes Meridionais do Brasil - s foi publicada em 1920.
A escolha de Oliveira Vianna de fundamental importncia para este estudo, uma
vez que escrevia em um perodo posterior aos demais autores, utilizava ainda idias, em
particular sobre o racismo cientfico, que se encontravam superadas. nesse sentido que
Francisco Iglesias diz: Se sua obra tem incio em 1920, seus traos mais marcantes no o
filiam a uma linha moderna.3
Por essa razo, muitos autores condenam Oliveira Vianna, acusando-o de ser um
retardatrio, de buscar em teorias superadas, sem bases cientficas, as explicaes para a
realidade nacional. Esses comentaristas tm razo em certo sentido, mas por outro lado no
traduzem toda a dimenso da obra de Vianna, em particular pelo fato de ele estar vinculado
3Iglesias, Francisco. Os historiadores do Brasil, Editora Nova Fronteira, RJ, 2000,

pag 189

15
ao projeto poltico para-fascista e autoritrio, que se legitimaria no Brasil em 1937, com a
criao do Estado Novo, com o qual no s Vianna pactuava, mas ao qual estava vinculado
diretamente, trabalhando como consultor do Ministrio do Trabalho, sendo direta ou
indiretamente responsvel pela criao de diversas leis trabalhistas, inclusive a prpria CLT
(Consolidao das Leis Trabalho).
Alm disso, a obra de Vianna abre tenses sobre o comportamento brasileiro do
perodo ao querer encontrar a origem do povo brasileiro, buscando neste caso a populao
rural. Se sua histria mostra a evoluo e a histria brasileira do ponto de vista do campo,
por outro lado, suas crenas no racismo e no poder do senhor rural parecem da mesma
forma um conflito, no qual incide uma evidente tenso que no se revolve apenas pela
legitimao do poder rural, mas tambm atravs do racismo e do preconceito como garantia
de poder.
Em Vianna, o racismo aparece de duas formas: atravs da crena pessoal do autor
nesta ideologia e na forma como este racismo surgia e era utilizado na sociedade. Ao
potencializar este racismo, Vianna abriria, mesmo sem ter esta inteno, a crtica a este
pensamento, que se tornaria evidente nos anos 30, com as obras de Gilberto Freyre e Srgio
Buarque de Holanda4, parcialmente antecipadas pela Literatura dos modernistas.
A respeito da obra de Oliveira Vianna, neste estudo, importante ressaltar que ser
feito um corte em sua produo correspondente publicao de Raa e Assimilao, em
1932. Este corte se refere produo de Vianna que se estendeu at os anos 50 (inclusive
com a publicao pstuma de suas obras), o que expandiria demais o perodo a ser
analisado, comprometendo a compreenso do perodo abordado, referente ao final do
sculo XIX e incio do XX. Alm disso, importante frisar que nos anos 30 vrias obras
surgiram para contestar o pensamento racial e a viso de mundo ao qual Vianna estava
vinculado, tais como as de Freyre, Buarque de Holanda e Caio Prado Jr5.
Por exemplo, vemos a Argentina adotando uma imigrao europia em massa com o
objetivo de branquear sua populao; no Peru, esse debate existia de uma forma bastante
4 Srgio Buarque publicou em 1936, uma das obras mais importantes do pensamento brasileiro, Razes do
Brasil, que introduziu uma nova viso sobre a identidade brasileira, contestando muitas idias
anteriormente defendidas por Vianna.
5 Caio Prado publicou em 1941, a obra A formao do Brasil contemporneo, que foi o primeiro estudo
marxista sobre a Histria Brasileira.

16
acirrada, principalmente pela alegada dificuldade de se incorporar o ndio no contexto da
sociedade peruana, alm do fato de existirem autores como Francisco Garcia Caldern, que
defendia o racismo de forma explcita6, e outros, como Gonzalez Prada, que, atravs de um
discurso anti-racista, procuravam mostrar que as causas dos problemas sociais eram
originadas pela ao da elite peruana7; nos EEUU, atravs de leis segregacionistas, que
procuravam isolar no apenas os negros, mas a imigrao de elementos considerados
danosos para a sociedade americana, como por exemplo a imigrao de europeus do sul
da Europa8; e na prpria Europa, que defendia e estimulava o racismo, uma vez que este
atendia a seus interesses imperialistas sobre o mundo (em particular, na frica e na sia)9,
mas que tambm sofria internamente do mesmo mal, como se observa no caso Dreyfuss,
onde ficou evidenciado o anti-semitismo francs10.
O racismo abriu grandes discusses sobre o direito ou no cidadania para os
povos. Em uma poca quando se debatiam os conceitos de liberdade, de acesso cidadania,
igualdade de direitos e deveres, o racismo representava um instrumento ideal para a
manuteno do poder pela elite dominante, uma vez que era usado para associar as
desigualdades sociais biologia, e no ao contexto scio-econmico.
No Brasil, isto se ajustava perfeitamente a uma poca na qual duas instituies
estavam sendo combatidas: a escravido e a Monarquia. Com a abolio em 1888 e a
proclamao da Repblica em 1889, rompiam-se os pontos que legitimavam de forma
legal a segregao social.
importante ressaltar, assim, que a abolio da escravatura no surgiu como um ato
humanitrio ou uma tentativa de combate ao racismo; derivou de uma necessidade de se
modernizar o pas, o que resultava, portanto, na manuteno da mentalidade racista da
sociedade.
Pensava-se em modernizar o pas, mudando suas instituies e sua ordem poltica,
atravs da importao de idias, instituies, e at mesmo de uma nova populao (branca e
6 Caldern, Francisco Garcia. As democracias Latinas de Amrica, Biblioteca Ayacucho, Venezuela, 1979
7Bechelli, Ricardo Sequeira. A guerra do Pacfico (1879/1883) e o pensamento anti-racista de Manuel
Gonzalez Prada. In Projeto Histria n 31 Amricas, PUC/SP, So Paulo, 2005
8Black, Edwin. A guerra contra os fracos a eugenia e a campanha norte-americana para criar uma raa
superior Editora A Girafa, SP, 2003
9 Wesseling, R.L. Dividir para dominar, Editora UFRJ, 1998
10Sobre este caso em especfico, vale a pena citar Arendt, Hannah. As origens do totalitarismo (SP.
Companhia das Letras, SP, 2000.) e Zola, Emilie Eu acuso!(So Paulo: Hebra, 2007)

17
europia), mas no se pensava na necessidade de mudar a ordem social a favor dos grupos
dominados nacionais.
Escritores como Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da Cunha e Oliveira
Vianna representaram uma poca importante da histria brasileira. Se por um lado
acreditavam nas idias racistas o que demonstra vnculo com outros autores de seu tempo
, tambm mostraram certa sensibilidade em analisar criticamente a sociedade brasileira. A
tenso que existia nas obras destes autores contrastava, da mesma forma, com a viso que a
elite tinha do Brasil, aquele pas construdo para atender a seus interesses.
Todavia, preciso pensar nesses autores como produto de uma tenso entre raa e
cultura; entre a teoria e a realidade. Gilberto Freyre lembrou esta questo com bastante
destaque, dizendo que com efeito, os maiores apologistas do arianismo entre ns tm
sido mestios ou indivduos impuros em sua composio tnica11 . Todos eles eram
mestios, seja com negros ou ndios. Viviam numa tenso do que eram e o que desejavam
para si e para a sociedade.
Foi como resultado desta tenso que existia no pensamento destes autores - que
existiram as condies para o surgimento de idias e estudos sobre o povo brasileiro.
necessrio pensar neles, tambm, como pioneiros. Em um pas que no possua
instituies acadmicas de grande vulto, tais como as universidades, a pesquisa destes
autores adquire o sentido do autodidata, que tinha que aprender praticamente sozinho.
Nenhum deles era formado em estudos sociais ou relativos a humanidades (embora os
cursos de Direito e os seminrios catlicos desempenhassem tal funo naquele Brasil12),
mas mesmo assim procuraram compreender a sociedade a seu modo: Slvio Romero e
Oliveira Vianna eram formados em Direito; Nina Rodrigues era mdico; e Euclides da
Cunha era engenheiro.
Assim, para melhor compreendermos o assunto abordado, esta tese ser dividida em
5 captulos.
O primeiro dedicado a estabelecer o contexto histrico no qual esses autores
trabalhavam, procurando explorar a problemtica e as discusses que surgiram na poca,
principalmente relacionadas desagregao do sistema monrquico e escravocrata, bem,
11Freyre, Gilberto. Sobrados e mucambos. Editora Record, 12 edio , RJ, 2000, p. 685
12 Silva, Marcos. Cmara Cascudo, a cultura popular e a universidade, in: Cmara Cascudo, Dona Nazar
de Souza & Cia. Natal/So Paulo: EDUFRN/Terceira Margem, 2007, pp 57/65.

18
como aos debates acerca da Repblica. Tambm ser explorada aqui uma discusso sobre
as teorias raciais, procurando contextualiz-las e esclarecer pontos importantes sobre sua
natureza em relao ao tempo.
Os captulos dois, trs, quatro e cinco, se referem especificamente ao estudo dos
autores citados: Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da Cunha e Oliveira Vianna.
Ao final, uma concluso e a bibliografia geral.
Pretende-se com esta diviso expor o contexto histrico no qual viveram estes
autores, bem como realizar uma anlise desses autores, demonstrando que, apesar de
estarem vinculados a esse pensamento, eles conseguiam super-lo ou, principalmente e
muitas vezes no intencionalmente, abrir espaos para a contestao das ideologias de sua
poca.

19

I O BRASIL POLTICO, CULTURAL E SOCIAL.


O ano de 1889 no significou uma ruptura do processo histrico
brasileiro. As condies de vida dos trabalhadores rurais continuaram as
mesmas; permaneceram o sistema de produo e o carter colonial da
economia, a dependncia em relao aos mercados e capitais estrangeiros.
Emilia Viotti da Costa
(Da Monarquia Repblica, p 490)

1 A vida poltica brasileira


Na segunda metade do sculo XIX, o Brasil comeou a apresentar novas mudanas
em seu quadro poltico-social. O crescimento econmico, o desenvolvimento das cidades, o
aumento de circulao, tanto de idias quanto de produtos, comeavam a evidenciar
mudanas na mentalidade do pas e na forma como ele se enxergava.
Monarquista e escravocrata, o Brasil era um Estado bastante conservador, que pouco
mudava ou proporcionava mudanas mais substantivas. A independncia foi feita da forma
mais conservadora possvel, sem alterao nas conjecturas econmicas, com mudanas
muito pequenas na elite dominante. O pas continuou a ser um produtor agrcola, tendo
como base o latifndio e a mo-de-obra escrava, to forte quanto antes, embora com prazo
de validade anunciado.
Politicamente, a Independncia representou um claro continusmo. A independncia
do Brasil aconteceu em razo das tentativas das cortes de Lisboa em reduzir o Brasil
condio de colnia, o que iria em sentido contrrio ao da elite fluminense, que havia
enriquecido ainda mais com a abertura dos portos. Esta elite, apoiando o prncipe regente
D. Pedro, que deu suporte independncia do pas.
A independncia pouco representou no que tange mudana da mentalidade das
elites e de outros setores da sociedade. Em 1850, o Brasil apresentava poucas mudanas,
parte os perodos de rebelies que marcaram a regncia (1831-1840), quando o Brasil quase
se tornou uma Repblica e teve o seu territrio dividido (como na guerra dos Farrapos). O
golpe da maioridade, em 1840, no qual D.Pedro II foi transformado em imperador aos 14

20
anos, foi uma tentativa da elite brasileira de pacificar o pas e manter a ordem
conservadora. Como diz Lilia Schwarcz:
Com o golpe da maioridade o imperador encarnava seu Imprio, e garantiase a unidade e a continuidade. Desenlace do perodo da reao conservadora
(1836-1840), marcado pelo retraimento dos liberais e das medidas de
descentralizao, o golpe da maioridade selou a sorte da monarquia no
Brasil.13
O golpe da maioridade representou para o pas a continuidade da ordem
conservadora. Pacificaram-se as revoltas, o pas se tornou estvel politicamente. J
economicamente, o pas, em 1850, ainda tinha o sistema produtivo baseado no campo e na
escravido.
Em 1850, embora no com o objetivo de findar com a escravido, surge a primeira
lei que de fato atacava a instituio de forma direta a lei Eusbio de Queiroz. Como
descreveu Francisco Iglesias, essa lei surgiu como resultado das presses que os ingleses
faziam na costa brasileira, procurando destruir os carregamentos de negros que eram
trazidos para o pas:
a lei fundamental no s na poltica como na economia, pois vai exigir para
o pequeno capital disponvel outro encaminhamento.14
O encaminhamento foi a destinao da riqueza para outros setores, tais como os
portos e as estradas de ferro, e tambm para a melhoria da infra-estrutura urbana (em
particular o Rio de Janeiro, que comeava a crescer). Este investimento em setores da infraestrutura seria o grande responsvel pelo crescimento da economia brasileira na dcada de
1850. Dentre os expoentes deste perodo, deve-se registrar a posio do Baro de Mau,
grande investidor e

empresrio do II Imprio, atuando em setores como ferrovias,

indstrias e bancos.
Politicamente, o poder central era exercido pelo Imperador, que detinha o privilgio
de intervir diretamente nos demais poderes. Existiam somente dois partidos, o conservador
e o liberal, que na realidade pouco diferiam entre si e se alternavam no poder. Cabia ao
Imperador o direito de dissolver o governo, de acordo com os seus interesses ou vontade
prpria.
13Schwarz, Lilia. As barbas do imperador, Companhia das Letras, SP, 1999, pag 71
14Iglesias, Francisco. A trajetria poltica do Brasil, Companhia das letras, SP, 1995, p. 177

21
O quadro caracterstico do II Imprio

era o conservadorismo poltico.

Como

salienta Manoel Bomfim,


o segundo Imprio deu a prova definitiva do mal que no Brasil se incluiu com
a herana direta do Estado portugus. Longo, bem explcito na longa paz em
que transcorreu, ele , tambm, uma demonstrao da nao anulada, contida,
e viciada nos seus dirigentes.15
A estabilidade poltica do Imprio s comeou a ser colocada em xeque com o
resultado da guerra do Paraguai, em 1864. O conflito, que durou at 1870, trouxe sinais
profundos de mudanas para o pas. Um dos principais sinais da mudana foi o do exrcito
brasileiro, que organizado para o conflito, comeou a atuar com o fora poltica de
destaque.
Com o conflito, o pas se viu unido em torno da causa, mas ao trmino deste,
comearam as discusses sobre outras questes tais como as abolio da escravatura e a
proclamao da Repblica.
Como bem lembra Francisco Iglesias, a guerra do Paraguai tornou mais vivo o
problema do abolicionismo, uma vez que muitos escravos lutaram na mesma, com a
promessa de alforria. Assim sendo, terminado o conflito, aprofundaram-se os debates em
torno da abolio da escravatura, ganhando, porm, uma maior ressonncia nacional,
diferentemente do que havia acontecido com o processo de Independncia:
A luta abolicionista foi a primeira de cunho popular e de massa, a sacudir
uma sociedade amorfa, pouco empenhada. 16
Como resultado deste empenho, em 1871, foi promulgada a primeira lei com o
objetivo de extinguir a escravido: a lei do Ventre Livre. Em virtude desta lei, todos os
filhos de escravos nascidos depois de sua promulgao eram considerados livres, com a
devida orientao de que, at completarem a idade de 21 anos, deveriam ficar sob a tutela
do senhor de seus pais. Esta lei tomava o final da escravido inevitvel, uma vez que,
ausente a entrada de escravos e sem poder usar a reproduo interna como forma de
aumentar a quantidade desse grupo, cedo ou tarde, a instituio chegaria ao fim.
Porm, o movimento abolicionista continuou ganhando vulto e foras,
particularmente nos anos da dcada de 1880, quando jornais, grmios e amplos setores da
15Bomfim, Manoel. O Brasil Nao, Editora Topbooks, RJ, p. 227
16Iglesias, Francisco. op.cit. p. 178

22
sociedade estavam envolvidos no combate escravido. Esse envolvimento, indito na
histria brasileira, no se resumia apenas ao discurso: promoviam-se rebelies e protestos e
estimulavam-se as fugas e a fundao de quilombos. A escravido sofria presses de todos
os lados.
De acordo com Emilia Viotti da Costa, em 1880, j havia se tornado bvio que a
abolio aconteceria, cedo ou tarde:
Os fazendeiros reagiram diversamente, nas distintas reas, mas, por volta de
1880, a maioria deles estava convencida de que a escravido era uma causa
perdida.17
Na realidade, a escravido tinha se tornado um problema, tanto para a classe
dominante, quanto para a classe mdia, que estava surgindo e se tornando importante, em
razo do crescimento das cidades. O Brasil, assim como o resto do mundo, passava por um
processo de modernizao com o surgimento de novas idias, nas quais a escravido se
tornava algo obsoleto, atrasado, que mantinha o pas como retardatrio dentro das
mudanas que aconteciam.
Um dos cones do movimento abolicionista, Joaquim Nabuco, em O abolicionismo
(1883), ressalta que a escravido provocou srios danos na sociedade brasileira, alm da
condio degradada do negro, resultado da sua situao como escravo. Para Nabuco, a
emancipao dos escravos seria uma espcie de renovao, de reinicio de um novo pas:
Compare-se com o Brasil atual da escravido o ideal de ptria que ns,
abolicionistas, sustentamos: um pas onde todos sejam livres; onde, atrada
pela franqueza das nossas instituies e pela liberdade do nosso regime, a
imigrao europia traga, sem cessar, para os trpicos uma corrente de sangue
caucsio vivaz energtico e sadio, que possamos absorver sem perigo, em vez
dessa onde chinesa, com que a grande propriedade aspira a viciar e corromper
ainda mais a nossa raa; um pas que de alguma forma trabalha originalmente
para a obra da humanidade e para o adiantamento da Amrica do Sul. 18
evidente que, para Nabuco, a escravido era um mal, que mantinha o pas atrasado
e representava uma explorao social, alm de tambm proporcionar uma viso negativa
17Costa, Emilia Viotti da., Da Monarquia Repblica momentos decisivos SP, Ed. Unesp, 7 edio,
1998, p. 363
18Nabuco, Joaquim. O abolicionismo, op.cit, p. 238

23
aos brasileiros de seu prprio pas. Ele desejava o progresso social em conjunto com a
abolio, uma vez que imaginava uma grande reforma social, proporcionando assim a
possibilidade de fazer o negro ascender social e economicamente.
importante lembrar que Nabuco era um monarquista convicto, por isso o ttulo
dado a ele por Antnio Cndido de radical provisrio. Assim, imaginava a escravido
como o elo que retardava o crescimento e o desenvolvimento do pas. Mas tinha uma viso
de povo
como correspondendo totalidade da populao, branca ou negra, livre ou
escrava, rica ou pobre com o direito de se manifestar e de fazer as leis
adequadas aos seus interesses, que so interesses gerais19.
Nabuco, apesar do seu discurso abolicionista, mostrava um vnculo com as teorias
racistas de seu tempo, seja no caso dos chineses, uma vez que no aceitava a imigrao
asitica para o Brasil, assim como vincular o progresso necessidade de libertao dos
escravos, mas no a superao do racismo e do preconceito.
Da mesma forma, e pensando nos abolicionistas brasileiros, Emilia Viotti da Costa
chega seguinte concluso:
Promovida principalmente por brancos, ou por negros cooptados pela elite
branca, a abolio libertou os brancos do fardo da escravido e abandonou os
negros sua prpria sorte.20
Francisco Iglesias diz que a abolio foi uma obra de rebeldia do negro e do
empenho da sociedade, mais do que os dirigentes.21
A abolio da escravatura surgiu no como um ato humanitrio, foi o produto de
uma parcela da sociedade, que via na prtica um atraso ao desenvolvimento do pas. O
projeto modernizador, que envolvia a derrubada da Monarquia, tambm no tolerava a
escravido.
O Brasil pareceu retardatrio neste processo, uma vez que foi o ltimo pas da
Amrica a fazer a abolio; as elites brasileiras no demonstraram quaisquer preocupaes
com o povo negro depois da abolio: para substitui-lo, foram

trazidas famlias de

imigrantes da Europa.
19Cndido, Antnio. Vrios escritores, Livraria Duas cidades, 3 edio, 1995, pp. 275-276
20Costa, Emilia Viotti da. op.cit, p. 364
21Iglesias, Francisco. op.cit, p. 179

24
A escravido no foi extinta em razo das crticas ao racismo ou mentalidade
racista e preconceituosa; muito pelo contrrio, o racismo ganhou mais flego e espao com
o final da escravido. O racismo surgiu como uma resposta ao direito igualdade de
direitos entre os negros e brancos. Numa sociedade onde todas as pessoas so iguais
perante a lei, o racismo emergiu como uma forma de negar essa igualdade.
Lilia Schwarcz

avalia assim o processo da Abolio, mostrando as suas

singularidades:
Em primeiro lugar, a crena enraizada de que o futuro levaria a uma nao
branca. Em segundo, alvio decorrente de uma libertao que se fez sem lutas nem
conflitos e sobretudo evitou distines legais baseadas na raa.22
Foi exatamente o fim da escravido que

evidenciou de forma mais clara a

mentalidade racista da sociedade brasileira. Neste sentido, Slvio Romero, Nina Rodrigues
e Euclides da Cunha apoiaram o final da escravido como sendo uma necessidade
primordial para o progresso do pas. Oliveira Vianna vai se mostrar contrrio Abolio em
seus escritos (Vianna tinha somente 5 anos quanto da Abolio da escravatura), dizendo que
esta fora responsvel pela desagregao da estrutura rural brasileira, e, portanto,
responsvel pela desorganizao social existente na sociedade rural.23.
Como ilustra Carone, no jornal O Estado de So Paulo, de 26/08/1902, apareceu um
artigo do Partido Socialista Brasileiro, mostrando esta vinculao entre trabalho escravo e a
opresso capitalista. Citando o texto:
Onde a crise agrcola e industrial est evidenciando, cada vez mais, os problemas
sociais, que at agora no apareciam por causa da existncia do trabalho servil ou
escravo, que foi substitudo pelo trabalho assalariado.24
Vinculada ao processo de modernizar o pas, debatia-se, alm do final da escravido,
a mudana do regime poltico, com a proclamao da Repblica. A monarquia, assim como
a escravido, apareciam como instituies arcaicas, atrasadas, que representavam um
passado colonial. No ser toa, por exemplo, que a propaganda republicana vai se
aproximando de um sentimento anti-lusitano, uma vez que esta se vinculava ao sistema
22 Schwarcz, Lilia. Nem preto, nem branco, muito pelo contrrio: cor e raa na intimidade. In. Histria da
vida privada IV, So Paulo, Companhia das Letras, 3 edio, 2005
23 A interpretao de Vianna sobre a sociedade rural ser explorada no 5 captulo deste estudo.
24 Carone, Edgar, A primeira Repblica, op.cit, p. 230

25
colonial e origem da famlia imperial brasileira, que era derivada da monarquia
portuguesa. E Portugal ainda era uma monarquia, naquele momento (a Repblica lusa foi
proclamada em 1910).
De acordo com Francisco Iglesias, o Brasil tinha uma tradio republicana, sendo
que a implantao do regime monrquico tinha acontecido como resultado de um acidente
na histria europia, sendo que a Repblica tinha razes no pas.25
Durante o perodo regencial, importante assinalar que o pas quase se tornou uma
Repblica, graas principalmente ao clima de instabilidade. Chegou-se a debater a
Repblica nas insurreies que surgiam neste perodo, tais como a Farroupilha e a
Sabinada, mas o projeto no vingou, graas ao golpe da Maioridade, em 1840, que
fortaleceu a Monarquia no pas.
O movimento republicano surgiu de fato com a crise gerada em 1868, quando
D.Pedro II dissolveu o gabinete liberal que estava no poder para nomear um gabinete
conservador. Srgio Buarque de Holanda ressalta que foi este evento que marcou o ponto
de partida da deteriorao do regime monrquico.26
O descontentamento gerado pela nomeao do gabinete estimulou parte dos liberais
a aderirem ao movimento republicano. Este comeou a ganhar cada vez mais fora,
culminando no manifesto republicano de Itu, em 1870, quando se assinalou a necessidade
da implantao da Repblica. O fortalecimento do movimento mostrava, inclusive, o
crescimento econmico dos produtores de Caf do interior de So Paulo, que tinham por
objetivo implantar um sistema poltico onde poderiam consolidar e exercer seu poder.
Diz Srgio Buarque de Holanda sobre o manifesto:
Fundamentalmente, o documento de 1870 , mesmo no campo da poltica,
anti-revolucionrio e contemporizador. (...) ao apresentarem, como
alternativa para uma situao que combatem, a Reforma ou a Revoluo, os
liberais haviam optado pela reforma27.
Os liberais defendiam a implantao da Repblica como uma reforma no sistema,
mas no uma reformulao do mesmo, garantindo assim seus interesses.
25 Iglesias, Francisco. Trajetria poltica do Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1995, p. 179
26Holanda, Srgio Buarque de. Do Imprio Repblica, in Histria geral da civilizao brasileira, Rio de
Janeiro,Tomo II, 5 vol. Difel, 1997 p. 7
27Idem, p. 254

26
A par com o descontentamento dos liberais, importante mencionar o
descontentamento gerado entre os militares, que se viam prestigiados e muito mais
organizados depois da guerra do Paraguai. O grupo comeou a ganhar fora, agindo como
fora poltica dentro do sistema.
O centro do movimento estava na Escola Militar, onde as idias republicanas e
positivistas ganharam fora e prestgio, graas a figuras influentes como Benjamim
Constant. No foi toa que Euclides da Cunha, que nesta poca era aluno da Escola Militar,
se tornou um republicano convicto.
O clima de descontentamento da Escola Militar com o regime monrquico era cada
vez maior. Neste sentido, vale a pena mencionar um episdio ocorrido com Euclides da
Cunha, que culminou com a sua expulso da Escola Militar. Euclides, durante uma revista
junto ao ministro da Guerra,
saiu de forma, tomou o sabre e tentou quebr-lo, sobre a perna. No o
conseguindo, atirou a arma aos ps do ministro. 28
O regime monrquico se tornava cada vez mais frgil, e perdia sua fora em outros
setores tais como a Igreja e com os fazendeiros de caf da regio do Vale do Paraba, que se
sentiam lesados com a Abolio da escravatura, uma vez que no haviam ganho uma
indenizao por parte do governo.
A idia da proclamao da Repblica, porm, no tinha despertado o mesmo
entusiasmo popular que a Abolio, uma vez que para esta causa estavam vinculados tanto
monarquistas quanto republicanos. A Repblica foi proclamada sem o envolvimento da
populao, atravs de uma conspirao dos militares que se acercaram da figura do
Marechal Deodoro da Fonseca, que acabou aderindo ao movimento quando este j estava
organizado. A proclamao da Repblica se pareceu mais com uma parada militar do que
uma revoluo para mudana de regime, deixando a populao sem qualquer envolvimento
no processo. A expresso de Aristides Lobo, retomada por Jos Murilo de Carvalho, pela
qual o povo assistiu ao golpe bestializado29 bastante instigante, j que alm da falta de
um apoio popular, o povo foi surpreendido com a tomada do poder pelos militares.
Citando a carta de Aristides Lobo, que trata este assunto, ele diz que:
Por ora, a cor do governo puramente militar e dever ser assim. O fato
28Ventura, Roberto. Euclides da Cunha um esboo biogrfico, Companhia das Letras, 2003 p. 68
29Carvalho, Jos Murilo de. Os bestializados, So Paulo, Companhia das letras, 1997

27
deles, deles s, porque a colaborao do elemento civil foi quase nula.
O povo assistiu aquilo bestializado, atnito, surpreso, sem conhecer o que
significava. Muitos acreditavam sinceramente estar vendo uma parada.30
O governo de Deodoro foi marcado pela promulgao de uma nova Constituio, a
de 1891, bastante influenciada pelos positivistas, mas tambm por sua inflexibilidade
poltica, tornando o mandato bastante instvel, a ponto de lev-lo a fechar o Congresso.
A proclamao da Repblica foi descrita por Manoel Bomfim de uma forma
bastante irnica:
Era, isto, o bastante para tirar ao ato, da proclamao da Repblica, o
carter de levante militar? Pensemos que a tropa foi puxada e o movimento
teve por chefe um soldado que nunca se dissera republicano, um dos mais
moos, numa irmandade de generais, todos ostensivamente monarquistas; e
que esse mesmo era tido como admirador e amigo do monarca. Mais do que
tudo, a forma mesmo do ato lhe tirou a qualidade de movimento de opinio. 31
As crises polticas levaram Deodoro a renunciar presidncia da Repblica e quem
assumiu o seu lugar foi Floriano Peixoto, cujo governo foi marcado por lutas, tais como a
revolta da Armada, em 1893, e a Revoluo Federalista, no sul do pas. Floriano Peixoto
era conhecido como o Marechal de ferro por sua postura dura e por ser bastante fechado,
a ponto de Euclides da Cunha (que o conheceu pessoalmente) defini-lo como a esfinge32.
Vitorioso nestas batalhas, Floriano entregou o poder para Prudente de Morais, em
1894, que foi o primeiro presidente civil do Brasil. Era, como ressalta Iglesias, o retorno
das oligarquias ao poder. O pas foi controlado pelas oligarquias paulista e mineira, numa
sucesso de presidentes nomeados por estas oligarquias, at 1930.
Mas fica uma questo importante: teria a Repblica sido um empreendimento que
trazia as expectativas almejadas por alguns, com as mudanas sociais, culturais e outras
mais? Em parte, a Repblica trouxe alguns avanos: a Constituio de 1891, que criava o
direito de voto para os homens maiores de 18 anos e alfabetizados, o casamento civil e a
separao entre a Igreja e o Estado, o que atendia aos interesses dos grupos que haviam
dado seu apoio para o estabelecimento da Repblica.
30 Trecho de carta de Aristides Lobo, citado em Carone, Edgar, A primeira Repblica, op.cit, p. 377
31Bomfim, Manoel. O Brasil Nao, op. cit. p. 422
32Cunha, Euclides da. Contrastes e confrontos, Editora Cultrix, So Paulo, 1975, p. 120

28
Oliveira Vianna faria posteriormente severas crticas a esta Constituio, procurando
caracteriz-la como idealista e sem traduzir as necessidades do pas ou de possuir meios
de aplicar ou garantir aquilo que prometia33.
A Repblica representava uma grande frustrao. Se num primeiro momento ela
surge atravs do autoritarismo, depois se mostra controlada pelas oligarquias. O povo, de
novo, foi colocado para fora do processo poltico.
Como bem mostra Jos Murilo de Carvalho, a frustrao causada pela proclamao
da Repblica acabou levando a um sentimento de desiluso e apatia, que gerou revoltas
contra o sistema, tais como a Revolta da Vacina, em 1904.
O povo sabia que o formal no era srio. No havia caminhos de
participao, a Repblica no era para valer. Nessa perspectiva, o bestializado
era quem levasse a poltica a srio, era o que se prestasse manipulao.34
Muito antes de Carvalho, outros autores evidenciaram este sentimento de frustrao,
como Slvio Romero, em O Brasil na Primeira dcada do sculo XX, que deixa clara esta
frustrao com a Repblica e a situao do povo brasileiro:
Como quer que seja, a Repblica agora e por enquanto a ultima iluso do
povo brasileiro35.
Alguns contemporneos de Romero tambm externavam o mesmo sentimento, tais
como Euclides da Cunha e Manoel Bomfim. Euclides se mostrou bastante crtico sobre a
forma como a Repblica fora imposta a povo brasileiro expondo esta frustrao em vrias
passagens de suas obras, como ser explorado mais adiante no quarto captulo.
J Manoel Bomfim expressou este sentimento em vrias de suas obras histricas,
tais como A Amrica latina -males de origem, O Brasil na Amrica e o Brasil Nao. A
crtica de Bomfim era bastante aguda, principalmente em relao forma como o Estado
brasileiro fora estabelecido, e em particular a Repblica, vista por ele como no
representativa do povo brasileiro. Como ele diz:
Gerada de uma propaganda vazia a arcaica em idias, nula como preparo de
governo, a Repblica, de 15 de novembro de encontrou-se, pelo prprio nascimento,
travada de trs tropeos que logo a distorceram: a iniciativa militar, a ideologia
33Vianna, Oliveira, O idealismo na constituio, Companhia Editora Nacional, 1930
34Carvalho, Jos Murilo de. Op cit, p. 160
35Romero, Slvio. O Brasil na Primeira dcada do sculo XX, Editora Limitada, Lisboa, 1912, p. 23

29
positivista, trazida pelos mais representativos dos mesmos limitares, e o liberalismo
demaggico do bacharelismo jurista e verbocinante36
A Repblica representava um governo que no traduzia os sentimentos e os anseios
da populao, principalmente os das cidades, que estavam crescendo cada vez mais e
formando uma classe mdia que exigia maior participao poltica. A Repblica havia sido
proclamada e existia em funo da garantia do status quo dos grandes produtores de caf e
de outros setores do empresariado, que, em razo do seu poderio econmico, exerciam e
procuravam impor seu poder poltico, mantendo a populao totalmente margem do
acesso a este poder. Isto fica evidente nas eleies, onde somente uma pequena minoria da
populao estava apta a votar; nas prprias fraudes eleitorais, que manipulavam as eleies
para garantir a vitria do candidato indicado pela elite; e mais ainda pelo descaso com a
populao brasileira.
Um exemplo desse descaso foram as reformas urbanas da cidade do Rio de Janeiro,
para fazer desta cidade uma espcie de Paris tropical . A populao carioca mais pobre foi
expulsa da rea onde foi construda a grande Avenida Central (hoje Avenida Rio Branco, no
centro do Rio), sendo deslocada para a rea dos morros da cidade, iniciando um processo
de favelizao.
Assim sendo, muito das obras dos autores aqui estudados eram frutos da frustrao
gerada por esta Repblica que no era, o que ficava evidente pela viso pessimista que
ficava registrada em suas obras.

2 Revoltas e rebelies: a frustrao com o novo regime


A Repblica tal como fora implantada no Brasil quase nada representou de
mudanas substanciais na ordem poltica. Um sinal dos problemas e das frustraes com a
Repblica foram as revoltas e rebelies.
A primeira delas foi a Revolta da Armada, que se caracterizou pela disputa pelo
poder entre o Exrcito e a Marinha, na qual esta ameaou bombardear o Rio de Janeiro.
Segundo Francisco Iglesias, o conflito foi resolvido quando Floriano Peixoto conseguiu

36 Bomfim, Manoel. O Brasil Nao, Rio de Janeiro, Topbooks, 1996, p. 428

30
comprar uma nova esquadra e pode fazer frente aos revoltos, terminando a luta em 189437
De uma amplitude maior e com implicaes mais profundas na repblica recmfundada, foi a Revolta Federalista no Rio Grande do Sul. A revolta estourou principalmente
em decorrncia da disputa pelo poder entre os federalistas e os republicanos pelo poder no
Estado. A revolta se tornou uma verdadeira guerra civil e os revoltosos (federalistas) foram
massacrados deliberadamente pelas tropas do governo:
a luta adquire ento caractersticas de ferocidade, com os legalistas no
poupando o adversrio, com fuzilamentos e morte sem conta38
Um outro sinal de descontentamento do incio da Repblica foi sem dvida a
revolta da Vacina, em 1904, que se caracterizou como sendo uma revolta popular diante da
vacinao obrigatria contra a varola, em um momento crtico, quando a cidade do Rio de
Janeiro passava por uma reforma urbana, orquestrada pelo prefeito Pereira Passos, que
tinha por objetivo fazer do Rio de Janeiro a Paris tropical, mesmo que com isto tivesse
que expulsar milhares de pessoas pobres da regio central da cidade.
A vacinao obrigatria fazia parte do mesmo programa que estava fazendo as obras
de modernizao na cidade. O governo queria mudar a imagem do Rio de Janeiro, de uma
cidade conhecida pela fama de ser o cemitrio de estrangeiros, por causa da sua
insalubridade, e ao mesmo tempo construir, atravs das reformas urbanas, uma nova cidade,
que, para deleite da elite, deveria se parecer com Paris39. Neste contexto, era evidente que
as reformas urbanas no iriam englobar nem ajudar as populaes mais pobres do Rio de
Janeiro, as assim chamadas classes perigosas.
Como lembra Jos Murilo de Carvalho,
a explicao mais bvia , naturalmente, que o motivo da revolta foi a
obrigatoriedade da vacina. H evidncia da grande irritao popular com a
atuao do governo na rea de sade pblica, de modo especial no que se
refere vistoria e desinfeco das casas.40
Mas o que ficava evidente era o sentimento de que a Repblica ou o governo era
o inimigo, nos quais a populao pobre.
37 Iglesias, Francisco. Op cit, p. 203
38 Idem, p. 203
39Needel, Jeffrey. Belle poque tropical, Companhia das Letras, SP, 1994
40Carvalho, Jos Murilo de, Op.cit, 130

31
Este sentimento se traduzia no pensamento de muito dos intelectuais da poca,
atravs de um mal-estar com o regime. Isto era evidente nas obras de Slvio Romero e
Euclides da Cunha. Em Oliveira Vianna, tal sentimento aparece, embora muito mais tarde,
j na dcada de 20, porm com um sentido bem diferente, j prximo do pensamento
autoritrio.
Anterior Revolta da Vacina, surgiu, em finais do sculo XIX, uma revolta que, por
suas dimenses, gerou grandes discusses e polmicas, em seu tempo e ainda nos dias de
hoje: a Guerra de Canudos.
Esta guerra acabou se tornando um smbolo maior do que se poderia mesmo
imaginar, graas, em grande parte, a Euclides da Cunha, com a obra Os Sertes, onde
narrou o conflito e que produziu um impacto talvez jamais visto antes na literatura
brasileira.
A Revolta de Canudos tambm um dos pontos mais debatidos da histria do incio
da Repblica brasileira.
Canudos era uma arraial que se formou no serto da Bahia, em torno da figura de
Antnio Vicente Mendes Maciel que seria depois conhecido como Antnio Conselheiro.
Ele teve uma vida difcil, marcada pela pobreza, por desemprego e tambm por problemas
familiares, inclusive traio e prostituio da esposa.
Depois da perda de seus bens para o pagamento de dvidas, ele saiu do seu estado
natal, o Cear, e comeou a pregar no interior dos sertes da Bahia e de Sergipe, dizendo
ter recebido uma mensagem divina de que deveria pregar nos sertes. Se a princpio ele
teve o apoio de vrios padres locais, com o tempo, sua influncia junto s camadas mais
pobres da populao acabou gerando a presso da Igreja contra o pregador, provocando
assim a solicitao de sua priso. Antnio Conselheiro foi enviado para a priso em
Salvador e depois encaminhado para o Cear, e l, em sua cidade natal, Quixeramobim, foi
solto, uma vez que no havia nada que justificasse sua priso.
Em seguida, Antnio Conselheiro migrou de volta para o serto baiano, onde
continuou a pregar, a arrecadar fundos para a reforma de Igrejas e arrebanhar mais fiis
para sua causa. Isso provocou um incmodo na Igreja Catlica da Bahia (a instituio
romana vivia um momento histrico de centralizao doutrinria e disciplinar), a ponto do

32
arcebispo D. Luiz ter pressionado os padres locais contra o uso da f por Conselheiro41.
Duglas Teixeira Monteiro, fazendo uma anlise sobre o clima religioso nordestino,
ilustra que nesta poca, com a centralizao do controle da f, buscava-se evitar a disperso
e o enfraquecimento, sendo que as autoridades religiosas, entretanto, viam com reservas
seu comportamento autnomo. 42
Isto iria ao contrrio da prpria formao religiosa do Nordeste brasileiro, marcada
principalmente pela formao de beatos, mais ligados ao elemento popular, tais como o
padre Ccero e o Conselheiro43. De fato ele diz que:
Mais do que isto, no deram curso a um estilo totalmente novo de piedade e
pratica religiosas. Antes, acentuaram, de modo dramtico (ou trgico, no caso de
Conselheiro), uma orientao que, no somente era consentnea com relao ao clima
religioso do serto e da poca, como tinha precedentes bem estabelecidos no Nordeste.44
Villa relata que as ordens do arcebispo acabaram no surtindo o efeito esperado pois
a desobedincia s ordens do arcebispo eram causadas no pela identificao
dos padres com a pregao do Conselheiro, mas pela aceitao do fato
consumado: o direcionamento religioso efetivo era dado pelo peregrino, era a
ele que as multides ouviam e seguiam45
A peregrinao de Conselheiro pelo serto foi abordada por Slvio Romero, em
Contos Populares do Brasil, ainda na dcada de 1870. Este tema ser melhor retratado no
prximo captulo.
Em 1893, Antnio Conselheiro, retirado no interior do serto, fundou no local de
uma antiga fazenda um povoado, que foi chamado de Canudos. Como descreve Lincoln de
Abreu Penna:
A comunidade de Canudos levava uma vida simples. Construram casas,
plantavam, criavam e sobretudo, rezavam. Tornou-se, assim, uma comunidade
auto-suficiente que com o passar do tempo, chegara a reunir cerca de vinte mil
41 Villa, Marco Antnio. Canudos o povo da terra. Editora tica, 2 edio, SP, 1997
42 Monteiro, Duglas Teixeira. (1977), "Um Confronto entre Juazeiro, Canudos e Contestado", in S. B. de
Holanda (dir.), Histria Geral da Civilizao Brasileira. Tomo III, vol. 2. Rio de Janeiro/So Paulo, DIFEL.,
p. 45
43 importante salientar que ao contrrio de Conselheiro, Ccero era de fato padre.
44 Idem, p. 46
45Villa, Marco Antnio, p., 26

33
habitantes.46
Canudos cresceu cada vez mais, e embora a vida ali tenha sido pobre, era de fato
superior da maioria da populao miservel dos sertes. Isto atraa a ateno e
incomodava, tanto Igreja Catlica, como foi visto no caso do arcebispo, quanto aos
fazendeiros da regio, que viam seu poder sendo questionado e enfraquecido.
Havia ainda outros fatores em jogo: acusavam Conselheiro de ser anti-republicano e
de defender a volta da monarquia e assim tentar inviabilizar a nova repblica que tinha se
estabelecido. Criou-se uma lenda de que Canudos representava um perigo existncia da
repblica, algo em que Euclides da Cunha acreditava no comeo e que Nina Rodrigues
tambm imaginava.
O que incomodava mesmo era o fato de Canudos existir e ter se tornando vivel no
serto baiano. Alm de no representar perigo ordem republicana, Canudos e
principalmente Antnio Conselheiro, do ponto de vista religioso, evidenciavam uma
tradio relativamente comum na regio: profetas e beatos que, atravs de um programa
messinico, tentavam e conseguiam arrebatar o povo da regio. Canudos, portanto,
incomodava por ser um atentado, por representar um desequilbrio no status quo da regio.
Como diz Villa:
(...) Antnio Conselheiro dava

um sentido vida dos sertanejos,

demonstrando no dia-a-dia os limites do poder autocrtico do Estado, da


Igreja e dos latifundirios, e, mais ainda, a possibilidade da superao dessa
ordem social.47
O estopim da guerra surgiu quando Antnio Conselheiro encomendou a compra de
madeira na cidade de Juazeiro, na Bahia, para ser utilizada na construo da nova Igreja no
arraial. Como a madeira no foi entregue, Conselheiro decidiu ir pessoalmente buscar o
material, o que gerou um medo na populao local, que imaginava (ou fora instigada a
imaginar) que Conselheiro estivesse indo para saquear a cidade.
Muito do medo que existia fora criado pela Igreja Catlica local, que temia pela
perda de mais fiis para Conselheiro. Era atravs do medo que a Igreja procurava manter a
populao sob seu controle e ao mesmo tempo, evitava a perda de mais fiis para
Conselheiro.
46Penna, Lincoln de Abreu. A Repblica brasileira, Editora Nova Fronteira, RJ, 2000, p. 76
47Villa, Marco Antnio. Op. Cit., p. 29

34
Diante do problema que havia surgido, o juiz de Juazeiro solicitou um reforo
policial contra o arraial. Foi enviada uma primeira expedio contra Canudos, prontamente
derrotada. Com o fracasso dessa expedio, encaminhou-se uma nova expedio, desta vez
com mais tropas, tambm derrotada.
Criou-se um clima apreensivo, uma vez que o fracasso das duas primeiras
expedies comeava a ameaar o prestgio do exrcito.
Foi enviada uma terceira expedio, comandada pelo coronel Moreira Csar (oficial
experiente em batalhas, que havia lutado na revolta federalista no sul do pas), muito mais
bem estruturada que as duas primeiras, utilizando armamento moderno, com mais soldados.
Mais uma vez, foi um fracasso total com o abandono de equipamentos e armas, a morte
no apenas de inmeros soldados, mas tambm do prprio Moreira Csar, que inclusive
teve seu cadver abandonado no serto, provavelmente incinerado pelos sertanejos.
O impacto dessa derrota abalou em cheio o prestgio da repblica e de seu primeiro
presidente civil, Prudente de Morais. A Guerra de Canudos, que era inicialmente uma
questo local, ganhou uma dimenso nacional, demonstrando a fraqueza e o fracasso da
nova ordem republicana em se impor no pas. A imagem da Repblica, enquanto
instituio, estava em jogo.
A Guerra de Canudos ainda teve um dado bastante peculiar: foi a primeira guerra ou
evento significativo dessa natureza transmitida quase que em tempo real, graas
principalmente ao envio de correspondentes de guerra, como Euclides da Cunha, ao campo
de batalha e utilizao de telegramas para o envio das notcias aos jornais do restante do
pas.

importante salientar que a guerra do Paraguai j merecera uma cobertura

jornalstica, inclusive fotogrfica.


E o que ajudava a aprofundar esse clima de insatisfao com a repblica era o fato
de que o conflito fora noticiado e relatado diariamente atravs dos jornais, mantendo a
populao sempre informada sobre os acontecimentos.
A Guerra de Canudos tambm mobilizou a elite intelectual do pas, que procurava
tentar entender o que acontecia e qual a natureza do conflito, de Euclides da Cunha a
Afonso Arinos (que era monarquista), Machado de Assis e Slvio Romero, entre outros. A
dificuldade de compreenso sobre o assunto era tanta que como diz Roberto Ventura,
Machado observou, em sua coluna na Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro,

35
que Canudos apresentava uma feio de mistrio, j que pouco se sabia sobre
a doutrina de seu lder, capaz de mobilizar milhares de seguidores. 48
Assim fora criada a quarta expedio, desta vez comandada por num general, Artur
Oscar, com mais de 5 mil homens, com o objetivo de destruir completamente o arraial. Essa
expedio, porm, comeou a sofrer dos mesmos problemas das anteriores, principalmente
na falta de uma logstica adequada para a manuteno das tropas. Ela ameaou fracassar, e
para evitar a humilhao total, o prprio ministro da guerra, o marechal Bittencourt, se
dirigiu para a regio e se estabeleceu em Monte Santo, a fim de planejar e coordenar a ao.
Essa ao foi fundamental para o final da guerra. Alm do estabelecimento de linhas
de suprimentos adequadas para as tropas, Canudos vivia uma grande carestia de
suprimentos e uma crise humanitria, como resultado da fome, da sede e da falta quase que
total das condies de salubridade, como resultado do cerco que sofria.
A guerra terminou em 5 de outubro de 1897. Canudos foi completamente arrasado,
com um grau de destruio total, sua populao foi praticamente exterminada. Alguns
poucos sobreviventes, na maioria mulheres, foram trazidas como prisioneiras para o Rio de
Janeiro ou vendidas para zonas de prostituio em Salvador. A Repblica que se anunciava
como centro da moral e da civilizao gerou a morte, a destruio e a barbrie.
Walnice Nogueira Galvo assinala que a degola realizada pelo exrcito era uma
prtica comum utilizada pelo exrcito. O assassinato

da populao, portanto acabou

reproduzindo mais uma situao que era, de fato, rotineira nas aes do exrcito. Como ela
diz:
De fato, a existncia de tais prticas nem era desconhecida nem causava
escndalo; convm notar que este s surgiu posteriormente, depois que o
perigo comum fora eliminado; ainda assim, s foi escndalo para a
conscincia letrada do pas. 49
Antnio Conselheiro morreu dez dias antes da destruio de Canudos e seu cadver
foi desenterrado pelos vencedores, sua cabea cortada e enviada para anlise da Faculdade
de Medicina da Bahia, a cargo de Nina Rodrigues, que produziu um relatrio sobre o
conflito de Canudos e a avaliao de Conselheiro.
48Ventura, Roberto. O Brasil mestio: raa e cultura na passagem da monarquia repblica, Viagem
incompleta, Editora Senac, SP, 1999, p. 332
49 Galvo, Walnice Nogueira. No calor da hora, So Paulo, Crtica, 1977, p. 98

36
Euclides da Cunha acompanhou essa 4 expedio, na condio de correspondente
de guerra do jornal O Estado de So Paulo. Baseado nas anotaes que fez ao longo do
conflito, Euclides escreveu o livro mais importante sobre o conflito, Os sertes.
A destruio de Canudos se deveu, como lembra Roberto Ventura,
menos ao anti-republicanismo do Conselheiro do que a fatores polticos,
como os conflitos entre faces partidrias na Bahia, a atuao da Igreja
contra o catolicismo pouco ortodoxo dos

beatos e as presses dos

proprietrios de terras contra Canudos, cuja expanso trazia escassez de mode-obra e rompia o equilbrio poltico na regio.50
Com a destruio do arraial, impunha-se de forma cruel e violenta a ordem poltica
na regio, dominada pelos fazendeiros e pela Igreja Catlica, que mantinham a populao
na misria e sob o seu controle.
A Guerra de Canudos teve toda a sorte de repercusses: o de estabelecer a ordem da
Repblica, servindo assim como um smbolo ao fortalecimento desta; mostrar ao povo das
cidades um outro Brasil desconhecido, rude e atrasado; impor a todos os intelectuais
brasileiros de Slvio Romero Oliveira Vianna, s para mencionar os principais tericos
do racismo - uma reflexo a respeito do pas que existia e que se queria constituir, sobre o
povo pobre do serto e de questionar os valores em que se acreditava sobre a sociedade.
Como assinala Galvo, a conscincia intelectual, por convico em alguns casos,
por omisso em outros, vai causar na conscincia letrada do pas um complexo de Caim de
que at hoje ela no se libertou, no que diz respeito Guerra de Canudos. 51

3 A vida intelectual brasileira


Do ponto de vista intelectual, o Brasil, no sculo XIX, era bastante limitado.
Somente depois da independncia, em 1827, diante da necessidade de se criar uma
inteligentsia nacional, que conhecesse e administrasse a realidade do pas, que foram
criadas a escola de Direito de So Paulo, no largo So Francisco (atualmente parte da
Universidade de So Paulo), e a escola do Direito do Recife, precedidas pelo curso de
50Ventura, Roberto. Euclides da Cunha.- em esboo biogrfico, Op.cit, p. 182
51 Idem, p. 98

37
Medicina, em Salvador, quando da vinda da famlia real portuguesa para a colnia.
Na segunda metade do sculo XIX, este quadro praticamente no havia sido
alterado. O Brasil ainda era um pas onde a maioria da populao estava marginalizada ao
acesso educao bsica, e apenas comeavam a se estruturar as instituies de ensino
superior e de pesquisa tais como as faculdades de Direito e o IHGB (Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro) -, com o objetivo de formar quadros intelectuais e administrativos.
O IHGB foi criado em 1838, com o objetivo de criar a idia de uma nao
brasileira, construindo uma histria e uma geografia que legitimassem a fundao do
Imprio brasileiro. O Instituto era financiado pelo prprio Imperador, num misto de
mecenato e instrumentalizao.
O papel de debater as mudanas no pensamento brasileiro coube s faculdades de
Direito.
Na dcada de 1870, logo aps a guerra do Paraguai, houve um intenso momento de
discusso da ordem nacional. O Brasil era um pas que estava passando por um processo de
concentrao da populao nas cidades (mas ainda com a maioria vivendo no campo), com
um surto de desenvolvimento

e riquezas trazidas pelo caf e outros produtos de

exportao, desenvolveram-se novas concepes de nao, o que levava discusso de


temas como Abolio da escravido e Repblica.
Dentro deste quadro, vale a pena destacar o papel exercido pela Faculdade de
Direito do Recife, ou como acabou sendo conhecida pela sua influncia, o grupo A escola
do Recife. Esse grupo, adotando a filosofia alem, e o pensamento de autores de diferentes
nacionalidades europias, como Spencer, Gobineau e Darwin, produziu um novo modo de
pensar sobre a sociedade brasileira, dando uma interpretao que contrastava em muito com
a viso estabelecida pela monarquia e pelo movimento literrio romntico (apesar de
manter, de certa forma, o esprito romntico nas interpretaes da realidade nacional).
Surgiu uma teoria nacionalista, cientfica, evolucionista e baseada em idias
racistas sobre a formao da sociedade brasileira, bem como de sua histria e das
perspectivas para seu futuro.
Nesse processo, vale a pena mencionar a importncia de Tobias Barreto. Este autor
iniciou uma renovao do pensamento brasileiro, principalmente ao adotar uma postura
cientificista, em sua tentativa de compreenso da realidade brasileira, como nos explica

38
Lilia Schwarcz:
A recepo dessas teorias cientficas deterministas significava a entrada de
uma discurso secular e temporal que, no contexto brasileiro, transformava-se
em instrumento de combate a uma srie de instituies assentadas.52
Uma caracterstica desse grupo se baseava na idia de que toda a realidade pode e
deve ser comprovada cientificamente, negando assim as crenas religiosas, a metafsica e
tudo o mais que no pudesse ser provado naquela direo.
Barreto e, em particular, seu aluno e sucessor Slvio Romero comearam a
questionar a posio em que se encontrava o Brasil monrquico, escravista, atrasado ,
pensando numa nova nao, prspera, livre e que responderia por si mesma. Isto era
condizente com o pensamento da poca em todo o mundo, ou seja, na idia de progresso e
desenvolvimento que havia sido construda pelo imperialismo mundial.
Esse acabou sendo um dos objetivos de Romero na sua tentativa de construir uma
nova forma de entender o Brasil, seja atravs do estudo do folclore e da poesia popular
(conhecendo as razes do povo brasileiro), seja atravs da literatura, e vinculando esses
estudos s teorias racistas que se discutiam em seu tempo.
Sob um outro aspecto, importante dizer que o surgimento da Escola do Recife
estava em sintonia com o seu tempo, em termos internacionais. Como lembra Eric
Hobsbawm, era comum surgirem em vrios pases emergentes,

grupos, em geral

vinculados a instituies acadmicas, com a finalidade de discutir a questo nacional, mas


sem de fato possurem um respaldo ou apoio popular. A identidade desse grupo
consistia basicamente de um extrato social intermedirio entre as massas e a
burguesia ou a aristocracia existentes (se tanto), especialmente os literatos:
professores, camadas inferiores do clero, alguns pequenos comerciantes e
artesos urbanos, e aquela espcie de homens que tinham conseguido subir ao
ponto mximo possvel para os filhos de um campesinato subordinado numa
sociedade hierrquica. Eventualmente os estudantes - de algumas faculdades,
seminrios, colgios com orientao nacional forneciam a estes grupos um
ativo corpo de militantes. 53
A escola do Recife evidenciava o processo de integrao e insero do Brasil e dos
52Schwarcz, Lilia, O espetculo das raas, op.cit., p. 150
53Hobsbawm, Eric. A era do capital, Editora Paz e Terra, RJ, p. 109

39
intelectuais brasileiros dentro da esfera mundial, bem como o movimento e a necessidade
de setores da sociedade brasileira de procurar modernizar o pas.
Brito Broca faz uma anlise pertinente, ressaltando um ponto crtico srio que era a
percepo das questes raciais, que haviam ganho um novo plano, embora fossem
marcadas pela situao vivida pelo negro, recm-sado do cativeiro. Assim ele diz que:
O movimento cientfico da Escola do Recife, sob a influncia germnica, em
lugar de proclamar a legitimidade da nossa formao tnica, carregara ainda
mais no preconceito, levando-nos a ver na mestiagem um fator de decadncia
da nacionalidade.54
Esta situao estava, porm, bastante vinculada ao imaginrio criado pelas teorias
raciais em todo o mundo, o que mostrava o vnculo destes intelectuais com os demais dos
outros pases.
J Roberto Ventura assinala que o progresso e a modernizao foram questes
centrais da Escola do Recife, propondo trabalhar na afirmao de uma literatura nacional:
A existncia de uma literatura nacional, com obras e autores originais, se
ligava afirmao da autonomia e de soberania da recm-fundada nao
brasileira.55
As escolas de Direito desempenhavam o papel de universidades, verdadeiras
universidades antecipadas, como definiu Marcos Silva: promover debates, estudos e
discusses sobre a ordem brasileira e a situao mundial, inclusive num plano de
multiplicidade disciplinar56.
O quadro que mais chamava a ateno era o da limitao acadmica. Existiam, no
sculo XIX, somente duas faculdades de Direito (a de So Paulo e a do Recife), Medicina
no Rio de Janeiro e em Salvador e Engenharia no Rio de Janeiro, mais a Escola de Minas
de Ouro Preto. O acesso s escolas superiores no Brasil era extremamente limitado.
Alm da Escola do Recife, uma outra instituio de ensino superior que exercia
54 Brota, Brito. A vida literria no Brasil 1900, Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora, 4 edio, 2004, p.
157
55 Ventura, Roberto. Histria e critica em Slvio Romero. In Romero, Silvio. Compndio de Histria da
literatura brasileira, Rio de janeiro, Imago, 2001, p. 10
56

Silva, Marcos. Cmara Cascudo, a cultura brasileira e a universidade. Edio citada.

40
influncia no pensamento do Brasil era a Faculdade de Medicina da Bahia. Localizada em
Salvador, perto do pelourinho, no Terreiro de Jesus, esta foi a primeira faculdade fundada
no pas, em 1808.

Nesta instituio, debatiam-se idias

importantes, vinculando o

conhecimento mdico ao direito e sociologia, produzindo uma combinao que teria um


grande impacto no somente sobre a Escola do Recife, mas tambm na divulgao do
pensamento brasileiro, principalmente com a formao da Medicina Legal, que era um
campo novo no pas.
O papel desempenhado por Nina Rodrigues foi fundamental para a formao deste
centro de conhecimento, uma vez que ele trabalhou com bastante afinco na estrutura da
Medicina Legal57 e tambm na aplicao das teorias raciais e criminalistas europias
(principalmente a italiana, a de Lombroso), como base terica de trabalho.
O movimento da Bahia, embora no tenha tido o impacto do de Recife, teve uma
influncia grande, em especial na formao do pensamento racial brasileiro. Ele procurava
ironizar a escola do Recife, criticando Tobias Barreto e na idia de livre-arbtrio. De fato,
eram duas linhas de pensamento, que apesar das diferenas, acabavam interagindo e se
aproximando, em particular no que diz respeito questo racial.
Apesar destes centros de ensino, podemos perceber, portanto, que a educao
escolar era precria, a maioria da populao no tinha quaisquer meios de ter acesso a
escola, quanto mais a um curso superior. O analfabetismo era gritante. A constituio de
1891, por exemplo, facultava o direito ao voto somente aos homens com mais de 18 anos e
alfabetizados, o que reduzia drasticamente a quantidade de pessoas aptas a votar (menos de
5% da populao).
A falta de uma estrutura maior ficava evidente na circulao de livros e jornais,
limitados sempre a uma parcela muito pequena da sociedade. Os poucos intelectuais
brasileiros viviam de empregos pblicos pela falta de um pblico leitor em uma quantidade
suficiente que pudesse mant-los com a renda de seu trabalho especfico. O mbito de
discusses e de troca de idias era quase sempre restrito somente elite. Autores como
Slvio Romero, Euclides da Cunha e Nina Rodrigues (que foram todos contemporneos)
escreviam entre si e se citavam o tempo todo: Slvio Romero fez um discurso famoso
57 Vale lembrar que vrios institutos mdico-legais no Brasil foram fundados pelos seus discpulos, tais
como Afrnio Peixoto (no Rio de Janeiro) e Oscar Freire, em So Paulo. O Instituto Mdico Legal de
Salvador, chamado de Instituto Mdico-legal Nina Rodrigues

41
quando da entrada de Euclides da Cunha na Academia Brasileira de Letras; algumas
observaes em Os sertes provavelmente so fruto de estudo das obras de Romero; Nina
Rodrigues foi muito influenciado por Romero, deixando isto claro em sua obra; e ao final
de Os sertes, como bem lembra Roberto Ventura,
Euclides ironizou (...) Nina Rodrigues como o representante da cincia
encarregada de dar a ltima palavra sobre Canudos pelo exame do crnio
de Antnio Conselheiro.58
Num ambiente cultural erudito relativamente restrito, as discusses acadmicas
surgiam a todo o momento. Na maioria das vezes, essas discusses acabavam entrando para
o rol das polmicas, onde se evidenciava uma busca de ofender o outro, na tentativa de
provoc-lo, para criar discusses que, na maioria dos casos, partia para o lado pessoal,
colocando a prpria discusso acadmica em segundo plano.
De acordo com Ventura, em seu livro Estilo tropical: histria cultural e polmicas
literrias no Brasil59, Slvio Romero fazia debates e polmicas contra todos os intelectuais
de seu tempo, como Manoel Bomfim (que no quis polemizar com ele), Machado de Assis,
Jos Verssimo, Tefilo Braga, entre outros. As polmicas faziam parte da vidas desses
intelectuais,

acostumados a freqentar os mesmos lugares e constituam assim, uma

espcie de clube e crculo de amigos e influncias.


Em decorrncia deste mundo intelectual restrito, Machado Neto lembra que todos
intelectuais eram, portanto, autodidatas a inexistncia das Universidades favorecia que os
intelectuais investissem em reas nas quais no tinham quaisquer formao ou
conhecimento acadmico o que o caso dos quatro autores estudados aqui: Slvio
Romero e Oliveira Vianna eram formados em Direito, ao par que Nina era mdico e
Euclides, engenheiro. Porm, Machado Neto faz aqui uma ressalva importante:
A presena do autoditatismo, embora marcante no sentido de que os nosso
escritores e pensadores no tinham, no comum, formao escolar especfica no
mbito do saber que versava, em suas obras, ao p da letra e no sentido mais
rigoroso no constitua um contingente representativo.60
58Ventura, Roberto, Um Brasil mestio. Op.cit p. 351
59Idem. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, Companhia das Letras, 1990.
60 Machado Neto, l. Estrutura social da Repblica das Letras, So Paulo, So Paulo, Editorial Grijaldo,
1973, p. 104

42
De fato, a polmica se tornou parte do pensamento neste perodo, transformando-se
em mais questes pessoais do que do debate intelectual propriamente dito. Como ressalta
Ventura:
Polmicas surgidas de questes secundrias se desviavam para debates de
erudio e defesas da honra, em que o desafiante buscava provar sua
superioridade sobre o oponente.61
E complementando ele diz que:
Discutia-se tanto a origem das raas e o conhecimento de lnguas
estrangeiras, quanto a doutrina eclesisticas, mincias gramaticais e at
gnero do substantivo arquitrave. Das ameaas e zingamento, os adversrios
chegavam a processo de difamao nos tribunais e mesmo ao suicdio, recurso
extremo na defesa da honra ultrajada62
Machado Neto ilustra bem o quadro que se formou partir deste clube de
intelectuais, marcados principalmente pela formao da assim chamada bomia literria,
marcada pelas discusses intelectuais e literrias quando no das polmicas, conforme
mencionado anteriormente. Assim diz o autor:
com as mudanas sociais e a relativa modernizao do pas suscitadas pela
abolio e pela Repblica a bomia tradicional se foi metamorfoseando na
bomia dourada dos dandys. Em torno de 1900, j essa a doutrina, no mais
os cafs e restaurantes, mas os sales onde a literatura se tinha assimilado ao
mundanismo da metrpole cosmopolita e civilizada em que o Rio timbrava por
transformar-se.63
Brito Broca tambm ilustrou a importncia destes sales literrios. Ele lembra que
nos tempos do Imprio, eram quase inexistentes, mas com a Repblica ganharam um novo
alento e espao. Assim ele diz que depois da instabilidade poltico-social que surgiu com a
Repblica, este sales literrios ganharam vida e um espao cada vez maior:
Mas no comeo do sculo, a crescente valorizao das letras e a espcie de
aliana que elas ento fizeram com o mundanismo, contriburam para que
61 Ventura, Roberto. Estilo tropical. Op cit. p. 79
62 Idem, p. 79
63 Neto, Machado. Op. cit. p. 94

43
surgissem alguns sales de carter acentuadamente literrio. 64
Broca ainda ressalta a importncia destes sales literrios vinculados a um outro
intelectual, formando assim grupos literrios. Neste lugares os assuntos prediletos eram a
literatura e a cincia, ou como os homens de sciencia entendiam sobre estes assuntos,
como ironiza Lilia Schwarcz65. Debatiam os temas mais gerais, tais como a situao
poltica, a falta de um maior estudo sobre os problemas do pas, a carncia da educao
popular, entre outros.
Portanto, a literatura era um dos temas mais importantes em discusso, como
tambm salienta Nicolau Sevcenko, em A literatura como misso, onde estudou a questo
de sua importncia no engajamento dos intelectuais brasileiros66. Sevcenko ilustra o
carter fundamental que a literatura adquiriu na transio do sculo XIX para o XX,
traduzindo as mudanas sociais e polticas brasileiras mudanas que foram registradas pela literatura, mas sobretudo mudanas
que se transformaram em literatura. Os fenmenos histricos se reproduziram
no campo das letras, insinuando modos originais de observar, sentir,
compreender, nomear e exprimir.67
E complementando, ele diz que a criao literria era
encampada por homens de ao, com predisposio para a liderana e gerncia
poltico-social: engenheiros, militares, mdicos, polticos, diplomatas, publicistas.68
A questo do estudo da literatura de especial importncia, como vemos em Jos
Verssimo, Euclides da Cunha (O sertes pode ser interpretado tanto como uma obra
cientfica como literria) e Slvio Romero, que defendia a literatura como forma de
anlise histrica e social, de acordo com Alberto Luiz Schneider.69
Uma critica que vrios escritores deste tempo (entre os quais, Manoel Bomfim,
Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da Cunha e Oliveira Vianna) faziam era falta de
uma dedicao desses intelectuais compreenso das coisas brasileiras, necessidade de
64 Broca, Brito. Op cit, p. 60
65Schwarcz, Lilia, op.cit. p. 23
66Sevcenko, Nicolau. Literatura como misso, Companhia das letras, SP, 2004
67 Idem, p. 286
68 Idem, p. 287
69Schneider, Alberto Luiz, Slvio Romero hermeneuta do Brasil, Editora Annablume, 2005, p. 24

44
estudar o pas e principalmente forma como os intelectuais faziam para assimilar as idias
que vinham do estrangeiro, adotando-as sem fazer crticas nem uma anlise da realidade
brasileira. Esse tema gerou polmicas em seu tempo, que, de certa forma, ainda se
estendem para os dias atuais.
A crtica que Romero fazia a esse respeito era bastante contraditria, uma vez que
era comum entre os intelectuais de seu tempo - inclusive ele prprio, representante da
Escola do Recife fazer estudos brasileiros com base em teorias estrangeiras. Mas isto era
uma dimenso tambm da carncia intelectual em que vivia o pas, onde a falta de um
maior meio cultural e acadmico provocava a necessidade de se buscar no exterior modelos
tericos a serem aqui implementados.

4 As ideologias dominantes: Nacionalismo e o racismo cientfico.


Na mesma poca em que se desenvolviam as idias da Escola do Recife e se
contestava a organizao poltico-social do Brasil, comearam a se expandir em todo o
mundo e tambm no Brasil o nacionalismo e o racismo. De uma forma ou outra, vrios
escritores, tais como Slvio Romero, Euclides da Cunha, Nina Rodrigues e Oliveira Vianna,
absorveram essas idias e as transportaram para as suas obras. Mesmo outros, como
Manoel Bomfim, tinham um contra-discurso anti-racista justamente porque o racismo havia
se tornado uma moeda corrente na discusso ideolgica brasileira.
O nacionalismo e o racismo eram ideologias de fundamental importncia no mundo
intelectual, servindo tanto como elemento para dar base ou gerar crticas s anlises sociais
e de interpretao da histria brasileira.
A ideologia nacionalista est associada ao aumento da urbanizao e da
industrializao. Era um movimento construdo e desenvolvido nas cidades, direcionado a
uma nova populao, que saa dos campos e buscava uma vida melhor. Nas cidades, muitos
dos valores que estas pessoas tinham em suas terras de origem se perdiam, em particular o
religioso, uma vez que a nova realidade apresentava um mundo maior, mais cosmopolita e
no to fechado em si mesmo, como o das pequenas comunidades.
nesse ponto que a populao recm-urbanizada comeou a se identificar com

45
outros valores, dentre os quais o mais importante era a idia de nao, onde todos
pertenceriam no mais a suas comunidades pequenas, mas sim a uma maior, que englobava
toda aquela populao.
Eric Hobsbawm menciona que o termo nao considerado vernculo para as
lnguas latinas, sendo tomado de emprstimos em outras lnguas, e simbolizava
principalmente a idia de nascer ou de um lugar de nascimento (nascer, nao, natio):
De fato, se do ponto de vista revolucionrio a Nao tem algo em comum,
no era, em qualquer sentido, a etnicidade, a lngua, ou o mais, mesmo que
estas tambm pudessem ser indicao de vnculo coletivo 70.
Como descreve Monteserrat Guibernau71, o nacionalismo uma ideologia que
antecedia a idia de um Estado Nacional, mas foi com a unificao alem e a similar
italiana que o tema ganhou maior notoriedade e importncia.
Benedict Anderson elaborou a idia de que a concepo do termo nao foi
estruturada

tendo como base trs formas: imaginada, limitada e soberana.

Uma nao imaginada porque seus membros jamais podero conhecer ou entrar em
contato com todos, e a partir desse sentimento, tem-se a perspectiva de que todos
compunham a mesma comunidade. J a viso de que essa nao limitada se d
justamente em conjunto com a primeira: se imagina a existncia de uma nao, imagina-se
essa nao dentro de um espao geogrfico que determinaria o seu limite, o ponto onde
essa nao terminava para dar o espao ao surgimento de uma outra. E por ltimo, existia a
idia de que a nao, dentro de seu territrio soberana, podendo exercer os seus valores,
portanto seria livre. A nao dentro do seu territrio poderia se desenvolver da forma que
melhor a representasse, neste sentido que Anderson diz que
o penhor e o smbolo dessa liberdade o Estado soberano72.
No sculo XIX, comeou a se desenvolver a idia de que o Estado nacional ou o
Estado-Nao era a instituio representante da nao. Hobsbawm ressalta que a idia da
construo do Estado-Nao era artifcio poltico que reclamava o direito de construir este
Estado baseado na sua idia de nao. Ele exemplifica com o caso da Itlia, onde h um
extremo da divergncia entre o Estado Nao e o nacionalismo, uma vez que quando da
70Hobsbwam, Eric. Naes e nacionalismo, Editora Paz e Terra, RJ, 1991, p. 32
71Guibernau, Montessat. Nacionalismos O Estado nacional e o nacionalismo no sculo XX, Jorge Zahar
Editor, 1997.
72Anderson, Benedict, Nao e conscincia nacional, Editora tica, SP, 1989 p. 16

46
unificao, somente 2,5% da populao falava o italiano. Era a idia de criar o pas e depois
criar o povo deste pas73.
Tanto a idia de povo quanto a de nao so produtos de uma elite intelectual.
Essa elite ou grupo dominante, agindo por seus interesses, construiu o seu imaginrio de
povo, para criar a sustentabilidade a seu projeto de Nao. O povo ou aquilo que o
caracteriza uma inveno de uma elite, que agindo deste modo, poderia definir o conceito
dentro de seu projeto de nao.
Da mesma maneira, dentro da sua nao, o povo se sentiria protegido, vivendo,
sem desigualdades ou explorao.
importante salientar que o povo, sendo construo de uma elite, algo que gera
uma outra dinmica este povo seria o produto da elite ou ele daria os fundamentos sua
nao? Isto , a nao seria o produto de uma construo ideolgica da elite sobre o povo,
que deveria se adequar quela realidade.
Nos dizeres Michael Hardt e Antnio Negri, a idia de povo possui um
componente ideolgico bastante importante, j que os elementos que o caracterizam so
atribudos a ele, dando-lhe uma identidade e no necessariamente representavam este povo.
Por exemplo, existem concepes de povo tais como povo brasileiro, onde se atribuem
elementos caractersticos, que no representam necessariamente os valores dessa
populao, mas que servem para os interesses da elite.
Nisso, ele difere da idia de multido, que algo disforme, uma massa sem sentido
ou identidade, um amontoado de pessoas. J o povo
tende identidade e homogeneidade internamente, ao mesmo tempo que
estabelece suas diferenas em, relao ao que dele est fora e excludo.
Enquanto a multido uma relao constituinte inconclusiva, o povo uma
sntese constituda e preparada para a soberania74
Enfatizando esta questo, os autores dizem que
Toda nao precisa fazer da multido um povo.75
Assim, a criao e a identidade de um povo so uma obra ideolgica que busca criar
identidade para essa multido, tornando-a coesa e controlada, mesmo que
73Hobsbawm, Eric. A era do capital, p. 108.
74Hardt, Michael & Negri, Antonio. Imprio. Rio de Janeiro, Editora Record, 2001, p. 120
75Idem, p. 120

de forma

47
artificial.
Associou-se a este conceito de povo, no sculo XIX, a idia de que as naes
deveriam representar um grupo racialmente definido:
a construo de uma diferena racial absoluta o terreno essencial para a
concepo de uma identidade nacional homognea.76
Esta uma preocupao central tanto de Romero, como de Nina Rodrigues, Euclides
e Oliveira Vianna. Todos eles procuravam saber ou tentar identificar o que de fato seria o
povo brasileiro. Seria o mestio, como diz Slvio, ou o negro de Nina Rodrigues ou
mesmo o sertanejo de Euclides. Em Vianna, isto um pouco mais complicado, mas ele
tambm estabelece o povo como sendo mestio, embora analise isto de forma a depreci-lo.
importante salientar a conjuno destes fatores: a nao imaginada, frente a nao
real, a idia de povo e a identidade nacional. Estes que sero as orientaes destes
intelectuais. Mais importante do que as teorias raciais (que sero explicadas em seguida)
eram estas a orientaes que determinavam as direes as quais ele engajaram o seu
pensamento, transcendendo, assim, estas mesmas teorias.
A maneira mais comum de se identificar os grupos humanos, no perodo
considerado, era exatamente atravs das teorias raciais. Estas surgem, assim, como uma
forma de interpretao da realidade, como um instrumento para compreender a realidade da
populao.
Atualmente, sabemos que o ser humano teve uma origem comum e que as diferenas
fsicas entre os grupos humanos, tais como cor de pele, cor dos cabelos, dos olhos, formato
do crnio ou da face, no se traduzem em padres de comportamento. So, antes de mais
nada, caractersticas fsicas causadas pela adaptao do ser humano ao meio ambiente.
Luigi Luca Cavalli-Sforza, procura mostrar como e porque a espcie humana desenvolveu
as diferenas fsicas e como estes agrupamentos foram se desenvolvendo, se diversificando
e posteriormente se dividindo em lnguas.77
No sculo XIX, o conhecimento que se tinha sobre a biologia e a origem das
variaes de aparncias entre os seres humanos era muito limitado.
76Idem, p. 121
77Cavalli-Sforza, Luigi Luca. Genes, povos e lnguas, Companhia das Letras, SP, 2003.
Nesse livro, o autor mostra como se processaram, atravs do tempo, as diferenas fsicas entre os seres
humanos, ilustrando em conjunto a evoluo dos povos e das lnguas, mostrando como a evoluo dos povos
no estava relacionada com a biologia e sim com aspectos culturais e da relao com o meio.

48
O racismo cientfico, como ideologia, comeou a ser debatido na Frana do sculo
XVIII e tinha como premissa o estudo dos povos selvagens e no-selvagens. nessa poca
que Rousseau afirmou, em seu famoso Discurso sobre a desigualdade das raas
humanas, que no existem diferenas entre os seres humanos, a no ser aquelas derivadas
da natureza (tais como a idade, o tamanho dos indivduos, etc), e as de ordem moral,
inclusive defendendo a idia do bom selvagem, onde defende que todo homem bom por
natureza, sendo corrompido pela sociedade78. Em contraste com esta igualdade que se
alimentou a idia de desigualdade racial. Na realidade esta se fundamentava na crena, por
parte da nobreza francesa, de que esta pertencia a uma casta superior da populao.
No ser toa, portanto que a partir de um dos membros dessa nobreza, o conde
Artur de Gobineau (amigo pessoal de Pedro II, com quem trocou correspondncia), as
teorias racistas ganharam uma maior consistncia, como se percebe em seu livro, de 1853,
Ensaio sobre as desigualdades das raas humanas, que acabou tendo uma grande
influncia nas teorias raciais.
Segundo Ventura, em Gobineau uma inverso de papis em relao a Rousseau e a
idia do homem natural. Como ele diz:
Enquanto Rousseau atribuia a disparidade entre as sociedades a causas
histricas, resultantes do estabelecimento do contrato social e do direito de propriedade,
Gobineau naturalizou as diferenas, que fundou em fatores tnicos e traos inatos.79
Gobineau construiu uma teoria neste livro na qual a chave para a compreenso da
Histria estava na biologia. O que levava as civilizaes ao apogeu ou decadncia era o
grau de preservao da aristocracia frente s misturas raciais com as raas inferiores.
Gobineau tomava como exemplo a Frana, onde, segundo ele, foi essa mistura que
conduziu decadncia da monarquia e procurava criticar a idia de igualdade entre os
membros da populao.
Ele construiu uma teoria na qual a mistura racial fazia com que os descendentes das
raas superiores, ao coabitarem com a populao, gerassem, automaticamente, indivduos
inferiores, o que levaria decadncia da humanidade. Esse pensamento teria muita
influncia mais tarde nas idias dos racistas brasileiros e, em particular, em Oliveira
Vianna, do livro Populaes meridionais do Brasil.
78Rousseau, Jean Jacques. Os pensadores, Editora Abril, SP.
79 Ventura, Roberto, Op.cit, p. 56

49
O pensamento de Gobineau pretendia garantir aristocracia francesa (ps-revoluo
de 1789) privilgios supostamente oriundos de sua superioridade biolgica, uma vez que
pertenceriam a uma raa dita superior.
Como diz Hannah Arendt,
graas raa, podia ser formada uma elite com direito s antigas
prerrogativas das famlias feudais, e isso apenas pela afirmao de que se
sentiam como nobres; e bastava aceitar a ideologia racial para provar o fato
de ser bem nascido e de ter sangue azul em suas veias: a origem superior
recebida pelo nascimento implicava direitos superiores.80
Na segunda metade do sculo XIX, as idias racistas de Gobineau ganharam um
novo aliado involuntrio que era a teoria evolucionista do cientista ingls Charles Darwin,
sobre a origem das espcies vegetais e animais81. Nesse livro, Darwin trata do resultado de
uma pesquisa em todo o mundo sobre o processo de evoluo das espcies, mostrando
como estas se adaptavam ao meio e que, ao se adaptarem, poderiam se desenvolver, dentro
da idia da vitria do mais forte. A obra-prima de Darwin, A origem das espcies, de
1859, se baseava nessa premissa.
Sabe-se que Darwin nunca pensou em aplicar essas idias na interpretao da
sociedade. Darwin no havia elaborado o seu estudo com o objetivo de classificar a
diversividade das populaes humanas. Como diz Sforza,
Darwin reconhece isso e denunciou as tentativas de classificar as raas.82
Apesar de Darwin no ter apoiado a teoria de que existissem raas humanas
superiores ou inferiores, muitos tericos e intelectuais comearam a fazer interpretaes da
sociedade tendo como base suas anlises. No toa que o escritor anti-racista Manoel
Bomfim critica esta correlao, chamando estas teorias de uma viso errnea nas teorias
de Darwin.83
O pensador Juan Comas assinala que um dos objetivos da utilizao das teorias de
80Arendt, Hannah. As origens do totalitarismo, Companhia das Letras, SP,1993, p. 204
81Darwin, Charles. A origem das espcies. Larousse-escala 2009. A obra de Darwin modificou a forma do
homem pensar a natureza e a si mesmo, uma vez que mostrava o ser humano como sendo parte da mesma e
de um processo evolutivo, no qual ao longo do tempo as espcies foram se adaptando ao meio ambiente e
sofrendo, assim mutaes genticas. As teorias de Darwin acabaram sendo utilizadas de forma errnea, seja
no campo da sociologia, antropologia e no da economia.
82Cavalli-Sforza, Luigi Luca,. op cit, p. 62
83Bomfim, Manoel. A Amrica Latina males de origem, Topbooks, 1993, p. 249

50
Darwin era que ela servia de justificativa usada pelos europeus para a sua poltica de
expanso imperialista s custas dos assim qualificados povos inferiores. Os europeus
utilizavam estas teorias para dominar os outros povos:
na poltica internacional o racismo serve de desculpa agresso, pois o
agressor no mais se sente preso a qualquer considerao que ligue os
estrangeiros pertencentes as raas inferiores e classificadas pouco ou nada
acima dos animais irracionais.84
Fazendo uma correlao entre o pensamento racista imperialista europeu e a forma
como ele manipulou as idias de Darwin, Comas diz que:
Acolheram com satisfao as teses biolgicas de Darwin e depois, por sua
simplificao, distoro e adaptao, a transformaram no chamado
Darwinismo social, em que se baseavam o seu direito de privilgios sociais e
econmicos.85
Uma forma que o racismo chamado de cientfico, j que buscava

sua

legitimao atravs do uso da cincia ou de uma verdade cientfica - adquire no interior


das sociedades o da segregao social, associada segregao racial. O racismo, ao criar
raas ou ao definir os seres humanos de acordo com pretensas caractersticas, segregava
elementos da sociedade para definir, a partir da, que o direito igualdade s poderia ser
desfrutado por pessoas de um mesmo grupo racial. O racismo justificava a segregao, mas
criava uma igualdade privilegiada para os elementos que compunham uma determinada
raa.
Hannah Arendt disse que o racismo cientfico era uma negao da construo de
uma nacionalidade, pois propunha que a nacionalidade estava vinculada a um elemento, a
uma raa definida como sendo superior em detrimento das demais. A solidariedade,
que era o sentimento considerado por Arendt de fundamental importncia para a criao da
idia de nao ou a de Anderson com as comunidades imaginadas- onde todos os
membros so como irmos - se esvaziava, sendo reduzida somente ao interior de cada
grupo racial, negando, assim a igualdade social e at mesmo jurdica86. De certa forma o
conceito de branqueamento, que ser explorado em seguida, versava com a idia de criao
84Comas, Juan. Os mitos raciais I. Ed Perspectiva, SP, 1970 p. 16
85Idem, p. 16
86Arendt, Hannah. As origens do totalitarismo. Ver o captulo O pensamento racial antes do racismo

51
de uma comunidade imaginria futura, na qual o pas estaria unificado em razo da
populao branca.
Talvez o caso mais exemplar desta definio seja a anlise da obra de Nina
Rodrigues As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, onde ele chega a propor
a necessidade de termos leis direcionadas e adequadas para as raas, em particular as raas
inferiores no-brancas -, em razo de que estas no teriam a capacidade mental de
compreender as leis criadas por membros de raas superiores, ou seja, a branca.
Outro elemento surgido com as teorias racistas foi a teoria de arianismo, na qual
se vinculava a idia de que a raa nrdica ou ariana era superior s demais. Gobineau
j havia reivindicado esta teoria, mas ela s ganhou muita fora e apoio aps a guerra
Franco-Prussiana, em 1871, uma vez que, com a vitria da Prssia (que com a guerra fazia
surgir a Alemanha), se enfatizava a vitria dos teutes ou germnicos sobre os latinos,
mostrando a inferioridade destes, assim como dos eslavos, frente raa ariana.
Leon Poliakov87 menciona que comeou-se a estudar na Frana, na Inglaterra e na
Alemanha, entre outros pases, a idia de que os triunfos de suas civilizaes se deviam
exclusivamente s respectivas raas, defendendo-se o princpio de que a raa ariana
era a superior, e que essa superioridade foi responsvel pelo sucesso e pelo progresso da
humanidade.
Juan Comas afirma que o uso das teorias sobre o arianismo uma confuso de
idias, que faz com se pense e utilize o termo raa como um sinnimo de lngua e nao,
que pode levar a erro, j que, para o autor, o termo raa tem um

significado

exclusivamente biolgico.
Outros representantes do racismo cientfico que exerceram uma grande influncia,
principalmente entre os intelectuais brasileiros, foram Lapouge e Gustave Le Bon.
Lapouge trabalhava com a idia de separar o conceito de raa do de etnia, por acreditar
que se as diferenas morfolgicas entre os homens (altura, tamanho e formato da cabea,
etc) so caractersticas da raa, o termo etnia se aplicaria s diferenas sociais.
Gustave Le Bon, um dos autores mais saudados pelos tericos do racismo no Brasil
- em particular, Slvio Romero e Oliveira Vianna, segundo Lilia Schwarcz

88

-, sustentava

que existiam as mais diversas raas humanas e que essas raas que determinavam o
87Poliakov, Leon. O mito ariano. Ed. Perspectiva, SP, 1971
88Shwarcz, Lilia. Op cit., pag 63

52
comportamento do individuo. Assim, Le Bon limitava o comportamento, o livre arbtrio e
o pensamento de um indivduo ao de sua raa, vinculando sob essa tica os
comportamentos dos seres humanos a suas caractersticas raciais. Como existiam variadas
raas humanas, umas superiores, outras inferiores, qualquer projeto de sociedade deveria se
preocupar com esse fato: uma sociedade composta por raas inferiores fadada ao fracasso,
se comparada s sociedades compostas por raas superiores.
A partir dessa questo, abria-se uma outra problemtica do pensamento racial: a
prtica da eugenia como forma de elevar a qualidade das raas futuras de uma sociedade
pois melhorando sua raa, poderamos melhorar o comportamento dos indivduos e o pas
como um todo. A eugenia tinha implicaes na poltica social, j que, para se melhorar uma
raa, seria necessrio estimular certas unies inter-raciais, impedir outras e isolar grupos e
indivduos.
A implantao da eugenia trabalharia com o ser humano, com as pessoas, de forma
a impor ou direcionar a uma determinada relao ou cruzamento. Tendo por base este
programa, os indivduos seriam obrigados a terem ligaes com membros de um grupo
determinado, para que sua prole futura possusse uma qualidade superior.
Nesta poca, no se conhecia ou se conhecia muito pouco de gentica, de forma que,
para se definir as raas, era usada somente a superfcie do corpo (como a cor de pele, o
formato do crnio ou dos narizes, etc), que, como lembra Sforza, so traos oriundos da
diversidade do clima e da adaptao do homem a esse meio ambiente89.
Eric Hobsbawm ironiza, dizendo que o conceito de Eugenia seria a adoo de um
programa, para aplicao nas pessoas, das idias de cruzamento, comuns na agricultura e
na pecuria:
O nome data de 1893. Era, essencialmente, um movimento poltico, em sua
esmagadora maioria composta de membros da classe mdia e burguesia, que
pressionavam os governos para que implantassem programas de aes
positivas ou negativas visando a melhorar a condio gentica da espcie
humana.90
Hobsbawm salienta a existncia de dois tipos de eugenistas: o dos extremistas e dos
menos radicais. O primeiro se referia aos eugenistas que acreditavam que a melhoria da
89Cavalli-Sforza, Luigi Luca. op cit, p. 29
90Hobsbawm, Eric. A era dos Imprios, paz e Terra, pp. 351-352

53
gentica humana seria alcanada apenas atravs da concentrao e de incentivos s raas
consideradas superiores (as quais, Hobsbawm lembra, eram aquelas identificadas com a
burguesia, como a nrdica) e com a eliminao das raas indesejveis (as consideradas
inferiores). J os eugenistas menos radicais, segundo o autor, defendiam, e pelo menos
davam margem s reformas sociais, educacionais e s mudanas ambientais em geral.91
Assim, poderiam aprimorar as raas inferiores atravs de um sistema de melhora das suas
condies sociais.
A questo da Eugenia, na Amrica Latina, se tornou algo bastante srio e foi
aplicada, de uma forma ou outra, em vrios pases, principalmente atravs de uma poltica
de imigrao em massa de europeus que, ao se misturarem com os povos locais, dariam
vida a novas geraes cada vez mais brancas.
Sobre a aplicabilidade dessas teorias, Sforza nos diz que
para obter com efeito uma pureza parcial (ou seja, uma homogeneidade
gentica que nunca ocorre espontaneamente em populaes de animais
superiores), precisaramos de, no mnimo, vinte geraes de engodamia92.
Uma populao gerada com essa pureza racial seria ainda vtima de uma srie de
doenas de ordem gentica.
Mas os defensores da Eugenia no possuam essa viso. A aplicao dessa poltica
de branqueamento da populao era contestada por muitos defensores das teorias raciais
na Europa e nos EEUU, uma vez que consideravam o mestio um ser inferior ao branco.
No entanto, no Brasil, a teoria sobre o mestio foi bastante discutida porque para muitos o
mestio era visto como uma forma de superao do atraso, j que era interpretado como
inferior ao branco, mas superior a seu genitor de raa inferior (isto , a negra ou a ndia).
A mistura racial poderia criar novas geraes cada vez mais brancas, e com o tempo
eliminar a influncia das raas ditas inferiores.
Este tema foi central no pensamento dos intelectuais brasileiros da virada do sculo
XIX para o sculo XX. Slvio Romero, por exemplo, foi um dos maiores expoentes desta
idia, ao mesmo tempo em que ela produzia uma tenso muito grande em Nina Rodrigues
(que debate a situao do mestio e sua pretensa instabilidade), um grande paradoxo em
91Idem, p. 352
92Cavalli-Sforza, Luigi Luca. op,cit, p. 29. O autor diz que no caso da endogamia, seriam acasalamentos
repetidos entre irmos/irms e entre pais e filhos.

54
Euclides da Cunha e uma preocupao em Oliveira Vianna.
A prtica da Eugenia, como um dia foi pensada para ser implantada no Brasil,
sempre foi um assunto polmico, no pelo fato de se tratar de seres humanos sendo
divididos e interpretados como animais, mas sim pelas dificuldades resultantes das
contradies na interpretao do conceito, das teorias raciais, a sua aplicabilidade ao
conceito de Nao e a possibilidade de se projetar um novo pas.
O racismo cientfico era portanto como um pensamento vinculado s necessidades
das elites de seu tempo. Hobsbawm nos diz que
a biologia era essencial para uma ideologia burguesa teoricamente
igualitria, pois deslocava a culpa das evidentes desigualdades humanas da
sociedade para a natureza 93
Dante Moreira Leite afirma que o racismo legitimava o domnio branco sobre o
mundo e ao se basear na teoria evolucionista de Darwin, podia dizer que haviam evoludo
para um estgio superior das demais civilizaes e, portanto, seus defensores, possuam o
direito de eliminar o que classificavam como sendo as raas inferiores94.
O racismo cientfico foi uma forma de justificar a realidade e no de explic-la. O
racismo justificava a forma de opresso em que vivia a populao brasileira, pois sendo
esta composta por elementos inferiores, era fcil deduzir a razo do seu problema.
O racismo cientfico, ao relacionar as desigualdades humanas com a natureza e ao
justific-las, tendia a negar o direito de estender a cidadania plena a todos os habitantes da
populao. Culpados por sua raa, os negros, mestios e ndios eram todos excludos de um
processo de modernizao do pas, assim, se incentivava a excluso social, mantendo o
poder e a autoridade exercidos pelas elites e os privilgios da decorrentes.
Toda a formulao de idias e discusses sobre a natureza de raas humanas operava
dentro de um nvel ideolgico. Acreditava-se em raas humanas e principalmente em que
suas diferenas se reproduziam em comportamentos sociais. A idia de raa era um
artifcio ideolgico e no cientfico.

93Hobsbawm, Eric. op.cit, p. 351


94Leite, Dante Moreira. op.cit, p. 33

55

5 Idias racistas no Brasil


Existiu um debate sobre a questo da forma com que o racismo cientfico foi
pensado e introduzido no Brasil. Teriam os intelectuais brasileiros apenas seguido o que se
discutia nos pases europeus? Teriam estes intelectuais aceitado tal questo de forma a
reproduzirem o que se discutia no exterior ou haveria algo mais? Existiriam fatores internos
no Brasil que estimularam essa forma de se analisar o pas?
Uma primeira discusso pode ser analisada a partir de Nelson Werneck Sodr, em A
ideologia do colonialismo, onde o autor defende a idia de que as teorias racistas foram
admitidas em razo da pobreza do meio intelectual brasileiro e por serem essas idias
predominantes em seu tempo. Assim, para aquele autor, os intelectuais reproduziam a
cincia da sua poca:
Aqueles que, internamente, permitiram a vigncia da ideologia do
colonialismo, veiculando as suas teses e contribuindo para manter os seus
preconceitos e absurdidades, comearam por aceitar a postulao externa,
supondo-a universal. Aceitavam-na, inclusive, porque isso distinguia, isto ,
assinalava uma qualificao intelectual95.
Ele porm faz exceo somente a Oliveira Vianna, considerando-o um caso parte,
porque ele adotava as teorias racistas de uma forma deliberada, quando essas teorias j
haviam sido contestadas.96
Sodr via neste processo de assimilao um processo de adoo de idias na forma
de absoro, de transplantao de uma mentalidade, de uma cultura para outra. Tal processo
estava vinculado tambm a uma lgica onde os intelectuais brasileiros, vivendo num pas
atrasado, sem tradio cientfica ou mesmo intelectual, e totalmente dependentes do
exterior, necessitavam importar ou copiar modelos de l. Dessa forma, seriam agentes
passivos de reproduo das idias vindas do exterior na sociedade brasileira.
Outra discusso entre os intelectuais surgiu com o texto de Roberto Schwarcz As
idias fora do lugar, no qual o autor defendia a idia de que as teorias racistas eram
copiadas pelos intelectuais brasileiros de forma a apareceram deslocadas em relao a seu
95Sodr, Nelson Werneck. A Ideologia do colonialismo, Petrpolis, Vozes, 3 edio, 1984, p. 14 .
96 Sodr abordou Vianna em seus textos, em especial em a Ideologia do colonialismo e tambm,
anteriormente, em orientao do pensamento brasileiro (Rio de Janeiro, Vecchi, 1942)

56
uso ou sentido frente realidade brasileira.
Renato Ortiz bastante crtico em relao a essa problemtica de reproduo ou
cpia da idias. Para ele, os intelectuais brasileiros no adotavam as teorias raciais como
uma simples imitao dos estrangeiros; mais do que isto, a absoro dessas teorias deveria
ser explicada pela realidade brasileira. Ele menciona o fato de Manoel Bomfim ser
contemporneo de um Nina Rodrigues, mas ambos terem percepes antagnicas sobre a
questo racial,

posto que Bomfim abertamente anti-racista, refutando como falsa

cincia todas as teorias raciais aceitas pelos outros intelectuais brasileiros.


Renato Ortiz menciona ainda que as teorias racistas j estavam sendo questionadas
na Europa quando se tornaram hegemnicas no Brasil. Todavia, autores como Manoel
Bomfim, puderam trabalhar com idias diferentes daqueles intelectuais que absorviam as
concepes de um Gobineau, por exemplo.
Ortiz lembra um fato importante, que a questo da escolha. Os intelectuais no
assimilavam as idias por mera cpia ou imitao; eles as assimilavam porque tinham o
interesse em assimilar. nesse contexto que Ortiz faz um paralelo com a situao poltica
daquele momento. A escolha estava vinculada a uma necessidade de se construir uma
identidade nacional:
Nesse sentido, as teorias importadas tm uma funo legitimadora e
cognoscvel da realidade. Por um lado elas justificam as condies reais de
uma Repblica que se implantado como nova forma de organizao polticoeconmico, por outro possibilitam o conhecimento nacional projetando para o
futuro a construo de um Estado brasileiro. 97
Ele comenta que a perspectiva de o branqueamento ser algo projetado para o futuro
est em perfeita adequao com a idia da nao brasileira ser vista em formao, como
uma meta, um projeto, um objetivo a ser atingido em futuro incerto.
Nelson Werneck Sodr, porm, faz uma grande ressalva a esta discusso. Para ele
existiram autores que de fato forma influenciados pelo meio da poca, enquanto outros o
fizeram por uma escolha deliberada.
Como ele diz:
preciso, por tudo isso, ser tolerante para com Azevedo Coutinho, compreender a
97Ortiz, Renato, Cultura Brasileira e identidade nacional, So Paulo, Editora Brasilense, 5 edio, 1985, p.
31

57
circunstncia em que trabalhou Slvio Romero, e aquela em que Euclides da Cunha
alternou intuies com incompreenses, como razovel situar a obra indianista de Jos
de Alencar dentro das caractersticas de uma poca escravocrata. Para com Oliveira
Vianna, no preciso tolerncia alguma- o seu tempo lhe permitia situar e compreender
melhor os problemas, - ele realizou uma opo deliberada. 98
Emilia Viotti da Costa ainda mais contundente. Para ela, os intelectuais brasileiros
no estavam absorvendo ou respondendo s teorias e idias do exterior; eles as escolhiam
em funo das que melhor se adequavam realidade brasileira contempornea. Nessa
perspectiva, os intelectuais brasileiros no eram passivos receptadores destas teorias,
vtimas de uma mentalidade colonial. Seria
mais correto dizer que eles viam aquelas idias atravs de sua realidade. A
elite branca brasileira j tinha em sua prpria sociedade os elementos
necessrios para forjar sua ideologia racial 99 .
Agindo dessa forma, os intelectuais brasileiros estavam interpretando tais teorias
com o claro objetivo de adequ-las realidade brasileira, produzindo teorias e idias
apropriadas aos interesses da elite dominante brasileira, da qual eles faziam parte:
Assim, embora afirmando que a superioridade dos brancos sobre os
negros, eles tinham meios para aceitar negros em seus grupos. E tinham a
esperana

de

eliminar

estigma negro

no

futuro,

atravs

da

miscigenao100.
Mas existe um outro ponto a ser debatido: se os intelectuais apenas copiavam os
modelos estrangeiros ou se escolhiam os modelos a serem adaptados realidade e aos
interesses da elite do pas, por que esses intelectuais produziram obras que, apesar de serem
questionveis em muitos aspectos pelos padres tericos atuais, ainda despertam interesse e
tm uma importncia histrica?
Edward Said afirmou que
uma das tarefas do intelectual reside no esforo em derrubar os esteretipos e
as categorias redutoras que tanto limitam o pensamento humano e a

98 Sodr, Nelson Werneck. op.cit., p. 14


99Costa, Emilia Viotti. op.cit. p. 373
100Idem, p. 374

58
comunicao.101
Esta talvez seja a importncia dos autores aqui estudados: Slvio Romero tinha um
verdadeiro interesse pelo folclore e pela cultura popular, o que contrariava as perspectivas
de uma sociedade que desprezava a populao pobre brasileira; Nina Rodrigues, estudando
o negro, procurou analis-lo no como um ser passivo, mas sim como um agente ativo na
histria brasileira, assim como Euclides da Cunha, que tinha interesse em compreender o
povo sertanejo e Oliveira Vianna no seu estudo sobre a sociedade rural brasileira e as bases
materiais das relaes de poder. Apesar de presos ideologia racial, esses autores
mostravam um real interesse em compreender o povo brasileiro. E por que compreender
este povo? Para que estudar o povo brasileiro? Devemos pensar no momento histrico, com
o final da abolio e a Repblica.
O seu objetivo maior estava vinculado criao do ideal de nao, ou seja uma
comunidade imaginada brasileira. Assim, foram eles buscar como material de anlise
setores antes desconhecidos ou desprezados pelos outros intelectuais: isto se deu com a
cultura popular, com o negro, o sertanejo e o mundo rural. Eles fazem parte da essncia do
que conhecemos como Brasil. O Brasil real estava longe das grandes cidades ou em setores
desprezados das mesmas (como o caso do negro).
O pioneirismo e a busca de entender a realidade nacional, parte suas teorias
racistas, bem como muitas de suas concluses que produziam uma tenso que mantm o
interesse ainda nos dias de hoje na leitura das suas obras.
De acordo com Roberto Ventura:
Os letrados se mostravam divididos entre a valorizao dos aspectos
originais do povo brasileiro e a meta de se construir uma sociedade branca de
molde europeu. Adotavam teorias sobre a inferioridade das raas no-brancas
e das culturas no europias, ao mesmo tempo que buscavam as razes da
identidade brasileira em manifestao compsitas e mestias.102
por isso que as teorias racistas sofriam de muitas contradies e tenses quando
aplicadas realidade brasileira. Todos eles, de certa forma, tm dificuldade em trabalhar
exatamente com este ponto: o de adequar as teorias, enfrentar as contradies dominantes
101Said, Edward. Representaes do intelectual. Companhia das Letras, SP, 2005, p. 10
102Ventura, Roberto. Um Brasil mestio: raa e cultura na passagem da Monarquia Repblica. in.
Viagem incompleta, Editora Senac 2000, p. 331

59
do meio e achar uma resposta, uma soluo para o problema brasileiro.
Como resultado desta tenso que se pode abrir um espao para a compreenso da
realidade brasileira e o surgimento de uma nova percepo das caractersticas de seu povo.
Todos os autores deste perodo sejam eles racistas ou, como Manoel Bomfim, antiracistas trabalharam com essa problemtica. Para todos, havia a necessidade de encontrar
as causas do fracasso brasileiro em se modernizar.
Roberto Ventura entende que
a questo tnica se tornou central no momento de implantao do regime
republicano e do trabalho assalariado. O racismo cientfico foi adotado, de
forma quase unnime, partir de 1880, enviesando as idias liberais, ao refrear
suas tendncias democrticas e de argumentos para estruturas sociais e
polticas autoritrias.103
dessa preocupao que as obras de autores como Slvio Romero, Nina Rodrigues,
Euclides da Cunha e Oliveira Vianna se ocupavam, mostrando uma tenso constante entre
tais teorias e a realidade por eles estudada. Nessas obras, podemos verificar a preocupao
em tentar encontrar os fundamentos da nao e do povo brasileiro, aquilo que daria um
sentido ao pas.
Por esta razo, baseados nas teorias racistas como uma forma de anlise, eles foram
estudar o povo brasileiro, percebendo que havia mais nesse povo do que as teorias
racistas podiam prever. Ao analisar a experincia histrica frente s teorias, puderam
expressar as tenses no pensamento racista e iniciaram, assim, o caminho para outros
estudos sobre a sociedade brasileira.

103Ventura, Roberto. Op cit, p. 354

60

II POVO E NACIONALIDADE: SLVIO ROMERO


A minha tese, pois, que a vitria definitiva na
luta pela vida e pela civilizao, entre ns,
pertencer no futuro, ao branco; mas que este,
para esta mesma vitria, atento s agruras do
clima, tem necessidade de aproveitar-se do que
til as outras duas raas lhe podem fornecer,
mxima a preta, com quem tem mais cruzado
(Slvio Romero, Histria da literatura brasileira,
p 748)
Nascido como Slvio Vasconcelos da Silveira Ramos, em 21 de abril de 1851, na
cidade de Lagarto, em Sergipe, o escritor viveu em seu Estado at os 12 anos, quando foi
estudar no Rio de Janeiro. A vida em Sergipe foi muito importante para sua formao, posto
que l, vivendo em um Engenho, ele pode estar mais em contato com o povo e a cultura
popular o que seria fundamental em toda sua obra.
Depois, no Rio de Janeiro ele estudou no Ateneo Fluminense e em 1868, migrou
para o Recife, para estudar Direito. Em Recife, sua vida ganhou um novo sentido, uma vez
que na Faculdade de Direito do Recife, Romero estudou com Tobias Barreto, que teria uma
importncia capital em seu pensamento. Foi ali que Romero tomou contato com as teorias
positivistas, darwinistas, e nacionalistas que estavam sendo debatidas. Mais tarde, ele teria
o seu nome associado a esta Escola de Direito e na gerao qual se formou a gerao de
1870.
Slvio Romero escreveu sobre diversos temas e em diferentes gneros, tais como a
poesia, a literatura, o folclore; alm disso, mostrou um grande interesse pela Histria e pela
etnologia do povo brasileiro. Deixou assim, dezenas de livros, dentro os quais se destaca
Histria da Literatura Brasileira, publicada originalmente em 1884.
Esta obra, depois reeditada vrias vezes (a partir da 3 edio, sob a direo de seu
filho, Nelson Romero, que fez muitas alteraes no texto), se tornou uma expresso do

61
pensamento geral de Slvio Romero, mostrando sua preocupao com a cincia, a histria,
a etnologia e a cultura popular.
Um outro ponto marcante da sua obra foi a polmica. Romero polemizava com
todas as pessoas e intelectuais de seu tempo. Machado de Assis, Tefilo Braga, Manoel
Bomfim: todos eles foram alvos polmicos de Slvio Romero, de forma muito injusta vrias
vezes, somente por discordar das idias de Romero ou at por se mostrarem superiores a
ele.104
Talvez isto sintetize o pensamento de Romero: o de discordar e de lutar sempre
contra a pobreza intelectual do meio brasileiro, contra a sociedade, contra o pensamento
predominante de seu tempo. Isto fica evidente em suas obras finais, tais como O Brasil na
primeira dcada do sculo XX, onde o autor mostra toda a insatisfao com a Repblica
recm-fundada, e em Minhas contradies, publicada no ano de sua morte, 1914.
A obra de Slvio Romero, mais do que tudo, simbolizava uma contestao ao Brasil
arcaico do perodo monrquico e abria caminho para uma modernizao do pensamento
brasileiro, mesmo que, com suas crenas nas doutrinas raciais, isto produzisse uma tenso,
uma contradio dentro de seu pensamento, que levaria inevitavelmente a uma contestao
das mesmas teorias, o que no acabou acontecendo nas obras de Slvio Romero, mas sim
em autores que vieram depois e se utilizaram de suas idias, tais como Gilberto Freire.
1 A raa e a miscigenao na formao da identidade nacional .
Slvio Romero foi um dos mais importantes e conhecidos representantes

do

pensamento racial brasileiro. De acordo com Francisco Iglesias, ele era um racista com
uma viso tacanha da trajetria nativa105.
Romero era um pensador racista, mas com uma viso mais profunda da realidade.
O racismo aparecia em suas idias de Romero muito mais como um instrumento de
anlise. Era a forma, a ideologia na qual ele se apoiou para interpretar a realidade brasileira.
Slvio Romero era um admirador da obra de Gobineau e defendia a desigualdade
104Neste sentido, valem a pena citar as obras de Roberto Ventura, Estilo tropical: histria cultural e
polmicas literrias no Brasil. Companhia das Letras, SP, 1990, como uma referncia as polmicas criadas
por Slvio Romero frente aos demais autores; Estrutura social da Repblica das Letras, de A .J. Machado
Neto e A vida literria do Brasil 1900, de Brito Broca
105Iglesias, Francisco. Os historiadores do Brasil. Nova Fronteira, RJ, 2000, p. 144

62
entre as raas humanas. Mas, como demonstra Alberto Luiz Schneider, ele jamais pensou
em construir sua teoria racial no sentido de privilegiar ou de garantir a superioridade racial
das elites. Romero sempre esteve mais interessado em entender as desigualdades de forma a
traduzir o que via como as qualidades inerentes das raas. De acordo com Schneider:
De fato, se pensarmos no conjunto de idias da sua teoria do Brasil, pode-se
perceber que Romero no chegou a um racismo de natureza poltica, na
medida em que no partilhou de uma viso aristocrtica, em que superioridade
dos brancos lhes garantisse privilgios e legitimasse o status quo106.
Essa afirmao exemplifica bem o pensamento de Romero, uma vez que ele queria
entender o povo brasileiro, sua histria, a cultura e seu folclore.

Esta viso do

pensamento racista bastante diferente daquela que veremos, por exemplo, em Oliveira
Vianna. Enquanto Romero enfatizava a questo evolucionista e a cultura popular, Vianna
construa uma viso aristocratizante da histria brasileira, privilegiando a elite rural em
detrimento do restante da populao.107
Para Romero, o conceito de raa faz parte da estrutura central de seu pensamento,
da sua forma de ver e entender a sociedade brasileira. Ele interpretava a raa como um
passo importante para a compreenso do ser humano, de suas qualidades e defeitos.
Compreender a noo de raa era poder compreender as razes que moviam as sociedades.
Nessa perspectiva, era essencial entender a evoluo do povo brasileiro atravs da
sua formao racial. O Brasil era visto por ele como um povo produzido pela mistura de
trs raas, a branca, a negra e a ndia. Isoladamente, nenhuma dessas trs raas podia
simbolizar o que era o Brasil, mas juntas, atravs da miscigenao, poderiam gerar algo
novo, um novo povo, o povo brasileiro. Era a mestiagem a chave para a compreenso do
que era realmente o Brasil.
Esta foi uma idia que Romero defendeu em todos os seus estudos seja sobre
poesia, etnologia, histria e literatura. Romero defendeu a formao do brasileiro, seja do
ponto de vista tnico ou do ponto de vista cultural, como um resultado direto da
mestiagem que, possuindo os elementos oriundos dessas trs raas, acabaria se tornando o
verdadeiro povo brasileiro.
106Schneider, Alberto Luiz. Slvio Romero hermeneuta do Brasil. Annablume, SP, 2005, p. 76
107Este pensamento fica mais evidente na obra de Vianna, as populaes meridionais do Brasil, onde este
autor chega a defender o preconceito racial como forma de manter as elites livres do sangue das raas
inferiores.

63
A histria do Brasil, como deve hoje ser compreendida, no , conforme se
julgava antigamente e era repetida pelos entusiastas lusos, a histria exclusiva
dos portugueses na Amrica. No tambm, como quis de passagem supor o
Romantismo, a histria dos Tupis, ou, segundo o sonho de alguns
representantes do africanismo entre ns, a dos negros em o Novo Mundo108
E ele conclui este raciocnio dizendo que:
antes a histria da formao de um tipo novo pela ao de cinco fatores,
formao sextiria em que predomina a mestiagem. Todo brasileiro um
mestio, quando no no sangue, nas idias. Os operrios deste fato inicial tm
sido: o portugus, o negro, o ndio, o meio fsico e a imitao estrangeira 109.
Assim, o povo brasileiro resultado direto dessa mestiagem. Mais do que tudo, a
mestiagem aparece aqui como parte de um processo, como uma massa em formao para
atingir um objetivo maior. O povo brasileiro, a nao brasileira, por assim dizer, so vistos
como algo em formao, que ainda no existe ou est acabado. um produto que est se
formando. Dentro desse processo, ele elege o portugus que, sendo representante de uma
raa superior, poderia assim conduzir e dar as diretrizes para o pas.
Para tanto antes de tudo mister mostra as relaes e nossa vida intelectual
com a histria poltica, social e econmica da nao; ser preciso deixar ver
como o descobridor, o colonizador, o implantador da nova ordem de cousas, o
portugus, em suma foi-se transformando ao contato do ndio e do negro, da
natureza americana, e como ajudado por tudo isso e pelo concurso das idias
estrangeiras, se foi aparelhando o brasileiro, tal qual ele desde j e ainda
mais caracterstico se tornar no futuro110.
Esta passagem de fundamental importncia no pensamento de Slvio Romero.
Para ele, a histria assim como a sociedade brasileira foram se estruturando atravs de um
processo de formao hbrida, na qual a raa - ou melhor, as trs raas formadoras - se
transformavam para se estruturar, para se metamorfosear no brasileiro. Desse modo, o
brasileiro seja como um individuo, seja como fruto de uma sociedade - se formou atravs
de uma evoluo biolgica. No a toa que Romero faz uma relao direta entre histria e
108Romero, Slvio. op.cit, p. 57
109Idem, p. 57
110Idem, p. 59

64
biologia:
No resta a menor dvida de que a histria deve ser encarada como um
problema da biologia, mas a biologia ai se transforma em psicologia e esta em
sociologia111.
Se para Romero a biologia estava relacionada com a histria, a evoluo biolgica
de um povo como o brasileiro est relacionada com a nossa histria. No pensamento de
Romero, principalmente em Histria da Literatura Brasileira, foi a evoluo racial, atravs
da mistura racial, que produziu a histria nacional.
Romero faz comentrios sobre as trs raas que formaram o Brasil, sendo a
principal contribuio fornecida pela raa branca os portugueses -, que contriburam com
a lngua, o sangue e as idias. J o negro visto como o principal contribuinte para o
sucesso do branco, no apenas por ter trabalhado como escravo (portanto como mo-deobra) mas tambm por ter fornecido, atravs da sua mistura racial, as condies necessrias
para o fortalecimento do povo brasileiro, na mestiagem. Da mesma forma, ao mencionar o
ndio, ele ressalta sua importncia, porm minimiza sua participao, ao mostr-lo como
inferior ao negro e no estando apto civilizao.
importante lembrar que Romero via as trs raas formadoras como a matriz do
futuro povo brasileiro, atravs da mestiagem, implicando aqui uma vitria do branco que
seria auxiliado por elementos das outras raas. Este , porm, um de seus pontos mais
contraditrios: se por um lado ele defende a miscigenao como uma forma da evoluo na
formao do brasileiro, por outro, ele tinha a convico de que, com o tempo, a mistura
racial geraria uma populao cada vez mais branca, at eliminar totalmente o sangue negro
e o ndio. Era o processo que ficaria conhecido depois como o branqueamento.
Sobre a mistura racial, Romero diz que
ou se considera a humanidade um gnero dividido em diversas espcies, ou
uma espcie dividida em diferentes variedades, sempre certo que estas
coabitam entre si e produzem uma descendncia fecunda, ainda que no to
vlida como das raas-mes112.
Romero considera a raa branca tambm um produto de miscigenao. Este fato
importante porque ele v no povo portugus elementos de diversas culturas. Assim, ele abre
111Idem, p. 215
112Idem, p. 120

65
uma discusso que permeia toda a sua obra: a dificuldade em separar a raa, no sentido
biolgico, da palavra, da idia de cultura, criando uma espcie de raa cultural, onde a
raa expressava no apenas a biologia, mas tambm a cultura.
nesse sentido que ele faz uma crtica bastante severa idia da latinidade, como
um conceito tnico ou racial, em particular do portugus, que ele via como composto por
uma base racial bastante diversificada (iberos, suevos, rabes, escravos negros, entre
outros) o que caracterizava, segundo Romero, o portugus como no sendo latino do
ponto de vista racial e sim somente do ponto de vista cultural. Assim, o latino, poderia ser
qualificado como uma raa cultural, e no biolgica.
importante a separao do conceito que ele faz entre raa ou etnia com a
cultura de um povo, o que ele ressalta no caso do povo portugus, porm bastante
evidente em outros momentos que ele no aplica esse conceito quando discute, por
exemplo, a imigrao de alemes para o sul do Brasil, onde ele no debate a complexidade
da formao da Alemanha (que havia se unificado h pouco tempo).
Essa dualidade no pensamento de Romero pode ser explicada pela metodologia
utilizada por ele bastante apaixonada , como tambm pela falta de um maior
conhecimento da histria e da cultura europia.
Este um ponto bem lembrado por Dante Moreira Leite e por Nelson Werneck
Sodr: a pobreza do meio erudito brasileiro e sua influncia na obra de Romero. Enquanto o
primeiro salienta que
impossvel deixar de lamentar que a pobreza do ambiente e a falta de
formao no tivessem permitido o desenvolvimento de sua inegvel
capacidade para a teoria e a generalizao113,
o segundo v Romero como um intelectual batalhador, marcado essencialmente pela falta
de um meio mais fecundo para o desenvolvimento das suas idias114.
Voltando questo da definio da mestiagem, Romero dizia:
Quando falo no mestio, no quero me referir somente ao mestio fisiolgico
o mulato-, refiro-me a todos os filhos da colnia, todos os crioulos, que o
eram num sentido lato, porquanto, ainda que nascessem de raas puras, o

113Leite, Dante Moreira. op.cit, p. 180


114Sodr, Nelson Werneck. A ideologia do colonialismo, op.cit, p. 71

66
eram no sentido moral.115
Para Romero, o mestio moral era na realidade uma forma de mestiagem cultural,
resultante da existncia de raas diferentes no mesmo meio. Ele bem enftico neste
ponto: a alma brasileira mestia, mesmo que o corpo no o seja.
Sobre a mestiagem moral:
Por outro lado, os filhos dos escravos, os dos pretos e ndios perdiam tambm
o uso de sua lngua nativa e falavam a lngua da casa-grande, a lngua do
senhor; eram cristianizados e aprendiam uma tantas coisas, que s os brancos
sabiam... Eis a o que eu chamo de mestiagem moral. 116
Para Romero, o que se processa um povo que se ajusta com o contato racial, na
formao do tipo brasileiro. Esse ajuste, essa formao no so apenas raciais, mas tambm
so o sentido e o sentimento do povo brasileiro no mbito cultural.
Uma palavra chave para descrever o pensamento de Slvio Romero sobre esta
questo : adaptao. Ele imagina o ser humano branco, se estabelecendo no territrio
brasileiro e enfrentando uma srie de desafios, particularmente o do clima, que lhe
estranho e ameaador, por ser oriundo de um lugar mais frio e tranqilo. Para este ser
humano branco se adaptar ao novo ambiente que lhe agressivo (calor, ventos, etc), ele
teve que buscar o auxlio de raas adaptadas para conviverem com ele, neste caso o negro
e o ndio.
Este um tema que reaparece depois em Casa Grande & Senzala, onde Gilberto
Freire mostrou o elemento branco absorvendo muito da cultura do negro e do ndio. Um
exemplo disso, a seguinte passagem de Freire:
No s para fins amorosos, como em torno ao recm-nascido, reuniram-se, no
Brasil, as dias correntes msticas: a portuguesa, de um lado; a africana ou a
amerndia, do outro. Aquela representada pelo pai ou pelo pai e me brancos;
esta, pela me ndia ou negra, pela ama-de-leite, pela me de criao, pela
me-preta, pela escrava africana.117
Nesse sentido, podemos ver a necessidade premente em Romero: de encontrar na
mestiagem (seja ela racial ou cultural) uma forma de viabilizar uma civilizao nos
115Romero, Slvio. op.cit, p. 182
116Idem, p. 183
117Freire, Gilberto. Casa Grande & Senzala, op cit, p. 326

67
trpicos. Como ele mesmo diz:
a mestiagem talvez uma necessidade na luta contra o clima e certamente
a imensa maioria entre ns. 118
Para Claudia Neiva de Matos, a teoria da mestiagem tinha uma importncia capital
em Slvio Romero:
A teoria da mestiagem um triunfo esperto e polivalente. Em vias de se
constituir na prtica e na teoria, o mestio ainda figura imprecisa, tanto na
sua encarnao emprica, quanto no lugar e avaliao a que faz jus no
discurso cientifico.119
o mestio, portanto, o brasileiro, aquilo que de original foi produzido pelo Brasil.
Romero bastante crtico, porm, idia de preconceitos contra os negros e ndios, o que
era altamente contraditrio, em particular vindo de um autor cujo tema era a questo racial,
mas faz sentido no seguinte ponto: ele acreditava que as desigualdades entre as raas
podiam ser mensuradas de acordo com as diferenas raciais existentes entre elas, desde que
cientificamente provadas. O preconceito embutia em si um sentimento malicioso e amoral,
que impedia o conhecimento real que representava a natureza das raas.
Partindo dessa premissa, Slvio Romero indicava abertamente, em vrias obras, a
falta de estudos sobre o negro. Romero era bastante resoluto nessa questo: o negro no
apenas fazia parte do Brasil mas era, sem sombra de dvida, um dos elementos mais
importantes do pas, atrs somente do homem branco.
Baseado nessa concepo e aliado ao fato do negro ter tido importncia na histria
brasileira que Romero percebia que a ausncia de estudos sobre o negro era mais do que
uma lacuna a ser preenchida; era buscar dar o devido crdito ao povo negro por seu
trabalho e sua luta na formao do Brasil, para ento compreender sua importncia para o
pas que se queria construir.
Dos negros que ningum se quis jamais ocupar, cometendo-se, assim, a
mais censurvel ingratido de toda a nossa histria.120
E desta forma, Romero se questiona:
118Romero, Slvio. op.cit, p. 280
119Matos, Claudia Neiva de. A poesia popular na Repblica das Letras: Slvio Romero folclorista. RJ,
Editora UFRJ, 1994, p. 108
120Romero, Slvio, Compndio da histria da literatura brasileira, Editora Imago, RJ, 2001 p. 51

68
qual a carta etnogrfica D'frica ao tempo do descobrimento do Brasil?
Qual a classificao de suas raas, de seus povos? Qual o Estado da cultura
em que se achavam? De que tribos que vieram para c e em nmero? Que lhe
devemos? Ningum sabe!121
Ele abria assim a questo da necessidade de se explorar a histria da frica e de
relacion-la com a histria do Brasil, favorecendo, assim, a compreenso da conexo
existente entre a cultura brasileira e a africana. Romero percebia a necessidade de se
conhecer a histria da frica, a que ele via abandonada, para a compreenso da prpria
realidade brasileira.
Quem ficou com este encargo, preocupado com a questo do negro e inspirado em
Slvio Romero, foi Nina Rodrigues.
O mesmo problema mencionado por Romero em outras obras, tais como Histria
da Literatura Brasileira. Nela, o ensasta sergipano coloca a questo da ausncia dos
negros na literatura, e a falta de uma documentao sobre a histria do negro. Defende a
idia de que a falta de uma maior documentao sobre o passado do negro no pas (algo que
Nina Rodrigues tambm menciona) no traduz ausncia do negro na histria e na cultura
brasileira; o fato de no existirem estudos sobre o negro reflete mais a precariedade dos
estudos.
neste sentido que
a pobre raa escravizada no teve nunca o direito de entrar na histria; seu
trabalho intelectual foi annimo, bem como o seu trabalho fsico.122
E complementando, diz que
de justia conquistar um lugar para o africano em nossa histria: no o
domnio exclusivo do africanismo que peo; exijo apenas mais eqidade na
distribuio dos papis em nossa luta de quatro sculos123.
Slvio Romero entende que sem estudar o negro, no se pode estudar a sociedade e a
cultura brasileira. Mais do que tudo, Romero compreendia que sem o estudo do negro, so
seria possvel entender a influncia do mestio e a influncia deste negro no mestio a
quem Slvio qualificava como sendo o povo brasileiro. Dessa maneira, no seria possvel
121Idem, p. 51
122Romero, Slvio. Histria da literatura brasileira, op.cit, p. 129
123Idem, p. 129

69
entender aquilo que o brasileiro era e o que poderia ser se ignorassem o papel do negro
neste processo.
Dentre as trs raas formadoras, Romero qualifica o negro como sendo aquele que
mais influenciou o branco (raa esta considerada a principal na formao da populao
brasileira) no apenas no nvel tnico-racial, mas tambm cultural.
a raa africana tem tido no Brasil uma influncia enorme, somente inferior
raa europia; seu influxo penetrou em nossa vida ntima e por ele moldou-se
em grande parte nossa psicologia popular124.
evidente a preocupao de Slvio Romero em dizer que o negro era superior ao
ndio:
o ndio, em geral, foi um ente que se viu desequilibrado e feneceu; o negro um
auxilar do branco que prosperou125.
Por trs desta observao, Romero procurava ilustrar um outro fator: a sua crtica ao
Romantismo brasileiro, que tinha como uma de suas bases principais a idealizao do
indgena. A crtica que faz ao papel do indgena pode ser traduzida como uma crtica ao
Romantismo. Por outro lado, a preocupao com o negro

tambm era vinculada ao

abolicionismo, que abria a necessidade de estudar e conhecer melhor o negro brasileiro, em


vias de se tornara livre.
Slvio Romero escreveu uma de suas obras principais, Histria da literatura
brasileira, justamente no perodo em que se encerrava a escravido no pas. Isto era um
ponto que chamava a ateno, no apenas dele, mas da maioria dos intelectuais do seu
tempo.

O negro estava se tornando livre, um membro como os demais da sociedade. E

como parte da sociedade, deveria ser compreendido e estudado.


A emancipao dos escravos foi um objeto de crtica de Romero, no pelo fato da
emancipao ter surgido (algo que Oliveira Vianna, de certo modo, critica), mas pelo
movimento ter sido tomado pela elite branca como seu (muitos abolicionistas eram brancos,
e foi a princesa Isabel que sancionou a lei) e no como sendo o produto do prprio negro
por sua liberdade.
Singular destino da raa negra no Brasil! Alimentou o branco, deu-lhe
dinheiro durante quatro sculos e agora por ltimo d fama aos gananciosos
124Idem, p. 134
125Idem, p. 134

70
de nomeada fcil, d glria aos espertos que no se pejam de declamar!
Singular destino em verdade!126.
E seja logo o meu primeiro asserto: a raa negra foi liberta, porque merecia
s-lo; e quem a libertou foi principalmente o povo brasileiro., No foi S. Alteza
a regente, como dizem os monarquistas; no foi o Sr. Joo Alfredo, como dizem
os pretendentes; no foi o Sr. Joaquim Nabuco, como dizem os liberais, no foi
o Sr. Jos do Patrocnio, como dizem os democratas; no foi o Sr. Dantas,
como dizem os despeitados... No, nada disto, a cousa vem um pouco de mais
longe.
O feito que se acaba de realizar tem valor aos meus olhos justamente por ser
uma obra na qual colaborou toda a nao. uma injustia esquecer os
servios especialmente dos que se no

podem mais defender. O

emancipacionismo brasileiro tem j os cabelos brancos vai por trezentos anos


de idade. 127
Em seguida, Romero faz uma descrio dos principais eventos relacionados
emancipao dos escravos, procurando enfatizar que foi durante o sculo XIX que essa luta
ganhou mais fora. Seu objetivo demonstrar que a luta pela abolio longa, vem desde
o incio da colonizao. Portanto, a glria da abolio no pertence e nem pode pertencer a
um grupo, ou monarquia; ela pertence ao povo brasileiro, que lutou durante sculos por
esta conquista.
Romero descreve as trs formas de fazer a libertao dos escravos: atravs da
abolio com um prazo; a da abolio imediata; a que ele chamou de autonmica e
popular. O autor refuta as duas primeiras, dizendo que elas poderiam trazer a
desorganizao social e retirar a fora produtora do pas, levando a problemas sociais e
econmicos de grande impacto. Sua posio autonmica e popular se baseia na idia de
que os governos, as pessoas, os fazendeiros, enfim, todos os membros da sociedade,
emancipariam seus escravos porque eles se tornaram cada vez mais problemticos em
relao ao trabalho livre; alm das questes morais envolvendo a escravido.
Para Slvio Romero, a questo bem clara: a escravido deve ser erradicada por
vias normais; isto , como fruto de uma evoluo da sociedade. No acredita na
126Idem, p. 41
127Idem, p. 41

71
necessidade de faz-lo por decreto, uma vez que a emancipao deveria ser fruto de uma
necessidade nacional. Portanto, no seria necessria a emancipao atravs de um prazo ou
mesmo imediata, porque ela no traduziria o sentimento da sociedade.
Ele diz que a sua opo era a mais vlida:
E a maior prova que, se os recm-chegados do gabinete atual demorassem
mais trs ou quatro meses a apresentao de seus projetos, no encontrariam
mais a quem libertar! A abolio progressiva, espontnea, popular, teria
chegado ao ltimo representante da escravido, o meu sistema teria vencido
em toda a parte.128
por esta razo que Slvio Romero levanta a necessidade de se estudar o negro
brasileiro. Mais do que tudo, o negro era parte da sociedade o que o tornava, portanto, um
objeto de cincia.
Romero deixa bem claro, em suas vrias obras, que a participao do negro na
histria brasileira e na formao do Brasil foi de fundamental importncia, mas de uma
forma secundria em relao ao branco . Para ele, o branco o agente principal da cultura
brasileira; o negro tem um papel de auxiliar no sucesso do branco. A forma como o negro
analisado por Romero lhe reduz a participao, embora, como ele mesmo diz, fosse de
grande importncia para o pas.
Um claro exemplo desta perspectiva a forma como o escritor interpreta a
escravido. Se por um lado a v de forma negativa, por outro considera de forma positiva
por ter gerado influncias no comportamento do povo brasileiro:
a escravido, apesar de todos os seus vcios, operou como fator social,
modificando nossos hbitos e costumes129.
Romero valoriza o papel do trabalho do escravo, que teria agido assim como um
agente civilizador. Ele afirma que
o cruzamento modificou as relaes do senhor e do escravo, trouxe mais
doura aos costumes e produziu o mestio, que constitui a massa de nossa
populao, e em certo grau a beleza de nossa raa130.
Ao enfatizar o papel do negro e do mestio, Romero faz aqui uma defesa do modelo
128Idem, p. 45
129Idem, p. 135
130Idem, p. 135

72
da escravido implantado no Brasil (algo que Gilberto Freyre faria mais tarde), procurando
mostrar que ela foi mais leve do que em outros locais (tais como os EEUU) e que ajudou
a formar a populao, a cultura e os traos do carter brasileiro.
Assim, Romero expe que o negro, atravs da mestiagem, contribuiu
positivamente para a populao brasileira. Continuando neste raciocnio, observou que
ainda hoje o mais lindos tipos de nossas mulheres so essas moas geis,
fortes, vvidas, e tez de um doce amorenado, de olhos negros, cabelos bastos e
pretos, sadias jovens, em cujas veias circulam, por certo j bem diludas,
muitas gotas de sangre africano.131
Concluindo, ele diz que
o negro influenciou toda a nossa vida ntima e muitos de nossos costumes nos
foram por ele transmitidos132.
E indo mais alm, Romero declara que
no foi provavelmente isto um grande bem; mas um fato irrecusvel. Muitos
de nossos bailados, danas e msicas populares, uma literatura inteira de
canes ardentes, tm esta origem133.
Essa concluso de certa forma contraditria, j que ao longo do texto ele declarava
o valor do negro para a formao brasileira e aqui ele defende que este produziu uma
influncia negativa para a mesma formao.
Do mesmo modo, vale salientar a idia que Slvio Romero faz do mestio em
relao ao negro: no v no negro ou mesmo no ndio um agente produtor de cultura;
esse papel definido pelo mestio. Portanto, o papel do negro s vlido quando ele se
mistura com o branco gerando o mestio; o negro como agente isolado no levado tanto
em conta, uma vez que ele, junto com o ndio, compem aquilo que Romero define como
sendo raa inferior.
Ao criticar a ausncia de estudos sobre o negro brasileiro, Romero faz uma leitura
sobre o negro, sobre sua vida na frica e sua vida no Brasil. A preocupao de Romero
compreender como os negros viviam na frica, para poder compreender mais sua
influncia na cultura e na histria brasileira.
131Idem, p. 135
132Idem, p. 135
133Idem, p. 135

73
Na Histria da Literatura Brasileira134, Slvio Romero, baseando-se no livro de A.
de Prville (Les socites africaines - Leur origine; leur volution; leur avenir), faz uma
descrio tanto do ponto de vista geogrfico quanto antropolgico da frica. Seu objetivo
identificar, a partir desse estudo, similaridades entre o negro africano e o negro brasileiro,
seja em seu comportamento, seja em seu modo de vida.
Romero diz que
grande poro das gentes negras vive circunscrito nestes limites, entregue
caa e a coleta, com todos os inconvenientes prprios destes meios de viver, e,
onde possvel, a um rudimentar cultivo de solo.135
Em seguida ele complementa:
o maior nmero dos africanos vindos para o Brasil foi da zona
subequatorial.
E conclui:
mas, acompanhando Prville, veja o leitor o carter social do preto zona por
zona e v, desde j, reparando nos pontos de semelhana existentes entre esse
carter e o de vrios grupos das populaes brasileiras136.
De qualquer modo, a descrio que faz, baseia-se sempre nos aspectos geogrficos e
antropolgicos relacionados aos estudos da escola de Le Play (francesa). A nfase de
Romero mostrar que as populaes negras no conseguiram se desenvolver na frica a
ponto de formarem uma civilizao complexa. Em sua descrio, o pensador brasileiro
enfatiza que o negro vivia em sociedades tribais atrasadas, nunca conseguindo ascender a
alm desse modo de vida; at os reinos africanos eram resultado da influncia dos rabes
que migraram do norte da frica para a regio equatorial.
Romero, ao mencionar Le Play, chega a afirmar que a grande singularidade dos
negros foi a de nunca terem conseguido, em qualquer parte da terra, formar uma
organizao patriarcal de famlia, indicando, assim uma inviabilidade deste grupo em
formar uma civilizao. De acordo com ele:
Para a escola de Le Play, a exceo nica conhecida: todas as raas
arianas, semitas, uralo-altaicas, monglicas, todas, at as americanas das
134Idem, 3 edio de Histria da literatura brasileira, p. 214. As prximas citaes se referem a 3 edio
da obra, organizada por Nelson Romero, filho de Slvio Romero.
135Idem, p. 214
136Idem, p. 214

74
Montanhas Rochosas, Mxico e Peru, passaram por um organizador perodo
patriarcal; as gentes pretas nunca...137.
Essa afirmao de Romero se enquadra, embora de maneira tensa e peculiar, no
pensamento racista de sua poca: a de que o negro no tem condio de se civilizar, ou
melhor, de criar uma civilizao. No caso do Brasil, para Romero, esse papel foi designado
ao branco; ao negro foi delegado o papel de ajudar o branco para atingir essa meta.
Noutra passagem de Histria da literatura brasileira138, Slvio retoma a questo da
frica e dos negros brasileiros, s que desta vez procurando enfocar o papel do negro na
formao e na histria brasileira. Dessa forma, relata como o negro escravo foi trazido
ao Brasil e a

quantidade de negros introduzidos no pas. O mais interessante a

comparao que Romero faz com a entrada de portugueses no pas, procurando demonstrar
que a quantidade de escravos sempre foi superior da populao branca. Romero fez essa
comparao com o objetivo de demonstrar que o negro teve um papel fundamental na
colonizao e no povoamento do Brasil. Como ele diz,
sobram motivos pelos quais lcito afirmar ter sido, desde os incios da
colonizao, o africano o elemento principal do povoamento e da riqueza do
pas139.
Sobre os negros trazidos ao Brasil pela fora da escravido, Romero descreve vrios
povos, tais como os Bantos, os Ambaquistas, Bananos, entre outros. Para ele, nem todos os
negros estavam no mesmo estgio cultural, mas seu desenvolvimento se vinculava ao
contato com os rabes, egpcios e berberes, desde vrios sculos atrs.
Nesse esquema, Romero despreza abertamente o valor do ndio. No confronto que
faz entre este e o negro, visvel a preocupao do ensasta sergipano em mostrar que o
negro era mais apto para a civilizao do que o indgena. Demonstra isso fazendo um
esquema bastante forado, com o objetivo de caracterizar o ndio como no apto para a
civilizao. Um bom exemplo a afirmao de que em contato com os europeus, os negros
no se deixavam exterminar ou subjugar de todo (ao contrrio do ndio) ou, ainda que
os transportados para a Amrica nem definharam, nem desapareceram; ao
contrrio, civilizaram-se, crescendo ao lado dos brancos140.
137Idem, p. 246
138Este texto tambm aparece na obra Compndio da Histria da literatura brasileira.
139Idem, p. 298
140Idem, p. 301

75
Slvio criticava abertamente os estudos sobre o ndio durante a monarquia. O que o
incomodava era o fato de que ele via o indio como um representante menor da formao
brasileira e como um smbolo do atraso relacionado com o Imprio, que o havia
estigmatizado favoralmente e transformado numa espcie de smbolo nacional.
Romero desqualifica o ndio, criando uma representao

de forma bastante

depreciativa: esse grupo no tem um sentimento profundo e apaixonado pela ptria, no


possua heris, fugia da civilizao, pouco teria modificado o

gnio e o carter dos

conquistadores. Romero os compara com os ndios dos Mxico e do Peru, que possuam
uma civilizao mais evoluda e que deixaram vestgios.
Neste contexto, ele diz :
a raa selvagem est morta; ns no temos nada mais a temer ou a esperar
dela. O colono europeu no teve que dar grandes batalhas a um inimigo tenaz;
teve que presenciar o desfile triste e compungidor da multido; selvaticamente
boa e simptica dos adoradores de Tup141.
Um outro ponto debatido por Romero era de que o ndio no teria registrado a sua
prpria histria. O ndio, segundo Romero
no nos pode dar, por exemplo, o romance histrico ou o romance de
costumes propriamente tais. No conhecemos sua vida ntima.142
Slvio Romero, assim como com o negro, tambm criticava a forma como o ndio
era tratado do ponto de vista de sua interpretao pela cincia. Ele relata que:
o ndio no ainda plenamente entre ns um objeto de cincia; antes, e
acima de tudo, um assunto de poesia143
Ficava evidente a preocupao de Romero em provar ou em justificar a
compreenso do ndio na cultura brasileira. Porm, para o autor, era mais relevante o
estudo do negro e no do ndio, uma vez que pouco se fazia quele respeito:
E se questo de amor para com as raas que constituram o nosso povo,
porque motivo no se estuda o negro como se estuda o ndio? Porque motivo
em nosso museu no h uma seo africana? Porque no se investigam as
lnguas dos negros, sua poesia, seus contos annimos, seus usos e costumes,
141Romero, Slvio. Histria da literatura brasileira, Imago, RJ, 2001, p. 745. Deste ponto em diante, todas
as citaes referentes a Histria da Literatura Brasileira, se referem a esta edio.
142Idem, p. 746
143Idem, p. 982

76
suas danas e festas, suas idias religiosas, etc?144
Quem atenderia a essa demanda levantada por Romero seria Nina Rodrigues, que
depois faria o primeiro estudo sobre o negro brasileiro.
Slvio Romero, porm, demonstrava um verdadeiro interesse sobre o povo negro e a
maneira como este povo se estabeleceu e se desenvolveu no Brasil e como acabou
influenciando, com sua cultura e raa, a formao do povo brasileiro.
Ao negar o mesmo valor ao ndio, Romero tinha o objetivo de deixar para trs
aquilo que considerava como sinnimo de atraso (o ndio como smbolo usado pela
Monarquia) e analisar o negro, algo que era complemente indito. Esse mrito de Romero
deve ser salientado porque ao explorar tal questo, ele abriu a perspectiva de ver e
encontrar um novo pas, um pedao do Brasil que havia sido esquecido.
Isso no impedia que Slvio Romero fosse bastante contraditrio em relao ao
negro. Se por um lado defendia ao seu valor enquanto agente na construo da cultura e do
povo brasileiro, por outro considerava-o inferior ao branco, mostrando que por si s no
era apto para a civilizao.
A preocupao de Romero nesta afirmao se vinculava a sua idia de que a partir
do momento em que o negro se dilua, atravs da miscigenao com a populao branca,
e produzia geraes mestias, ele agiria como um elemento de civilizao, ao viabilizar a
adaptao necessria para o branco no Brasil.
Romero acreditava que a soluo para os problemas tnicos brasileiros passava pela
mestiagem, pela Eugenia, porque produziria novas geraes brancas superiores, tornando
o Brasil um pas vivel para a colonizao.
Em vrias passagens de sua vasta obra, seja em seus estudos sobre a literatura ou a
poesia popular, Romero bem enftico ao dizer que o branco o tipo superior e o criador
de cultura.
Em sua viso, o homem branco representaria o sentido do Brasil, isto , o branco
representado pelo portugus era o representante do Brasil. Romero considerava que o
branco trouxe a civilizao para o pas; o papel do negro e do ndio era relacionado
somente como de auxiliares do branco nessa empreitada.
Ele qualifica o branco como o tipo superior, tendo abaixo dele o mestio, que seria
144Idem, p. 982

77
um tipo superior s outras duas raas: a negra e a ndia. Esta preocupao de Romero se
encaixava justamente com a de que o mestio nada mais era do que um intermedirio para a
formao de um novo tipo fsico branco, formando um original brasileiro. Um exemplo
desta idia a seguinte afirmao:
O mestio a condio desta vitria do branco, fortificando-lhe o sangue
para habilita-lo aos rigores do clima. uma forma de transio necessria e
til que caminha para aproximar-se do tipo superior145.
Noutra passagem, Romero afirma que
pela seleo natural, todavia depois de apoderado do auxlio de que
necessita, o tipo branco ir tomando a preponderncia, at mostra-se puro e
belo como no velho mundo146.
E concluindo esta idia, Romero lembra que
a raa primitiva e selvagem est condenada a um irremedivel
desaparecimento. Dos dois povos invasores, o negro resistir ainda por muito
tempo. Ir-se modificando no mestio, e ajudando, destarte, a formao do
futuro branco brasileiro, que acabar por triunfar de todo.147
Slvio Romero defendia que o sangue novo fosse um passo importante para a
formao do futuro brasileiro, j que este, por ter parte de sangue negro, estaria mais apto
para viver nos trpicos. Ele no visualizava um futuro para o povo negro nem para o ndio,
que deveriam desaparecer gradativamente em prol do surgimento e do fortalecimento de
uma nova raa branca.
Tambm na questo dos mestios, Romero bastante contraditrio. Se por um lado
destaca o surgimento de mestios que trouxeram uma grande contribuio ao pas, por
outro, o mestio podia ser visto tanto como uma fonte de explicaes para o atraso
brasileiro quanto como uma soluo, porque ele representava um caminho, servindo para
isso como um intermedirio no processo de branqueamento da populao.
Slvio via a civilizao brasileira como branca, com poucos traos oriundos dos
negros e dos ndios,
No quero dizer que constituiremos uma nao de mulatos; pois que a forma
145Romero, Slvio. Estudos sobre a poesia popular, op cit. p. 231
146Idem, p. 232
147Idem, p. 232

78
branca vai prevalecendo e prevalecer; quero dizer apenas que o europeu
aliou-se aqui a outras raas, e desta unio saiu o genuno brasileiro, aquele
que no se confunde mais com o portugus e sobre o qual repousa o nosso
futuro148.
Este futuro seria ento o do tipo branco. Romero, a todo momento, assinala a
importncia e a fora do mestio para a formao do genuno brasileiro, etapa para a
formao do verdadeiro brasileiro, representado pelo branco. Mas este grupo composto de
brancos adaptados ao clima brasileiro, isto , contendo elementos das demais raas, que o
fortaleceriam para se adaptar nessa regio, afirmando noutra passagem de Histria da
Literatura Brasileira:
Esta grande fuso ainda no est completa, e por isso que ainda no temos
um esprito, um carter inteiramente original149
Esta passagem de fundamental importncia para compreendermos o pensamento
de Romero: somente quando a fuso racial tiver terminado, quando o mestio se tornar,
com o passar do tempo e das geraes, branco que teremos no Brasil uma raa
brasileira, dando ao pas o seu verdadeiro carter.
Para o autor, esse processo seria derivado de uma seleo natural, onde o tipo
branco tomaria uma preponderncia em relao ao restante da populao negra, mestia e
ndia, impondo assim sua fora sobre as demais:
dois fatos contribuiro principalmente para tal resultado: de um lado a
extino do trfico africano e o desaparecimento constante dos ndios, e de
outro a crescente imigrao europia. Esta, porm dever ser bem dirigida,
dever ser bem espalhada, para ser desequilibrado o pas, e no desaparecer o
primitivo portugus, que nos criou.150
Nesse fragmento, Romero alerta para um fato que sempre o incomodou: a imigrao
europia centralizada nos quatro estados do sul (So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul). Segundo ele, a imigrao, concentrada apenas nessa regio do pas, poderia
levar a uma desigualdade regional que comprometer a integridade do Brasil:
No fim de seis ou oito geraes, digo mal, no fim de quatro ou cinco, a serem
148Romero, Slvio, Histria da Literatura Brasileira, op.cit., p. 119
149Idem, p. 748
150Idem, p. 749

79
realizados os sonhos de certos pretendentes vistosos e levianos, todo o sul do
Brasil estar, alm de todas as causas naturais, com uma enorme populao
estrangeira, totalmente diversa da do resto do pas, e a sua separao, a sua
independncia ser inevitvel.151
Romero demonstrava, aqui, seu temor pela criao de uma desigualdade extremada
das regies brasileiras, que poderiam levar a uma desagregao futura do pas. A avaliao
desse processo bastante negativa, demonstrando um grande pessimismo sobre o futuro da
raa portuguesa e de seu legado no Brasil. Mais ainda: ele mostra temer os efeitos da
imigrao na populao brasileira e os contrastes que esta situao poderia causar:
No sul ser submergida pela onda estrangeira, no norte definhar, morrer
de marasmo, desfigurada e abatida sob o afluxo superabundante do sangue das
raas inferiores; pois no se deve esquecer que os negros, ndios e mestios
dessa regio reunidos excedem de muito os brancos puros ou quase puros152
Romero depois, mostra o temor de que esta regio, enfraquecida, fosse engolida por
levas de imigrantes oriundos dos EEUU e da Europa.
Diante deste quadro, o escrito no v o futuro do Brasil de uma forma otimista em
relao ao legado portugus:
num caso e noutro, o Brasil futuro ser de uma outra raa que no a nossa, e
o papel do povo portugus nesta terra ter sido simplesmente o do primeiro
desbravador do terreno. Ter sido o de uma populao provisria que veio
limpar o caminho para outros.153
Essa situao, resultante de uma imigrao mal direcionada, poderia levar
descaracterizao do Brasil e de sua cultura original. Poderia levar perda dos valores, da
cultura, do folclore, da literatura, enfim de tudo aquilo que caracterizava e dava identidade
ao Brasil. Romero via na imigrao a forma de resgatar a vitalidade e a fora da populao
brasileira, fazendo com que esta, ao receber sangue estrangeiro de raas superiores dela,
pudesse superar as fraquezas originadas pela colonizao portuguesa, cheia de defeitos e
esgotada, alm da influncia gerada pelas raas inferiores. nesse sentido que ele defende
a imigrao de europeus feita de uma forma racional:
151Idem, p. 419
152Idem, p. 419
153Idem, p. 419

80
Seria possvel encaminha-la metodicamente para todas as zonas do pas,
espalha-la, difundi-la habilit-la a produzir novas populaes que sejam
absorvidas, incorporadas s nossas populaes nacionais e assimiladas por
elas. Nada de hipertrofias por um lado e esgotamentos por outro.154
Uma de suas maiores preocupaes estava justamente na formao de colnias de
imigrantes, que, isoladas ou fechadas, impedissem sua absoro ou assimilao pela
populao brasileira. Dentre todas, a que mais chamou a ateno do autor foi a questo das
colnias alems estabelecidas no sul. Romero temia que essas colnias, com o passar do
tempo e demonstrando sua superioridade biolgica, pudessem vir a impor sua fora, exigir
sua independncia e se separar do resto do Brasil. Ademais, temia por sua influncia,
associadas ao imperialismo alemo. Mais alm, como lembra Alberto Luiz Schneider,
a crtica imigrao alem no sul se ajusta a interpretao que Slvio
Romero fazia da sociedade brasileira, revelando sua concepo romntica de
nao e o papel central atribudo mestiagem.155
No livro O alemanismo no Brasil, Romero explora esta questo com bastante vigor,
assim como nos artigos (depois livro) que escreveu para contestar o escritor Manoel
Bomfim156, onde o acusa de ser incapaz de enxergar que o verdadeiro perigo do Brasil est
na concentrao da colonizao alem no sul do pas.
Slvio no desejava a imigrao europia com o objetivo de substituir a cultura e o
povo brasileiro. Ele imaginava a imigrao como uma forma de agregar sangue novo,
isto , novos parmetros biolgicos, elevando a qualidade racial do povo brasileiro. Essa
idia bastante simplista, mas demonstra sua preocupao com a valorizao da cultura
popular brasileira, que queria ver consolidada e diversificada e no destruda e substituda
por novos valores estrangeiros:
Se o progresso futuro tiver que ser feito custa da diversidade, da variedade,
da diferenciao, do pitoresco, da originalidade, das criaes humanas, o
diabo eleve o progresso e traga os antigos dias do indigenismo, do nativismo,
do particularismo das crenas e efuses. Que coisa miseravelmente banal no
seria o mundo se ele fosse feito segundo as idias e os gostos de nossos
154Idem, p. 420
155Schneider, Alberto Luiz. Slvio Romero- hermeneuta do Brasil, Annablume, SP, 2005, p. 181
156Este livro foi escrito como uma resposta crtica ao livro de Bomfim e por isso teve um nome bastante
peculiar: A Amrica latina: livro resposta de igual ttulo do livro do Dr. M.Bomfim.

81
cosmopolitas mirins!157
Slvio Romero acreditava na diversificao da cultura e que esta era originria do
povo, do sentimento popular. Percebe-se que existia em sua perspectiva um sentimento de
que para o pas se desenvolver, deveria melhorar a populao (pelo menos do ponto de vista
biolgico), pois desse povo que surgiriam os sentimentos nacionais, culturais e artsticos.
nesse sentido que via e queria entender como funcionava e como se estruturava a cultura
popular e a literatura brasileira, temas que eram vistos como partes da expresso cultural do
pas.
Romero jamais viu a mestiagem como algo negativo. Para ele, a mestiagem teve
um papel fundamental na formao do Brasil enquanto povo, enquanto formao de uma
identidade nacional.

Era a mestiagem que ajudava a caracterizar o pas e dar-lhe

identidade.
Neste sentido a observao de Roberto Ventura, de que o mestio era o agente
transformador da cultura por excelncia158 ganha uma maior substncia. Para Romero
era o papel do mestio, trabalhando como um novo elemento que favorecia o surgimento da
cultura brasileira e do povo brasileiro.
2 Aspectos da cultura brasileira : o folclore e a poesia popular.
Para Slvio Romero, o brasileiro povo em formao apresentava as
caractersticas fsicas e culturais das raas que lhe haviam dado origem. Mais do que tudo,
ele via na formao mestia desse povo a expresso da cultura nacional.
Por esta razo, estudar e conhecer o folclore, a poesia popular, os cantos e contos,
era poder conhecer o prprio povo brasileiro, as origens dessa cultura (se branca, negra ou
ndia) e a partir da conhecer o que de fato era o Brasil e as manifestaes culturais do
povo e poder delinear seu futuro.
Os primeiros estudos de Romero sobre a poesia popular datam da dcada de 1870,
tendo atingido o seu topo em 1888, com a publicao da obra Estudos sobre a poesia
popular do Brasil.
Essa obra foi considerada por muitos autores como uma das primeiras e mais
157Romero, Slvio. A histria da literatura brasileira, op.cit, p. 426
158Ventura, Roberto. In Estilo tropical, op cit, p. 48

82
importantes sobre a cultura popular brasileira, uma vez que trilhava um caminho pioneiro
nos estudos sobre o folclore e a cultura do povo e no a das elites. Romero queria
compreender como o povo brasileiro podia se desenvolver e como se manifestava
culturalmente.
Cmara Cascudo assinala a importncia da obra de Romero no terreno do folclore e
da cultura popular e a forma como fez com grande pioneirismo, numa poca em que o
folclore era apenas visto como uma curiosidade, e no um objeto de estudo.
Cascudo lembra que para Romero, o folclore era mais do que uma atividade, era o
cho da terra, multiplicador de energia159. Na avaliao do erudito potiguar, Romero via
no folclore a fonte das crenas populares, a prpria fora da nao. Esse autor lembra que
para Slvio, estudar a poesia popular era de grande interesse para a cincia, uma vez que
ajudava a afirmar a base tnica da populao, principalmente compreendendo o papel do
mestio e do negro, inclusive indicando o estudo do negro como indispensvel no estudo da
cultura popular.
J Antnio Cndido ressalta que a importncia da obra Estudos sobre a poesia
popular se d pelo fato de Romero ter explorado um tema novo, que no havia sido objeto
de estudo at ento. Como lembra Cndido, Romero,
colheu uma quantidade respeitvel de contos, cantos, lendas, etc, dando ao
Brasil um dos primeiros exemplos sistematizados de ampla colheita de material
sociolgico160
O autor tambm lembra que a obra de Romero sobre a cultura popular deve ser
valorizada, inclusive, pelo fato do autor estar
desamparado das tcnicas de pesquisa, que s mais tarde se aperfeioaram,
e do conhecimento terico da msica161,
o que levava Romero a cometer enganos ou deformaes na coleta e na anlise de suas
informaes.
Outro autor que discute a importncia da obra Manuel Diegres Jnior, que,
valorizando a preocupao de Romero com o estudo da cultura nacional, acredita que ele
entendeu o que havia de processo transculturativo o que ainda no se
159Cascudo, Cmara. In. Romero, Slvio. Cantos populares do Brasil, op.cit. p. 17
160Cndido, Antnio. O mtodo crtico de Slvio Romero,op cit, p. 60
161Idem, p. 60

83
falava na poca, pois at mesmo a palavra transculturao no era conhecida
na criao da poesia popular brasileira162.
O papel de Romero e os seus estudos sobre a poesia popular tambm so bastante
elogiados por Florestan Fernandes. Para este socilogo,
do ponto de vista exclusivo do folclore, o seu trabalho a primeira
contribuio sria aos estudos dos contatos culturais no Brasil e suas
conseqncias.163
Cludia Neiva de Matos tambm salienta que:
Mas apesar de suas lacunas e deficincias, a pesquisa de nossa literatura oral
empreendida por Slvio tem enorme importncia pioneira e exemplar: pelo menos nesse
domnio, no seria justo recursar-lhes as prioridades que ele tanto aprecia. 164
Romero exps em sua obra uma preocupao de que a poesia e a cultura popular
so fatos importantes para se conhecer o sentido de nacionalidade brasileira, compreender
atravs da cultura popular as bases da nao e do povo brasileiros. nesse sentido que
ele fez todo um trabalho importante e impressionante, ao coletar e procurar analisar cantos,
contos e festas populares por todo o pas.

Fica evidente como Slvio tinha o desejo, o

objetivo de conhecer essencialmente o que representava de fato o pas.


Ele evidencia que j se acreditou menos na poesia popular brasileira, do que em seu
tempo, aproveitando, para fazer uma crtica ao Romantismo, que considera algo
ultrapassado a ser deixado de lado:
Ns possumos uma poesia popular especificamente brasileira, que, se no se
presta a bordadeiras de sublimidades dos romnticos, tem contudo enorme
interesse para a cincia.165
Nesta afirmao, percebia a necessidade de se fazer um estudo cientfico sobre a
poesia popular. Continuando esta linha de anlise, ele afirma que
A primeira vista parece que o povo do Brasil dos mais adequados agora
para o estudo da poesia e das crenas populares, por conter nada menos de
trs distintos ramos de procedncias. O caboclo, o negro e o branco... que belo
162Romero. Slvio. Estudos sobre a poesia popular, op. cit. p. 18
163Fernandes, Florestan. O folclore em questo. Livraria Martins Fontes Editora, SP, 2 ed, 1993.
164Matos, Claudia Neiva de. Op cit,, p. 38
165Romero, Slvio, op.cit, p. 32

84
ensejo oferecem para apreciar-se o cruzamento das idias a par do cruzamento
das raas!166
Romero retoma a sua teoria das trs raas formadoras a branca representada pelo
portugus, que teria fornecido a lngua, civilizao, religio e as leis; a negra, representada
pelo africano; e a ndia nativa do pas - e o resultante disso o genuno nacional que o
mestio. Por outro lado, o escrito sergipano assinala que outros povos, tais como os
holandeses no nordeste e os italianos e os alemes no sul, tambm produziram efeitos e
geraram um impacto na cultura popular brasileira.
A necessidade de Romero estudar as trs raas formadoras se justifica exatamente
neste ponto: o de estabelecer quais eram as suas influencias para a formao do povo
brasileiro e assim poder identificar as origens da cultura popular e sua viabilidade em
resultado da influncia dessas culturas.
Sobre o negro, Romero critica o seu esquecimento, a falta de um estudo mais srio
sobre este grupo:
O negro no s uma mquina econmica, ele antes de tudo e mau grado
sua ignorncia, um objeto de cincia. 167
Era fundamental estudar o negro brasileiro para a compreenso da poesia popular,
uma vez que via no elemento negro e mesclado no branco, produzindo o mestio - a
formao da cultura brasileira.
Sobre o ndio, enfatiza que pouco ele pode produzir no que tange cultura, pois ao
ser civilizado e catequizado pelos jesutas, acabou perdendo as suas crenas e parte de
sua cultura original.
O mesmo se daria com o portugus, ao mostrar que este pas tinha uma cultura
bastante atrasada e influenciada pela Inquisio.
Diante disso observa que
Destes elementos disparatos, incongruentes e meio esquecidos, que se
formaram as crenas, os hbitos e a poesia do nosso povo.168
Na crtica ao Romantismo, Romero no lhe nega relevante cincia; porm salienta
muitas de suas deficincias. a idia da inerrncia popular, que previa que o povo no
166Idem, p. 33
167Idem, p. 35
168Idem, p. 37

85
seria capaz de errar.
quem no v a um eco das falazes teorias da Revoluo e da Restaurao
sobre a soberania popular?. (...) a inerrncia do povo e a sua soberania so
alguma coisa de anlogo ao direito divino dos reis e infalibilidade do
papa.169
Romero critica o uso da poesia popular, qualificando-a como sendo uma poesia da
natureza:
fazia-se mais retrica do que psicologia, mais divagaes estticas do que
anlises etnolgicas. Estamos fartos de apologias poticas e de cismares
romnticos; mais gravidade de pensamento e menos ziguezagues de
linguagem.170
Partindo desse princpio, Romero fez uma crtica ao desconhecimento das tradies
populares da histria no-escrita que se perdeu ao longo do tempo. Questiona sobre quais
seriam os primeiros contos portugueses a chegarem ao Brasil e qual seria a influncia
indgena e negra sobre estas tradies.
O portugus lutava, vencia e escravizava; o ndio defendia-se, era vencido,
fugia ou ficava cativo; o africano trabalhava, trabalhava... Todos queriam
cantar, porque todos tinham saudades, o portugus de seus lares d'alm-mar, o
ndio de suas selvas, que ia perdendo, e o negro de suas palhoas, que nunca
mais havia de ver.
Cada um devia cantar as canes de seu pas.
De todas elas amalgamadas e fundidas em um s molde a lngua portuguesa,
a lngua dos vencidos, que se formaram nos sculos seguintes as nossas
canes populares. 171
Ele afirma que foi o europeu o fator determinante por sua cultura e por ter deixado
mais tradies. Somente com o tempo, nos sculos XVIII e XIX, o processo de cruzamento
entre os brancos e as demais raas se tornou mais forte, produzindo assim o corpo de
tradies do povo brasileiro, ainda est em um processo de integrao.
A obra de transformaes das raas entre ns ainda est muito longe de ser
169Idem, p. 37
170Idem, p. 38
171Idem, p. 39

86
completa e de ter dado todos os seus resultados. Ainda existem os trs povos
distintos em face um dos outros; ainda existem brancos, ndios e negros puros.
S nos sculos que se ho de seguir a assimilao se completar.172
Slvio Romero diz que, luz de idias cientficas, pode-se dividir a populao
brasileira em quatro sees naturais: os habitantes das praias e das margens dos grandes
rios, os habitantes das matas, os dos sertes e os das cidades. Para o autor, o ltimo grupo
tem um carter especial e por esta razo deve ser estudado parte.173 Assim, ele se dedica
com mais interesse ao estudo dos trs primeiros grupos.
Romero considera estes grupos como um povo mesclado, com mais variedades do
que gatos que habitam nossos telhados.
De pouca vivacidade intelectual, tanto que suas indstrias so em estado
rudimentar, um povo sem objetivo poltico, sem conscincia social e histrica,
falho de cincia e de elevados incentivos e, ao mesmo tempo, sem muitos mitos
e heris.174
Slvio complementa dizendo que se povo no culto, ele ainda permanece num
perodo evolutivo teolgico, em sua fase monopolista, com resduos do fetichismo e do
politesmo, aplicando aqui a lei dos trs estados formulada por Augusto Comte175
Na sua descrio dos hbitos, Slvio Romero elenca uma srie de caractersticas,
sem no entanto mencionar fontes ou mesmo atravs de um estudo de campo. A sua
descrio basicamente marcada por experincias pessoais ou por casos isolados, sem uma
anlise do conjunto. Por exemplo,
lembro-me de um velho que, no podendo mais danar e tocar, me dizia
melancolicamente:

eu

fui

aquele

que

possui

sete

violas....Isto

caracterstico.176
Descreve os habitantes das matas como dedicados lavoura e como matutos; o
sertanejo, via de regra, um vaqueiro, um tipo brutal, um cavaleiro exmio.
Romero tambm caracteriza os habitantes destas trs zonas sempre como
172Idem, p. 39
173 Na poca em que Slvio Romero viveu, a grande maioria da populao brasileira ainda morava no
campo.
174Idem, p. 40
175Comte, Augusto. Os pensadores. So Paulo. Editora Nova Cultural, 5 edio, 1991
176Idem p. 40

87
supersticiosos e tentados ao fanatismo e religio de forma cega. Menciona casos de
fanatismo religioso no interior dos estados, sendo o caso mais expressivo e interessante o
de Antnio Conselheiro, no interior de Sergipe, como o prprio autor assim o descreve:
O ltimo fenmeno da espcie que tenho que apresentar teve um teatro ainda
mais vasto. Um indivduo criminoso do Cear saiu a fazer penitncia a seu
modo e imaginar prdicas pblicas pela mesma forma por que os nossos
enfastados, sedentos de nomeada inauguram conferncias... No seu percurso
veio ter aos sertes da Bahia e fundou uma igreja em Rainha dos Anjos.
Chamava-se Antnio e o povo o denominava Conselheiro. Passou por Sergipe,
onde fez adeptos. Pedia esmolas e s aceitava o que supunha necessrio para a
sua subsistncia, no que divergia de nosso mendigos vulgares.177
Romero conheceu Antnio Conselheiro nessa fase da vida de ambos, isto , muitos
anos antes do conflito de Canudos, quando Conselheiro viajava pelo serto nordestino,
fazendo suas preces e atraindo uma legio de seguidores. Assim, Slvio pode concluir em
seus estudos que o fanatismo religioso do povo sertanejo era totalmente vinculado a
crendices populares, como maus olhados e supersties. Esta observao particularmente
curiosa em Romero e exerceria uma grande influncia na viso construda por Nina
Rodrigues sobre o sertanejo.
J no que concerne s festas populares, Romero divide as festas nas cidades e na
regio rural. No caso das cidades, so compostas de uma populao mais ou menos culta
(elite) e de camadas populares, a quem Romero chama de capadcios ou cafajestes, que,
na definio do autor,
gente madraa que, possuindo todos os defeitos dos habitantes do campo,
no lhes comparte as virtudes178
Da mesma forma, ele divide as festas populares em dois tipos: a das Igrejas
(portanto religiosas) e as populares. Das festas religiosas, menciona as de Nazar do Par, a
das Neves na Paraba, do Monte e Sade em Pernambuco, do Bomfim na Bahia e da Penha
no Rio de Janeiro. J das festas populares, cita o Natal, Ano Bom, Reis, entre outras.
Para o autor sergipano, nessas festas onde se pode melhor apreciar a poesia
popular, porque so a expresso do sentimento, da vida e do pensar da populao. Cita
177Idem, p. 42
178Idem, p. 45

88
como exemplo as festas da cidade de Lagarto, em Sergipe , onde nasceu. Ele descreve
detalhadamente as atividades da festa, procurando mostrar a diversidade da vida e da
cultura popular, mencionando a utilizao de brinquedos, tais como o bumba-meu-boi, os
marujos, mouros, etc. Tambm mostra a influncia africana atuando em conjunto com a
influncia portuguesa.
Dentro deste quadro, ele evoca o povo baiano, que seria usado como um exemplo
das leis de seleo natural, uma vez que sendo mestio, era o retrato da cultura brasileira
por definio.
Declara que o povo deve de preferncia ser observado na sua laboriosa luta pela
vida179. Nesta afirmao, Romero procura entender e fazer entender que para estudar a
cultura popular, deve-se conhec-la em sua essncia, no seu dia-a-dia, em seu trabalho. Isto,
por exemplo, acaba entrando em contradio com a teoria racial, pois nestas as raas
apresentam um limitador ao individuo.
Romero descreve outras canes e costumes populares, tais como adivinhaes,
ditados, charradas, entre outras coisas, acrescentando:
ainda assim, a despeito de todos os males e defeitos, existe entre ns uma
mole imensa de poesias populares. 180
Ele reconhecia a existncia de uma cultura popular, desconhecida e neglicenciada
pela elite, e fazia questo que fosse lembrada.
O ensasta tambm fez crticas neste seu estudo obra de Celso de Magalhes,
procurando contestar as suas afirmaes sobre a questo da cultura negra e ndia. Elogia
partes dessa obra , em particular suas crenas no racismo cientfico; mas neste mesmo
ponto, ilustra suas diferenas, em especial na crena de Celso de Magalhes sobre a
inferioridade do negro e do ndio e em sua incapacidade para a civilizao.
Partindo desta observao, Romero fez uma crtica muito forte, dizendo que Celso
se excedeu no estudo das raas na literatura.
Ele negou, como se viu quase completamente, a influncia ndia em nossas
tradies. Trabalhos posteriores ao seu tiraram a limpo este ponto. O ndio
influiu e deixou vestgios em nossa lngua, costumes, lendas e tradies.181
179Idem, p. 50
180Idem, p. 52
181 Idem, p. 59

89
Romero tambm critica ferozmente a postura adotada por Celso de Magalhes no
que tange questo do negro:
ainda aqui ele um pouco incompleto. No indica o que devemos aos
africanos, limitando-se a apontar os seus defeitos, como fizera para com o
ndio 182.
Na avaliao que fazia da obra de Celso, ficava claro para Romero que o negro era
visto como avesso idia de civilizao, um brbaro e com o autor abordado criticando o
cruzamento com o branco, afirmando que isso era um mal.
Romero afirma que
estas palavras podem ser verdadeiras no sentido geral, o barbarismo dos
negros; encerram porm uma grave lacuna. No basta dizer que o africano era
atrasado ou estpido, e que ele influiu desagradavelmente na formao do
nosso povo. mister mostrar o que lhe devemos, preciso indicar qual a parte
que lhe cabe na compreenso total do nosso carter nacional.183
Segundo Romero, Celso de Magalhes acerta ao enfatizar a inferioridade do negro,
mas no a demonstra e nem mesmo explora qual a influncia desta na cultura brasileira. Na
realidade, Romero enfatiza que o desconhecimento do negro e do ndio, foram provocados,
no primeiro caso, pela escravido e, no do ndio, por ter sido tratado como um animal de
carga pelos portugueses e revitalizado sob a tica do Romantismo, que criou um mito em
torno do ndio e no uma real compreenso sobre o mesmo.
Na concepo de Romero o papel dado aos negros e aos ndios uma forma de
complementar e auxiliar a civilizao branca estabelecida no Brasil. Para entender a
influncia deixada por aqueles grupos na cultura popular, necessrio saber quais so seus
hbitos, a sua cultura, enfim, tudo o que lhes diz respeito e que, de certa forma, foi
agregado pela civilizao mestia que teria sido implantada no Brasil:
Apenas pode-se-ia dizer que no basta s isto hoje; mister, antes e acima de
tudo, mostrar o que cada um dos deteriorados elementos do povo brasileiro, a
despeito de seu abatimento, pode produzir. Ora, o negro mau grado a sua
desgraa, por si, e por meio do mestio, um dos autores de nossos romances,

182Idem, p. 59
183Idem, p. 59

90
xcaras, canes, contos, que Celso desconheceu184.
Neste sentido, Romero tambm critica Jos de Alencar, posto que este autor tinha
um entusiasmo pelo ndio, vinculado ao Romantismo:
Hoje sabemos quanto isso encerra de falso ou de fantstico. O ndio por si s
no o brasileiro.185
Ele tambm faz uma critica semelhante a Couto de Magalhes, que havia estudado o
ndio brasileiro. Se, por um lado, elogia a obra deste autor por trabalhar com a questo ndia
(poesia e contos populares), por outro, critica-o ferozmente por no tratar da questo em
relao aos negros e mestios:
As suas observaes a respeito de nossa poesia popular reduzem-se a ligeiras
indicaes sobre o carter desta e a alguns considerandos sobre as
modificaes da lngua portuguesa no Brasil. Nada diz de nossas origens
portuguesas e africanas; supe que quase tudo nos veio do caboclo.186
A crtica que Romero faz sobre o fato de os escritores e intelectuais trabalharem
somente com o branco, o ndio ou o negro, mas no com todos eles de forma harmoniosa e
conjunta, e em especial no caso do mestio.
Ao se dedicar a estudar a origem da poesia, das canes, dos costumes e linguagens
do povo brasileiro, Romero queria entender qual era o papel exato de cada raa, com que
cada uma contribura e em seguida qual era o papel do mestio neste processo.
Assim, em seu estudo sobre a poesia popular, Romero define a existncia de agentes
criadores e transformadores da cultura, compostos pelas trs raas distintas e o elemento
mestio; j o agente transformador era composto somente pelo mestio que seria por
definio resultado de uma transformao. Desta forma, seriam os mestios a parte
essencial na formao do povo brasileiro o que resultaria num povo legitimamente
brasileiro:
Na poesia popular, portanto, depois do portugus, o mestio o principal
fator. Aos selvagens e africanos, que no eram autores diretos, coube a
mesmo, porm, uma ao mais ou menos eficaz.187
Ele explica que
184Idem, p. 85
185Idem, p. 104
186Idem, p. 142
187Idem, p. 197

91
era psicologia do mestio, a quem iam transmitindo suas tendncias
intelectuais com todas as suas crenas, anexins, abuses, lendas e fantasias,
que se nota o seu influxo. A ao psicolgica dos sangues negro e tupi no
genuno brasileiro explica-lhe a fora da imaginao e o ardor do sentimento.
No h aqui, pois, em rigor, vencidos ou vencedores, o mestio congraou as
raas e a vitria assim de todas trs.188
Romero cita poemas, tais como A moqueca, O ladro do padrezinho, Quero bem a
mulatinha, Chula a mulatinha, Os cocs de cordo, onde podia se perceber a influncia
africana, tambm nos romances de vaqueiros h a influncia indgena. J no caso dos
contos e das lendas, Romero diz que
ai direta a ao das trs raas e a influncia do mestio ainda muito
insignificante, a no ser como agente transformador. Temos contos de origem
portuguesa (ariana), tupi (pretendida turana), africana (raas inferiores) e
mestia (formao recente)189
Slvio Romero salienta que a influncia destas trs raas para o Brasil foi alm das
canes e das histrias populares. Ele, em particular, valorizava o portugus por ser o
responsvel pela configurao da civilizao no Brasil, pelas leis, idias e instituies. J
os negros teriam penetrado na vida ntima do povo, moldando assim a psicologia popular.
Aqui fica evidente a influncia deixada por Romero na obra de Gilberto Freyre,
principalmente na idia de mestiagem cultural, o que evidente em Casa Grande &
Senzala. E o ndio teve uma grande influncia na Medicina, na alimentao, nos usos e
costumes.
importante salientar que a influncia do indgena na vida cotidiana da colnia foi
muito forte, moldando a vida da colnia em vrios aspectos, como na alimentao, com o
uso extensivo da mandioca. Como salienta Leila Mezan Algranti, a distncia com a Europa
produzia uma dificuldade no envio de suprimentos, fossem eles alimentares, de vesturio,
remdios ou mesmo de necessidades do dia-a-dia. Como ela diz:
O abastecimento precrio, portanto, foi companheiro dos colonos durante vrios
sculos. Dessa forma era imperativo aprender com os gentios da terra a se proteger do
clima e dos animais, a preparar os alimentares disponveis, a fabricar utenslios e a
188Idem, p. 197
189Idem, p. 203

92
explorar as matas.190
Na sua concluso de Estudos sobre a poesia popular no Brasil, Romero fez uma
avaliao a respeito do papel das raas na evoluo dos povos, mencionando a necessidade
de se estabelecer a relao entre raa e cultura.
Retomando aqui a necessidade de se estabelecer um carter nacional, atravs da
formao de uma nica raa ao pas, um carter tnico, Romero conclui seu livro de
forma pessimista, ilustrando a fraqueza das trs raas formadoras, a falta de coeso destas
raas e tambm do mestio brasileiro, produzindo uma base muito fraca da populao.
Esta temtica seria posteriormente abordada por Paulo Prado, em Retrato do Brasil,
onde este autor construiu uma viso pessimista do Brasil, procurando retratar as trs raas
formadoras como tristes, o que teria gerado um pas triste, fraco e sem perspectivas.191
Apesar disto, importante ressaltar que ele valorizava o papel do portugus, por ser
a base cultural brasileira, a necessidade de valorizar o ndio, atravs de um processo
civilizatrio e a libertao dos escravos, j que este havia contribudo para o sucesso dos
brancos.
Sobre esta ltima questo, vale lembrar que o livro foi escrito antes de 1888, no
final da escravido.
Dentro de seus estudos sobre a cultura popular, Slvio Romero pesquisou e fez uma
grande coletnea sobre cantos e contos populares, publicou livros como Cantos populares
do Brasil e Contos populares do Brasil.
Em Cantos populares do Brasil, Romero fez uma coletnea indita de cantos e
modinhas, inaugurando uma nova bibliografia da cultura brasileira, no dizer de Luiz
Antnio Barreto192.
Na Introduo de Cantos Populares, Romero j comea esboando as suas
preocupaes gerais sobre esse universo e sua ligao com a origem tnica brasileira.
Primeiramente, ele questiona onde esto as lendas, as canes populares, os contos,
que no registra na histria escrita, e sim na tradio flutuante e indecisa da origem tnica
brasileira.
190Algranti, Leila Mezan. Familias e vida domstica. Histria da vida privada no Brasil I A Amrica
portuguesa. So Paulo, Companhia das Letras, 2005, p. 120
191Prado, Paulo. Retrato do Brasil, Companhia das Letras, 9 edio, So Paulo, 2001
192Barreto, Luiz Antnio. Fortuna crtica, in Histria da Literatura Brasileira, op.cit., p. 404

93
Ele abriu uma srie de questes: quais so os contos de origem portuguesa? Ou de
origem negra e indgena? Para Romero, o que motivou o surgimento das canes foi o
sentimento de saudade que estes povos tinham, seja o portugus da sua casa na Europa, o
ndio da terra que havia perdido e o negro trazido como escravo, da sua frica natal. De
toda maneira, as canes populares teriam como fundamento a saudade advinda das trs
raas formadoras.
Ele no assinala que a origem das canes e do saudosismo seja biolgica, tm uma
explicao sociolgica, j que identifica a saudade como o resultado da separao, da
tristeza da perda, da amargura do exlio e da dificuldade em conviver na nova terra.
Segundo Romero, somente com o passar dos sculos e com a miscigenao que
se viria cristalizar uma nova forma de canes tipicamente brasileiras, tendo como base a
cultura do branco, representado pelo portugus:
Cada um devia cantar as canes de seu pas. De todas elas amalgamadas e
fundidas em um s molde a lngua portuguesa, a lngua do vencedor, que se
formaram nos sculos seguintes os nossos cantos populares.193
importante ressaltar que Romero no nega a existncia das canes advindas do
povo negro e do ndio, mas ele lembra que estas canes acabaram se fundindo na cultura
mestia, a qual tinha o portugus como elemento predominante.
Mrio de Andrade tambm explora esta questo, ao mostrar que, por sermos uma
nacionalidade ainda em formao recente, a msica popular nacional seria de uma natureza
bastante especial. Embora contestando a idia de que o Brasil possua canes populares
(em razo de no termos melodias tradicionalmente populares), no se podia negar que o
pas possua msicas populares:
Assim, no teremos o que cientificamente se chamar de cano popular.
Mas seria absurdo concluir por isso que no possumos msica popular!194
Romero considerava a populao rural como sendo de pouca vivacidade intelectual,
sem objetivo poltico, sem mitos, heris, nem conscincia histrica ou social e falha na
cincia. Este fenmeno no lhe parecia estranho porque que tambm acontecia com as
populaes rurais da Europa.
Slvio Romero descreve os hbitos desta populao, mostrando como eles gostam
193Romero, Slvio. Cantos populares do Brasil, op.cit.p. 42
194Andrade, Mario. Ensaio sobre a msica brasileira. Livraria Martins Editora, SP, 1962, p. 165

94
de cantar e beber, amigos da pinga e da vida, so trabalhadores rurais em terras
pertencentes a verdadeiros senhores feudais:
Os homens dos sertes so criadores. O sertanejo, que no o grande
proprietrio , por via de regra, vaqueiro. Este um tipo brutal, vestido de
couro dos ps cabea, monteador feroz; sempre cavaleiro exmio.195
Romero observa que a natureza do sertanejo dada para a crena em pseudoreligies, acreditando em fanatismo e misticismo e supersties. Dentro deste contexto, ele
menciona o caso de Antnio Conselheiro, que Romero havia conhecido no serto, quando
de seus estudos sobre a cultura popular.
desta forma que o autor conta as crendices populares, as simpatias e os feitios:
No Cear ainda se usa, em alguns pontos do centro, anjinhos como se chama.
Consiste em dar tiros de pistolas e rouqueiras, e cantar rezas e coisas na
ocasio de livrar para o cemitrio o anjinho.
Existe tambm em algumas provncias a devoo intitulada a lamentao das
almas. Em certa noite do ano saem os penitentes, de matracas em punho, a
cantar em tolo lgubre composies adequadas. Vo parando de porta em
porta sobretudo nas casas de certas velhas a quem querem aterrar. 196
Slvio ressalta que quem predomina na difuso das crenas populares o elemento
feminino. As festas populares so outra forma utilizada por ele para compreender a poesia
popular.
Um outro aspecto importante desta obra se refere coletnea dos cantos populares.
Slvio fez um grande trabalho de coleta, em especial no Nordeste e no Rio de Janeiro, na
tentativa de preservar a cultura popular.
bvio que a coletnea de cantos populares se remete opinio prpria do autor;
porm ao tentar manter e preservar este trao importante da cultura brasileira, por parte
dela, Romero estava combatendo a perda da nacionalidade, da cultura brasileira, da
natureza, por assim dizer, do povo brasileiro.
Procedimento anlogo se d em Contos populares do Brasil, que foi publicado na
mesma poca. Na introduo do livro, Romero repete vrias passagens nas quais ele j
havia trabalhado anteriormente, tais como a questo do mestio, do negro e do ndio, e a
195 Romero, Slvio, op.cit. p. 44
196Idem, p. 50

95
forma como interagiam com o branco, dando assim condies para o surgimento de uma
cultura popular genuinamente brasileira. Valorizava principalmente o papel do branco e do
mestio, alertando para o fato de que estes foram influenciados por negros e ndios.
a ao fisiolgica dos sangues negro e indgena no genuno brasileiro
explica-lhe a fora da imaginao e o ardor do sentimento 197.
Romero cita vrios contos de origem indgena que foram utilizados pela populao
e compilados por Couto de Magalhes, no livro O selvagem, enfocando seu papel na
cultura tupi.
Slvio apreciava os contos de origem indgena que foram preservados, onde se
enfatizam elementos da natureza, tais como o jabuti e a ona, amiga folhagem, o cgado e
a fruta, entre outros, o que sinaliza, para o autor, a preocupao de vincular o ndio com a
idia de selvagem e de primitivo.
J no que tange ao negro, Romero diz que
no so to fantasiosos, como os portugueses, que se prendem ao vasto ciclo
de mitos arianos, os mais belos da Humanidade; mas tem uma certa
ingenuidade digna de ser apreciada198.
O autor critica, porm, o crdito de vrios contos indgenas como sendo
portugueses, por existirem em Portugal contos anlogos aos dos ndios brasileiros. Neste
sentido, ele procura mostrar que a influncia dos povos poderia ter mo dupla, ou seja, que
no era somente o portugus que influenciava o ndio, este tambm exercia uma influncia
sobre o portugus.
Tambm alguns contos do ciclo da jabuti e da raposa tm semelhantes nas
tradies arianas e ningum lhes contestar a origem selvagem. Sabe-se que as
criaes mticas seguem tambm uma ordem e obedecem a certas leis. O seu
paralelismo explica-se pelas leis fundamentais do esprito humano, as mesmas
por toda a parte.199
Slvio Romero demonstrava uma preocupao de tentar equivaler o ndio ao branco,
ou ainda melhor, de mostrar que culturalmente, os dois acabavam se misturando, o que por
si s valoriza, e muito, o papel do indgena, que se mostrava capaz de exercer influncia na
197 Romero, Slvio. Contos populares do Brasil, op.cit. p. 16
198Idem, p. 17
199Idem, p. 18

96
cultura europia. Neste sentido, o ensasta procura uma explicao para justificar a
existncia de contos baseados em mitos csmicos de onde se daria a similaridade
existente entre lendas entre vrios povos, de origem completamente diferente. Cita uma
lenda (maori) da Nova Zelndia sobre a separao do dia da noite que tem uma analogia
com a do indgena brasileiro.
O mito neozelands mais pico e formoso; em ambos, porm procura-se
explicar a distino de dois fenmenos capitais; em ambos fala-se de esposos
que estavam ou vieram a ficar separados; e trata-se de uma revolta ou
desobedincia200.
Ao enfocar porm a contribuio dos contos indgenas para as populaes crists do
pas, ele salienta que assim como os contos africanos, nem todos foram incorporados na
vida da populao, e o mesmo se d com os contos de origem portuguesa.
Uma preocupao de Romero de enfocar a necessidade de mostrar como o mito
das trs raas pode influenciar e servir de base para a formao da cultura popular
brasileira. Ele repete a questo racial, mostrando, inclusive sua idia de que o indgena
dever desaparecer e o negro ser absorvido pelo branco, atravs da mestiagem.
Slvio Romero, ao expor a cultura popular, termina com um pessimismo em relao
a seu presente e com uma esperana no futuro, posto que com a miscigenao, a populao
negra e ndia iriam desaparecer completamente. Dentro de seu pensamento de construo
de um novo pas branco, ele imaginava este Brasil mais coeso racial e culturalmente,
mesmo que para isso fosse necessrio eliminar a sua populao inferior, atravs da
miscigenao.
O que chama mais a ateno nos estudos de Romero sobre o folclore o fato dele
realmente se interessar pela cultura popular sejam os contos ou os cantos populares.
Romero quer entend-los em sua magnitude, de uma forma cientfica, no sentido de
compreender a cultura, os hbitos e a vida do povo brasileiro.
Afinal, esse escritor tinha um claro objetivo em mente: conhecer o Brasil um pas
desconhecido, uma cultura popular que dava fundamento a sua idia de nao brasileira.
Em suma, era compreender os hbitos culturais do povo brasileiro, hbitos estes que nos
dariam os fundamentos da nao e portanto a identidade ao pas.
200Idem, p. 19

97
Karin Volobuef menciona um ponto bastante curioso sobre a viso que Romero
possua dos centros urbanos: a cultura no estaria ali, mas sim no serto, onde estaria
depositado um material cultural ainda mais valioso do que nas cidades, representando a
alma nacional. Portanto seu objetivo seria o de conhecer a identidade da nao e do
brasileiro.
Como ela diz:
(...) por isso, trata-se de uma tradio ancorada no fator geogrfico: para Slvio
Romero, a provncia merecia destaque contra os centros urbanos. O serto seria
depositrio de um material cultural mais valioso do que as cidades, que, pelo seu carter
mais cosmopolita e indiferenciado, no trazem em seu bojo a natureza mais primitiva e
genuna da alma nacional.201
Da mesma forma, isto se enquadrava em sua concepo de raa, no mestio e na
idia de branqueamento da populao. Romero imaginava o branqueamento no como uma
eliminao da cultura brasileira; mas sim como seu fortalecimento, uma vez que para ele o
imigrante branco iria agregar um sangue novo no povo brasileiro.
Dentro deste quadro, os estudos sobre folclore, poesia, cantos e contos populares
so um dos principais pilares do seu pensamento e representam uma das primeiras aberturas
para a valorizao, o conhecimento e a divulgao da cultura popular e do povo brasileiro,
que aparece no mais como um elemento passivo, mas sim como um agente ativo na
formao da cultura e da histria.
3 Uma histria do Brasil pela literatura.
Talvez ainda mais importante na compreenso da trajetria do povo brasileiro feita
por Romero esteja seu estudo clssico A histria da Literatura Brasileira.
A forma como Romero v a histria e a literatura brasileira a de uma evoluo,
dos portugueses chegando no Brasil at ao final do sculo XIX quando aquela literatura,
como um retrato da sociedade nacional, j comearia a ganhar um novo significado e uma
maior coeso. Mais ainda, isto refletiria ainda a prpria evoluo histrica do povo
brasileiro, que, no entender de Romero, com a miscigenao, j estaria apto a mostrar os
201Volobuef, Karin. Prefcio. in. Contos populares do Brasil, So Paulo, Landy Editora, 2 edio, p. 14

98
seus valores, as suas idias e criaes. Era atravs da miscigenao seja ela biolgica ou
cultural - que se processava a evoluo histrica do Brasil, que ganhava cada vez mais
fora medida que o pas se formava, que ganhava a sua identidade atravs da mestiagem
entre as trs raas.
Mais do que apenas retratar a evoluo histrica, Romero aqui decidiu fazer um
quadro evolutivo onde a literatura se mostra como uma fora de expresso, com o objetivo
claro de ilustrar o quanto o povo brasileiro j tinha ganho em relao a sua identidade, em
razo da miscigenao. A literatura servia de parmetro para Slvio ilustrar o quanto o povo
brasileiro j estava formado ou o seu estgio de formao.
Neste sentido, o ensasta via a literatura como sendo algo essencial na histria do
pas, pois representava todo o pensamento, toda a forma de manifestao cultural escrita,
sejam estes estudos literrios, folclricos ou cientficos:
para mim a expresso literatura tem a amplitude que lhe do os crticos e
historiadores alemes. Compreende todas as manifestaes da inteligncia de
um povo: poltica, economia, arte, criaes populares, cincias... e no, como
era de costume supor-se no Brasil, somente as intituladas belas-letras, que
afinal cifravam-se quase exclusivamente na poesia!...202.
Nessa perspectiva, a literatura compunha toda a produo, todo o conhecimento
nacional, toda a forma de expresso e de difuso cultural. Analisando estas expresses e
situando-se na poca estudada, pode-se compreender qual era o ponto da evoluo da
cultura brasileira naquele momento.
Sua viso da histria brasileira evolucionista. Slvio Romero constri uma
evoluo da histria e da literatura brasileira, desde a descoberta do pas at ao final do
sculo XIX, caracterizando assim uma evoluo, ou melhor, como diz Schneider, uma
teoria do Brasil:
O que impressiona o leitor contemporneo da Histria da literatura
brasileira o carter permanentemente militante do texto. Esta perspectiva faz
da obra um tratado sociolgico sobre o pas, dotado de um sentido
eminentemente poltico, de um modo bem consciente.203
Um ponto importante lembrado por Schneider que Romero defendia nesta obra
202Romero, Slvio. Histria da Literatura Brasileira. op.cit, p. 61
203Schneider. Alberto Luiz. Slvio Romero hermeneuta do Brasil. Annablume, SP, 2005 , p. 71

99
uma interveno dos intelectuais e do Estado na sociedade,

para mudar o panorama

brasileiro.
Antnio Cndido, em seu clssico estudo sobre o escritor sergipano, fizera uma
observao semelhante:
como nos trabalhos anteriores, discute amplamente o problema dos fatores da
nacionalidade, tarefas j quase pronta na Introduo histria da literatura
brasileira. Aqui, porm eles aparecem mais refinados; mais polidos pela
evoluo intelectual e libertos da rigidez com que se apresentam.204
Cndido lembra tambm que esta obra resume grande parte do conhecimento e o
estilo de Romero; a obra-prima do autor, onde ele pode condensar melhor as suas idias e
observaes sobre a nossa trajetria no apenas literria, mas tambm econmica, poltica e
social.
Uma chave para a compreenso da obra est no prlogo escrito para a primeira
edio, onde autor faz um painel crtico no apenas da literatura, mas da sociedade de seu
tempo. A literatura entra aqui como fomentadora, como um recurso para dar a base
necessria para a anlise de seu tempo. Romero critica o dio que lhe teria sido desferido
por demonstrar o seu amor ptria e ao seu senso crtico que o impelia a fazer mudanas,
tanto em Pernambuco (Recife) quanto no Rio de Janeiro.
Em seguida, o ensasta descreve a situao poltica brasileira, que, a seu ver, j
fornece os motivos para ter confiana no futuro do pas. Slvio sintetiza a sua impresso
sobre o Brasil baseando-se em si mesmo: se no passado ele foi primeiramente otimista em
relao ao futuro do pas, depois se tornou um pessimista e se diz agora, como autor desta
obra, imparcial:
O livro que se vai ler a expresso natural e apropriada desta ltima fase,
que parece ser a da madureza de todo esprito que sinceramente quiser prestar
servios a este pas.205
O autor diz que esta critica imparcial foi se delineando

na medida em que

aprofundava seus estudos sobre a etnografia, a histria, o folclore e a literatura. Pretendia


fazer um estudo imparcial, nem otimista e nem pessimista sobre o Brasil.
Slvio Romero relata que a situao social de seu perodo grave (ele publicou a
204Cndido, Antnio. O mtodo crtico de Slvio Romero, op.cit , p. 71
205Romero, Slvio. op.cit, p. 34

100
primeira edio em 1888, quando da emancipao dos escravos), elencando uma srie de
problemas na sociedade brasileira, sejam eles de origem poltica (como o federalismo e a
Repblica), econmica (fim da escravido, distribuio de terras e reorganizao do
trabalho) ou social (colonizao estrangeira, grande naturalizao):
Rapidamente, sem dvida. O Brasil um pas ainda em vias de formao,
nunca demais esclarecer o seu futuro.206
Sobre o modelo poltico, Romero enftico ao dizer que no defende a
centralizao, o federalismo e as manias igualitrias do modelo francs, j que isto seria
contrrio natureza do povo brasileiro.
Ele tambm mostra-se preocupado acerca da imigrao e da influncia estrangeira
no pas, que poderia distorcer o carter nacional do povo brasileiro. Por esta razo, sobre a
colonizao estrangeira, a nfase: necessrio priorizar os elementos nacionais para depois
fazer a imigrao estrangeira no em apenas alguns estados mas em todo o pas, a fim de
garantir que esta populao se misturasse com os nacionais.
Mas de forma bastante contraditria, ele acaba defendendo o uso do sistema
educacional alemo, que, baseado no Idealismo, estimularia as Faculdades elevadas e
inventivas.
Na primeira parte do livro, o autor define os pontos fundamentais em sua obra,
chamando o primeiro captulo Os fatores da literatura brasileira, quando arrola os
principais elementos que teriam determinado a conduo desse universo.
Slvio assinala como primeiro fator a pobreza dos estudos sobre a literatura
brasileira por serem limitados quanto anlise geral da histria e da cultura do pas. As
anlises sobre a literatura brasileira lhe pareciam limitadas, pois no se enquadravam na
viso que ele tinha da dinmica da formao histrica que havia motivado a evoluo do
pas:
A histria do Brasil, como deve ser compreendida, isto , conforme se julgava
antigamente e era repetido pelos entusiastas lusos, a histria exclusiva dos
portugueses na Amrica. No tambm, como quis de passagem supor o
Romantismo, a histria dos Tupis, ou, segundo o sonho de

alguns

representantes do africanismo entre ns, a dos negros em o Novo Mundo 207.


206Idem, p. 41
207Idem, p. 57

101
Para Romero, a histria brasileira era o resultado no da histria de uma das raas
importadas para o Brasil, mas da conjuno, da formao de algo novo oriundo destas
raas. por isto que afirma que a histria brasileira era a
histria da formao sextiria em que predomina a mestiagem. Todo
brasileiro um mestio, quando no no sangue, nas idias.208
Romero via na histria brasileira a evoluo resultante de uma miscigenao que
teria surgido no decurso dos sculos. Esta mistura racial, que foi moldando o Brasil, que
explica o carter brasileiro. Ele define o que a chave para a compreenso da histria
brasileira:
Para tanto antes de tudo mister mostrar as relaes de nossa vida
intelectual com a histria poltica, social e econmica da nao; ser preciso
deixar ver como o descobridor, o colonizador, o implantador da nova ordem de
cousas, o portugus em suma, foi-se transtornando ao contato do ndio, do
negro, da natureza americana, e como ajudado por tudo isso e pelo concurso
das idias estrangeiras, se foi aparelhando o brasileiro, tal qual ele desde j
e ainda mais caracterstico se tornar no futuro 209.
Baseado nestas idias, Slvio Romero defendeu tambm a necessidade de estudar
todos os assuntos que possam contribuir ou que tenham contribudo para sedimentar a
diferenciao nacional. Este um dos outros pontos-chave na sua interpretao histrica,
procura valorizar autores que tenham contribudo significativamente na formao do carter
nacional brasileiro, diferenciando-o do portugus. Para o autor, os escritores nacionais
devem ser valorizados na medida em que traduzem, no esprito de sua obra, o sentimento
nacional e brasileiro.
Ao aditar este critrio, ele faz uma seleo dos autores que ir estudar, tendo assim
como enfoque os que viveram e os nascidos no Brasil:
Pretendo escrever um trabalho Naturalista sobre a histria da literatura
brasileira. Muito do critrio popular e tnico para explicar o nosso carter
nacional, no esquecerei o critrio positivo e evolucionista da nova filosofia
social, quando tratar de notar as relaes do Brasil com a humanidade em

208Idem, p. 57
209Idem, p. 59

102
geral. 210
Romero define outros critrios para estabelecer suas teorias sobre a Histria do
Brasil, todas elas vinculadas ao evolucionismo, buscando encontrar as respostas para a
compreenso da sociedade brasileira ao longo do tempo.
Definindo que a literatura no Brasil e tambm em toda a Amrica tem sido um
processo de adaptao das idias europias a esta realidade, entende que no princpio
imperava a imitao mas que com o tempo passou-se a ver a prtica da seleo literria e
cientfica, o que demonstrava o fortalecimento das naes neste continente.
importante, nesse estudioso, verificar o estabelecimento de um pensamento onde
se fundem histria, literatura, nacionalidade e biologia, e como isto se torna adequado
evoluo da sociedade:
A poderosa lei a concorrncia vital do meio da seleo natural, a saber, da
adaptao e da hereditariedade, aplicvel, s literaturas, e crtica incumbe
comprov-la pela anlise dos fatos. 211
Slvio estabelece a importncia destes dois fatores a hereditariedade e a adaptao,
na formao da histria e da literatura brasileira. O fator hereditrio seria composto pelos
elementos raciais, portanto estticos, dados pela biologia. J a adaptao ao meio consistiria
nos elementos mveis, dinmicos, de acordo com as necessidades do povo.
Romero critica vrias teorias sobre a

Histria brasileira. Para ele, Martius

incompleto, puramente descritivo e sem nexo; Buckle tambm por dividir as civilizaes
entre modernas e primitivas e acreditar que onde a natureza se impunha ao homem, como
no caso do Brasil, era impossvel desenvolver o pas. Portanto, evidente para o ensasta
sergipano que a geografia, o meio por assim dizer, no deveria ser interpretado como sendo
um limitador, um ponto a impedir o desenvolvimento do pas. Isto se refora em sua opo
pelas teorias raciais, onde estabelecia que o branco havia se adaptado ao meio graas
influncia do negro e do ndio. Assim, ele explorava o conceito alm da raa, enfatizando a
capacidade scio-cultural de mudana.
Da mesma forma, Slvio Romero faz crticas a Tefilo Braga, afirmando que este
autor reproduzia, em sua anlise sobre o Brasil, uma dicotomia existente na Europa, onde
existia uma diviso entre os povos braquicfalos e os dolicocfalos, e buscava
210Idem, p. 60
211Idem, p. 63

103
semelhanas entre as culturas asiticas e as indgenas da Amrica.
Digna de nota a observao feita sobre a obra de Oliveira Martins. Segundo
Romero, este autor enxergava a histria nacional como a luta entre os jesutas e os ndios
de um lado e os colonos portugueses e negros de outro, construindo assim uma histria
de conflitos, que no representava o carter evolutivo brasileiro, solucionado pela
miscigenao e no pelo conflito.
A miscigenao engendrava uma resoluo pacfica ao problema racial brasileiro,
onde a mistura racial se processou de uma forma natural, o que se torna parecido com a
viso construda por Gilberto Freyre em Casa Grande & Senzala.
Romero tambm condenava as teorias positivistas da histria brasileira, visto que
elas teorias reproduzir as disputas entre o mundo latino e o mundo germnico da Europa no
Brasil.
O que fica evidente nestas crticas que o escritor condenava quaisquer formas de
interpretao histrica que no reproduzissem o evolucionismo, a histria como movimento
em direo formao de um povo brasileiro, com um sentido e uma vida prpria. Romero
defende o estudo de meio fsico, das condies biolgicas e econmicas dos povos
formadores do pais e os seus cruzamentos e as qualidades que surgem a partir desta
mistura, tendo como base estudos de Spencer, a pesar de consider-lo lacunoso.212
Em conjunto com esta anlise, Slvio Romero aborda a questo racial brasileira.
Para ele, a raa um item fundamental. Somente quando as trs raas estiverem fundidas e
se tornarem identificadas no mestio que o Brasil estar pronto, em torno de um mesmo
sentimento, resultado da mesma formao tnica.
Definindo a sua teoria sobre a histria do Brasil como sendo uma evoluo
resultante da ao das trs raas, a evoluo biolgica do povo brasileiro, atravs da
mestiagem, que explica a prpria histria. A literatura seria a expresso desta evoluo,
registrando, ao longo do tempo, o sentimento e o grau de transformao da sociedade.
Romero j defendia a idia de que o Brasil estava caminhando para a formao de
um grupo racial nico, que assim eliminaria as raas inferiores, em prol de um futuro onde
este povo atingiria um grau mais elevado:
No um grupo tnico definitivo; porque um resultado pouco determinado
212Idem, p. 72

104
de trs raas diversas, que ainda acampam em parte separadas ao lado uma da
outra.
No uma formao histrica, uma raa sociolgica repetindo a palavra de
Laffitte, porque ainda no temos uma feio caracterstica e original. Temos
porm os elementos indispensveis para tomar uma face tnica e uma maior
coeso histrica213
(...)
O povo brasileiro como hoje se nos apresenta, se no constitui uma s raa
compacta e distinta, tem elementos para acentuar-se com fora e tomar um
ascendente original nos tempos futuros. Talvez tenhamos ainda de representar
na Amrica um grande destino cultural histrico214.
Slvio imagina o futuro do Brasil se configurando na medida em que a mestiagem,
auxiliada pela imigrao europia, possa ajudar a constituir uma raa nica branca que
assim poderia ser original (isto , como resultado da miscigenao) e ao mesmo tempo
brasileira e agregando os valores do pas.
Romero criticava as instituies polticas e sociais na histria brasileira. Estabelece
uma relao importante entre riqueza e pobreza no desenvolvimento da cultura, enfocando
aqui a pobreza cultural do meio brasileiro, onde os colonos, preocupados em adquirir os
seus recursos bsicos para a subsistncia, no tinham nem tempo e nem meios de faz-lo.
Slvio Romero faz uma crtica contundente elite brasileira e forma como esta
elite se estabeleceu e dominou o pas, impedindo que a populao se desenvolvesse,
antecipando aqui outro escritor de seu tempo (e com o qual teve uma grande polmica),
Manoel Bomfim. importante lembrar que a publicao do livro de Romero Histria da
Literatura Brasileira se deu em 1888 e o livro de Bomfim, A Amrica Latina males de
origem, em 1905. O livro com o qual Romero polemizou com Bomfim, que tinha o ttulo
peculiar de a Amrica Latina - livro resposta do livro de igual ttulo do dr. Manoel
Bomfim, foi publicado em 1906. O estudo de Jos Maria de Oliveira Silva, ilustra esta
polmica de uma forma bastante aprofundada procurando mostrar a divergncia entre os
dois autores e o grau de polmica utilizado por Romero.215
213Idem, p. 100
214Idem, p. 101
215Silva Jos Maria de Oliveira. Da educao revoluo radicalismo republicano em Manoel Bomfim.,
So Paulo, USP, dissertao de mestrado, 1990

105
importante salientar a forma crtica como Romero relaciona a produo literria
aos momentos da histria econmica: o acar, o ouro, o caf, procurando afirmar que este
desenvolvimento no est associado a um crescimento geral da economia, sendo na
realidade perodos de crescimento, para depois se aproximar da crise econmica, oriunda da
perda de mercados de exportao.
Slvio mostra uma grande preocupao no que tange formao do pas vinculado a
uma estrutura econmica que no propiciava o crescimento contnuo, e sim marcado por
ciclos de produtos que ganharam notoriedade no exterior.

Assim, vivia-se um ciclo

econmico, onde a princpio havia o crescimento da economia em razo de um novo


produto, mas quando da queda deste, o pas se via em uma nova crise econmica, somente
superada por um novo produto.
Romero faz uma crtica diviso de terras no pas, em particular formao do
latifndio, que seria derivado das capitanias da poca colonial e que exercem um papel
semelhante ao do senhor feudal:
O agregado no pode reunir peclio, submisso como um servo da gleba,
uma grande quota de seus produtos para os fazendeiros e senhores de
engenho. mui de ver a arrogncia destes em suas relaes com os
proletrios. Assim, pois, no temos a pequena lavoura organizada. A grande,
rotineira e pervertida, uma extorso cruel feita aos proletrios rurais. 216
Da mesma forma que crtica o campo, o pensador faz uma crtica da vida nas
cidades. Diz que o comrcio est nas mos dos estrangeiros, que a indstria pequena e
insignificante. Dentro deste contexto, o nvel educacional extremamente baixo:
no meio de tudo isto, quem entre ns escreve e quem entre ns l? No so,
decerto, os lavradores, os negociantes, os criadores, os industriais, os
polticos, nem os administradores. Somente as classes acadmicas e alguns
empregados pblicos sados dessas classes. a regra geral217.
O autor qualifica de forma irnica os intelectuais de terem a molstia das letras,
de sofrerem de uma completa indiferena pelo seu trabalho, as imitaes sem critrio de
autores europeus. Sobre esta questo, diz que o Imprio foi uma continuidade do governo
colonial, fazendo inclusive uma comparao entre a colonizao dos EEUU e a Inglaterra e
216Idem, p. 140
217Idem, p. 141

106
entre Brasil e Portugal ao dizer que
os norte-americanos continuem a trilhar as sendas da inteligncia inglesa
coisa que deve ser aplaudida; porque a Inglaterra sobe pensar; que o Brasil
continue a copiar Portugal uma triste herana da histria, que todo bom
patriota deve modificar e corrigir218.
Romero afirma ento que a colonizao portuguesa tinha como propsito a
submisso da populao. O sistema fazia isto com o objetivo de controlar a populao:
Num e noutro sistema o ndio era considerado uma fera, que devia ser
caada; o negro numa mquina, que se devia estupidificar para produzir; o
peo portugus, o colono, um ente de sangue bastardo, distante do sangue
azul, escravo dos fidalgos e de El_Rei Nosso senhor!... Nestas condies, as
populaes que se iam formando no pas traziam a marca da origem: a
submisso.219
Slvio Romero descreve a vida colonial como um sistema criado para manter uma
estrutura arcaica e segregacionista, onde florescia a Inquisio, os privilgios, excluses
sociais, da diviso social entre senhores e escravos . Critica tambm a educao dos jesutas
que desenvolvia a memria em prejuzo do raciocnio:
Desde o princpio, toda a populao dividiu-se em duas grandes classes
senhores e escravos. Aqueles eram os portugueses, ou seus descendentes; os
outros os negros e os ndios! Os mestios destas duas classes. Quando livres,
eram tratados com rigor; porque se tinha em larga escala o preconceito de
cor... As dcadas foram passando; e o tempo foi robustecendo esta obra da
injustia e da extorso 220.
Da mesma maneira, o escritor v a Independncia no como uma ruptura, mas sim
como um continusmo, uma vez que no provocou quebra das relaes coloniais. Ele
entende a Monarquia e a Repblica como continuaes deste processo. Salienta a
necessidade de uma revoluo:
De alguns tempos a esta parte, comeou-se a ver entre a evoluo normal das
sociedades e os movimentos revolucionrios uma antinomia que de fato no
218Idem, p. 141
219Idem, p. 142
220Idem, p. 142

107
existe; a revoluo um dos processos indispensveis marcha das naes. Se
ns a tivssemos feito, no estaramos hoje quase nas mesmas condies do
regime colonial, anterior a 1822.221
E Fazendo uma anlise bastante interessante, onde fugia por completo das
teorias raciais, ele diz que:
A grande pobreza das classes populares, a falta de instruo e todos os
abusos de uma organizao civil e social defeituosa, devem ser contados entre
os empecilhos ao desenvolvimento de nossa literatura222.
Esta passagem de grande importncia para a compreenso do pensamento de
Slvio Romero e para ilustrar as tenses que existiam em seu entendimento de raa e
cultura. Ele relaciona o meio cultural, a pobreza da populao e a desorganizao social
como sendo os responsveis pela produo literria do pas, desvinculando aqui a questo
racial da questo social. Em complemento a esta observao, ele critica a falta de
academias, a dificuldade na obteno de cultura, os preos dos livros e a falta de atrativos
para a vida intelectual. Pouco se produz de novo, bem como pouco se trabalha no sentido
de mudar a ordem social. A palavra mais usada por Romero nestes casos submisso.
Afirma que somos um povo flagelado pelas extorses e assim o Brasil no um
pas culto, livre e original.
O escritor pedia que fosse feita uma reao a esta situao; que fossem travadas
lutas para a regenerao social, econmica e social.
J tempo de olharmos para trs, lanar as vistas sobre o caminho
percorrido h quatrocentos anos e conhecermos que pouco, bem pouco, temos
feito como nao culta223.
(...)
As relaes econmicas e sociais da colnia e do imprio ainda se acham de
p; tempo de destrui-las e abrir uma nova fase vida e ao pensamento
nacional.
Dando incremento s classes produtoras, preparando um maior nmero de
cidados aptos vida dos tempos modernos, iremos formando o nosso povo,
221Idem, pp. 142 e 143
222Idem, p. 143
223Idem, p. 144

108
que ser ento capaz de resistir s classes parasitas que tm em suas mos os
nossos destinos....224 .
Aqui, fica patente sua crtica elite brasileira, que mantinha a populao
marginalizada dos benefcios do progresso econmico e, ao mesmo tempo, atrasada, sem
perspectivas de futuro. Ele usa o termo parasitas para ilustrar as elites econmicas do
pas, mostrando que ela

vivia da explorao da populao brasileira. Slvio Romero

escrevia estas linhas quando do final da escravido, construindo um quadro crtico onde a
questo da explorao podia ser interpretada ao mximo, como no caso da relao senhor X
escravo.
Esta meno do uso do termo parasita bastante intrigante porque em 1905, em A
Amrica Latina males de origem, Manoel Bomfim utilizaria este termo para construir
uma teoria chamada de parasitismo social, onde as elites representariam um papel de
parasitas na explorao da populao brasileira. Slvio Romero abriu uma polmica com
Bomfim (que se recusou a replicar) em torno da obra e neste momento criticou a utilizao
do termo parasita225.
Contudo, nesta situao de explorao, ficava evidente uma contradio no
pensamento do autor que imaginava uma relao de evoluo entre raa e sociedade; neste
ltimo caso, ele abriu a perspectiva para uma anlise de maior cunho social. Apesar disso,
ele retomaria as teorias racistas para explicar a sociedade brasileira.
Esta questo em Slvio Romero ambgua: ele tem uma perspectiva onde a raa o
definidor da cultura, da sociedade, da literatura. Porm, em diversos momentos, ele
procurava se esquecer dessas teorias, fazendo uma anlise onde predominam os valores
sociais e a conjuntura econmica, fazendo com que se produzisse uma tenso constante
entre o que ele acreditava como sendo resposta da raa e o que ele acreditava como sendo
resultante da ao da sociedade e da economia. Foi com esta perspectiva em mente que ele
construiu a sua histria brasileira atravs da literatura.
No estudo da formao da literatura brasileira, Slvio Romero comea a partir do
incio da colonizao do pas, definindo que o primeiro perodo a ser estudado se referia ao
intervalo entre 1500 (descoberta do pas) e 1750 (com o surgimento do movimento
224Idem, p. 144
225Bechelli, Ricardo Sequeira. Nacionalismos anti-racistas: Manoel Bomfim e Manuel Gonzalez Prada
(Brasil e Peru na passagem para o sculo XX). So Paulo, LCTE, 2009

109
separatista em Minas Gerais) e se caracterizou pela formao da nao brasileira.
Para Romero, o Brasil teria entrado na histria em um momento onde a histria
europia estava bastante adiantada no teria passado pelo mesmo processo evolutivo
europeu, comeando a ter histria quase no meio do caminho.
Ele relata o papel e a importncia do portugus neste processo de colonizao.
Neste sentido, menciona os ndios (descritos como selvagens) e o negro africano,
considerado de uma raa ainda inferior do indgena.
Atendo-se a esta perspectiva sobre as trs raas, Romero diz que
nestas condies , evidente que os homens mais fortes, porque mais cultos,
tinham de abrir caminho por meio de nossas selvas e indicar as normas de
viagem. Se uma nova ordem se tinha de fundar nestas regies, ao portugus
havia de caber a preponderncia.226
(...)
O portugus era sem dvida o mais forte; mas, posto em contato com tupis e
africanos, debaixo de um clima, num meio diverso do seu, ele diluiu-se, por
assim dizer, tomou outras feies, transformou-se, concretizando-se, num
produto novo, o povo brasileiro, que, se se diversifica do negro e do ndio,
tambm bem diverso dele europeu. essa grande obra de evoluo tnica e
sociolgica que se vai ver passar de modo rpido, diante dos olhos no curso da
histria de nossas letras.227
Slvio comenta que no primeiro sculo de colonizao, no se produziu uma
literatura neste termo, posto que o pas ainda no estava formado; ainda no haviam sido
criadas, de acordo com as idias dele, as condies para o nascimento do esprito nacional
brasileiro, isto , o surgimento do mestio brasileiro. No primeiro sculo, o Brasil ainda no
estava definido e nem tinha definido sua populao.
Neste sentido, menciona a importncia de alguns autores como o padre Ferno
Cardim e em especial o padre Jos de Anchieta, valorizando-o em seu trabalho de
catequizar os ndios, pois durante mais de 50 anos serviu de instrutor da populao e
tambm deixou autos, poesias e mistrios. Lembra ainda o fato de Anchieta ser um mestio
entre o portugus e um dos habitantes das Canrias, o que lhe teria deixado mais apto a
226Romero, Slvio,op.cit, p. 155
227Idem, p. 156

110
simpatizar com as gentes selvagens. Sobre seu carter, Romero enfatiza o papel na
poesia tanto portuguesa quanto tupi, o que o torna um entre poucos que se dedicavam a isto.
Mas ele ainda no representava o pas, pois no era nascido aqui.
Em seguida, Romero crtica a influncia dos jesutas que se foi positiva pela
converso dos ndios e no estabelecimento dos europeus, foi negativa naquilo que tange
formao intelectual e idia de uma nova nacionalidade. Dessa forma, o ensasta credita
aos jesutas a pobreza na intuio artstica, na criatividade e no desenvolvimento do pas.
s depois de esvaecido o sonho jesutico da formao entre ns de uma nao
teocrtica, e, principalmente, s depois de um maior desenvolvimento
econmico, que as letras tornaram mais forte incremento. 228
Slvio Romero salienta que os cronistas do sculo XVI se preocupavam basicamente
com dois pontos: a descrio da natureza e do indgena (selvagem). Assim, procura
condenar o nativismo do Romantismo brasileiro, ao afirmar que ele j tinha sendo
desenvolvido por quatrocentos anos. O autor volta desse modo a condenar o indigenismo,
ao afirmar ou reafirmar a tese de que o brasileiro fruto do portugus imigrado que se
fundiu com o tupi e o negro para conseguir se estabelecer:
A civilizao brasileira no produto indgena, original, espontneo deste
solo, certo; mas a civilizao europia modificada, transfigurada na
Amrica 229.
O sculo XVII foi estudado por Romero como um momento crtico da Histria
brasileira, uma vez que se travaram lutas contra os holandeses e franceses, os paulistas
alargaram o conhecimento e a colonizao do territrio e ao final do sculo, o pas j se
encontrava plenamente constitudo.
Um dos casos mais importantes, que j evidenciava esta formao do povo
brasileiro, foi a luta contra o holands que havia ocupado boa parte do Nordeste brasileiro.
Romero condena, todavia, a afirmao de que a expulso dos holandeses tenha
contribuindo para o despertar da conscincia nacional; no seu entender, esta conscincia j
estava em desenvolvimento. A expulso dos holandeses de Pernambuco apenas serviu para
mostrar que a populao brasileira j tinha uma certa conscincia de independncia, mas
no teria gerado o seu despertar.
228Idem, p. 190
229Idem, p. 174

111
Da mesma forma, ele afirma que
na luta contra os estrangeiros acrisola-se o sentimento nacional. Em todos
estes fatos as trs raas aparecem quase no mesmo p de igualdade 230.
No que tange literatura, Romero comea a enxergar na manifestao cultural, a
formatao de um novo pas. No ser toa ento que ele elogia Gregrio de Matos,
qualificando-o como sendo, de certa forma, o fundador da literatura brasileira por possuir
as principais qualidades que o caracterizariam como brasileiro, em particular pelo fato de
ter nascido no Brasil (Bahia), sendo portanto um fruto da terra.
O escritor enfatiza que Gregrio foi o fundador do nosso lado humorstico e lrico
e de nossa intuio tnica.
O seu brasileiro no era o caboclo, nem o negro, nem o portugus; era j o
filho do pas, capaz de ridicularizar as pretenses separatistas das trs
raas.231
Ele argumenta que Anchieta no pode ser compreendido como fundador da
literatura brasileira, porque no era um mestio brasileiro, tal como Gregrio: na teoria de
Romero, s poderiam ser qualificados como autores brasileiros os mestios nascidos no
pas. Jos de Anchieta, por ser portugus, e apesar de escrever sobre o Brasil, era visto pelo
autor como um precursor, mas jamais como sendo o fundador da literatura brasileira.
Antnio Cndido segue esta mesma linha de anlise, procurando ilustrar a formao
da literatura brasileira como tendo origem no sculo XVIII, precisamente em 1750, ano
tomado como referncia ao surgimento de uma verdadeira literatura brasileira, descrevendo
o perodo anterior, como se sendo de manifestaes literrias e no propriamente de uma
literatura nacional.
Falando sobre esta temtica, ele diz que
o leitor perceber que eu coloquei deliberadamente no ngulo dos nossos
primeiros romnticos e dos crticos estrangeiros, que antes, localizaram na
fase arcdica o incio da nossa verdadeira literatura, graas manifestao de
temas notadamente o indianismo, que dominaro a produo oitocentista.
Esses crticos conceberam a literatura no Brasil como expresso da realidade

230Idem, p. 175
231Idem, p. 193

112
local, e ao mesmo tempo, elemento positivo na construo nacional.232
A primeira metade do sculo XVIII vista com bastante descrdito por Romero,
uma vez que pouco representativa, seja no Brasil ou em Portugal, com uma produo
literria insignificante. No entanto, salienta a importncia da literatura gerada pela escola
mineira na segunda metade do sculo XVIII. Considera que este perodo , para a histria
brasileira,
o ponto culminante; a fase de preparao do pensamento autonmico e da
emancipao poltica.233
nesta fase que teramos atingido a maturidade para a emancipao poltica. Isto se
d no apenas no sentido moral, mas tambm no biolgico. o momento em que a
evoluo histrica - e biolgica poderia produzir este sentimento nacional. Seria como se
a raa brasileira estivesse em formao e j exibia os seus primeiros sinais:
Por outros termos: postos em contato trs povos no Brasil, as tendncias
perturbadoras e anrquicas de cada um estiolaram-se por falta de exerccio,
condio esta imposta pela fora; criaram-se, depois, necessidades novas, que
acharam um rgo natural no mestio; representante do trabalho lento da
transformao tnica, consciente, ele prprio, de ser o dono e o senhor de uma
ptria nova, que lhe cumpre defender234.
Diante disso, no final do sculo XVIII que o pas, j bastante miscigenado, podia
expressar seus valores nacionais. Mais ainda, Romero define que neste perodo, o
nacionalismo brasileiro adquire sua definio e sua maturidade. Isto se evidencia pela
literatura crtica da poca: em relao ao passado brasileiro e aos sentimentos com as coisas
da terra; alm disso, surgiu a indisposio contra o domnio portugus.
Slvio Romero, porm, contrrio a que os poetas se envolvam com a crtica e o
nacionalismo. Para ele, estes devem apenas ter o talento e deixar a poesia transcorrer
livremente, sem se preocupar em explorar fatos ou sentimentos nacionais. Na concepo de
Romero, estes sentimentos devem surgir de uma forma natural, como um produto da
natureza, um sentimento da sociedade. neste sentido que critica Gonalves Dias, at
232Cndido, Antnio. Formao da literatura brasileira momentos decisivos. Belo Horizonte, Ed. Itatiaia,
1981, p. 19
233Romero, Slvio, Op.cit, p. 215
234Idem, p. 216

113
mesmo como parte de seu anti-romantismo e chega a dizer que
o que desejo que o nacionalismo esteja no fundo da alma do que na escolha
do assunto.235
O desejo de Romero que a literatura traduza, em seus valores, o carter nacional
do povo brasileiro, que ele diz saber que existe, mas que no sabe como possa ser definido:
O que eu desejo que o nacionalismo passe do anelo vago para o fato
subjetivo, que ele aparea espontneo. O poeta pode mostrar-se brasileiro
tanto no manejo de um assunto geral, universal, quanto no trato de assuntos
nacionais 236.
Para o historiador da literatura, as conquistas do povo brasileiro e sua luta devem
traduzir os sentimentos deste povo, que evoluindo em sua formao racial e cultural,
comearia a se desenvolver e a se expressar por vontade prpria, e no mais derivada de
uma das raas fundadoras:
Nosso progresso, foi, pois, conquistado quase sempre a esforos nossos,
amassado com as nossas lgrimas e com o nosso sangue. O Brasil
desenvolveu-se por si. Invadido o interior pelos paulistas, descobertas as minas
de ouro, rechaados os estrangeiros da costa, fundadas as vilas dos sertes, o
progresso surgiu: a nao estava feita. Alguns brasileiros tinham viajado
Europa; muitos tinham estudado em Coimbra. De volta ptria, espalhavam a
as luzes. A idia de independncia foi amadurecendo e em 1789 a
Inconfidncia bruxuleou no cu de Minas237.
A perspectiva adotada por ele a de que a Revoluo foi um segmento natural, um
resultado de um processo evolutivo:
Numa revoluo justifica-se pela pureza de seus fins, e, neste sentido, a
Inconfidncia e todas as mais merecem as nossas simpatias. A revoluo
mineira foi um desejo, um anelo de poetas, abenoados sonhadores que
tiveram nsias de criar para si uma ptria livre, que tiveram a coragem de
sofrer e morrer por ela. Quanto distavam eles dos poetas bajuladores que
degradavam nas Arcdias portuguesas a dignidade humana!238.
235Idem, p. 217
236Idem, p. 217
237Idem, p. 226
238Idem, p. 221

114
Para Slvio, o final do sculo XVIII altamente importante por dois fatores: A
Revoluo Francesa e a agitao literria e cientfica no Romantismo alemo. Isto se
evidenciaria, entre ns, na Inconfidncia e na literatura, em Caramuru e no Ureguai.
Do ponto de vista poltico, o articulista enftico

ao afirmar que como no

possumos uma Antiguidade nem uma Idade Mdia, o selvagem rude simbolizaria a
primeira e Diogo Caramuru, a segunda, marcando a morte do jesuta e do ndio como uma
forma de se ilustrar uma marcha de civilizao, para uma nova conscincia nacional.
como se a conscincia de nao estivesse aflorando.
neste sentido que Slvio Romero v a evoluo da literatura brasileira, de produzir
um sentimento brasileiro. Ele nega que a literatura brasileira fosse uma cpia da
portuguesa. Existe um anncio de separao existente entre os dois pases. Se
A histria literria uma das manifestaes da histria social, as letras no
so um luxo, seno uma necessidade orgnica da vida das naes 239,
o Brasil e Portugal j apontavam, neste momento, para uma ruptura institucional.
Menciona que a literatura mineira, a poesia, ilustrava este sentimento, identificando,
para isso Jos Baslio da Gama (Uraguai) como uma amostra. Da mesma forma, ele elogia
o livro Caramuru por reproduzir a vida nacional e Claudio Manuel da Costa por tratar do
assunto brasileiro e de coisas brasileiras, apesar de no gostar de seus poemas.
Em seu estudo sobre a poesia satrica mineira, ele retoma a idia de que nesta
tambm j se evidencia a necessidade da Independncia do Brasil:
A Independncia afirmava-se nos espritos, e, a medida que crescia, a
desconfiana do governo da metrpole tornava-se suscetvel240
J em seu comentrio sobre a poesia lrica mineira, ele demonstra uma postura que
ilustra a tendncia a criticar a ao do meio cultural em relao populao, relacionando a
situao de descaso com a educao do Brasil com a pobreza da mentalidade intelectual.
Neste ponto, o ensasta percebe que o problema da educao brasileira se explica pela
pobreza do meio cultural e no pela origem racial da populao.
Romero critica a censura existente dos portugueses s fices da poesia clssica
brasileira, j que o Brasil teria entrado para a histria no perodo do Renascimento. A viso
de Slvio baseada numa perspectiva evolucionista, desde a Antiguidade at os dias atuais.
239Idem, p. 233
240Idem, p. 237

115
O autor separa a literatura em duas partes distintas: uma seria marcada pela imitao
afetada e estranha ao povo; j a segunda seria
nacional, alimentada pela tradio popular, pelo conhecimento da ptria e de
sua histria, vvida, sria; a dos espritos que em si resumem a elas
qualidades de seu povo, de sua raa241.
Para ele, o lirismo j representava nossa evoluo e maturidade enquanto nao.
Assim, lembra das guerras contra os holandeses e franceses e da luta para a conquista do
territrio:
O Brasil j no era um imenso permetro de costas descobertas e colonizadas
pelos portugueses; era tambm o enorme corpo, onde se acham os altos
tabuleiros, as origens dos grandes rios, os terrenos aurferos, os ubrrimos
sertes que deviam ser o celeiro do pas. A obra da descoberta e conquista da
zona desses sertes j no correu mais por conta do emboaba; foi obra de seu
descendente mestio, do filho da terra, do brasileiro, do caipira 242.
Para Romero, o surgimento do lirismo era um sinal importante do sentimento
nacional; o lirismo surgia no momento em que o povo brasileiro o mestio j se
mostrava formado.
Um dado importante nesse pensador a compreenso que ele tinha do papel do
mestio no processo da Inconfidncia mineira, uma vez que, representado pelos escritores
mineiros lricos, podia assim explicar os valores brasileiros.
desta forma que Slvio elogia e enfatiza a participao de Cludio Manoel da
Costa, Peixoto, Gonzaga e Alvarenga. Estes quatro autores, para ele, foram de fundamental
importncia pois, apesar de viverem em um meio bastante restrito (sem acesso imprensa,
privados de leitura de obras importantes, sem pblico adequado), conceberam a
independncia poltica e literria do pas.
Sobre a questo racial e o efeito da mestiagem, vale destacar a anlise que Romero
faz sobre Domingos Caldas Barbosa (que era um improvisador de modinhas). Segundo ele,
Barbosa era um mestio de primeira mo, filho de pai portugus e me africana.
importante, em particular, a crtica feita por Romero sobre a avaliao de Varnhagen na
qual a cor de Barbosa (mestio escuro) teria contribudo para seu carter submisso. Alm de
241Idem, p. 256
242Idem, p. 256

116
negar isto, Romero acentua a faceta de Barbosa ser amorvel, alegre, divertido e expansivo.
Ele nega que o fato dele ter um mecenas que o apoiasse fosse um sinal de submisso pois
isto era comum a todos os intelectuais daquela poca.
Concluindo sobre a poesia lrica da escola mineira, Romero enfatiza que neste
perodo se formou o sentimento da necessidade de autonomia do pas. Era o ponto em que
as aspiraes nacionais do pas convergiam para a chegada da independncia poltica:
A inconfidncia foi para ns, foi em nosso horizonte de nao, que se deve
arrojar aos nobres comentimentos, o fatal propcio da grande jornada atrs de
todas as lutas que nobilitam, de tosas as tentativas que atentam.243
Da mesma forma, vale a pena destacar a abordagem de Frei Caneca, visto como a
encarnao do esprito revolucionrio do comeo do sculo XIX: era um homem simples,
inteligente, decidido e manaco pela liberdade brasileira244 Romero valorizava o papel de
Caneca, que lutava pela independncia e pelo Brasil, procurando mostrar que a sua revolta
tinha um parmetro mais vinculado ao sentimento de Brasil do que D. Pedro, visto pelo
escritor sergipano como traioeiro e desptico. Alis, a independncia do Brasil, em seu
desfecho, era vista com desdm por ele porque o sentimento emancipatrio j estava
bastante desenvolvido:
De ordinrio se afigura a certa classe de historiadores que a emancipao do
Brasil foi um negcio de intriga palaciana arranjada por Pedro I. O povo, a
constituio orgnica da nao, nada disso aparece para esclarecer o drama, e
aquela figura, que foi num sentido o perturbador do movimento nacional, surge
como o autor de uma obra secular. No; o pas estava constitudo, estava
disciplinado, forte, desenvolvido para se emancipar.245
Porm, Slvio Romero elogia muito o papel desempenhado por Jos Bonifcio de
Andrada e Silva, mostrando o seu conhecimento cientfico e poltico, valorizando sua
participao na independncia do Brasil:
A independncia foi a elaborao do trabalho e do vigor de muitas geraes;
foi uma obra popular, teve porm seus corifeus, e Andrada foi o melhor
deles246.
243Idem, p. 295
244Idem, p. 305
245Idem, p. 345
246Idem, p. 357

117
Romero v nele uma pessoa adiantada em relao ao seu tempo, defendendo idias
para reorganizar o pas, aproveitar o indgena e emancipar os escravos. Alm disso, ele teve
muitas atuaes na poltica nacional do 1 Imprio e no regime regencial.
Segundo Slvio, Jos Bonifcio disse que se Newton nascesse entre os ndios seria
como eles, porm se um ndio fosse criado por Newton seria como este. Em suma:
Bonifcio no acreditava na raa e sim no valor intelectual do ndio, algo inconcebvel para
Romero.
Em contrapartida, Slvio Romero minimiza o papel desempenhado por D. Pedro na
independncia ao dizer que
Pedro de Alcntara foi levado, depois de imensas hesitaes, pela fora dos
acontecimentos; no teve a iniciativa; fez-nos apenas o favor de no resistir.
Antes o tivesse tentado; porque os fatos teriam tomado outro rumo e nossa
emancipao teria sido mais limpa.247
Um fato capital, nesse processo, foi a residncia da corte no Rio de Janeiro, pois l,
estabelecida por 13 anos, criou uma srie de instituies (escolas, academias, entre outras)
que acabaram dando sustentao ao projeto de Independncia do Brasil. Romero explorou
este tema antes de outros importantes autores, como Oliveira Lima e Caio Prado Jr.
Para Slvio, o fato que agiu como estopim da independncia
foi a ao retrgrada, impertinente e impoltica das cortes portuguesas de
1820. O pas teria sido reduzido s antigas condies, se no fora a resistncia
dos patriotas brasileiros de 1822.248
Romero explica a independncia como uma obra do povo brasileiro, de um
sentimento popular. A ao do Imperador ou da corte foi a de seguir este sentimento e esta
necessidade da populao a fim de control-la.
Dentro de sua anlise sobre a literatura brasileira, fica evidente a preocupao de
descrever o papel desempenhado pelos historiadores porque sem eles no pode existir o
sentimento de nacionalidade:
Sem ideal e sem tradies impossvel formar-se um povo; sem poesia e sem
histria no pode haver literatura; poetas e historiadores so os credores

247Idem, p. 357
248Idem, p. 357

118
ativos e oficiantes da alma de uma nacionalidade.249
Ele ressalta que os primeiros estudos da histria brasileira so baseados nos relatos
de cronistas a respeito da descrio da histria literria, enfatizando que
pelo lado dos fatos e das notcias histricas, como repositrias dos
acontecimentos so valor inestimvel, certo, e por a so credores de alto
apreo. 250
Ele elogia a obra de Pedro Taques, que teria a preocupao de escrever a histria do
povo e no mais uma histria descritiva:
que era antes de ela a histria nacional? A enumerao de reis da metrpole
e dos governadores da colnia, a biografia dos missionrios, a crnica das
ordens monsticas.251
Um outro historiador lembrado por Romero foi Jos Feliciano Fernandes Pinheiro,
que escreveu sobre a provncia de So Pedro, mais tarde Rio Grande do Sul. A partir da
leitura deste autor, Romero faz uma crtica colonizao do pas, que teria sido irregular e
muito dirigida. Slvio Romero critica a colonizao portuguesa, salientando a sua fraqueza
enquanto raa. A colonizao teria sido muito mal feita e poderia comprometer a
integridade nacional. Romero volta aqui a defender a necessidade de se fazer uma
imigrao em massa e direcionada para todo o pas, e no somente para uma rea
especfica:
o velho Brasil, o Brasil portugus e histrico. De duas, porm, uma: ou
continuar a ficar sem a a inoculao do elemento estrangeiro, e, neste caso,
definhar mais e mais; acabando finalmente pelo predomnio de uma
populao igual da repblica de S. Domingos, ou ser o teatro de vastas
imigraes europias, e, nesta hiptese, ainda definhar, como no primeiro, o
elemento portugus.252
Reclama ele, tambm, que a colonizao centrada em somente uma rea do pas
poder levar a sua desintegrao, ao transformar uma parte em um local prspero e em
desenvolvimento e outras paradas no tempo e sofrendo de marasmo.
Luiz Felipe de Alencastro, em contraste com esta posio de Slvio Romero,
249Idem, p. 378
250Idem, p. 378
251Idem, p. 386
252Idem, p. 419

119
afirmou mais recentemente que os imigrantes se assimilavam vida no pas, mantendo
intacta a cultura brasileira:
Forjadas na Colnia, as prticas e concepes de vida privada, de
sociabilidade, de comunidade de costumes e de crenas modelavam os que
eram brasileiros e impunham-se queles que, desembarcados nos portos do
novo Imprio, viriam a ser brasileiros.253
importante salientar aqui uma tenso no pensamento de Romero e que de certa
forma equivale posio de Alencastro: se por um lado ele via na necessidade da imigrao
uma forma de superao ao atraso, ele tem a preocupao em preservar a cultura brasileira.
Portanto, o branqueamento deve se restringir ao aspecto biolgico do termo, no ao aspecto
cultural.
O sculo XIX visto por Romero, do ponto de vista da cincia, como uma
renovao das cincias da natureza e do homem, uma vez que introduziu dois novos
fatores: o mtodo indutivo (que era usado s na matemtica) e a aplicao da noo de
evoluo. Slvio mostra que o sculo XIX no as criou; foram desenvolvidas e aprimoradas
neste sculo. Em todo o caso, ficavam evidentes algumas observaes: a necessidade da
reviso da forma como se trabalhava e se expressavam as anlises sociais (sem entrar, por
exemplo, na questo da biologia), separando estas da fsica e das cincias da natureza.
Romero diz que se deve utilizar nas cincias sociais os mesmo mtodos que so
aplicados nas cincias naturais porque em boa lgica no existem outros254, mas que no
se deveriam confundir as duas cincias.
O ensasta bastante influenciado pela anlise e pelo mtodo das cincias naturais e
na aplicao destes mtodos nas cincias humanas; a partir da, tenta explicar a realidade
brasileira. Ele segue sempre com a premissa de que a biologia a chave da histria, mas
como deixa claro muitas vezes em seu pensamento, apesar disso, os fatores sociais so
tambm vistos com muita importncia.
Um outro tema caro a Romero a denncia sobre a pobreza intelectual do povo
brasileiro.
a cincia jurdica no pode ser uma instituio da inteligncia anormal e
253Alencastro, Luiz Felipe. Caras e modos dos migrantes e imigrantes. In. Histria da vida privada.. Vol
2. Companhia das Letras., 1999 , pp. 292 e 293
254Romero, Slvio, op.cit, p. 446

120
extravagante, sem relaes com o movimento geral e harmnico de todas as
manifestaes mentais.255
A crtica de Romero, portanto, se d pela ausncia de uma cincia jurdica natural
do pas, que represente os interesses e o sentimento da populao. Slvio no ressalta aqui
o fato das escolas de Direito, seja a de So Paulo ou a do Recife, terem sido fundadas
somente em 1828, o que pouco estimulava os estudos jurdicos no Brasil.
Romero via os intelectuais brasileiros com descaso, uma vez que estes no se
mostravam interessados ou dedicados ao trabalho intelectual:
No Brasil o homem de letras tem mrito no pelo que faz, mas por aquilo que
problematicamente poderia ter feito. assim que do literato bomio, que nada
faz, nada produz e nada vale, se diz: um grande talento, um verdadeiro
gnio, pena ser to vadio.256
Assim, ele critica o fato de ningum ler, nos seus dias, trabalhos importantes como
os de Jos da Silva Lisboa ou os de Jos Bonifcio, simplesmente por falta de interesse
intelectual em estudos sociais ( importante refletir aqui sobre a sua critica falta de
estudos sobre a cultura popular e o negro brasileiro e a vida nacional). Romero chega a
dizer neste sentido que bem como na ordem social tivermos a escravido, na esfera da
literatura temos sido um povo de servos. 257
Se o Brasil tinha evoludo na literatura para o perodo clssico, que Romero
identifica com o movimento da Independncia, ele demonstra um descaso pelo
Romantismo, apesar do papel que este movimento, atravs da literatura, assumia como a
base ideolgica do II Reinado.
Primeiramente ele diz que a literatura se rege pela lei da evoluo, em seguida
comenta que o Romantismo foi criado como uma reao filosofia do sculo XIX, de
forma que esta corrente era para ele um retrocesso, uma forma de luta contra a evoluo:
O Romantismo, se no foi uma volta aos cristianismo puro, foi certamente
uma reao contra a renascena, um retorno s cenas e vida da Idade
Mdia.258
Romero continua criticando o Romantismo, dizendo que ele o sentimentalismo na
255Idem, p. 449
256Idem, p. 467
257Idem, p. 571
258Idem, p. 604

121
literatura, a melancolia de Rousseau. Ele s elogia o Romantismo quando este se aproxima
da realidade. Para ele, a escola clssica tinha mais fundamentos por ser baseada em idias,
assuntos e linguagens consagradas.
Slvio tambm critica a filosofia e neste contexto elogia as obras de Montesquieu e
Voltaire e desvaloriza violentamente Rousseau, dizendo que ele exerceu
duas influncias perniciossmas: a poltica, do contrato social, abstrato
ideolgico, absoluta, cujos maus efeitos a Revoluo Francesa patenteou;
nada mais contrrio intuio poltica do sculo XIX; a literria, da Nova
Helosa e

do Emlio, anti-humana, doentia, anticultural, cujos desatinos

cobriram de descrdito uma parte dos seus adeptos259.


importante perceber a forma como Romero define algumas pessoas. Os Andradas
so vistos como brancos puros, que teriam sido mestiados apenas moralmente,
representando o que ele chama de burguesia limpa, herdeira de antigos negociantes
portugueses, repletos de qualidades, oriundos esta populao branca, que teria fornecido
em grande parte, o que mais distinto possumos nas letras, na poltica, no
clero, na magistratura, da administrao, na armada, nos postos superiores do
exrcito, em todas as mais fortes manifestaes da vida poltica, sem suma.260
Se ele defendia o mestio como o genuno nacional, o verdadeiro brasileiro,
como ele podia qualificar o branco tomando esta linha de anlise? Tal reflexo mostra uma
outra contradio no pensamento do autor, principalmente em suas concluses sobre a
questo racial.
Vale destacar ainda os elogios que Slvio Romero faz a Evaristo da Veiga, que v
como o doutrinador da Revoluo de 1831, das reformas constitucionais de 1834 e por sua
atuao na Regncia, alertando inclusive para suas qualidades morais.
Em seu estudo sobre os lingistas, Romero menciona a obra de Antnio de Morais
Silva, que publicou o Dicionrio da Lngua Portuguesa, considerou por Slvio atrasado.
Mais importante que a anlise feita sobre este autor so as observaes feitas sobre a lngua
portuguesa no Brasil:
A lngua tem-se modificado entre ns, no tanto como fora de esperar do
conflito de trs raas diversas num meio novo, diante das necessidades novas e
259Idem, p. 609
260Idem, p. 475

122
da afluncia estrangeira. Mas a coisa h de vir: as tendncias dilaterais e
alteradas de linguagem ho de desenvolver-se e influir energicamente.
Tivemos ento o nosso dialeto prprio, falado por um povo numeroso e
culto261
Nesta passagem, Romero chama a ateno parta a formao de uma lngua
brasileira, que no caso seria derivada deste conflito. O povo brasileiro ainda no est
formado, mas est no caminho de vir a s-lo e portanto a lngua, assim como este povo, est
se alterando para a formao deste novo povo brasileiro.
No que tange poesia clssica, Romero a qualifica como de grande importncia
para o desenvolvimento do pas porque esta poca se relaciona com o pensamento:
Pelo que nos diz mais de perto, a poca dos clssicos teve sociologicamente a
funo de preparar-nos a Independncia, trouxe-nos at certo ponto nas letras
a conscincia de ns mesmos, e este o seu lado til e agressivo. Foi em
grandssima parte um tempo de imitao servil, de cpia de modelos estranhos,
de esterilidade, e esta a sua face malfica e ingrata.262
E sobre a evoluo da literatura no sculo XIX:
A literatura rege-se pela lei de desenvolvimento maneira das formaes
biolgicas. Ainda como as criaes biolgicas, ela tem a sua luta pela
existncia, onde as idias mais fracas so devoradas pelas mais fortes. As
idias tm todas um elemento hereditrio e tradicional e um elemento novo de
adaptao a novas necessidades e ai novos meios263.
Assim, o Romantismo surgia como uma necessidade de cada nao, para atender a
uma viso nacionalista, engendrando suas qualidades. Romero relaciona ainda a idia de
que as letras, a literatura um produto da civilizao e no da natureza.
Romero lembra que o Romantismo brasileiro teve seu grande esplendor no Segundo
Imprio, com o crescimento e o desenvolvimento da cidade do Rio de Janeiro. O escritor
elogiou a beleza da cidade para depois destrat-la, dizendo ser ela a menos nacional do
pas, posto que l se desenvolveu a idia do amor do dinheiro sem trabalho e do
favoritismo poltico.
261Idem, p. 480
262Idem, p. 499
263Idem, p. 609

123
Parte desta crtica de Romero foi dirigida elite carioca e aos intelectuais brasileiros
seus contemporneos, que no estudavam o Brasil e a cultura brasileira. Tanto como o
Imprio, esta elite intelectualizada no entendia e nem representava o pas. Podemos ver,
ento, a preocupao de Romero em encontrar o sentimento e o carter nacional do
brasileiro.
Ele critica Domingos Jos Gonalves de Magalhes por tentar fazer uma epopia
brasileira, apesar de elogiar este autor por seu esprito trabalhador e por traduzir, em sua
poesia, a filosofia.
Na crtica que Romero faz ao Romantismo, existe uma outra crtica implcita, que se
refere quilo que autor chama de fabricao do carter nacional. Nessa perspectiva, de
fundamental importncia pensarmos que o carter, a fora, o sentimento, a vida, tudo aquilo
que traduz as necessidades da populao deve surgir de uma forma natural, sem ser forada
ou mesmo construda artificialmente:
A evoluo das emoes muito mais lenta do que a das idias, por isso que
um carter nacional, que uma espcie de expoente da alma de um povo, um
produto do tempo, um produto da histria.264
Romero via a necessidade de deixar o sentimento nacional surgir naturalmente.
Como evolucionista, ele identificava na literatura, assim como na cultura popular, a fora, a
expresso, o carter do povo brasileiro. neste ponto que Slvio contrariava muitas das
idias da elite, que viam o povo com descaso; ele enxergava justamente neste povo a
prxima essncia daquilo que se dizia ser o Brasil.
Vindo isso de autor com traos racistas, algo bastante inusitado mas seu racismo
era muito contraditrio, por acreditar no carter brasileiro: via o povo como cansado, sem
fora, desmotivado e a imigrao europia como uma forma de atenuar e corrigir esta
deficincia.
Era uma tenso constante em Slvio Romero: qualificava a cultura brasileira mas
dizia que o povo estava desmotivado; por outro lado, enfatizava a necessidade da imigrao
europia mas no queria que esta imigrao pudesse destruir a obra j construda pelos
portugueses, com a ajuda do negro e do ndio.
Um outro aspecto que ele criticava no Romantismo, e vinculando-o a estes pontos
264Idem, p. 644

124
explorados, era a criao de heris nacionais. Romero enfaticamente contra a existncia
ou a a criao de heris romnticos, entre eles um que ganhava fora, Tiradentes:
Contribuiu para reduzir as propores assustadoras que vai tomando entre
ns o mito de Tiradentes. No contesto aos brasileiros o direito de fantasiar
heris e encher de semideuses o cu da histria, se lhes apraz criar uma
mitologia poltica, criem-se como lhes bem guardar.265
Nesta crtica, deve-se ter em mente o fato que a imagem de Tiradentes desapareceu,
ao longo do sculo XIX, do imaginrio da histria oficial pois sua figura no se adequava
interpretao construda pelo Imprio brasileiro do movimento da Independncia.
Tiradentes comeou a ser resgatado com o movimento republicano, que buscava construir
heris que simbolizassem o ideal da Repblica no Brasil, heris republicanos. Neste
contexto, a critica que Romero fez transcende crtica sobre o prprio Romantismo e se
aplicava imagem fantasiosa de fatos histricos e a um nacionalismo artificial.
Aproveitando uma critica que fez sobre a obra de Baro de Paranapiacaba, Romero
reacende a sua crtica comparao feita da Europa com o Brasil, que levava
europealatria, imitao do que acontecia no Velho Mundo, tanto do ponto de vista
literrio quanto psicolgico. Esta critica reside exatamente no ponto que ele encara como
sendo o mais importante: os intelectuais brasileiros necessitarem ver e analisar o povo
brasileiro, pesquisando dificuldades e a cultura deste povo, sem se basearem na imitao ou
na cpia de modelos do exterior. Porm o prprio Romero era vtima desta mesma crtica,
uma vez que ele tambm se utilizava de modelos estrangeiros. Isto era um tema que
realmente o incomodava, a ponto de ver os intelectuais quase que submissos s idias
estrangeiras, negando assim a cultura brasileira.
Por outro lado, o ensasta retoma aqui a questo da imigrao europia. A soluo
para a evidente contradio em criticar os intelectuais que queriam copiar idias vindas da
Europa e estimular a imigrao branca se resolve em sua teoria de que uma imigrao bem
dividida e equilibrada em todo o territrio nacional poderia aprimorar os brasileiros com
uma gama gentica superior portanto, utilizando-se da Eugenia , mas ao mesmo tempo
preservando a cultura e a identidade tipicamente brasileira. Neste sentido, Romero credita
valor ao pensamento do Baro de Paranapiacaba de que uma imigrao bem distribuda
265Idem, p. 676

125
pelo pas poderia agregar um elemento novo e superior, sem comprometer a essncia do
povo brasileiro.
Mencionando o baro, ele faz uma comparao com o processo de imigrao nos
EEUU e na Argentina. Diz que os EEUU possuem um clima quase uniforme, uma
populao energtica que era apta a absorver os estrangeiros (Romero cita os alemes
como uma referncia imigrao para o sul do Brasil) e que transformou todos em
americanos, parte do fato de serem de outra origem e falantes da lngua inglesa. Contudo,
refletiu:
singularssimo este fato: apesar dos muitos milhes de imigrantes entrados
na repblica, no haver um s distrito, por pequeno que seja, donde a lngua
inglesa tenha desaparecido e o americano seja considerado estrangeiro. o
que no acontece no Brasil.266
Com a Argentina, aconteceria algo semelhante:
A colonizao espalha-se e facilmente assimilada. E, quando acontecer que
o no seja, os argentinos sabero pr-lhes bices, como praticaram os
americanos com os chins.267
Romero sempre v a questo da assimilao e da Eugenia como necessidades
biolgicas para o progresso do povo brasileiro mas ele nunca relaciona esta imigrao
necessidade de mo-de-obra, de formao de uma nova classe mdia ou at mesmo como
fortalecimento do pas pela ocupao do territrio nacional. O autor sempre mantm sua
perspectiva vinculada necessidade de formao de um novo pas, sem relacionar a
imigrao questo econmica.

O fato de existir a imigrao ilustraria, portanto, a

oportunidade do pas dar um salto frente, no que tange evoluo racial e social.
Slvio Romero abre uma exceo a alguns romnticos, que ele qualifica como parte
da segunda fase do Romantismo, iniciada por Gonalves Dias, gerando uma mudana na
mentalidade brasileira. O que mudava na obra de Gonalves Dias ( e tambm em Jos de
Alencar) era o fato de estes autores terem trabalhado o Romantismo sob uma perspectiva
nova, dando cores e um sentido brasileiro, fugindo dos moldes portugueses.
Valorizava este movimento por ser nativo, que buscava um valor nacional no caso
o ndio como base para a literatura. Romero via o surgimento de uma crtica literatura
266Idem, p. 737
267Idem, p. 737

126
de origem portuguesa, procurando encontrar os elementos fundamentais para a formao de
um conscincia brasileira ( e portanto mestia). Ele afirmava que no era um indianista e
que criticava os exageros deste movimento. E no queria ser retratado como um indianista,
uma vez que ele mesmo era um feroz critico desta escola de pensamento e como um dos
expoentes da Escola do Recife, no podia se sentir vontade defendendo uma causa que,
por definio, era um dos maiores pontos de critica apontados por esta escola.
A soluo encontrada por Romero foi dizer que tanto Gonalves Dias quanto Jos
de Alencar eram os maiores cones do movimento, que depois que comeou a ser utilizado
por outros escritores, teria se tornado exagerado, perdendo assim o seu sentido e a
originalidade.
Para ele, o movimento romntico de Gonalves Dias e Jos de Alencar traduzia um
ponto importante, que era uma palavra de guerra para unir-nos e fazer-nos trabalhar por
ns mesmos na letras268.
Slvio Romero admirava o movimento por este, ao buscar interpretar a vida
brasileira e no mais a europia, trazer em seu interior um passo importante: era uma
libertao da literatura nacional. neste sentido que elogia a obra de Gonalves Dias.
Lembra que ele faleceu cedo mas deixou uma obra importante, que jamais fora contestado.
Define Gonalves Dias como um mestio e portanto representante do povo brasileiro:
Gonalves Dias era filho de portugus e mameluco, quero dizer, descendia
das trs raas que constituam a populao nacional e representava-lhes as
principais tendncias.269
(...)
Ainda mais isto indispensvel, tratando-se um poeta como Gonalves Dias,
um genuno brasileiro, um mestio fsico e moral, que ser ainda por muitos
sculos uma das autnticas manifestaes de alma deste povo. 270
O articulista critica a leitura que fizeram de Gonalves Dias, qualificando-o como
um autor indigenista:
um talento como o de Gonalves Dias no podia ficar na poesia pura e
exclusivamente indiana, e de fato no ficou.271
268Idem, p. 739
269Idem, p. 742
270Idem, p. 745
271Idem, p. 745

127
O mesmo se aplicava obra de Jos de Alencar.
Para o autor, a poesia de origem indgena era uma poesia biforme, nem brasileira
nem indgena. A poesia indigenista no representava o que de fato era a poesia, a cultura
brasileira (uma vez que esta no seria indigenista, e sim mestia), nem mesmo a prpria
cultura indgena, que no apareceria como ela era, mas sim de forma idealizada e
modificada.
Romero tambm desqualifica o ndio dizendo que j estava morto, no tendo mais
nada a temer ou esperar dele. Portanto. O indigenismo era, desse ponto de vista, uma
cultura morta, sem vida, que representava algo sem sentido. Para o futuro do Brasil, estava
reservada a formao de uma raa mestia que se tornaria, com a imigrao, cada vez mais
branca, formando uma raa brasileira branca, o que daria ao Brasil a fora necessria para
impor o seu carter.
Esta preocupao em manter o carter nacional fica evidente na interpretao
daquilo que Romero chama de Terceira fase do Romantismo, caracterizada pela busca no
estrangeiro de novos achados literrios. Isto, segundo Romero, comprometeu o iderio de
esprito nacional, que havia sido desenvolvido com Gonalves Dias e Jos de Alencar:
Os outros nossos escritores caminhavam por diversos lados, e, se por acaso
cultivaram de passagem o gnero, foi isso como um limitado preito prestado a
to ilustres chefes.272
Romero no aceitava a influncia estrangeira na literatura, na poesia e em todos os
aspectos da cultura brasileira, que poderia corromper a cultura brasileira original. Para ele,
a cultura brasileira tinha que representar o sentimento, a natureza, a expresso do povo
brasileiro, e no a mera reproduo de idias surgidas no exterior:
Para o universalismo literrio, de nosso Romantismo, especialmente na fase
historiada agora, parece exercida na mocidade do tempo, que se preparava no
Rio de Janeiro para os cursos superiores, por um punhado de estrangeiros
ilustradssimos, especialmente ingleses e alemes, que eram ento a glria do
magistrio secundrio no Brasil.273
Mas ele tambm era influenciado por idias de autores estrangeiros. Para Romero,
era fundamental preservar a integridade da cultura brasileira, parte do fato de que ele,
272Idem, p. 771
273Idem, p. 775

128
enquanto cientista, poderia ter acesso mesma cultura. Foi neste sentido que o escritor
elogiou parte da corrente estrangeira, como a leitura das obras de Spencer, Zola, Comte,
entre outros, dizendo que era papel dos intelectuais brasileiros estarem em contato com as
idias europias de seu tempo, sem no entanto abandonar ou negligenciar os assuntos
vinculados ao carter puramente brasileiro. Assim, o estudo dos autores estrangeiros no
deveria representar a perda dos estudos nacionais:
Inmeros os poetas e literatos que no sabem duas palavras da histria do
pas; rarssimos aqueles que se acham em estado de formular um juzo mais ou
menos regular sobre o passado e o presente nacional.274
Alm disso, critica a falta de disposio em procurar estudar, conhecer, esclarecer
sobre aquilo que nosso, que faz parte do Brasil. Sem este estudo feito por brasileiros, no
existiria uma forma de proteger de ataques e interpretaes feitas sobre o Brasil no
estrangeiro.
Este sentimento nacionalista de Romero no era um acaso. Como a produo
intelectual erudita brasileira era muito pequena e de baixa qualidade, ele via que os estudos
mais importantes sobre o Brasil eram feitos no exterior, buscando a linguagem e as
interpretaes do exterior, impondo os valores do exterior na realidade brasileira.
Isto pode ser interpretado tambm com uma auto-crtica, uma vez que Slvio
buscava em autores estrangeiros modelos tericos para fazer a sua interpretao da
realidade brasileira. O autor demonstra, tambm, uma preocupao social bastante apurada:
sem os brasileiros escreverem a sua prpria histria, sem desenvolverem a sua prpria
cultura, teriam que ler as mesmas com a interpretao vinda do estrangeiro.
E, apesar de contarmos aqueles poucos escritores que se vo ocupando dos
estudos nacionais, ainda hoje uma verdade afirmar que somos um povo que
se desconhece.
A histria brasileira est em geral quase toda por escrever e sem ela nos
perdermos sempre em divagaes, no teremos um esprito prprio, nem a
conscincia de ns mesmos.275
O que Romero via aqui no era s a anlise do perodo em que estudava; ele
expressava uma viso crtica da sua prpria realidade, denunciava o descaso com as coisas
274Idem, p. 812
275Idem, p. 812

129
nacionais, a falta de estudos sobre a histria brasileira, sobre a cultura brasileira.
Em seus estudos sobre a poesia popular, Slvio, a todo o momento, criticava a falta
de reflexes sobre vrios aspectos da cultura e histria brasileira: faltava aos intelectuais
brasileiros o real interesse pelo Brasil.
Romero criticava bastante o Romantismo por este no possuir um senso crtico
sobre a realidade, algo que seria vinculado a um perodo posterior da literatura (que o
estudioso sergipano fazia parte). Parte desta crtica se vinculava ao fato de que, para ele, o
Romantismo havia exagerado, em razo da filosofia francesa do sculo XVIII, as bondades
e as grandezas do Estado da natureza corrompido pela civilizao, deixando implcita sua
crtica a Rousseau e ao mito do bom selvagem:
A natureza era aqui levada categoria de uma potncia benfazeja e divina,
que tinha inspirado as maiores criaes da humanidade.276
Na anlise que fez da obra de Bernardo Joaquim da Silva Guimares, o escritor o
elogiou por sua origem sertaneja e por traduzir esta experincia sem exageros, desejando
assim, o progresso e a civilizao. Aproveitando esta anlise, Romero enfatizava as duas
crenas que, para ele, moviam a evoluo da humanidade: a natureza e a cultura.
Os grandes estudos de histria, etnografia e antropologia mostraram o
homem em estado de natureza mergulhado na misria e na ignorncia e
mostraram que a Me-natura no produziu nunca arte, ou direito, ou religio,
ou poesia, ou filosofia; mostraram finalmente que tudo isto o resultado da
evoluo lenta da civilizao humana.
A intuio do cultural substituiu o conceito errneo do natural 277.
Slvio Romero, em seus pontos mais polmicos, chegava a fazer uma crtica muito
dura sobre a obra do neto do patriarca da Independncia, Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, que possua o mesmo nome do av. Esta crtica estava associada a um dos pontos
mais caros ao ensasta, que era a questo da soberania popular e a eleio direta, temas que
ele abominava.
Slvio criticava a Revoluo Francesa, que teria espalhado aos povos filiados na
raa e na civilizao latinas as idias de soberania e inerrncia popular. Sobre esta ltima
questo ele era bem claro: era algo anlogo ao direito divino dos reis e infabilidade dos
276Idem, p. 805
277Idem, p. 805

130
papas.
O conceito do povo como soberano, isto , como podendo ele s ditar as leis
do Estado e sociedade, um conceito metafsico e vo. A direo das idias
no parte do povo como massa inerte.278
Romero concebia o poder da deciso poltica somente para uma classe intelectual,
que poderia implantar mtodos cientficos na criao das leis da sociedade, o que
evidenciava a ligao do autor com o positivismo. Por outro lado, ele bem claro ao dizer
que o povo deve intervir nos seus destinos; para isto basta o seu direito liberdade e ao
progresso.279 neste ponto que o articulista comete uma grande contradio: se era contra
o voto popular, no conceito de povo soberano, como ele poderia dizer que as qualidades e
os sentimentos de uma nao devam emanar diretamente do povo?
Assim, Romero esboava uma concepo autoritria de sociedade, onde creditava o
processo histrico somente a uma parcela a elite da sociedade. Porm, em sua crtica
idia da eleio direta, salienta que as idias de soberania popular e eleies diretas
deveriam estar ligadas a uma mudana na ordem social:
Opino, e comigo todos os homens desprendidos das peias partidrias, que ela
s por si e sem ser secundada por uma srie complexa de reformas, que tragam
uma total mudana em nossa decrpita educao nacional, para nada vale, de
nada presta280 .
Nesta passagem, o autor no atribuiu a causa dos males questo racial, e sim
falta de educao da populao. Para ele, a chave para a soberania popular e a cidadania
plena seria a educao. Este tema, porm, bastante polmico na obra de Romero, uma vez
que noutros textos, ele criticava esta idia forma bastante contundente (tal como no ataque
obra de Manoel Bomfim), alegando a inferioridade racial da populao.
O trecho mostra uma tenso constante no pensamento de Romero: ao mesmo tempo
em que via o povo sendo composto de uma raa inferior e incapaz de se superar sozinho,
ele defendia e educao como forma de superao da inferioridade. Acreditava em uma
superao do atraso pela via imigratria com a introduo de imigrantes europeus e
tambm na correo atravs da educao. Slvio jamais conseguiu se libertar por completo
278Idem, p. 832
279Idem, p. 832
280Idem, p. 834

131
das ideologias raciais; porm em vrias passagens ele entrava em contradio consigo
mesmo, mostrando suas dificuldades em superar essas teorias.
Romero nunca percebeu que a anlise social que ele fazia podia ser vista como um
choque entre as idias vindas do estrangeiro, as teorias racistas, utilizadas por ele como um
forma de anlise da sociedade. Ele interpretava as teorias racistas como uma cincia e no
como um conjunto de preconceitos apesar de, em inmeras vezes, em especial nas
polmicas contra Machado de Assis e Manoel Bomfim, ter utilizado expresses
preconceituosas.
Apesar destas passagens, ele j percebia, ao estudar os escritores brasileiros, que se
via um descaso dado pelos escritores do Rio de Janeiro e do sul do pas aos escritores do
norte e nordeste. Via o processo de discriminao contra o povo do norte/nordeste feito
pelo povo do sul e sudeste. E odiava esta interpretao e separao do Brasil:
No trabalho para fragmentos do Brasil, meu labor para o grande todo, a
grande ptria. Nada de separatismos insensatos.281
Buscou no homem nordestino, no sertanejo, um trao esquecido da cultura
brasileira. Da mesma forma que em seus estudos sobre a raa negra e o folclore,
demonstrou ter bastante interesse e preocupao sobre o negro e o sertanejo. Em sua
concepo, Brasil no se conhecia e no se preocupava em se conhecer.
Aproveitando a anlise sobre a obra de Francisco Leite Bittencourt Sampaio,
Romero retomou a relao que havia desenvolvido entre literatura e raa. E lembrou que
para alguns, a feio do povo era a do portugus; para outros, o caboclo e, em casos raros,
o negro. Por outro lado, surgiram autores, como este aqui estudado que foi buscar
no povo atual, como ele se acha constitudo no mestio fsico e moral, em suas
tradies e costumes, a nova fisionomia peculiar de nao282.
Em seguida, reforou a idia de que o estudo da etnografia fundamental e que ele
um grande aliado na histria, na poltica e na critica e nas produes literrias.
Romero valorizou a cultura da provncia do Maranho porque neste Estado a cultura
popular ainda se apresentava mais pura, sem possuir as imitaes estrangeiras que
existiam na literatura produzida no Rio de Janeiro, elogiando assim a obra de Gentil
Homem de Almeida Braga, natural daquela provncia. interessante comparar esta viso da
281Idem, p. 803
282Idem, p. 902

132
cultura maranhense com a bem mais recente de Luiz Felipe de Alencastro, que viu o
Maranho do sculo XIX como uma regio desarticulada do restante do Imprio devido a
pobreza e instabilidade social.283
Em outro ponto, como na anlise da obra de Joaquim Maria Sobrinho, Slvio faz
uma crtica sobre a forma como se analisava a poesia sertaneja, onde condena a busca da
poesia na rudeza, na ignorncia e na barbrie desta vida. Para o autor, a poesia sertaneja
devia ser estudada, apesar de sua aparente simplicidade, em seus temas mais gerais e
interessantes e no para ilustrar o lado bruto do sertanejo. A crtica de Romero evidencia
a forma como ele via o sertanejo brbaro, atrasado, representativo de um Brasil arcaico
que deveria ser erradicado e que no representava a civilizao. Apesar disso, ele
necessitava ser estudado e compreendido. Dois outros escritores, contemporneos de
Romero, Euclides da Cunha e Nina Rodrigues, estudariam, respectivamente, o sertanejo e o
negro, tendo como base muitas das observaes e estudos do pensador sergipano.
J na crtica da obra de Juvenal Galeno, Slvio Romero aborda o autor de forma
bastante positiva e elogiosa, em particular por seu conhecimento da cultura popular.
O conhecimento prtico dos costumes populares, o amor s classes
proletrias, o liberalismo, o devotamento ao progresso, a simpatia profunda
por tudo quanto nacional so qualidades iniludveis neste simptico autor
nortista.284
A ltima fase do Romantismo caracterizada por Romero como a de dissoluo do
movimento, vinculando-a mudana na mentalidade brasileira na qual destaca a Escola
do Recife e obras de autores estrangeiros como Victor Hugo, que exerceram uma grande
influncia sobre esta escola. Slvio fala em trs fases da Escola do Recife: a de 1862 at
1870, caracterizado pela influncia do Romantismo; de 1870 at 1878 ou 1879,
caracterizado pela crtica do movimento; e a terceira, posterior a esta data, quando a crtica
e os estudos jurdicos e sociais tomam a dianteira da poesia.
Menciona que a primeira fase, marcada pelo impacto da leitura da obra de Victor
Hugo, teve como chefe Tobias Barreto de Menezes. Segundo Romero, foi este autor que
abriu as portas para a nova mudana. Menciona que vivia-se neste perodo uma onda
283Alencastro, Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio. In A histria da vida privada no
Brasil. Volume 2, Companhia das Letras, SP, 1999, p. 17
284Idem, p. 969

133
patritica, resultante do final da guerra do Paraguai. Um ponto importante mencionado por
ele que esta corrente foi combater o movimento indianista brasileiro e tambm o falso
idealismo e salienta a importncia do Naturalismo.
No que tange cincia e crtica, Slvio menciona o evento da Questo Religiosa e
a crtica sobre a religio catlica que teria favorecido o crescimento do sentido crtico
noutras reas do conhecimento. Romero atribui uma especial importncia a Abreu Lima
como um dos fomentadores desta crtica.
O escritor procurou tambm mostrar a importncia da obra de Tobias Barreto que
buscou como base terica ao sentido crtico e filosfico a filosofia e a literatura alem.
Assim, defendia ele a busca na filosofia alem da fora para inovar nos estudos brasileiros.
O germanismo de Tobias Barreto firmava-se quanto a cincia na intuio
monstica do mundo e da humanidade, pressupondo o conhecimento de Conte e
de Darwin; e na literatura promovia implicitamente a aplicao do princpio
da seleo natural entre as naes. Fazendo-nos jogar margem as migalhas
da civilizao francesa e mergulhar na grande corrente da cultura alem 285.
Uma razo importante para esta dedicao a Tobias Barreto era que este autor foi o
professor de Slvio Romero e via nele o seu sucessor. A influncia de Tobias foi marcante
para a formao de Slvio Romero, que jamais se esqueceu disto, mencionando, ilustrando e
valorizando as obras do seu mestre.
A funo da escola do Recife, segundo Romero, seria a de renovar o pensamento
intelectual brasileiro. Na realidade, Slvio via o movimento como uma nova fase do
pensamento brasileiro, uma evoluo em relao ao passado literrio, uma libertao.
Assim, ele comenta que a fase condoreira da poesia da escola do Recife era nacionalista e
no podia durar, pois tratava de assuntos de sua poca (tais como a guerra do Paraguai e a
emancipao dos escravos), elogiando aqui o papel desempenhado pelo Tobias e por Castro
Alves.
J sobre o papel desempenhado por Tobias, Romero declarou:
Entretanto, a boa ordem do mtodo manda-me que resuma o papel desse
homem como poeta na literatura brasileira. E eis aqui este resumo: ao de
Tobias Barreto na poesia nacional foi reagir contra o nosso decadente lirismo
285Idem, pp. 1028 e 1029

134
lamartiniano e choramingas, que em 1862-63 tinha chegado ao extremo da
banalidade286
Slvio Romero tambm elogia o talento de Tobias Barreto como orador, enfatizando
a sua voz, o seu discurso e a fora da sua fala:
Mas debaixo daquele poeta estava um cientista; a lgica reclamava os seus
direitos e apareciam os raciocnios, os argumentos; ouviam-se ento
interessantes trechos doutrinrios. Porm aquele cientista era tambm um
mundano, um pilhrico, um satirizador; surgia o humour e as gargalhadas
rebentavam espontneas.287
O ensasta enfatizou que o tom lrico de Tobias mudou a partir de 1870, quando ele
abandonou a poesia e deu lugar ao crtico e influncia germnica, adotando variados
temas no seu discurso, tais como patriotismo, o progresso, a arte, a educao da mulher, o
estado poltico e social do Brasil, entre outras coisas.
Assim, mais do que tudo, foi a Escola do Recife que teria quebrado o esprito
romntico e criado uma nova concepo da realidade, baseada na cincia, e no em uma
crena artificial ou no real. A escola do Recife surgia assim, para Romero, como uma
reao mentalidade atrasada brasileira, ao propor discusses sobre raa, etnia, sociedade,
cultura, literatura, folclore, histria e polticas brasileiras.
Slvio Romero no escreveu um captulo especfico com uma concluso para seu
livro, mas sua discusso aqui bastante clara: a sociedade brasileira estava evoluindo e no
estgio atual no qual se encontrava, j poderia lutar contra tudo aquilo que representava o
atraso: a monarquia, a escravido e o Romantismo. A Escola do Recife mostrava um Brasil
pronto para a cincia, para responder, ou melhor, comear responder por si s.
Seu livro Histria da Literatura Brasileira , portanto, um projeto, uma orientao,
um estudo para compreender o Brasil atravs de uma abordagem evolutiva onde o pas
crescia e se estabelecia no somente pela cultura, mas pela raa. Porm, neste percurso,
Romero percebia que a cultura brasileira ganhava vulto, importncia e que possua uma
consistncia que dava identidade ao pas.
O Brasil, na concepo de Romero, elaborado atravs do mito das trs raas e na
formao do mestio, produziria, assim, um novo patamar, um novo povo brasileiro, que,
286Idem, p. 1118
287Idem, p. 1121

135
com a ajuda da imigrao europia, seria cada vez mais branco, indo ao encontro da idia
de civilizao.
Desta forma, mais do que sobre literatura, Slvio escreve a propsito da Histria.
Alm de compreender a literatura em seu tempo, Romero se apresenta aqui como um
crtico da sociedade brasileira, temendo vrias vezes por seu futuro.
Romero bastante temeroso pela fraqueza histrica do brasileiro, da sua cultura e
civilizao, vendo o futuro brasileiro com bastante ceticismo, uma vez que a questo racial
no parecia estar resolvida. O Brasil s se resolveria no que tange raa em um futuro
distante, quando a fuso da populao nativa com a vinda da Europa puder transformar o
Brasil de pas mestio em um pas racialmente definido em torno do branco.
Talvez mais emblemtica a este respeito seja sua obra O Brasil na primeira dcada
do sculo XX, onde ele expe as preocupaes sobre o futuro do povo brasileiro.
Para Benjamim Abdala Junior, A Histria da Literatura Brasileira ia alm do seu
significado histrico (por ter sido escrita na poca da transio do regime monrquico para
o republicano), e o comentarista salienta a importncia do debate que Slvio Romero abria
sobre o mestio e a hibridez cultural e racial do povo brasileiro288.
O quadro apresentado por Romero ilustrativo sobre o aspecto de que a literatura,
seja ela popular ou da elite, expe a natureza do povo brasileiro e sua singularidade. Ele
mostra que todas as raas participaram, seja isoladamente, entre si ou atravs do mestio,
no processo de formao e criao do pas. O negro, o ndio, o branco e o mestio so, para
Romero, agentes criadores e no passivos na histria e na literatura brasileira.
4 Raa e cultura.

Um ponto bastante evidente no estudo da obra de Slvio Romero que ele via a
sociedade brasileira em formao, em desenvolvimento, seja em seus estudos sobre a
poesia e o folclore popular, seja em sua anlise sobre a literatura brasileira, o Brasil como
um pas que ainda no havia se formado por completo, que no havia estabelecido
plenamente suas bases.
A questo racial de fundamental importncia nessa obra. Romero via a sociedade
288Abdala Junior, Benjamim. Histria da Literatura Brasileira. In Introduo ao Brasil um banquete no
trpico vol 2, Org. Mota, Loureno Dantas. Editora Senac, So Paulo, 2000 , p. 216

136
brasileira como fruto da sua raa, como um povo que se estabelecia pela evoluo racial,
pelo aprimoramento racial. A evoluo do povo brasileiro, na concepo de Romero, era
um fruto da fuso das trs raas que davam origem ao mestio e bastante emblemtica.
Para o autor, a sociedade, seja ela qual for, a manifestao da sua evoluo cultural
e racial. Portanto, estudar, a cultura de um povo era tambm estudar sua origem biolgica,
analisar aquilo que o transformou, que o fez se tornar algum singular e importante.
Romero via o povo brasileiro - como mestio, mas incompleto, necessitando da imigrao
europia para fortalecer-se. Esta uma de suas das maiores contradies: fala que o Brasil
j estava formado, que o pas j havia produzido um elemento prprio e nacional o
mestio , mas por outro lado necessitava fazer a importao de brancos, que se
miscigenando no pas poderiam branquear a populao, levando-a, assim, a atingir o
mesmo patamar dos pases europeus.
Romero imaginava de fato o Brasil como uma nao em formao. O pas ainda
estava se formando, em parte graas miscigenao. Era esta que dava a identidade e a
unidade ao Brasil. O branco brasileiro, por assim dizer, sempre seria um miscigenado, e
seria esta a condio para sua sobrevivncia. A miscigenao, para Romero, era um fator
no s e sangue, mas principalmente de idias.
O mito das trs raas formadoras e do mestio brasileiro como representantes delas
no surgiu com Romero e nem foi destrudo com a morte dele, reaparecendo de outra forma
em obras como Casa Grande & Senzala, de Gilberto Freire e em O povo brasileiro, de
Darcy Ribeiro.
Em Freyre isto ficava evidenciado pela sua abordagem, salientando o papel
desempenhado pela miscigenao na formao brasileira. como ele diz:
Uma circunstncia significativa resta-nos destacar na formao brasileira: a de
no se ter processado no puro sentido da europeizao. Em vez de dura e seca, rangendo
do esforo de adaptar-se a condies inteiramente estranhas. A cultura europia se ps em
contato com o indgena, amaciada pelo leo da mediao africana. 289
Em O povo brasileiro, Darcy Ribeiro apesar de no citar diretamente Romero,
montou um quadro histrico-antropolgico do Brasil que nos remete diretamente s idias
de Romero, em particular na nfase da formao mestia do povo brasileiro.
289Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala. Op cit, p. 52

137
Como ele diz:
Ns, brasileiros, nesse quadro, somos um povo em ser, impedido de s-lo. Um
povo mestio na carne e no esprito, j que aqui a mestiagem jamais foi crime ou pecado.
Nela fomos feitos e ainda continuamos nos fazendo. Essa massa de nativos oriundos da
mestiagem viveu por sculos sem conscincia de si, afundada na ninguendade. Assim foi
at se definir como uma nova identidade tnico-nacional, a de brasileiros. Um povo, at
hoje, em ser, em dura busca de seu destino. Olhando-os, ouvindo-os, fcil perceber que
so, de fato, uma nova romanidade, uma romanidade tardia, mas melhor, porque lavada
em sangue ndio e sangue negro.290
importante lembrar aqui a preocupao de Slvio em estudar o povo brasileiro.
Como salientam depois vrios autores, tais como Cmara Cascudo, Francisco Iglesias,
Schneider, Antnio Cndido, entre outros: Romero tinha interesse em conhecer a cultura
do povo brasileiro, a vida do homem do interior, da cultura esquecida, da histria no
escrita deste povo.291
Assim se inserem obras como Cantos e Contos populares do Brasil e os Estudos
sobre a poesia popular do Brasil. So livros onde o autor expunha e explorava a cultura
popular, valorizando o que era brasileiro, o que de fato representava o Brasil, agindo aqui
como um pioneiro nesta anlise.
Romero, no via o negro com descaso, numa posio muito diferente, por exemplo,
da que Oliveira Vianna exibiria posteriormente. Muito pelo contrrio, valorizava-o como
um elemento importante na formao brasileira, seja enquanto raa ou enquanto cultura.
Esta avaliao do negro teria uma influncia muito forte e importante na obra de Nina
Rodrigues, como ser analisado no prximo captulo.
verdade que mostrava desprezo pelo indgena, mas assim o fazia por dois
motivos: porque o indgena j havia perdido muito do seu espao no cenrio nacional, cada
vez mais marcado pela presena do negro e do mestio; porque o indgena representava o
Romantismo brasileiro, algo que Romero desprezava, por representar o passado.
Dentro deste contexto, em sua viso, via o Brasil como uma construo do branco
290Ribeiro, Darcy. O povo Brasileiro. So Paulo, Companhia das Letras, 1995, 2 edio, p. 453
291Cmara Cascudo abordou o tema no prefcio de Contos Populares do Brasil; Francisco Iglesias em
Historiadores do Brasil, Schneider em Slvio Romero o hermeneuta do Brasil e Antnio Cndido em O
mtodo crtico de Slvio Romero.

138
europeu, que necessitou do negro e do ndio para se fortalecer. Era a vitria do branco
sobre um meio tropical hostil que lhe havia sido um desafio, que foi vencido pela ajuda dos
negros e ndios. Apesar disso, ele enfatiza, a vitria ser do branco.
Porm, ele valorizava o papel do mestio, ao dizer que ele era o tipo nacional, a
construo do brasileiro, aquilo que nos tornava singulares em relao humanidade. A
idia de que o brasileiro um mestio, no s no sangue, mas tambm nas idias, atrelando
a isto o fato de que mesmo branca a populao continuaria sendo, de certa forma,
mestia, algo realmente intrigante e de fato desafiador, sendo depois retomado e ampliado
por Gilberto Freyre e Camara Cascudo.
At porque, o branco que Romero define no branco no sentido europeu. Para ele,
o branco no conseguiria se ajustar nos trpicos. Para isto, era necessrio o negro e o ndio,
que poderiam, assim, dar as condies, atravs da miscigenao, para que este branco
pudesse se viver aqui (este tema depois seria explorado com mais intensidade por Gilberto
Freyre em Casa Grande & Senzala)
Como assinala Benjamim Abdala Junior,
Slvio Romero tem na mestiagem o ideal da identidade nacional brasileira292
(...) Essa idia de unidade poltica, espiritual e tnica do pas, no poderia
correr um risco que considerava introjetado em nosso povo: o carter iberolatino293.
Romero negava esta idia de latinidade na qual existiria um sentimento latinoamericano; suas falas se dirigem formao de um tipo nacional brasileiro, no latinoamericano. Era portanto uma reao imagem construda do Brasil e da Amrica Latina
no exterior, de que todos os povos do Rio Grande para baixo pertenceriam mesma
populao, com as mesmas perspectivas, rostos, cultura, etc. Slvio nunca aceitou estas
afirmaes, procurando interpretar o Brasil como um pas singular, onde o povo teria
travado uma batalha nica para a formao da sua nacionalidade.
Como pensarmos as contradies de Slvio Romero? Ele era racista, mas valorizava
as raas inferiores, e em particular o mestio; acreditava na necessidade de se valorizar a
populao atravs da Eugenia, ao trazer brancos para miscigenarem com a populao. Se
valorizava o mestio como sendo a sntese do brasileiro por definio, de que maneira
292Abdala Junior, Benjamim. op.cit, p. 207
293Idem, p. 207

139
poderia ele aceitar a destruio do mesmo, atravs da introduo de imigrantes europeus
brancos na populao brasileira, a fim de melhorar a condio gentica do povo
brasileiro? Ou o mestio se fortaleceria com esta nova carga gentica, tornado-se mais
branco?
vlido ressaltar que Romero vivia num mundo cultural parte e limitado, onde as
impossibilidades do meio, a falta de um esprito universitrio (que era limitado existncia
de Faculdades de Direito), a ausncia de estudos sobre variados aspectos sociais, em muito
atrapalhavam. Tanto Dante Moreira Leite quanto Nelson Werneck Sodr assinalaram esta
questo com bastante propriedade, ao dizerem que o meio cultural era muito restrito.
Nelson Werneck Sodr assinala que, os questionamentos de Romero, principalmente
sobre a questo racial, eram derivativos da cincia naquele momento histrico:
No era lio dos fatos. Era a lio das aparncias, ungidas da ideologia do
colonialismo, que nos diminua e humilhava sob tais aparncias, Slvio Romero viu muita
coisa. Ficou cego para outras em parte por deficincia de formao, em parte por
deficincia dos conhecimentos da poca. que poderia ser distingido, com benefcio para
todos, por um anotador seguro. A figura do grande crtico, a que todos devemos tanto,
sairia maior desse trabalho na verdade indispensvel.294
J Dante Moreira Leite ressalta:
Diante de seu esforo intelectual, frequentemente ingnuo e mal aplicado,
impossvel deixar de lamentar que a pobreza do ambiente e a falta de formao no
tivessem permitido o desenvolvimento de sua inegvel capacidade para a teoria e a
generalizao.295
Um ponto marcante e bastante lembrado por vrios comentaristas a capacidade de
generalizao de Slvio Romero. Dante Moreira Leite assinala que se deve levar em
considerao a pobreza do ambiente e a falta de formao no desenvolvimento de sua
inegvel capacidade para a teoria e a generalizao296.
J Francisco Iglesias diz que
Em suma, obra mltipla e variada, altamente meritria, pelo conjunto, pelas
294 Sodr, Nelson Werneck , op.cit, p. 81
295Leite, Dante Moreira, op cit, p. 180
296Idem, p. 180

140
inovaes, pela amplitude. Slvio foi o primeiro a ter uma viso da cincia
social como totalidade, um precursor da interdisciplinariedade. Sob este
aspecto, em pas de inteligncias medianas, foi de fato extraordinrio.297
Joo Cruz Costa tambm valoriza o papel desempenhado por Slvio Romero:
Slvio Romero o precursor do esforo de interpretao do Brasil, que se vem
processando desde os primeiros trabalhos do grande escritor, a partir de 1871. Quando
estudamos a nossa histria da segunda metade do sculo XX, a figura de Slvio Romero a
aparece dominando os mais variados assuntos, abrindo caminhos ensaiando novas
idias,mas sempre atento aos problemas brasileiros que lhe mereceram o mais desvelado
caminho.298
Slvio Romero tinha um alto grau de generalizao, podia e queria ver e entender a
sociedade brasileira, embora ainda estivesse preso s teorias raciais. Ele nunca deixou de
acreditar nestas teorias, o que o levava sempre a defender a idia do comportamento
vinculado raa e da necessidade da Eugenia como forma de elevar o nvel racial da
populao brasileira.
Isto era como que uma priso, da qual Slvio Romero nunca conseguiu se libertar
e que acabou gerando mais discusses sobre suas contradies. Slvio era um entusiasta nos
estudos da cultura popular e os vinculava raa mestia. vlido assinalar a falta de uma
perspectiva ou de um material terico que lhe desse outra viso e talvez lhe proporcionasse
uma abertura no pensamento. Isto mostra o quanto havia de tenso, de choque, de
contradio no pensamento brasileiro e que acabou gerando outras conseqncias para a
histria do pas.
Romero era visto e se sentia como se fosse o centro da intelectualidade brasileira em
seu tempo, em particular na passagem do sculo XIX para o XX. Esta posio produziu um
esprito bastante polmico e controverso, gerando conflitos com vrios intelectuais, sendo
que muitas vezes ele fazia avaliaes erradas sobre a obra de diferentes pessoas, em
particular a de Machado de Assis. No era incomum, nestes casos, que Romero partisse,
inclusive, para as ofensas pessoais.299
297Iglesias, Francisco. Os historiadores do Brasil. Nova Fronteira, RJ, 2000, p. 145
298Costa, Joo Cruz. Contribuio histria das idias no Brasil. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2
edio, 1967, p. 298
299Roberto Ventura explora esta questo, mostrando como Romero queria sempre se prevalecer nas
discusses sobre os demais intelectuais do seu perodo. Vide Estilo tropical: histria cultural e polmicas

141
Machado Neto tambm explora esta questo, mostrando que
o xito da polmica como instituio da Repblica das Letras marcaria,
porm, de tal maneira os escritores da poca, que a linguagem com que se
referem vida intelectual sempre uma linguagem de guerra e combate.300
Antnio Cndido salienta que embora Romero estivesse vinculado as teorias raciais,
isto no implicava que ele estivesse preso a elas suficientemente para no abordar as
questes sociais, existindo a parte terica da obra de Romero (onde ele estudava o meio e a
raa) e a parte analtica (onde ele estudava a literatura).
Como assinala Cndido,
Zeverissimaes ineptas da crtica (1909) e Minhas Contradies (1914) so
respostas pessoais, grosseiras e no raro em calo, a Jos Verssimo e
Laudelino Freire. O prprio estudo sobre Marchado de Assis (1897) pode ser
considerado livro de polmica, com o paralelo extemporneo e a mal colocada
glorificao de Tobias Barreto.301
Alm destas polmicas, talvez uma mais interessante para a compreenso da tenso
entre racismo e cultura no pensamento de Slvio Romero se refere que ele fez contra
Manoel Bomfim. Bomfim era um escritor jovem, e sergipano assim como Romero; porm
construiu em sua obra mais famosa, Amrica Latina males de origem (1905), uma anlise
que criticava abertamente as teorias racistas ento aceitas por Romero, afirmando em
contrapartida que a principal causa do atraso latino-americano era a situao de espoliao
na qual viviam os latino-americanos.
Quando da publicao do livro, Romero se irritou profundamente com Bomfim, a
ponto de escrever 25 artigos contestando a validade das suas afirmaes. O vis anti-racista
de Bomfim irritou tanto Romero, que, em seguida, ele publicou os artigos em forma de
livro, chamado propositalmente de A Amrica Latina livro resposta do livro de igual
ttulo do Dr. M. Bomfim.

Neste livro, Slvio mostrou todas as suas teses racistas,

procurando encontrar formas de contestar o outro autor, sendo bastante injusto e at mesmo
abusando das suas concluses sobre o Brasil, tais como retomando o perigo em se
estabelecer colnias alemes no sul do Brasil,

na defesa de autores racistas,

literrias no Brasil., Companhia das Letras, SP, 1990


300Machado Neto, A .L. Estrutura social da Repblica das Letras, Editorial Grijaldo, SP, 1973, p. 150
301Cndido, Antnio, op.cit, p. 79

142
particularmente Le Bon e Gobineau, e na crtica sobre a validade da educao popular,
entre outras coisas302
O pensamento de Slvio Romero era, portanto, bastante contraditrio. inegvel
que ele vivia numa tenso constante entre raa e cultura, ora misturando os valores por ele
atribudos cultura, ora os valores atribudos biologia. Esta tenso, visvel ao longo de
seus estudos, era em parte o resultado de uma falta de material terico mais apurado, como
nos diz Nelson Werneck Sodr. Para este autor, Romero um escritor desarmado, sem
possuir meios tericos mais consistentes para fazer a anlise social:
Discutiu-os, entretanto como no podia deixar de ser, com a cincia de seu
tempo, com os elementos de informao que estavam ao seu alcance. E tambm
e ainda aqui de forma coerente com os prejuzos, os preconceitos, os erros
mesmo que ento que tinham vigncia. 303
Antnio Cndido definia estas contradies de Romero com a idia de turbilho,
na qual o autor, por ser conflitante e contraditrio, procurava provocar a sociedade e
potencializar as mudanas necessrias, definindo o seu pensamento como sendo de um
movimento de idias. Como ele diz:
Mas a atitude correta no ir na provocao do seu temperamento polmico, no
querer, por exemplo, reduzi-lo s suas contradies nem proclamar da sua perfeita
unidade. E sim procurar entender o seu ritmo de turbilho. 304
E concluindo ele diz que:
De modo que o que se tira de Slvio Romero com uma das mos, preciso dar de
volta com a outra.305
Romero foi pioneiro em vrios campos de estudo sobre o Brasil: cultura popular,
poesia, folclore, etnografia, literatura e histria. Foi como lembra Maria Ththis Nunes, um
dos pioneiros da ideologia nacional306. Abriu espaos novos em seus estudos sobre o Brasil,
e se estes careciam de um maior apuramento metodolgico, aprofundamento nas pesquisas,
302Romero, Slvio. A Amrica Latina livro resposta do livro de igual ttulo do Dr. M. Bomfim, Editora
Porto, 1906.
303Sodr, Nelson Werneck. op,cit..p. 71
304Cndido, Antnio. A educao pela noite e outros ensaios. Editora tica, So Paulo, 1989, p. 102
305Idem, p. 121
306Nunes, Maria Ththis. Slvio Romero e Manoel Bomfim: Pioneiros de uma Ideologia Nacional. UFS,
Aracaju, 1976.

143
viso mais profunda da sociedade e maior senso crtico, isto se deve tambm ao meio
social onde vivia, marcado pela extrema limitao intelectual.
O pioneirismo de seus estudos deu origem a outras pesquisas, seja na questo do
negro que foi abordada por Nina Rodrigues, em seus estudos sobre a cultura popular, que
ganhariam um maior espao com as obras de Cmara Cascudo e depois na sociologia
brasileira, em sua viso do sertanejo, recriada por Euclides da Cunha, na questo da
mestiagem, que seria muito importante para Oliveira Vianna e Gilberto Freyre.
Sua obra - polmica, contraditria, recheada de tenses e contradies no ritmo de
turbilho como definiu Cndido - abriu um espao novo de discusso para o
conhecimento e estudo do Brasil e das coisas brasileiras, procurando valorizar a
singularidade do pas frente ao resto do mundo.

144

III - RAA, MEDICINA, DIREITO E


ANTROPOLOGIA: NINA RODRIGUES.
A raa negra, que havia argamassado com o seu
suor os alicerces econmicos da nossa civilizao
e independncia, no s dominava ento, pelo
nmero a brancos e ndios, como j preparava,
pela dissoluo no mestiamento, o predomnio
que lhe havia de caber um dia na direo do
futuro novo. Nenhum ttulo mais valioso pode ela
produzir ao direito de ser devidamente
conhecida.
(Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, p 15)

Raimundo Nina Rodrigues nasceu no dia 4 de dezembro de 1862, em Vargem


Grande, no estado do Maranho, filho de um coronel produtor de algodo. Oriundo de
famlia abastada, Nina Rodrigues teve condies de se concentrar nos estudos, tendo ido
estudar, em 1882, na Faculdade de Medicina da Bahia. Depois, transferiu-se para a
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, retornando para a Bahia em 1886 mas seguindo
novamente para o Rio de Janeiro em 1887, a fim de concluir aquele graduao.
Mais tarde, em 1889, ganhou um concurso para o cargo de Adjunto na Cadeira de
Clnica Mdica na Faculdade de Medicina da Bahia. Foi neste posto que construiu sua
carreira, como mdico e pesquisador.
Nina Rodrigues comeou a desenvolver, na Faculdade de Medicina, as atividades de
Medicina Legal na Bahia, procurando fazer um vnculo entre a Medicina, o Direito e as
raas humanas, publicando em vrias revistas artigos relacionados tanto Medicina quanto
a seus estudos sobre o povo brasileiro, tais como Os mestios brasileiros, que foi publicado
em 1890, na revista Gazeta no Brasil Mdico, e posteriormente, no final de mesma dcada,

145
sobre o conflito de Canudos, tais com o ttulo A loucura epidmica de Canudos.
Continuando os seus estudos de Antropologia, Medicina e Direito, e vinculando
estes ao conceito de Medicina Legal, Nina Rodrigues publicou livros como As raas
humanas e a responsabilidade penal no Brasil e O alienado no Direito Civil brasileiro,
onde expunha suas observaes sobre o racismo, aplicando-as ao conhecimento histrico,
antropolgico e do Direito.
Ele tambm escreveu muitos artigos a respeito da influncia das raas na sociedade
brasileira. Neste sentido, vale a pena mencionar O animismo fetichista dos negros
baianos, publicado em 1896 na Revista Brasileira. Publicou outros artigos,
principalmente referentes ao estudo dos negros baianos, que se tornaram parte fundamental
em seus estudos sobre a sociedade brasileira.
Nina Rodrigues teve, portanto, uma vida bastante dinmica em seus estudos sobre
Antropologia, Medicina e Direito, sendo considerado o fundador da Medicina Legal no
Brasil, atrelando-os s teorias raciais de seu tempo, sendo, inclusive, um dos autores mais
entusiastas na aplicao destas teorias na anlise social.
Por outro lado, Nina Rodrigues foi um dos fundadores da Antropologia brasileira
no que tange a seus estudos sobre o negro. A preocupao em conhecer o negro, sua
cultura, sua lngua e seus costumes e a forma como trabalhou esta questo, procurando
respeitar e entender este povo, apesar de ainda acreditar que o negro fosse de uma raa
inferior, produziu um acervo que serviria de base para os estudos futuros sobre o negro na
sociedade brasileira.
de opinio de Lamartine Lima que as opinies de Nina acabaram sendo marcadas
pela defesa da populao menos favorecida. Como ele diz:
As pulses psicolgicas de Nina, desde a infncia dentro da famlia, fizeram
sempre com que dedicasse especial ateno aos desfavorecidos os escravizados, os
indgenas, os desnutridos, os leprosos, os apenados, e por fim, os loucos...307
Lamartine ainda mostra como Nina era dedicado aos estudos de Medicina Legal,
no apenas no campo terico, mas tambm no prtico. Alis, um dos pontos mais
importantes assinalados sobre Nina se referia ao fato deste se dedicar a pesquisa emprica,
produzindo assim vrios estudos cientficos, seja no Brasil quanto no exterior.
307Lima, Lamartine. O centenrio do falecimento de Nina Rodrigues e a atualidade da Escola da Bahia. In
Revista Prova material, Salvador, ano 3 especial, dezembro de 2006

146
No que tange a questo racial, interessante a meno sobre a amizade que Nina
tinha com um negro e aluno seu, Juliano Moreira, pobre, mas que recebeu ajuda de Nina ,
tornando-se, mais tarde uma pessoa bastante respeitada, inclusive se tornando diretor do
Hospcio Nacional de Alienados e perceptor de vrios outros pesquisadores.
Este um ponto fundamental na compreenso da obra de Nina Rodrigues a sua
contradio entre as teorias raciais que acreditava e defendia para com a sua admirao
sincera em relao aos negros baianos.
Assim Lamartine faz a seguinte observao:
Todavia, como todos os cientistas de seu tempo, Nina Rodrigues recebia
forosamente a influncia das teorias dominantes sobre o desnivelamento fsico e
intelectual das raas humanas e suas tendncias criminosas de origens atvicas, que
vinham como explicao para o menor desenvolvimento civilizacional dos povos
dominados.308
Assim apesar deste adendo, interessante mencionar o trabalho e a preocupao de
Nina Rodrigues com os estudos sobre o negro brasileiro, procurando identificar a sua
origem, a sua cultura, religio, fazendo sob este aspecto, um trabalho antropolgico indito
at ento.
Esta observao de Lamartine bastante pertinente ao nosso estudo sobre Nina
Rodrigues, uma vez que ele, em seus estudos sobre o negro mostrava uma verdadeira
admirao por este, procurando compreender a sua cultura, religio, histria, brigando em
defesa do negro contra a polcia, tornando-se amigo de pessoas ligadas ao candombl, tais
como babalorixs e sacerdotes e ajudando pessoas pobres (quando no indigentes) no
Hospital Santa Isabel.
A contradio entre a realidade e as teorias raciais produziriam uma tenso
inquietante em Nina Rodrigues, que caminhava para um resoluo final onde ele pudesse
se libertar destas teorias.
Esta resoluo, de fato, jamais chegou a acontecer. Sua morte, em 1906, foi bastante
prematura (morreu aos 44 anos, em uma viagem que estava realizando em Paris). Muitos
de seus ex-alunos e amigos comearam a formar uma escola de seguidores que se autointitularam de Escola Nina Rodrigues, procurando preservar sua obra, tais como Artur
308Lima, Lamartine. Op cit, p. 10

147
Ramos, Afrnio Peixoto, Estcio de Lima, entre outros, ou como bem explica Mariza
Correa, se apropriar de parte da mesma, no sentido de se utilizar ou de preservar a imagem
de Rodrigues.309
De fato como diz Correa, um dado fundamental foi o de que ao longo dos anos 30 a
obra de Nina Rodrigues acabou sendo resgatada atravs de uma necessidade de
interpretao frente realidade nacional que se vinculava a interpretao do estado como
um agente tutor da sociedade (tema este bastante presente na obra de Oliveira Vianna).
Assim, em outras palavras, o resgate da obra de Nina Rodrigues, aos quais os seus
discpulos se diziam vinculados, se articulava no tanto nas prprias idias ou aes de
Nina, mas como estas poderiam ser adaptadas e funcionassem naquele contexto social.
Como ela diz:
Discpulos que se o chamam como guia espiritual de suas iniciativas polticas
mais gerais, vo demolindo sua obra no particular, ponto por ponto, negando a validade
de suas interpretaes ao longo de sua prpria produo intelectual.310
Apesar desta situao, o fato que foi atravs desta escola que a obra de Nina
Rodrigues se manteve preservada, principalmente pela publicao e reedio de seus
trabalhos, muitos deles inditos, como As coletividades anormais e a principal obra de Nina
Rodrigues, Os Africanos no Brasil, que o autor deixou concluda, mas apenas parcialmente
impressa em 1906, e s foi realmente publicada em 1932, por Homero Pires, um dos
discpulos da Escola Nina Rodrigues. Fora esta escola de seguidores a responsvel pelo
reaparecimento da obra de Nina Rodrigues.

1 Epidemias coletivas: Canudos e Antnio Conselheiro.


Nina Rodrigues imaginava, tendo como base as teorias raciais de seu tempo,
principalmente a Escola antropolgica italiana de Direito (Cesare Lombroso, Enrico Ferri),
a existncia de epidemias coletivas relacionadas ao comportamento humano, que
provocavam grandes conflitos.
A associao aqui da biologia com a anlise social se tornava cada vez mais
309Correa, Mariza. As iluses da liberdade, EDUSF, 1998
310I Idem, p. 14

148
importante na obra do autor. A biologia e a sua reproduo no comportamento humano era
o principal foco de trabalho de Nina Rodrigues.
com esta idia em mente que ele partiu para analisar um dos temas principais
relacionados a medicina (no caso a Psiquiatria) associada a grupos tnicos ou raciais, ou
seja, o estudo da loucura coletiva, que seria uma reproduo de um comportamento de
origem racial.
Primeiramente, ele procurou entender o que se conhecia ou tratava por loucura
coletiva. Fez assim uma definio de multido para poder compreender como se estruturava
a loucura coletiva.
Neste sentido,
a multido sobretudo, uma associao psicolgica. na aquisio de uma
individualidade fsica prpria, diferente da constituio mental de cada uma
das partes componentes, que reside a caracterstica de multido. Nela
desaparecem as diferenas, as desigualdades, as individualidades, para a
formao de uma unidade psicolgica onde domina o carter inconstante e
impulsivo dos primitivos.311
Assim sendo, uma multido agrega sentimentos e perspectivas em comum, o que
facilitaria, portanto, a compreenso da multido como um todo nico, gerado por um
sentimento comum e nico, que transcende a personalidade, ou melhor, a identidade
daquele grupo.
Em seguida, Rodrigues faz uma observao sobre a multido, enfatizando a idia de
que esta pode desenvolver uma psicose ou uma loucura coletiva. Ele comenta que existem
formas de se estabelecer epidemias e doenas coletivas e que estas podem se enraizar e se
estabelecer em vrias sociedades. A idia geral de Rodrigues a de que os negros e os
mestios, compondo um grupo ou multido inferior, seria facilmente conduzido, atravs
da sugesto a um grau de histeria coletiva.
Um primeiro exemplo um tema polmico, que foi a epidemia de Choreiforme em
So Luiz do Maranho, em 1877 (epidemia que provoca problemas musculares). Em
princpio, Nina creditava na epidemia uma vinculao a algo maior que a questo da
doena em si, uma vez que percebia que a reao doena se relacionava de um
311Idem, p. 87

149
comportamento mais generalizado. Ele se preocupava mais em saber porque as pessoas
tiveram um comportamento to exasperado em se tratando de um problema que no via
como to srio.
De fato, Nina Rodrigues no procurou aqui definir as causas tnicas ou raciais
para a revolta; a sua preocupao estava em identificar as razes poltico-culturais
envolvidas na situao. Neste sentido, ele identificava como sendo possveis causas do
problema, alguns fenmenos sociais como a situao poltica em que vivia o pas. Como ele
diz:
quer se interpretem os fatos no sentido de uma condenao e surda revolta de
longa data preparada contra os erros e defeitos das instituies anteriores,
quer no sentido de um indiferentismo e descrena necessariamente mrbidos,
porque partiam de um povo ainda no bero, do ponto de vista mdico em que
me coloco tem eles um valor sensivelmente igual.312
Neste sentido, Nina explora um ponto fundamental da mentalidade brasileira de
ento: a questo do final da escravido. Para ele, esta instituio representou uma corrupo
de valores sociais, produzindo problemas relacionados ao comportamento da sociedade,
Assim a prpria loucura coletiva, poderia ser causada, tambm como conseqncia desta
instituio. Como ele diz:
Ainda mais, ningum poder apartar da explicao de todos os
acontecimentos da poca, a perniciosa influncia do escravismo que, depois de
ter concorrido para corromper os costumes e entibiar os nimos, devia trazer
com a vitria do abolicionismo as suas desastradas conseqncias
econmicas313.
Neste ponto, Nina Rodrigues procurou estender o problema de situaes reais que
enfrentava o pas, relacionando

tais temores da populao com outros oriundos das

discusses polticas que pairavam.


importante salientar que a psicologia no Brasil ainda no existia. Os primeiros
estudos de psicologia, inclusive o primeiro laboratrio de psicologia data de 1906, com a
iniciativa de Manoel Bomfim (que alm de historiador, educador, mdico tambm era
psiclogo) em criar criar o laboratrio de psicologia no Rio de Janeiro, influncia direta do
312Rodrigues, Nina. As coletividades anormais, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, p. 44
313Idem, p. 44

150
curso que fez na Frana em 1903, com Alfred Binet. Porm haviam estudos de psicologia
sendo realizados, tendo como maior foco o imaginrio higinico, no qual procurava-se
relacionar relacionar o comportamento com posturas esperadas ou determinadas, em
especial a da mulher:
Temas relacionadas a parto, aborto, puberdade, casamento, puerprio, sexo,
sfilis, gravidez, continham em sua maioria os preceitos higinicos como pano de fundo, as
posturas comportamentos e sentimentos esperados para uma mulher crist brasileira do
fim do sculo.314
Voltando a Nina Rodrigues, importante dizer tambm que ele procurou
compreender a vida religiosa do povo brasileiro, marcada pelo sincretismo. Rodrigues,
aqui, j esboava um contexto bastante complexo, que lhe daria depois subsdios para a
compreenso do negro brasileiro: a idia da miscigenao atrelada ao desenvolvimento das
sociedades.
Para Nina, a questo era de que as raas humanas, como resultado da sua evoluo
social, representavam um grau de evoluo biolgica:
Povo que conta como fatores componentes raas em grau diversos de
civilizao por que se achavam ao tempo de fuso em perodos muito desiguais
da evoluo sociolgica. Da resultou que no Brasil o monotesmo europeu
teve de entrar em conflito com o fetichismo africano e a astrolatria do
aborgene.315
E continuando, interessante a percepo que Nina tinha da obra de Slvio Romero
sobre o povo negro. Nesta percepo, percebia-se a aproximao entre Nina Rodrigues (ou
seja a escola da Bahia), com a Escola do Recife (onde Slvio foi um dos maiores
representantes):
Por isso diz com razo o Dr. Sylvio Romero que ainda na psicologia estamos
longe de uniformidade. Para mostrar como entre ns a irreligio acotovela-se
a cada passo com o fanatismo fetichista, no precisa mais do que recordar as
prticas supersticiosas que mesmo nesta cidade levam com intensidade nas
classes inferiores e a influncia mais ou menos direta nos costumes do nosso
314Rocha, Nadia M.D. Lepokson, Bianca B., Brando, Maria M., A psicologia no tempo de Nina
Rodrigues, in A Gazeta Mdica da Bahia, op.cit, p. 45
315 Rodrigues, Nina, As coletividades anormais, op cit, p. 45

151
povo, de usanas africanas, ainda mal dissimuladas na diferena do meio316.
Nina Rodrigues j esboava as linhas gerais, que depois lhe serviriam de base
terica para anlise. A miscigenao biolgica representava para ele no o mestiamento
cultural, to valorizado por Romero, mas sim a formao de um elemento instvel,
carregado de distrbios de toda ordem, responsvel pela desagregao daquela sociedade.
O autor salienta que existiram trs fatores responsveis pela epidemia de loucura
coletiva. O primeiro seria o clima abrasador, que prodigalisa s populaes do norte, a
indolncia e a anemia; em segundo lugar, a repercusso das revolues poltico-sociais,
geradas pela descrena e pela decadncia; como um terceiro fator, as condies sanitrias
das duas cidades onde a epidemia atingiu as maiores propores:
O contgio por imitao de um sintoma nervoso estranho, que as propores
crescentes da epidemia ainda tornaram mais inslito, operando num meio que
circunstncias

mltiplas,

meteorolgicas,

tnicas,

poltico-sociais

patolgicas, tinham grandemente preparado,tais foram em suma as causas da


epidemia choreiforme que percorreu nestes ltimos quinze anos o norte do
Brasil e nele reina ainda hoje sob forma de uma epidemia muito benigna 317.
O mdico relaciona como causa da epidemia no apenas fatores biolgicos (tais
como a raa), mas o clima e as questes sociais. Fatores scio-econmicos, auxiliados pelo
meio e pela raa, poderiam levar a distrbios sociais porque o mestio seria um
desequilibrado por natureza e assim reagiria de forma violenta em razo da sua
instabilidade.
O caso mais complexo analisado por Nina Rodrigues, de maiores propores, foi a
j mencionada anteriormente, Guerra de Canudos. A repercusso dessa guerra influenciou
todos os intelectuais de sua gerao, tendo uma importncia grande na obra e pensamento
de Nina Rodrigues e, de forma crucial, em Euclides da Cunha.
O conflito chamou a ateno de todo o Brasil e este tambm era o caso de Nina
Rodrigues. Ele estudou a questo de Canudos tendo como premissa bsica que Antnio
Conselheiro era mentalmente um louco e que esta loucura levou guerra e destruio de
Canudos.

Assim sendo, a questo de Canudos poderia ser resumida como mais um

exemplo de loucura coletiva.


316Idem, p. 45
317Idem, p. 49

152
Nina Rodrigues via os sertanejos como brbaros, recebendo as influncias negativas
das raas que lhe haviam dado origem a negra e a ndia. E como mestios, possuam um
desequilbrio mental, que os fazia serem atrados pela violncia.
Partindo desse ponto, ele afirmava que na fase sociolgica que atravessam as
populaes nmades e guerreiras dos sertes, bem como na crise social e religiosa que
enfrentavam que se deviam encontrar as causas e razes da situao de Canudos.
Rodrigues relaciona a f desta populao a um estgio evolutivo onde a preocupao com a
salvao da alma alimentava toda sorte de privaes e sacrifcios.
Depois, o autor faz um diagnstico sobre Antnio Conselheiro. Segundo este
diagnstico, fica evidente que Antnio Conselheiro teve problemas srios com a esposa e a
sogra, o que teria alimentado sua neurose e inquietao. Em seguida, a loucura passou para
a fase do delrio, com o personagem assumindo o nome de Conselheiro (o seu nome
original era Antnio Maciel) e penetrando nos sertes da Bahia em 1876,
inicia a sua carreira de missionrio e propagandista da f era o ativo apenas
de onde a loucura religiosa o havia de elevar ao Bom Jesus Conselheiro da
fase megalomanaca da sua psicose.318
O mdico e escritor, indo mais alm, mostra como a psicose de Conselheiro foi
evoluindo para uma situao de luta contra o luxo, a maonaria, e procurou normalizar a
situao da populao ao estimul-la a sair das suas ocupaes habituais para uma vida
errante e de comunismo em que os mais abastados cediam seus recursos em favor dos
menos protegidos da fortuna. Relata que Antnio Conselheiro foi enviado preso ao Cear,
pela suspeita de ter cometido um crime. neste perodo que ele teria desenvolvido uma
personalidade de alienado, procurando se aproximar de Cristo. Mesmo depois de solto, ele
expandiu ainda mais sua loucura, encarnando um enviado de Deus.
Nina Rodrigues relacionava a proclamao da Repblica terceira fase dessa
psicose, uma vez que com esta mudava-se o regime poltico e a separao entre o Estado e
a Igreja. Segundo o estudioso, Conselheiro se declarou monarquista e via o governo
republicano como um adversrio a combater.
O autor afirmava que o poder e a influncia de Antnio Conselheiro cresceu ainda
mais, derivados da repulsa ordem republicana, da separao entre a Igreja e o Estado e da
318Idem, p. 55

153
fama derramada pelo serto de que ele era realizador de milagres, enfatizando que Antnio
Conselheiro vivia numa espcie de delrio, causado por sua crena em ser o enviado de
Deus.
Nina Rodrigues escreveu sobre a guerra no momento em que ainda estava sendo
travada. Ele via a questo de Canudos como uma amostra da loucura vinculada a uma
populao instvel como resultante da mistura racial. A guerra teria sido um resultado
deste conflito. O escritor fez um comentrio no qual Antnio Conselheiro teria se
organizado de forma a resistir a incurses militares, fazendo a luta ganhar maiores
propores:
Hoje o exrcito brasileiro em peso bate-se h j trs meses em Canudos, os
hospitais regurgitam de feridos, elevado o nmero de oficiais mortos e no se
sabe ao certo quando terminar a luta.319
As expedies militares fracassaram em destruir Canudos em razo da
determinao, do sertanejo tendo esta relacionada com a loucura de Antnio Conselheiro:
Alguma coisa mais do que a simples loucura de um homem era necessria
para este resultado e essa alguma coisa a psicologia da poca e do meio em
que loucura de Antnio Conselheiro achou combustvel para atear o incndio
de uma verdadeira epidemia vesnica320.
O autor procurava mostrar a questo de Canudos no apenas como um fruto da
loucura de Antnio Conselheiro, mas tambm como o resultado de uma situao social que
j era explosiva.
Nina Rodrigues afirmava a existncia de trs elementos bsicos que regeriam as
leis sobre a manifestao da loucura: o elemento ativo que acredita no delrio e o impe a
multido, que se torna o elemento passivo do contgio; a convivncia prolongada dos
espritos (o passivo e o ativo); e em terceiro e ltimo lugar o delrio tem que ter um carter
de verossimilhana que lhe garanta a credibilidade.
Como elemento passivo, Nina Rodrigues dizia que o jaguno que deu
plausibilidade loucura de Antnio Conselheiro. O autor chega a afirmar que o delrio
tornando-o capaz de fazer vibrar a nota tnica dos instintos guerreiros,
atvicos, mal extintos ou apenas sofreados no meio social hbrido dos nossos
319Idem, p. 62
320Idem, p. 63

154
sertes, de que o louco como os contagiados so fiis e legitimadas criaes.
Ali se achavam de fato, admiravelmente realizadas, todas as condies para
uma constituio epidmica de loucura321.
O jaguno era um elemento que, para Rodrigues, representava a sntese da
degradao, do distrbio, do desequilbrio originado pela fuso entre raas desiguais, que
poderiam levar a existncia de um elemento invivel para a civilizao:
O jaguno um produto to mestio no fsico que reproduz os caracteres
antropolgicos combinados das raas de que provm, quanto hbrido nas suas
manifestaes sociais que representam a fuso quase invivel de civilizaes
muito desiguais.322
Nina Rodrigues faz uma distino entre o elemento mestio do litoral e o jaguno.
Este representa o mestio do serto, que teria acomodado
as qualidades viris dos seus ascendentes selvagens, ndios ou negros, s
condies sociais da vida livre e da civilizao rudimentar dos centros que
habita323.
J sobre o mestio do litoral, relata que ele se encontra degradado pelo consumo de
aguardente, pelo fato de estar vivendo num mundo mais exigente que o seu, uma vez que
estava nas cidades, onde a vida exige maior fora intelectual que fsica, o que o levava a se
degenerar mais rapidamente, potencializando os defeitos de carter originados por sua
origem racial. Esta anlise teria uma grande influncia no pensamento de Euclides da
Cunha, principalmente em sua caracterizao do mestio do litoral e do serto, que ser
retratado no prximo captulo.
Para Nina Rodrigues, o mestio do litoral era um ser errante, que poderia se
contrapor e inviabilizar o estabelecimento de uma civilizao, ou melhor, a viabilidade dele
para a formao de um novo pas. Nina Rodrigues se distancia, neste ponto, de Slvio
Romero, que via a miscigenao, tanto moral quanto racial, como uma forma de progresso,
de crescimento e desenvolvimento.
Rodrigues tem a opinio de que o jaguno revela o carter nmade do ndio
selvagem, da vida errante e de sua resistncia fome, seca, aos sofrimentos fsicos e
321Idem, p. 64
322Idem, p. 64
323Idem, p. 65

155
intempries, o seu pendor pelas aventuras e pela guerra, entre outras coisas, questes
retomadas depois na descrio de Euclides da Cunha, na qual dizia que o jaguno era
antes de tudo um forte324.
Um dado importante, que mostra uma avaliao mais aberta da questo do jaguno
e que tambm registra um dos pontos de tenso na interpretao sobre o racismo feita por
Nina Rodrigues, a descrio do meio scio-econmico e cultural daquele sujeito social,
mostrando como o seu comportamento tambm era influenciado por estes fatores:
Seria desconhecer o nosso prprio pas acreditar que nessas vastas regies
seja mais do que nominal a existncia da civilizao europia. O que ali
impera um compromisso entre as tendncias para uma organizao feudal
por parte da burguesia abastada e a luta das represlias de tribos brbaras ou
selvagens por parte da massa popular.325
Da mesma forma, ele critica as instituies que poderiam garantir a liberdade e a
justia frente lei, ou mal compreendido ou no respeitado no serto:
o que predomina soberana a vontade, so os sentimentos ou os interesses
pessoais dos chefes, rgulos ou mandes, diante dos quais as maiores
garantias da liberdade individual, todas as formas regulares de processo, ou se
transformam em recurso de perseguio contra inocentes, se desafetos, ou se
anulam em benefcio de criminosos quando amigos 326.
Em outras palavras: no existe justia e lei para o mestio no serto. A violncia e a
arbitragem dos senhores de terras que levaram o sertanejo, o jaguno a ter este perfil de
comportamento. O meio social era, portanto a maior fonte de influncias na formao
cultural e social do jaguno, sendo que aqui, a questo racial foi colocada em um segundo
plano.
Da mesma maneira, Nina mostra como se deu o processo de tomada de poder na
regio e o estabelecimento uma classe dominante:
Antigamente eram estes senhores feudais os grandes estancieiros, os
criadores

abastados,

os

proprietrios

de

engenho;

atualmente

so

principalmente os chefes polticos locais, os amigos do governo, os fabricantes


324Cunha, Euclides da. Os sertes a campanha de Canudos., op cit, p. 207
325Rodrigues, Nina. Op cit, p. 66
326Idem, p. 67

156
de eleitores fantsticos.327
Houve uma evoluo no poder exercido no serto, mas no uma mudana estrutural
no sistema. Este foi o papel exercido pelo jaguno, o de servir para a manuteno deste
poder.
Nina mostrava aqui uma viso que influenciou muito o pensamento de Oliveira
Vianna. Este autor possua uma viso na qual o elemento mestio representava um ser
inferior, que no teria outra funo na histria a no ser o de servir s classes dominantes.
Rodrigues salientava o papel guerreiro do mestio, que seria instintivo e inato.
Foi sempre nessas lutas, polticas ou pessoais, que se revelaram todas as
qualidades atvicas do mestio. Dedicado at a morte, matando ou deixandose matar sem mesmo saber porque, foi sempre inexcedvel o valor com que se
batiam, consumada a ttica, a habilidade de guerrilheiros que punham em
prtica, relembrando as lutas hericas do aborgene contra o invasor europeu.
Essas qualidades que to grande realce do hoje s guerras que se pelejam em
Canudos, no so, pois, peculiares s tropas de Antnio Conselheiro; so
caractersticos do jaguno328.
O conflito de Canudos definido como sendo mais um caso entre outros que j
apareceram na regio (ele menciona exemplos em Bahia, Maranho, Gois, Pernambuco,
Minas Gerais entre outros). Nina via Canudos como um evento relacionado formao da
regio, produto daquele meio, no como um fator isolado. Para ele, o comportamento, a
viso do mundo e a percepo da realidade eram oriundos tanto da raa quanto do ambiente
scio-cultural.
Este fato bastante relevante porque acreditava-se na poca que o sertanejo era
monarquista - vivia-se no perodo posterior proclamao da Repblica e que a luta de
Canudos podia estar vinculada a uma luta contra o surgimento da Repblica que trazia a
separao entre o Estado e a Igreja. O autor

definia o sertanejo como incapaz de

compreender uma forma de governo como a Repblica, defendendo assim a ordem


monrquica:
A populao sertaneja e ser monarquista por muito tempo, porque no
estgio inferior da evoluo social em que se acha, falece-lhe a precisa
327Idem, p. 67
328Idem, p. 68

157
capacidade mental para compreender e aceitar a substituio do representante
concreto do poder pela abstrao que ele encarna, - pela lei.329
Nina diz que o sertanejo carece de um chefe, de um rei, de algum que lhes diga o
que fazer. No estgio em que se encontrava o sertanejo, ele no teria condies de
compreender uma sociedade e uma poltica mais complexas, onde deveria exercer o papel
de cidado:
sero monarquistas como so fetichistas, menos por ignorncia, do que por
um

desenvolvimento

intelectual,

tico

religioso,

insuficiente

ou

incompleto.330
Indo mais alm, Nina afirma que impossvel exigir destas populaes uma
compreenso maior da realidade poltica nacional. Como resultado disto, o sertanejo s
consegue compreender coisas bem simples e prticas, comuns em uma ordem monrquica e
centralizadora.
Da mesma maneira, que havia estudado a questo poltica, Nina procurava
demonstrar que na prtica religiosa, a populao sertaneja atrasada, fetichista e incapaz de
compreender um ensinamento religioso superior em razo da sua incapacidade mental.
Neste sentido, o autor salienta a incapacidade do mestio para compreender tal
ensinamento, mostrando possuir assim, concepes religiosas inferiores que requer a sua
real capacidade efetiva.:
Para esta populao as abstraes religiosas so fortes demais. A
necessidade de uma divindade tangvel e material se impe com fora
suficiente para destruir todo o prestgio de uma crena cuja histria ela
aprendeu de cor, mas que, transcendente demais, no lhes pode criar a emoo
do sentimento religioso331.
E descrevendo um quadro que remetendo a Slvio Romero no que concerne a
mestiagem do brasileiro tanto no sangue quanto nas idias, ele diz que:
Alimento a suposio de ter demonstrado com fatos que a populao
brasileira puramente fetichista ainda mesmo na afirmao das suas crenas
catlicas332.
329Idem, p. 69
330Idem, p. 70
331Idem, p. 73
332Idem, p. 74

158
Abrindo margem interpretao da religiosidade dos brasileiros, naquilo que muitos
outros estudiosos iriam chamar de sincretismo religioso, no qual o povo brasileiro tendia
a fundir elementos das duas religies (a de origem africana e a de origem europia, no caso
a crist) para formar uma nova, Nina Rodrigues acabava explorando a dificuldade de
assimilao da religio Catlica, em seu sentido estrito, pela populao sertaneja. Ele via a
religio Catlica tradicional como sendo abstrata, de um nvel superior capacidade de
assimilao do sertanejo. Esta populao sertaneja necessitava de algo mais prtico, mais
real, tangvel e visvel, que ela pudesse sentir e tocar para poder aceitar. Era algo com que
os sertanejos pudesse se identificar, no apenas como religio, mas associado a sua vida e a
sua experincia.
desta forma que Nina Rodrigues explica a facilidade com que Antnio
Conselheiro teria suplantado o clero catlico, atravs da crendice e do fetichismo e de
poder assim se identificar com ele, de uma forma tangvel, prxima e pratica. Ele era
portanto algo real e no imaginrio e abstrato:
A divinizao de Antnio Conselheiro devia, pois, da plena satisfao s
necessidades do seu sentimento religioso. Era a satisfao do seu fetichismo
instintivo dentro da educao religiosa crist que essa populao recebe desde
o bero, embora sem poder assimila-la suficientemente.333
E para completar o seu raciocnio, Nina Rodrigues fez uma ligao com o que via
como sendo o resultado da mentalidade sertaneja e que acabou dando sustentao ao
conflito de Canudos.
Mas foi o instinto belicoso, herdado por essa populao do indgena
americano, que, para dar satisfao pelas armas s suas aspiraes
monarquistas, se apoderou do contedo do delrio de perseguio de
Conselheiro que, nas suas concepes vesnicas tinha acabado identificando a
Repblica com a maonaria.
E foi este o segredo da bravura e da dedicao fanatizada dos jagunos que,
de fato, se batiam pelo seu rei e pela sua f. 334
Assim, o autor salienta que a maioria dos seguidores de Antnio Conselheiro s
poderia ser de fanticos, porque seguiam o seu lder quase que risca:
333Idem, p. 74
334Idem, p. 77

159
natural, por conseguinte, que nossa populao rural, composta em grande
maioria de raas inferiores onde so normais estas crenas, tenha aderido e se
associado propaganda poltico-religiosa do alienado335.
A seguinte observao de Nina Rodrigues, na qual ele afirmava que os sertanejos
seguiam Conselheiro quase como fanticos bem ilustrativa:
Sem nenhuma dvida, porm, haveria exagero em pretender que somente
convencidos compunham esta turba. Esses apaixonados que, para seguirem o
fantico abandonavam os seus lares e seus trabalhos, vendiam todos seus bens
para remeter o produto a Conselheiro, submetendo-se em seguida a uma vida
penosa e miservel (...)336.
E concluindo, ele diz que:
esses eram bem verdadeiros alienados.337
Nina Rodrigues menciona tambm que deve-se admitir a existncia do contgio,
gerado atravs da ao sugestiva de Antnio Conselheiro sobre a populao, que vivia sob
uma alienao mental derivada de sua degenerao e do fato de serem desequilibrados,
mentalmente falando.
O tema de Canudos ainda no estava totalmente esgotado para Nina Rodrigues.
Depois do trmino do conflito, ele teve acesso ao crnio de Conselheiro, podendo assim
fazer um exame baseado em suas idias sobre raa e loucura.
Em seus estudos sobre Antnio Conselheiro, Rodrigues procurou primeiramente
identificar que foi a sua loucura a responsvel pelo conflito de Canudos. A anlise do crnio
de Conselheiro, enviado para ele depois do final do conflito, foi uma pea chave para uma
tenso que ficava evidente em seus estudos, denunciando uma dificuldade de associar a
teoria com a realidade emprica estudada.
No laboratrio de Medicina Legal da Bahia, o

crnio foi analisado tanto por

Rodrigues, quanto pelo mdico S de Oliveira. Assim, Nina chega a esta concluso:
O crnio de Antnio Conselheiro no apresentava nenhuma anomalia que
denunciasse traos de degenerescncia: um crnio de mestio onde se
associam caracteres antropolgicos de raas diferentes. 338
335Idem, p. 128
336Idem, pp. 128 e 129
337Idem, p. 129
338Idem, p. 131

160
E no encontrando qualquer relao a qual ele pudesse concluir de uma forma
contrria, baseada nas teorias raciais, ele diz que:
pois um crnio normal.
Esta concluso, que est de acordo com as informaes recolhidas sobre a
histria do alienado, confirma o diagnstico de delrio crnico de evoluo
sistemtica.
Antnio Conselheiro era realmente muito suspeito de ser degenerado, na sua
qualidade de mestio, por causa disso, e na impossibilidade de examin-lo
diretamente, procuramos com cuidado refazer sua histria339.
Este um ponto importante: ao no encontrar quaisquer vestgios que pudessem
comprometer o crnio de Antnio (e relacionar a sua biologia loucura), o autor recorre
histria como forma de anlise. Assim, ele procurou refazer a histria de Antnio
Conselheiro, mostrando que a sua loucura era derivada de sua trajetria pessoal e no da
sua biologia. Como ele chega a dizer sobre a populao de Canudos e do serto:
Mas como temos verificado, essas lutas so a conseqncia do estado social
da populao inculta do interior do pas, no sendo necessrio, para explicalas, recorrer a uma interpretao vesnica. destas qualidades hereditrias
que provem, sem dvida, as tendncias, o temperamento belicoso que a
loucura ps em relevo em Antnio Conselheiro340.
Nina Rodrigues no chegou a uma concluso satisfatria sobre a natureza de
Antnio Conselheiro. Aqui, ele esboou a tenso predominante em sua obra entre raa e
cultura, Histria e Biologia. A concluso que ele obteve era diferente do seu prognstico,
levando, portanto, a uma sensao de frustrao, de paradoxo, entre a anlise da realidade e
teoria que havia sido apresentada.
Em um outro exemplo sobre a loucura e procurando relacion-la com as raas, o
autor cita o caso de Pedra Bonita em Pernambuco, ocorrido em 1836, onde fora realizado
um ritual de sacrifcio um suicdio coletivo, que havia sido interrompido pelo ataque de
uma autoridade local. Neste caso, Nina Rodrigues procurou fazer uma relao deste
sacrifcio com a origem da populao, que seria composta de mestios de ndios e negros.
Ele procurava mostrar que o ndio e o negro pertenciam a nvel muito inferior de
339Idem, p. 133
340Idem, p. 134

161
religiosidade, que os tornava muito artificiais, fetichistas, sem terem a capacidade neste
caso, biolgica de adquirirem valores considerados pelo autor como superiores:
tambm a tendncia sanguinria, so os instintos cruis de mais selvagem
ausncia de piedade que possuem normalmente, ainda hoje, quando entregues
a si mesmas, as raas inferiores ou seus descendentes diretos que constituem as
populaes misturadas341.
Em seu estudo sobre a loucura das multides, Nina lembra os casos de Canudos e
Pedra Bonita. Nestes conflitos, ele entende que havia condies favorveis ao contgio dos
delrios e de forma importante, procura mostrar que a existncia de indivduos predispostos
ao contgio era resultado no da Biologia, mas sim das condies sociais:
Acreditou-se a principio que s a predisposio hereditria fosse favorvel ao
contgio do loucura coletiva. Mais tarde foi-se obrigado a ampliar, de muito,
os limites primitivamente fixados, incluindo-se na predisposio as causas de
esgotamento orgnico, a misria as doenas, as intoxicaes, os vcios
debilitantes, os excessos de toda sorte enfim.342
A concluso a que Rodrigues chegou a respeito dos eventos ocorridos em Canudos e
Pedra Bonita podem, portanto, estar relacionadas no apenas a raa, mas tambm s
condies scio-econmicas:
todos os indivduos entrincheirados pela fome e mesmo pela misria, viveram
a princpio durante um tempo prolongado, mantidos sistematicamente em um
estado

de exaltao religiosa, e transformados depois em defensores

alucinados da f, para chegarem, a uma luta mo armada: eram


predispostos343.
Apesar de tambm realar que esta predisposio tenha uma origem racial, o que se
evidencia que Nina Rodrigues, ao explicar o caso, tambm explora fatores econmicos e
sociais como responsveis por esta loucura.
Esta contradio, que ficava evidente, mostra o quando a obra de Rodrigues possua
uma tenso, onde, apesar de continuar a trabalhar com o racial, o autor esboa um contexto
mais prximo de uma interpretao cultural e social para o fenmeno.
341Idem, pp. 140 e 141
342Idem, p. 147
343Idem, p. 148

162
Este paradoxo evidente em vrias passagens do autor. perceptvel que ele
percebia que as teorias raciais representavam uma grande limitao na anlise e portanto,
seria necessrio explorar outros pontos e situaes, tais como a cultura e a situao social.

2 Os mestios e a sua formao


Nina Rodrigues tambm fez um esboo sobre a origem tnica do povo brasileiro,
com uma crtica sobre as trs raas formadoras do povo brasileiro, se assemelhando aqui
aos estudos feitos por Slvio Romero. Depois de um rpido apanhado sobre a origem destas
trs raas, critica o mestio, que para ele no possui um tipo definido, variando assim pela
proporo das raas que entraram em sua composio (e do cruzamento que ainda est em
processo):
s podemos falar de um povo brasileiro do ponto de vista poltico. Do ponto
de vista sociolgico e antropolgico, muito tempo se passar antes de
podermos considerar unificada a populao do Brasil344
Rodrigues faz uma crtica s raas inferiores e ao mestio, visto por ele como um
sinnimo de degenerao social.
Neste sentido explora a vida de Lucas, mostrando que ele era negro e filho de
escravos, tornando-se um bandido bastante ativo na sua regio. Na anlise que fez de seu
crnio, com o objetivo de encontrar os caracteres que buscassem justificar-lhe o
comportamento, Rodrigues nada achou de anormal, evidenciando que ele possua um
crnio superior, o que levou o autor a um paradoxo: como poderia justificar a inferioridade
de Lucas se ele apresentava caracteres superiores e era um mestio?
Segundo os dados que possua, ele era negro, mas como explicar os caracteres
divergentes?
s poderia ser, neste caso, negro crioulo, ou pelo menos mulato carregado
com uma dose mnima de sangue branco345.
Nina Rodrigues apresentava uma dvida a respeito do crnio de Lucas, j que este
s inclua uma insignificante anomalia. Diante disso, ele indaga:
344Idem, p. 153
345Idem, p. 158

163
Ser que os estudos sobre os criminosos se achem em falha aqui? No o
creio. Na minha opinio, preciso somente completar, em Lucas, o estudo
fsico do criminoso com seu estudo psicolgico.346
As primeiras concluses que toma do crnio de Lucas j revelam alguns pontos de
vista. Primeiramente, o autor lembra que o crnio apresentava uma desarmonia de
caracteres que
no final das contas no faz imediatamente conceber a idia de uma mestiagem
que todavia muito problemtica e sem provas.347
Nessa avaliao, tal crnio apresentava caractersticas que o distinguiam dos
membros das raas superiores, o que fazia com que ele no tivesse uma avaliao
negativa, que lhe impusesse necessariamente a ser um criminoso nato:
Mas Lucas era realmente um negro superior: tinha qualidades de chefe; na
frica talvez tivesse sido um monarca.348
Nina Rodrigues menciona que assim mesmo, sem possuir uma instruo, ele se
tornou o chefe do seu bando; apresentava generosidade e lealdade para com seus superiores
ou lderes (porm teria assassinado os que o traram). Fica bastante evidente aqui que o
autor tinha uma viso do mestio como uma pessoa violenta ou com uma tendncia
violncia.
Para Nina Rodrigues, o africano era inferior e vivia de forma inferiorizada na
sociedade. A afirmao de que na frica ele talvez fosse um monarca, a par de que aqui ele
era um bandido, ilustra bem a forma como o autor separava as raas entre civilizadas e no
civilizadas, entre o branco e o negro e mais ainda, entre dois opostos, que ao olhar entre si,
ajudavam a construir a identidade de um do outro, algo que Edward Said explora bem em
Orientalismo, quando mostra que a identidade ocidental foi sendo construda como um
reflexo da sociedade oriental (neste caso, a rabe).349
Partindo deste princpio, assim como na anlise de Antnio Conselheiro, Nina
Rodrigues chega a um impasse, uma vez que no consegue identificar na anlise do crnio
de Lucas quaisquer sinais de degenerao ou de caracteres criminais, deslocando-se, desse
modo para a idia de se fazer uma anlise psicolgica do mesmo. Na realidade, da mesma
346Idem, p. 158
347Idem, p. 159
348Idem, p. 160
349Said, Edward. Orientalismo. So Paulo, Companhia das Letras, 1996

164
forma como no caso de Antnio Conselheiro, Nina Rodrigues era obrigado a explicitar uma
concluso que perturbava e contrariava as teorias raciais que ele procurava aplicar. Fica
evidente que para o autor, a raa e as caractersticas fsicas a elas atribudas por si s no
explicam toda a realidade. Existiriam, portanto, elementos mais importantes a serem
considerados, tais como a psicologia e o ambiente scio-cultural.
Sobre a questo do mestio, Nina Rodrigues dedicou um artigo exclusivo para o
estudo deste tema, Os mestios brasileiros. A primeira crtica do autor no se referia ao
mestio em si, mas, assim como em Slvio Romero, falta de estudos sobre o mestio
brasileiro. Segundo ele, existem alguns obstculos bastante presentes na definio de uma
raa mestia no Brasil, o que assim teria contribudo para a ausncia de estudos a
respeito:
O mestiamento da populao brasileira est ainda em vida de formao e se
encaminhamos para l, no se pode falar ainda de uma raa mestia nica
capaz de figurar como individualidade antropolgica ao lado das trs raas
puras primitivas.350
Neste contexto, se torna difcil fazer uma diviso do mestio enquanto raa:
Na fase em que se acha a constituio da nossa populao, si j licito falarse de uma individualizao mestia como produto histrico, no permitido
aceitar ainda a existncia de um grupo etnolgico nico passvel de
uniformidade na manifestao de um carter antropolgico do valor das
aptides mrbidas.351
Nina Rodrigues faz uma crtica tese do Dr. Jansen sobre a diviso dos mestios e
das raas puras, uma vez que este autor no havia estabelecido a diviso entre os negros e
os mestios de negros com brancos, agregando todos como negros. Da mesma forma,
critica a diviso nas estatsticas mdicas entre brancos, pardos e pretos pois esta diviso no
englobava a discriminao das raas.
Em seguida, Nina Rodrigues faz uma avaliao sobre a classificao feita pela Dra.
Paula Rodrigues a respeito de casos de glaucoma e as raas dos indivduos enfermos.
Apesar de criticar tal diviso, Nina chega concluso de que os negros so as maiores
vtimas do glaucoma. Da mesma maneira, relaciona a lepra (baseado em um outro estudo)
350Rodrigues, Nina, op.cit, pp.196-197
351Idem, p. 199

165
aos ndios e aos mestios ndio-brancos. Uma preocupao que fica evidente no discurso de
Nina Rodrigues a de que devem ser relacionados quais so os elementos patolgicos
oriundos das trs raas formadoras.
Mas ele critica a diviso feita sobre a raa mestia brasileira.
tomando de fato para tipos dos diferentes grupos ou classes os mestios de
primeiro sangue de duas raas puras, possvel criar, como o auxlio dos
caracteres morfolgicos, um certo nmero de divises por que se possam
distribuir, com uma aproximao suficiente todos os mestios brasileiros. Cada
classe compreender assim alm dos mestios de primeiro sangue, todos os
mestios que dela aproximarem mais do que qualquer outra a soma dos
caracteres antropolgicos.352
Baseando-se nestas idias, Rodrigues divide a populao brasileira em 6 grupos: o
branco, o negro, o mulato, o mameluco, o caboclo, o cafuzo e o pardo. O branco visto
como representante dos descendentes de europeus que se mantiveram puros e os mestios
que ao longo do tempo puderam voltar a uma das raas puras.
Esta questo um dos pontos abertos no pensamento de Nina Rodrigues, uma vez
que ele se questiona no que diz respeito aos critrios que seriam necessrios para que o
mestio, com a miscigenao da raa branca, voltasse para a raa superior ou seja, o
branqueamento da populao como soluo a inferioridade racial.
Da mesma forma que Romero, Nina se preocupava com o branqueamento da
populao e queria saber quais as formas de se proceder para atingir este ponto, aliadas
persistncia de fatores oriundos das raas superiores no novo elemento. J o elemento negro
representado pelos descendentes diretos (e no misturados) dos africanos importados,
bem como o de mestios que voltaram raa negra e diferenciando-se do mulato, que seria
o mais representativo do mestio brasileiro.
Ele divide o mestio em trs sub-categorias, a primeira composta pelos mulatos de
puro sangue (ou seja, fruto de uma unio entre um negro e um branco), os que voltaram ao
branco (fruto de uma unio entre mulato e branco) e os mulatos que voltaram ao negro
(fruto da unio entre mulato e negro). Rodrigues afirma que destes trs grupos, o primeiro
visto como minoritrio, casos de exceo aos cruzamentos entre membros do grupo.
352Idem, p. 205

166
Sobre os caboclos ou mamelucos, Nina Rodrigues bastante categrico ao afirmar
que este grupo (originrio da mistura do branco com o ndio) tende a desaparecer em
funo de vrios fatores, tais como a carncia do ndio e as dificuldades no cruzamento para
a formao deste grupo (de ordem moral e social).
J os pardos compreendem os mestios que, de acordo com as suas caractersticas
fsicas, no podem ser associados aos grupos anteriores. Sobre este grupo, Nina diz:
possvel que se tenha suposto ser este o tipo futuro da nossa populao.
No o cremos ns, entretanto. Tal resultado exigia que as trs raas mes
tivessem tomado uma parte na constituio da nossa populao mestia, o que
no verdade, e que toda desenvolvessem no cruzamento igual capacidade
eugenasica o que pelo menos no provvel.353
Na concluso, Rodrigues afirma, baseado nesta gama de origens e cruzamentos, a
existncia de uma identidade de uma populao mestia no Brasil. Aqui, ele difere de
Slvio Romero. Enquanto Romero insistia na cultura mestia, no brasileiro como mestio
cultural e racial, para Nina, no existia esta unidade. O Brasil seria um pas onde, em razo
da enorme mestiagem, esta no possui uma identidade prpria. Neste sentido, a avaliao
de Nina Rodrigues bem mais abrangente que a de Slvio Romero, ao procurar ver o
mestio no como um elemento nico (viso que fica bem evidente em Romero), mas que
tinha uma gama de valores.
Nina Rodrigues salienta a importncia da distribuio das raas mestias no norte e
no nordeste, uma vez que, com a imigrao europia centrada no sul do pas, acentuava-se
por conseguinte as diferenas regionais. Para isso, dividia os tipos de mestios do pas: na
Bahia, o mestio do negro com o branco, no Amazonas e no Cear, o branco com o
ndio; e no Maranho, um cruzamento entre estas trs raas.
Um ponto importante que Rodrigues desejava catalogar os mestios para
aprimorar os estudos patolgicos sobre as raas no Brasil, de certa forma como Slvio
Romero havia feito, citando aqui esse autor. A sua viso e perspectiva sobre o mestio
estavam relacionada mais do que Antropologia ou a Sociologia (reas sobre as quais no
havia estudos no pas), Medicina e ao Direito.
De fato, Gilberto Freyre faz uma observao bastante contundente sobre esta
353Idem, pp. 210-211

167
questo, procurando explorar esta contradio no autor. Assim ele diz que:
Do prprio Nina talvez o crtico mais exigente tenha de dizer que, sem ser um
enftico, resvalou mais de uma vez para a nfase. Pelo menos num ponto: ao
afirmar que a inferioridade biolgica do negro e do mestio desorientando com
suas afirmativas o Euclides d'Os Sertes, inclinado, ao que parece, a uma
diagnstico mais sociolgico ou ecolgico do que tnico ou biolgico da
patologia da miscigenao brasileira.354
A preocupao de Nina Rodrigues era evidente: como caracterizar a cidadania para
esta populao mestia? Para o autor, estas pessoas no esto e nunca estaro aptas a
conviverem em uma sociedade moderna, no porque elas no pudessem ser educadas para
tal, mas sim porque a sua biologia no lhes permitiria que se desenvolvessem para
compreenderem a essncia desta sociedade.
Por trs de toda esta discusso, est a questo da cidadania e a formao de um novo
pas, ocidentalizado, europeu, prspero, ao qual estes elementos no se adequavam. Faltou
a Nina Rodrigues superar plenamente as teorias racistas e interpretar que estes problemas
eram oriundos de uma conjuntura scio-cultural, o que em muitas passagens de sua obra
ficava esboado. O dilema sobre o racismo e a sociedade, que aparece nestes textos,
evidencia a presso em que o autor estruturava seu pensamento.
3 A criminalidade e as raas humanas.
O vnculo entre a criminalidade, raa e responsabilidade penal uma continuao e
um aprofundamento de vrios temas abordados anteriormente por Nina Rodrigues,
principalmente no que tange ao comportamento por ele registrado das raas humanas no
Brasil.
Como exemplo, vale mencionar o caso j explorado do criminoso Lucas de Feira,
que teria cometido uma srie de crimes, entre eles assalto e assassinato. O autor procurou
relacionar a origem biolgica de Lucas (que seria um mestio) com a sua tendncia a
cometer o assassinato.
Em As raas humanas e a criminalidade penal no Brasil, o mdico e escritor deixa
354Freyre, Gilberto. O perfil de Euclides e outros perfis. Rio de Janeiro, Livraria Jose Olympo, 1944, p.
214

168
clara sua necessidade de provar que as chamadas raas inferiores e os mestios destas
com a raa branca so seres humanos mentalmente inferiores, incapazes mesmo de
compreender as leis criadas pela sociedade branca e civilizada. O intuito de Rodrigues
mostrar como estas raas so biologicamente inferiores branca (considerada a superior,
evidentemente), o que as impede de ter uma compreenso da sociedade e assim necessitam
ser compreendidas de acordo com os limites oferecidos por sua biologia.
Um ponto importante, dentro da linha de interpretao adotada por Nina Rodrigues,
o da diferena de comportamento dos indivduos estar associada a suas origens raciais. Se
a raa negra teve uma evoluo social considerada inferior do branco, isto estava
diretamente ligado a seu desenvolvimento biolgico inferior. Seu atraso social era um
reflexo do seu atraso biolgico:
No s, portanto, a evoluo mental pressupe nas diversas fases de
desenvolvimento de uma raa, uma capacidade cultural muito diferente,
embora de perfectibilidade crescente, mas ainda firma a impossibilidade de
suprimir a interveno do tempo nas suas adaptaes e a impossibilidade
portanto, de impor-se, de momento, a um povo, uma civilizao incompatvel
com o grau do seu desenvolvimento intelectual355.
Foi a partir destas idias que Nina Rodrigues construiu sua teoria sobre a
inviabilidade de que o negro, o ndio e at mesmo o mestio (e neste caso entrava em
discordncia com Slvio Romero) se integrassem plenamente civilizao branca que se
pretendia estabelecer no Brasil. Por terem um desenvolvimento social considerado por
Nina Rodrigues como brbaro, possuam paralelamente uma evoluo intelectual que se
adequava a sua biologia, o que os tornava inevitavelmente desajustados para viverem em
uma sociedade civilizada, branca e ocidental.
Ele chega a dizer que
A causa foi, pois, positiva e material a necessidade de tempo e a
incapacidade orgnica dos aborgenes para a adaptao social que se exigia
deles356.
Esta passagem, assim como
O estudo das raas inferiores tem fornecido cincias exemplo bem
355Rodrigues, Nina. As raas humanas e a criminalidade penal no Brasil, op.cit, p. 31
356 Idem, p. 34

169
observados dessa incapacidade orgnica, cerebral357,
mostram exatamente o pensamento do autor, de que os membros das tais raas inferiores
eram incapazes de se superarem e atingirem um mesmo nvel de comportamento que seria
equivalente aos das raas superiores.
No sentido de fundamentar estas teorias, Nina Rodrigues menciona Couto de
Magalhes (muito citado por Slvio Romero), que escreveu em O selvagem ser possvel
educar o indgena, algo a que Nina rebate afirmando que outros estudos, como o Dr.
Letourneau com os polinsios, teriam provado que estes, mesmo educados maneira
europia, regrediam para o estado do seu instinto selvagem.
com esta mesma idia em mente que ele cita como exemplo o caso de um aluno
indgena (botucudo) que teria abandonado um doutorado em Medicina para regressar s
selvas. A concluso de Nina Rodrigues :
conhece-se bem no Brasil, quanto forte a influncia ancestral nos indgenas e
a facilidade com que os j reputados civilizados voltam vida de selvagem358.
A chave para isto era a compreenso do desenvolvimento mental e psicolgico das
raas inferiores. Percebe-se em Nina Rodrigues algo diferente de Slvio Romero: enquanto
o escritor sergipano pensava nas caractersticas das raas vindo tona na cultura, no
folclore ou na literatura, em Nina Rodrigues, isto se estabelecia na conjuntura mental e
psicolgica. Rodrigues era um mdico, interessado na evoluo da espcie humana e nas
diferenas entre as raas e como estas se manifestavam de acordo com a sua biologia.
Indo mais alm, Nina imaginava as idias do bem e do mal, do injusto, do justo ou
do dever sendo algo que as raas foram aprimorando ao longo do tempo, sendo estes
valores transmitidos de forma hereditria, o que levaria a um aperfeioamento psquico
daquela raa. Nina Rodrigues faz relao entre Histria e Biologia (evoluo da raa) e a
Biologia traria para as geraes futuras o resultado deste aprimoramento.
desta forma que ele faz a correlao entre os homens primitivos e a
criminalidade:
No tem outro fundamento seno o antagonismo entre a criminalidade atual e
a dos homens primitivos, dos selvagens, a origem atvica do criminoso,
sustentada nos primeiros trabalhos de Lombroso, e ainda hoje defendida em
357Idem, p. 35
358Idem, p. 36

170
toda a sua pureza, entre outros, pelo distinto alienista francs, Sr. Morandon de
Montyel359.
Nina menciona a pesquisa de outro autor, Garofalo, no qual existiria um critrio
fundamental da criminalidade, vinculado aos sentimentos de piedade e probidade, que
seriam inerentes aos povos que atingiram certo grau de desenvolvimento. Segundo a leitura
que fazia deste autor, seria a partir do desenvolvimento e aprimoramento destes instintos
que se poderia considerar os atos criminosos.
Como forma de exemplificar esta teoria, Rodrigues fez um painel mostrando a
evoluo da famlia para o cl, a tribo, a cidade, a ptria e a humanidade, ilustrando que se
um povo se enquadra na categoria tribo ele no possui a mesma percepo sobre um ato
como homicdio do que os encaixados na categoria ptria, por exemplo.
Apesar de reconhecer que esta teoria possui contradies com a moral evolucionista
no encerrando assim toda a verdade, por outro lado justo reconhecer que com ela deve
estar boa parte do seu mecanismo filogentico360
Partindo deste princpio, estabelecia que na doutrina evolucionista,
a formao de uma idia abstrata de justia, tal como a possumos hoje, se
operou lentamente no crebro humano por fora do aperfeioamento social
extremamente moroso e demorado, da humanidade.361
Nina Rodrigues propunha dentro do seu senso de justia a idia de que esta deva
representar um sentimento inato e corresponder
a existncia de uma ordem superior, sem a menor ligao aos interesses
materiais e egosticos da vida terrena 362.
Foi neste sentido que ele definiu o seu conceito de justia:
Por conseguinte, para que se possa exigir de um povo que todos os seus
representantes tenham o mesmo modo de sentir em relao ao crime, que
formem todos da ao delituosa e punvel o mesmo conceito, para que a pena,
aferida pela imputabilidade, no se torne um absurdo, um contrasenso,
indispensvel se faz que esse povo tenha chegado ao grau de homogeneidade
que Tarde, inspirando-se nas suas teorias sobre a imitao, descreveu
359Idem, p. 42
360Idem, p. 44
361Idem, p. 45
362Idem, p. 46

171
magistralmente como o elemento social da identidade em que, em sua teoria,
faz ele consistir o critrio de responsabilidade penal.363
Para ele, existiam problemas na legislao criminal brasileira, posto que esta
estabelecia leis que deveriam ser aplicadas a toda a sociedade, o que seria impossvel, uma
vez que o Brasil era composto de inmeras raas, qualquer qualificao a este respeito iria
contradizer e desrespeitar as diferenas raciais. As leis s poderiam, de acordo com o autor,
ser iguais para todas as pessoas quando aplicadas a uma agremiao ou grupo homogneo
que, possuindo as mesmas idias, poderia assim ter o mesmo senso de realidade e
criminalidade.
Por outro lado, Nina debatia a questo do livre arbtrio, onde as pessoas poderiam
ter comportamentos espontneos e agir de acordo com a sua vontade. Definia assim a sua
posio de que os comportamentos da raa eram como uma priso, na qual os indivduos
estavam relacionados e limitados a sua origem racial.
A legislao penal brasileira era vista pelo autor de uma forma bastante limitada,
uma vez que representava uma realidade aceita na Europa, onde a metafsica
espiritualista, que definia a igualdade perante a lei, era a mais adotada. De certa forma,
Oliveira Vianna retomaria esta idia em sua obras, destacando-se O Idealismo na
Constituio,

no qual explorava um idealismo copiado do estrangeiro na legislao

brasileira. Este tema com abordagem de Vianna sobre o idealismo, que ser exposto no
quinto captulo deste estudo.
Este era o cerne da sua questo: existe um livre arbtrio entre as pessoas? At que
ponto este livre arbtrio estaria vinculado s raas e poderia assim ser aceito?
Nina Rodrigues faz, a partir destas indagaes, um estudo entre vrios autores e
linhas de anlise sobre a questo do livre arbtrio. Indo mais alm, ele citava os estudos de
Tobias Barreto364 que acreditava no livre arbtrio e na vontade da ao do indivduo:
Com efeito, no so s as aes humanas que, apesar de determinadas por
causas naturais, podem se desenvolver livremente sem embarao de ordem
fsica, mas, sim todos os fenmenos da natureza. Ento, como exemplifica
Ferri, as guas de um rio, que correm de acordo com as leis da gravidade, se

363Idem, pp. 46 e 47
364Entre as obras mencionadas, cabe destacar Estudos de filosofia e estudos de sociologia.

172
podem dizer livre.365
Sobre esta perspectiva de nadar contra a corrente, Nina Rodrigues definia no
como uma manifestao de liberdade, mas como resultante da organizao fsicopsicolgica do indivduo, o que relativizava a questo do livre arbtrio. Para ele, a liberdade
ou o livre arbtrio sempre seria definido pela natureza do indivduo:
Mas sempre a escolha exprime a natureza do indivduo, num momento dado,
em circunstncia dadas, e em um grau dado.366
Nessa perspectiva, era a natureza que regulava as aes dos indivduos, limitando-os
a sua origem e formao racial, tornando a liberdade individual algo relativo, delimitado
por uma questo biolgica.
O pensador esgotava o tema da liberdade da ao humana, abordando obras de
vrios autores, tais como Eugenio Veron e Enrico Ferri, com o objetivo de contestar a idia
de conciliao entre o determinismo e o livre arbtrio, tal como tinha sido proposto por
Tobias Barreto. Dentre deste quadro, vale o pena salientar que, por trs da crtica a Barreto
existia uma crtica filosofia alem (que era a fundamental para Tobias) em prol da italiana
a qual Nina Rodrigues seguia:
No preciso examinar mais em detalhe a teoria do livre arbtrio relativo de
Tobias Barreto sob a sua forma alem de liberdade da inteligncia. Aqui, como
faz notar Ferri, analisando o artigo 51 do cdigo penal alemo, o livre arbtrio
expulso pela porta da vontade admitida pela janela da inteligncia.367
Foi repensando estas idias de Nina Rodrigues que Marisa Correa definiu como
sendo as Iluses da liberdade, por ser a liberdade humana como ilusria, na qual a
conscincia do individuo era limitada, principalmente pela sua constituio biolgica.368
Voltando questo do livre arbtrio e posio de Tobias Barreto, Nina bem
categrico em sua crtica ao definir que no existiria o livre arbtrio pleno, e que a crena
neste poderia conduzir impunidade do indivduo, uma vez que ao se acreditar que os
indivduos so livres em seu comportamento, isto levaria sempre a uma incerteza:
O exame

da responsabilidade das raas brasileiras nos nossos cdigos

penais vai ministrar um novo exemplo desse dilema em que se debatem os


365Idem, p. 58
366Idem, pp. 60 e 61
367Idem, p. 70
368Correa, Mariza, op cit, p. 167

173
criminalistas clssicos: ou unir sacrificando o princpio do livre arbtrio, ou
respeitar esse princpio, detimentando a segurana social.369
Aprofundando esta abordagem, Rodrigues estabeleceu um paralelo no qual
condenava a necessidade de se criar um cdigo penal segregado pelas raas:
A igualdade das diversas raas brasileiras perante o nosso cdigo penal vai
acrescentar mais um dos numerosos exemplos dessa contradio e
inconseqncia.370
Nina Rodrigues porm pensava que a necessidade de se criar leis para cada uma das
raas era no sentido de proteg-las, de definir a sua responsabilidade de acordo com as sua
capacidade mental, para assim para garantir-lhes um julgamento justo.
Lilia Schwarcz tambm compartilha desta mesma idia, ao dizer que:
(...) O interessante que tomando um argumento simptico s raas que
considera atrasadas, mas que fazem parte da nossa civilizao, o mdico lhes concede a
diferena. No entanto, a mistura contempla a degenerao, segundo os modelos
consagrados da poca, e caberia ao mdico jurista, legislar sobre ela.371
neste sentido que Nina Rodrigues critica os legisladores por desconhecerem a
grande lei biolgica e assim consideraram
iguais perante o cdigo os descendentes do europeu civilizado, os filhos das
tribos selvagens da Amrica do Sul, bem como os membros das hordas
africanas, sujeitos escravido.372
Ele denuncia a ausncia de uma proteo na legislao penal para negros e
africanos, que eram, ao contrrio, vtimas do rigor da lei. Da mesma forma, denuncia
(atravs de estudos do Dr. S de Oliveira) o fato dos ndios domesticados responderem
por crimes como qualquer outro selvagem, ao passo que para eles existiria o seu prprio
cdigo e justia, pois interpretava a justia como estando relacionada s fases do
desenvolvimento social da humanidade. Em outras palavras: devem-se julgar as pessoas e
os povos de acordo com o seu grau de desenvolvimento. Um negro ou mestio, qualificados
como pertencentes a um grau inferior da sociedade, estariam sujeitos a uma avaliao da
369Rodrigues, Nina. op cit., p. 73
370Idem, p. 76
371Schwarcz, Lilia Quando a desigualdade a diferena: reflexes sobre a antropologia criminal e
mestiagem na obra de Nina Rodrigues. In Gazeta Mdica da Bahia, op cit, p. 51
372Rodrigues, Nina. Op cit, p. 77

174
sua conduta de forma condizente com sua evoluo mental:
As condies existenciais das sociedades, em que vivem as raas inferiores,
impem-lhes tambm uma conscincia do direito e do dever, especial muito
diversa e s vezes mesmo antagnica daquela que possuem os povos cultos373.
ntida nesta passagem a busca do autor por uma legislao penal que representasse
as caractersticas de comportamento das raas humanas, fazendo com que cada uma tenha
uma diferenciao legal no julgamento e nas punies. A igualdade na legislao criminal
poderia levar ento a uma situao de injustia, onde as pessoas com caractersticas fsicas
e mentais diferentes seriam julgadas de acordo com a legislao das raas superiores.
Partindo deste princpio, Nina Rodrigues fez uma avaliao de uma distino entre
raa biolgica e raa antropolgica (cultural) no Brasil. Ele afirma concordar com Slvio
Romero sobre a mestiagem do sangue e das idias do povo brasileiro, mas isto ele s
aplica para os estudos histricos e sociais. Porm no que tange ao direito penal, a avaliao
do autor de outra natureza. Para ele se faz imprescindvel dividir os elementos
antropolgicos brasileiros, para assim, poder avaliar o comportamento de cada uma destas
raas.
Nina Rodrigues dividiu o Brasil em trs raas distintas: a branca, que estaria
representada pelos brancos no mesclados e pelos imigrantes europeus, concentrados em
So Paulo, Minas Gerais e sul do Brasil; a raa negra, negros no mesclados e africanos que
existiam no Brasil; e a raa vermelha, indgenas que continuavam a existir pelo territrio
nacional e seus descendentes civilizados. Da mesma forma, fez uma catalogao dos
tipos mestios existentes na Bahia.
Foi a partir deste estudo que ele definiu os mestios em quatro categorias: o mulato,
resultado do cruzamento entre o branco e o negro e que se subdividia em mulatos do
primeiro sangue, mulatos claros e em mulatos escuros; os mamelucos ou caboclos,
compostos pelo cruzamento do branco com o ndio; os curibocas ou cafuzos, produto do
cruzamento do negro com o ndio; e por ltimo os pardos, que representariam o tipo por
excelncia do mestio brasileiro, uma vez que este seria o resultado direto do cruzamento
das trs raas.
Nina Rodrigues fez um quadro onde calculava que a populao branca do Brasil
373Idem, p. 84

175
iria, cedo ou tarde, se miscigenar como a negra, j que ambas so numerosas, e com o
afluxo de imigrantes europeus, compor uma nova populao mestia brasileira, em
particular em algumas reas como o sudeste. Porm em outras, como no norte e nordeste, se
configuraria uma populao negra, enquanto no sul, se configuraria uma populao
predominantemente branca. neste ponto que ele difere e se distancia das idias de Slvio
Romero sobre a integrao e a formao racial brasileira:
No acredito na unidade ou quase unidade tnica, presente ou futura, da
populao brasileira, admitida pelo Dr. Slvio Romero: no acredito na futura
extenso do mestio luso-africano a todos o territrio do pas. Considero
pouco provvel que a raa branca consiga fazer predominar o seu tipo em toda
a populao brasileira.374
A critica que Nina Rodrigues fez sobre o processo de branqueamento e em
particular a Romero se d pela inaplicabilidade das idias desse ltimo. Rodrigues no
acreditava no projeto de Romero para a formao de uma unificao racial, uma
uniformidade racial do Brasil. Desse modo para contestar o ensasta sergipano, o
maranhense-baiano parte da crtica de duas proposies do primeiro e que ele estipula
como contrrias a uma viso imparcial.
As duas proposies, na realidade, se relacionam com o norte e nordeste. A primeira
seria a de introduzir elementos europeus no norte o que aumentaria a miscigenao nesta
rea do pas, enfraquecendo a posio de supremacia do negro, dando margem ao mestio.
Nina abolia esta idia. Rebate vrias observaes de Romero o clima, o fato de Romero
acreditar na necessidade de imigrao europia para reestabelecer com sangue novo a sua
fora (vista como cansada pelo clima) e a necessidade do mestio como a forma do
branco se adaptar ao clima tropical. Criticando Romero, ele diz:
Ora, acaso a raa branca precisa desses recursos, carece de auxlio do
mulato para adaptar-se, para desenvolver-se no sul da Repblica?375
(...)
Nestas condies, acho difcil no reconhecer que a imigrao branca, de h
muito extinta para o norte do Brasil, no tem grandes probabilidades de se
restabelecer. E nisto vejo antes uma conseqncia natural das condies do
374Idem, p. 96
375Idem, p. 100

176
pas do que erros de administrao possveis de corrigir-se.376
Indo mais alm, a critica de Rodrigues se d pela crena de Romero em uma raa
branca brasileira, que incorporasse o elemento indgena e negro civilizao branca. Isto
de fato no aconteceria, para Nina, uma vez que ele no acreditava na viabilidade de uma
imigrao branca em larga escala para a regio norte do Brasil.
A segunda crtica que ele fez contra Romero se refere s causas de uma extino da
raa negra no norte do Brasil. Vinculando esta idia com a anterior, Nina mostra que isto
no tem procedncia ou razo de acontecer:
exato que os numerosos milhes de africanos introduzidos pelo trfico
sofreram uma reduo extraordinria. Mas no foi isso obra do clima, ou de
uma incapacidade de adaptao, mas to somente efeitos da escravido 377
Nesta passagem, Nina Rodrigues ilustra a situao do negro no como resultado da
sua biologia, mas sim da escravido qual ele fora submetido. A questo da escravido do
negro era muito forte em Nina Rodrigues e Slvio Romero, uma vez que ambos conviveram
com a instituio, viram suas manifestaes e puderam tirar as suas prprias concluses
sobre o problema.
Curiosamente, em Euclides da Cunha a questo da escravido aparece com menos
destaque (embora, como ser ilustrado mais adiante, ele volte ao tema ao analisar a situao
do seringueiro na Amaznia) e em Oliveira Vianna o tema era rechaado, uma vez que ele
via como sendo necessria a manuteno da escravido.
Nina Rodrigues criou uma situao hipottica, onde existiram duas raas puras: a
branca, com dificuldades de se adaptar, e a negra, adaptvel mas invivel para a civilizao;
estas acabariam por se misturar e se temia que desta mistura a raa mais adaptvel ao clima
tropical predominasse, e no caso a negra, o que para o autor seria algo lamentvel:
E, na melhor hiptese, quando se queria contar em favor mais do que se pode
esperar que ela venha a da raa branca a sua civilizao superior, o cruzar
largamente com o negro, dando os mestios estveis em que o dr. Slvio
Romero v a condio da resistncia da raa branca aos rigores do nosso
clima. 378
376Idem, p. 106
377Idem, pp. 101 e 102
378Idem, p. 102

177
E como salienta, este mestio ser o mulato ou talvez o pardo com uma dose
mnima de sangue indgena. Nina Rodrigues criou um paralelo do mesmo processo
acontecendo no centro-sul, onde a imigrao europia, mais bem estabelecida e adaptada,
poderia produzir um processo no qual a populao branca iria predominar. Da mesma
forma, no v na Amaznia a importncia do negro e do branco, e sim a do indgena, que
nesta regio o predominante:
Provavelmente populao mestia est reservada a misso de levar consigo,
na sua lenta expanso demogrfica, a civilizao e a cultura europia do
extremo norte e ao oeste.379
E complementando ele diz que:
Dai h de prover naturalmente uma integrao mais vasta do elemento
indgena naquela populao mestia, graas facilidade maior, denunciada
pelo Cons. Araripe do cruzamento entre ndios e os mulatos e pardos.380
Uma vez estabelecidas as raas e os mestios brasileiros, Rodrigues dividia e
qualificava os negros e os ndios de acordo com a psicologia criminal. Diante deste quadro,
o autor se perguntava: poderia ser exigida a mesma plenitude da responsabilidade penal
para os membros de todas as raas?
Nina aprofundou esta questo, considerando que o ndio e o negro devam ser
analisados, do ponto de vista jurdico, de uma forma diferenciada:
No creio que haja ainda hoje esprito culto e esclarecido que ouse afirmar a
responsabilidade penal, como a entender e requer o nosso cdigo, no caso de
uma ao nociva cometida por ndio completamente selvagem, ou por um
negro africano, tomado s suas hordas e transportado de repente ao nosso pas
como foram durante o trfico381.
Diante da impossibilidade inata aos ndios e negros para a civilizao, Nina se
pergunta: seria possvel incorpor-los as universo civilizado atravs do que chama de
domesticao do ndio e a submisso do negro?
Rodrigues simplesmente no acredita nesta possibilidade, indo de forma contrria a
posio romntica de seu tempo, ao condenar uma viso idealizada de igualdade social,
379Idem, p. 106
380Idem, p. 106
381Idem, pp. 112 e 113

178
procurando explorar as desigualdades como cientficas, e portanto como tendo uma
origem natural. Sua viso totalmente marcada pelo descrdito em relao ao ndio, a
ponto de dizer que
A impossibilidade da civilizao e cultura do brasilio-guarani, mesmo em
demorado contato com a raa branca, uma questo julgada no Brasil.382
Ao ndio, era negada a possibilidade de se civilizar, o que, em outras palavras, o
inviabilizava para um projeto de nao brasileira. Nina, inclusive, salienta que o ndio
estava em vias de extino.
J sobre o negro, a questo era mais complicada para Rodrigues. Como salienta o
autor, havia muitas foras conflitantes sobre esta questo, em particular, vinculadas
defesa ou oposio escravatura, o que teria alterado a perspectiva de anlise. Ele
explora, para encontrar uma soluo para a questo, a obra de vrios intelectuais.
Cita Orgeas, que teria feito um paralelo entre o clima e as civilizaes humanas,
chegando concluso de que o negro estaria apto a viver e se adaptar somente em regies
de clima quente. Da mesma forma, menciona outros autores: Slvio Romero, onde este
afirmava que na histria no se tem registro de civilizaes negras na frica; Huxley, para
confirmar que o negro inferior ao branco; Abel Hevelacque, para justificar que o negro
no era apenas inferior, mas tinha uma mentalidade e um comportamento equivalentes ao
de uma criana; e ainda Anselmo da Fonseca (que foi colega de Nina Rodrigues na
Faculdade), ao considerar que o negro est num patamar atrasado em relao civilizao
ocidental. Este ltimo autor era um confesso abolicionista.
Um dado importante a ser considerado aqui era justamente de que a justificativa da
inferioridade no podia ser traduzir na dominao ou na escravido, no conceito de Nina
Rodrigues. Vale mencionar que ele foi abolicionista, e sempre defendeu os direitos dos
negros.
A ttulo de comparao, importante dizer que o abolicionismo no estava marcado
pelo anti-racismo. Slvio Romero e Euclides da Cunha eram abolicionistas, mas defendiam
as teorias raciais; Oliveira Vianna era criana quando da Abolio, mas depois em sua obra
criticou-a veementemente. A abolio traduzia mais uma necessidade de se modernizar o
pas do que o reconhecimento do negro enquanto ser humano e com os mesmos direitos que
382Idem, p. 114

179
o branco.
Indo mais alm, Nina Rodrigues menciona obra do Dr. Carre, Le crime des pays
croles, onde este autor expe a falta de uma perspectiva para o negro se civilizar; citando
como exemplo, o Haiti, que seria a prova definitiva da inaptido do negro para a
civilizao, o que seria tambm exemplificado depois, com o mesmo sentido, por Oliveira
Vianna.
Assim, ele chega seguinte concluso:
A presuno lgica, por conseguinte, que a responsabilidade penal
fundadora na liberdade do querer, das raas inferiores, no pode ser
equiparada as das raas brancas civilizadas.383
Nina diz, todavia, preferir tratar deste problema de uma forma individualizada,
pessoa por pessoa e no a raa como um todo. Assim, ele levantava a hiptese da existncia
de negros e ndios com um valor pessoal maior que dos brancos, e que, neste caso, a
responsabilidade penal devia ser completa.
Para explicar esta contradio onde no a natureza que explica o
comportamento, mas sim a vontade do ser humano -, Nina Rodrigues argumenta que
O desequilibro, a perturbao fsica provocada por uma adaptao imposta e
forada de espritos ainda to atrasado a uma civilizao superior, a
solicitao do grande esforo mental, exigido pela atual luta pela existncia
social, com certeza no de criar entre ns nas raas inferiores, vestidas de um
momento para o outro de povos civilizados, tipos muito menos normais do que
era o do caso dos Drs. Motet e Brouardel384.
Isto entrava em contradio com a idia de que o ser humano no possui um livre
arbtrio onde poderia desenvolver as suas idias e comportamentos, uma vez que ele
demonstra aqui a possibilidade de membros das raas inferiores, na medida em que se
sentem pressionados pelo meio, tentarem se superar e se tornar do mesmo nvel do restante
da sociedade. Nina Rodrigues, nesta contradio, tenta achar uma explicao ao afirmar
que mesmo vestidos para povos civilizados, os negros e os ndios ainda conservariam
reminiscncias, conscientemente ou no, dos comportamentos oriundos de sua origem
racial.
383Idem, p. 124
384Idem, p. 129

180
Todavia, ele no via uma possibilidade de superao total, atravs da educao, por
exemplo, das caractersticas comportamentais das raas inferiores:
No entanto, o exame que tenho feito me autoriza plenamente, parece, a
concluir que os negros e os ndios de todo irresponsveis em estado selvagem,
tm direitos incontestveis a uma responsabilidade atenuada.385
Partindo do mesmo princpio, Nina Rodrigues fez um estudo sobre o mestio no
Brasil. Primeiramente, ele adotou como critrio a idia da inferioridade do mestio, frente
raa branca. Definia o mestio como sendo um hbrido, agregando em si, elementos
negativos e positivos das suas raas de origem:
mas os fatos demonstram que se ainda no est provado a hibridez fsica,
certos cruzamentos do origem em todo caso a produtos morais e sociais,
evidentemente inviveis e certamente hbridos386.
Utilizando a explicao de variados autores tais como Agassiz, Buckle, Spencer,
Jos Verssimo e Slvio Romero, Nina Rodrigues construiu suas teorias sobre o mestio
como sendo um elemento racialmente inferior. Na definio que fez sobre as influncias
negativas das raas inferiores na populao mestia, Rodrigues mostrou uma variao do
grau de mestiagem e da personalidade deste mestio:
A escala vai aqui do produto internamente inaproveitvel e degenerado ao
produto vlido e capaz de superior manifestao da atividade mental. A mesma
escala dever percorrer a responsabilidade moral e penal, desde a sua
negao em um extremo, at a afirmao plena no extremo oposto.387
O escritor afirmava, em conjunto com estas idias, que
a indolncia dos nossos mestios um legado dos seus maiores, que mais
deve merecer da arte de educar do que das represses penais388.
Ele mostra uma tenso no pensamento racial: relaciona a questo do mestio muito
mais postura das raas superiores do que a da prpria inferioridade biolgica do
mestio. Condena, desta forma, a punio dos mesmos, abrindo um espao importante para
se repensar a educao do mestio dentro da sociedade.
Nina Rodrigues fez uma catalogao dos tipos existentes de mestios, mostrando
385Idem, p. 130
386Idem, p. 133
387Idem, p. 141
388Idem, p. 141

181
que o mameluco, como representante do mestio entre o branco e o ndio, possui uma
maior capacidade para a civilizao, uma educabilidade maior que lhe atenuaria os defeitos.
Assinala que o mestio do negro com o branco ou seja: o mulato era superior em
inteligncia ao mestio do ndio.
J sobre a questo da mestiagem, para Rodrigues, os mestios que tendem a voltar
para quaisquer das raas puras, como brancas ou negras, se tornam superiores aos mestios
originais. Quando os descendentes de um mulato tivessem filhos oriundos de uma relao
com uma pessoa de uma cor (negra ou branca), estes descendentes seriam superiores a seus
genitores. Assim, o problemtico para Nina estava na condio de mestio, que sempre
representaria uma instabilidade, um desequilbrio na ao e no comportamento humano.
Nina, de uma forma implcita, defendia, embora com restries, o conceito de
branqueamento, onde os mestios que voltassem raa branca eram considerados
superiores ao mestio. Porm ele diz que mesmo o negro oriundo de uma linhagem mestia
tende a ser superior. Nina acreditava que a presena de sangue do branco poderia minimizar
quaisquer danos que fossem causados pela presena do sangue negro, no reduzindo,
portanto, toda a sua influncia.
A resposta a esta situao se encontra na perspectiva que Nina Rodrigues tinha do
mestio, enquanto ser resultante de uma mistura racial. O autor o descrevia como um
degenerado, um desequilibrado, que no caso do mulato possui um ganho em sua
inteligncia, mas uma perda em energia e moralidade. O mestio seria um ser em
contradio, em conflito:
Nestes casos como que se revela em toda a sua plenitude, em toda a sua
brutalidade. O conflito que se trava entre qualidades fsicas, entre condies
fsicas e psicolgicas muito desiguais de duas raas to dessemelhantes, e que
a transmisso hereditria fundir em produto mestio resultante da unio ou
cruzamento delas.389
Desta forma que o autor relacionava a sensualidade do negro ao fato da mulata
ter perverses sexuais, o que a caracterizava como um tipo anormal (seria a sensualidade
da mulata vista por Nina como uma forma de perverso?). O mestio para ele um ser
mentalmente instvel, que no consegue se enquadrar em um ponto considerado como
389Idem, p. 153

182
padro de uma das raas.
Explorando este tema, Rodrigues falava sobre os preconceitos que a populao
mestia sofria; neste caso, evidente que, para o autor, suas idias sobre a raa no podiam
ser consideradas ou equiparadas ao preconceito, uma vez que ele as via como cincia.
Para ele, os preconceitos tm uma outra origem:
Esto neste caso os chamados atentados de raa, em que exercem poderosa
influncia a despeito, a animadverso, o dio contra as raas dominadoras por
causa do desprezo de que so ou se supem objeto as raas inferiores ou
domadas.390
O autor acrescenta que esse sentimento gerava dois tipos de reao nas raas
inferiores ou, como ele mesmo chama, oprimidas: o primeiro seria o de produzir o dio
destas raas contra as dominadoras e o segundo o de gerar rivalidade entre os membros
desta raa, onde estes tentam se parecer com as da raa dominante.
De fato, Nina Rodrigues pode compreender que existia uma relao de poder na
questo racial, o que sugeriria uma percepo, pelo autor, de que o negro era um elemento
oprimido socialmente pelo branco e pelo mestio. Esta opresso no estava relacionada cm
a questo racial (como determinismo biolgico), mas sim como uma questo social.
neste ponto que Nina se concentra, por ele registrar vrios casos de mestios que
tinham um dio ou que eram hostis aos negros e outros a mestios. Citava como exemplo,
os crimes cometidos contra os escravos, onde muitas vezes a punio era aplicada ao
escravo por um negro ou mestio (agindo como capito, por exemplo).
Esta questo um ponto bastante delicado em Rodrigues. O autor contestava uma
afirmao de Ruy Barbosa sobre esta ao do mestio contra o negro, que era a de que o
mestio buscava se distanciar do negro, mostrando-se diferente deste. Esta seria, todavia,
uma explicao bastante racional e baseada no comportamento do indivduo.
Nina Rodrigues no apenas refutava esta proposio como tambm procurava uma
explicao na biologia e no evolucionismo. Ele no conseguia superar aqui o paradigma
racial no qual estava envolvido e procurava levar este paradigma at s ltimas
conseqncias. Para tanto, Nina criou uma teoria de que para o negro a escravido seria
uma fase de desenvolvimento sociolgico, e isto levaria a uma tolerncia desta prtica pelo
390Idem, p. 155

183
grupo:
Para o negro, como para seus mestios que deles receberam, ou herdaram um
sentimento idntico, nada, portanto, mas natural do que legitimidade da
escravido391.
O autor entrava aqui em uma srie de contradies: se o negro era realmente
complacente com a escravido, como explicar as revoltas de escravos, a formao de
quilombos, as fugas e a prpria campanha pelo abolicionismo? Se realmente o negro fosse
complacente com a escravido, como entender o fato de que a escravido era um sistema
mantido pela violncia? E ampliando esta discusso, como estabelecer que Nina era
favorvel a abolio?
Percebe-se a dificuldade de Rodrigues para superar seu paradigma racial, enfocando
mais o argumento evolucionrio, citando a obra de Spencer, com o objetivo de justificar a
submisso do negro por sua evoluo racial.
Neste ponto, o racismo cientfico se tornou uma priso para Nina Rodrigues,
inviabilizando uma viso de uma realidade mais ampla e um contexto que abrangeria
estudos mais profundos e explicaes na Histria ou na Sociologia.
Da mesma forma que havia feito com os negros e ndios, Nina Rodrigues invalida
os mestios para a civilizao:
O verniz de civilizao, j de si to frgil, que nas raas superiores cobre e
domina a organizao automtica e instintiva, fica reduzido a nada nos
mestios? Se alm do seu desequilbrio de organizao sempre possvel, deve o
mdico atender possibilidade destas transmisses atvicas transitrias. E
como despreza-las?392
E complementando ele diz que:
Dos mestios, eu no pretendo certamente que sejam todos irresponsveis.
Tanto importaria afirmar que so todos degenerados.
Mas acredito e afirmo que a criminalidade no mestio , como todas as
manifestaes congeneres, sejam biolgicas ou sociolgicas, de fundo
degenerativo e ligada s ms condies antropolgicas do mestiamento no

391Idem, p. 160
392Idem, p. 165

184
Brasil393
Foi com esta tica que o autor fez a diviso do mestio em trs categorias: os
mestios superiores, considerados por ele com a predominncia da raa civilizada na sua
organizao hereditria e que assim podem ser qualificados como sendo responsveis e
perfeitamente equilibrados; os mestios degenerados, que possuam anormalidades fsicas,
mentais e morais, qualificando estes como sendo total ou parcialmente irresponsveis; e os
mestios comuns, definidos como produtos socialmente aproveitveis, superiores s raas
selvagens de que provieram, mas, j pelo desequilbrio mental que neles operou o
cruzamento, no so equiparveis s raas superiores. O que, segundo Nina Rodrigues,
tornava eles casos de responsabilidade atenuada, uma vez que no poderiam seguir as
normas da sociedade com a mesma plenitude da raa branca.
O autor parte ento para um crtica aberta ao Cdigo Penal vigente no Brasil, que
previa a igualdade racial de todos perante a lei, tomando como exemplo de crtica a Itlia,
que teria criado uma legislao para todo o pas.
Nina Rodrigues retoma aqui a questo tnica da populao, mostrando que a
civilizao ariana est representada por uma fraca minoria, que levaria assim formao
de uma legislao penal tendo por base a civilizao branca. Partindo deste princpio, ele
repisa a questo do livre arbtrio para reafirmar a sua limitao, mostrando a
impossibilidade de se julgar as raas inferiores com a mesma base das raas superiores.
Em face da existncia de diferenas tnicas entre as zonas do pas (norte e nordeste
negro e mestio; sul branco, entre outros), Nina Rodrigues mostrava a sua preocupao de
que fossem criadas leis regionais no pas:
Posso iludir-me, mas estou profundamente convencido de que a adoo de um
cdigo nico para toda a Repblica foi um erro grave que atentou
grandemente contra os princpios mais elementares da fisiologia humana394.
E estabelecendo que as diferenas entre as raas seria fundamental ao pas ele
diz que:
Pela acentuada diferena da sua climatologia, pela conformao e aspecto
fsico do pas, pela diversidade tnica da sua populao, j to pronunciada e
que amea mais acentuar-se ainda, o Brasil deve ser dividido, para os efeitos
393Idem, p. 166
394Idem, p. 175

185
da legislao penal, pelo menos, nas suas quatro divises regionais, que, como
demonstrei no captulo quarto, so to natural e profundamente distintas.395
Esta preocupao seria a de atingir o objetivo e garantir que o cdigo penal
brasileiro fosse escrito de forma a preservar as diferenas biolgicas entre o que se definia
como sendo raas inferiores e superiores.
importante salientar que esta situao a de criar leis baseadas em raas, jamais
chegou a ser aplicada ao Brasil. De fato outros pases aplicaram leis discriminatrias, como
os EEUU (at os anos 1960) e a frica do Sul (at 1994). No Brasil, como assinala Lilia
Schwarcz, no existiam leis discriminatrias. Vale assim citar a autora:
Enquanto em outros pases adotaram-se estratgias jurdicas que garantiam a
discriminao da Repblica, a universalidade da lei foi afirmada de maneira taxativa:
nenhuma clusula nenhuma referncia explcita a qualquer tipo de diferenciao pautada
na raa.396
Neste sentido importante dizer que a anlise de Nina apontava para a necessidade
da construo de uma legislao baseada nas diferenas raciais, uma vez que para ele, as
raas que determinavam o comportamento do indivduo.
Baseando-se neste princpio, o autor ainda criou uma idia de que entre as raas
inferiores, as crianas tm um desenvolvimento mais lento, o que implicaria no aumento
da maioridade legal:
No h, portanto maior contrasenso do que pedir, em nome das nossas raas
inferiores e da inferioridade da nossa cultura mental, que nos cdigos penais
brasileiros se marque menoridade um prazo maior do que o aceito para as
raas europias.397
Noutra passagem, Nina relaciona os efeitos da educao sobre a criminalidade:
No se confunda o desenvolvimento natural, fisiolgico, da inteligncia
humana, com os efeitos da instruo, cuja influncia favorvel ou desfavorvel
sobre a criminalidade ainda tema de controvrsias398.
Ele fazia uma longa discusso sobre o impacto da educao no aprimoramento do
395Idem, p. 175
396Schwarcz, Lillia. Nem preto, nem branco, muito pelo contrrio: cor e raa na intimidade. Op cit, p. 209
397Rodrigues, Nina, op.cit, , p. 183
398Idem, p. 183

186
indivduo, facilitando assim a sua compreenso da realidade e ajudando a justificar o
rebaixamento da idade sobre o desenvolvimento moral de uma criana (por exemplo,
reduzindo a idade legal de 14 para 9 anos). Esta idia porm, refutada por Nina
Rodrigues, que tambm rejeita a proposta de Tobias Barreto, na qual se creditava a
responsabilidade penal na liberdade de inteligncia e no da vontade.
Esta discusso com Tobias barreto sinalizava as divergncias existentes entre a
Escola do Recife e a Faculdade de Medicina da Bahia, uma vez que Nina Rodrigues defina
a liberdade e o livre arbtrio como uma iluso, ao passo que para Tobias Barreto deveria
existir uma conciliao, um meio comum entre o livre arbtrio e o determinismo racial.
Nina Rodrigues salientava a importncia do aprimoramento da inteligncia, no
aperfeioamento do ser humano e conseqentemente no elevar da qualidade do homem,
porm dentro de uma perspetiva racial na qual este desenvolvimento estaria limitado raa
e a sua potencialidade para o seu crescimento. Baseado nesta idia, portanto, Nina
Rodrigues constri a sua viso na qual o papel exercido pela educao limitado em razo
da origem racial do ser humano, o que impediria ou cercearia o maior conhecimento ou
compreenso da realidade.
Indo mais alm nesta questo, o autor chegava a defender a criao de uma
legislao penal na qual no se deveria utilizar o critrio da necessidade (idade) para a
obteno da responsabilidade penal, e sim de discernimento. Isto , as pessoas seriam
julgadas pela lei de acordo com a sua compreenso da realidade, das leis, da moral e das
regras da sociedade civilizada. Isto se encaixava, no pensamento do autor, com a sua
discusso sobre a necessidade de se criar lei regionais, de acordo com a formao racial de
cada rea:
No h, por conseguinte, maior absurdo do que o nosso cdigo considerar o
desenvolvimento no norte do pas, situado em zona trrida e onde predominam
o ndio, o negro e os mestios, igual o desenvolvimento mental no sul da
Repblica, situado em zona temperada e onde dominam os descendentes dos
colonos alemes e italianos.399
Neste quesito, Nina lembra o caso dos EEUU, onde cada Estado possui o seu
prprio cdigo penal, sem no entanto, perder a fora da unidade federal. A criao de leis
399Idem, p. 189

187
regionais no Brasil, de acordo com a diviso racial e geogrfica do pas, tinha por objetivo
garantir um Cdigo Penal escrito com o objetivo de preservar as diferenas biolgicas das
raas que compunham o pas. Mas, como salienta o autor, imperativo avaliar as
caractersticas de cada raa para poder analis-la de forma mais contundente e precisa.
Nina entendia que somente com uma legislao que diferenciasse a compreenso
sobre a realidade, - vinculada s caractersticas raciais que se poderia criar uma justia
brasileira tomando como base o comportamento do povo brasileiro vinculado as
caractersticas raciais da populao. Ele salienta o fato de o povo brasileiro ser novo, no
possuir tradies que impedissem ou inviabilizassem a implantao de uma nova legislao
penal. parte isto, como a lei no havia sido alterada, lamenta:
O projeto do novo cdigo penal que altera to profundamente a legislao
criminal vigente, passou em segunda discusso na cmara, sem provocar o
menor reparo. E, fora da cmara, quer na imprensa mdica quer na imprensa
jurdica, no me consta que tenha provocado um s artigo. Onde esto os
defensores da escola clssica?400
Concluindo o pensamento de Nina Rodrigues nesta obra em anlise, fica evidente
que, para ele, as raas inferiores negros, ndios e os mestios so incapazes de conviver
com e compreender a legislao da raa branca superior e civilizada, uma vez que a sua
inferioridade biolgica as impediria de ter este comportamento.
Rodrigues pensava na criao de leis de acordo com as caractersticas fsicas como
uma forma de proteo das raas inferiores. A questo era a de que sendo julgada por
valores admitidos como corretos pela raa branca, os demais membros da raas
inferiores seriam sempre injustiados, uma vez que no tinham a capacidade mental de
interpretar e compreender estes valores. Neste sentido, ele os comparava a crianas,
possuidores de uma viso limitada do mundo e das coisas.
Segundo Lilia Schwarcz, Nina defendeu assim uma idia bastante modernada
relatividade do crime e a associou questo da imputabilidade: certas raas seriam
responsveis; de outras no se podia cobrar o que, simplesmente, no existia. 401
Este pensamento possua uma contradio para Rodrigues, j que as leis deveriam
400Idem, p. 210
401Schwarcz, Lilia, Quando a desigualdade a diferena: reflexes sobre a antropologia criminal e
mestiagem na obra de Nina Rodrigues, In Gazeta Mdica da Bahia, op cit, p. 48

188
ser dividas por zonas onde predominavam elementos de uma da raas ou de mestios. Mas
o que fazer no caso das minorias? Como julg-las? Como julgar um branco numa zona
predominantemente negra ou um negro ou mestio numa zona branca?
Um ponto que chama a ateno nesta obra que Nina Rodrigues procurou, de forma
bastante concisa, aplicar as teorias raciais, produzir uma viso na qual as raas ou as
caractersticas fsicas e comportamentais relacionados a estas funcionavam como numa
priso, na qual cada raa tinha o seu limitador, desprezando o livre arbtrio e a vontade do
indivduo.
Em algumas passagens, ele diz que os mestios e negros tentam se superar, o que
indicaria uma vontade prpria deles em ascender socialmente algo que Nina refuta ao
criticar o livre arbtrio.
Indo mais alm, podemos verificar que o autor no demonstrava quaisquer aberturas
para interpretar os comportamentos que atribui s raas s relaes sociais, principalmente
derivados da misria, da opresso e da escravido, que era ainda muito forte quando ele
escreveu o livro (apenas 6 anos aps a abolio). Neste sentido, a avaliao que faz
incoerente e incompleta, buscando sempre na Biologia, com uma nfase maior que Slvio
Romero, a explicao do comportamento humano. Se Romero via no mestio a base do
povo brasileiro, enaltecendo os seus valores, Nina Rodrigues via o mestio sempre como
um degenerado, um ser em constante desequilbrio, causador de problemas, como no
exemplo de Canudos.
De fato, Schwarcz faz uma anlise comparativa entre Slvio Romero e Nina
Rodrigues, que apontava exatamente para esta questo:
Aqui se encontra o impasse central entre os dois autores: enquanto Slvio Romero
acredita no branqueamento geral da populao local resultante da superioridade racial
ou do efeito da imigrao branca por ele propugnada -; j Nina Rodrigues afirma que o
futuro ser mestio. Por outro lado, Slvio Romero veria o Brasil sob a chave da unidade;
ao passo que Nina Rodrigues destacaria a diferena existente ente as raas no conjunto do
territrio nacional. A diferena nomeada a partir de culturas, seria, no obstante,
racial, em, portanto, essencial.402
A soluo que ele defendia, a criao das leis penais vinculadas definio de raa,
402Schwrcz, Lilia. Op cit, p. 50

189
implicava mais problemas que solues. Abria assim um espao para a segregao social e
uma legislao semelhante a um apartheid, onde as diferenas raciais determinariam sua
situao legal. Porm importante lembrar que o autor interpretava esta necessidade como
uma forma de proteger os negros e as demais raas inferiores e no no sentido de
discriminar para garantir privilgios de um grupo social.
De certa maneira, Nina Rodrigues no encontrou uma soluo para o problema:
como construir uma sociedade civilizada e europia onde a maioria da populao no se
adequava por questes raciais? Esta era a pergunta que o inquietava. Ele percebia a
necessidade de explorar mais o tema e as caractersticas psicolgicas das raas inferiores.
E se dedicou a estudar o negro de uma forma mais ampla e profunda para ento avaliar as
potencialidades desse grupo para a sociedade brasileira. O resultado desta pesquisa, foi a
sua obra mais importante e conhecida, Os africanos no Brasil.
4 Os africanos no Brasil: O negro na sociedade brasileira
Em comparao com os estudos anteriores sobre As Coletividades anormais e
principalmente As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, a obra de Nina
Rodrigues, Os Africanos no Brasil j apresenta transformaes muito positivas.
Primeiramente, porque ao contrrio dos outros dois livros, este foi o resultado de um
trabalho emprico, no qual Rodrigues estava diretamente envolvido. No que o empirismo
do autor deixasse de se manifestar nos trabalhos anteriores, mas em Os africanos no
Brasil que ele aparece de forma mais presente e com maior vigor.
Trata-se de um trabalho pstumo, publicado somente em 1932 por um de seus
discpulos, Homero Pires, mas que estava sendo impresso quando da morte do autor. Por
esta razo, possvel defini-lo como a obra mais importante e madura de Nina Rodrigues,
mostrando aqui um retrato indito no pas. Da mesma forma que Slvio Romero foi o
pioneiro nos estudos sobre o folclore e Euclides sobre o sertanejo, Nina Rodrigues o foi
sobre o negro.
O racismo cientfico continuava espalhado por toda a obra, mas aqui ele
contrabalanceado pelo estudo da vida do negro, do seu comportamento, suas lnguas, seus
costumes e sua histria. Aqui, as tenses que incomodavam e ficavam mais evidentes que

190
na obra de Slvio Romero vm tona com toda a intensidade, mostrando a preocupao do
autor em adequar a teorias raciais ao estudo emprico do negro.
Os africanos no Brasil, uma obra importante e fundamental no somente para o
estudo de Nina Rodrigues, mas tambm para o estudo mais geral do negro brasileiro. Neste
sentido, o prprio ttulo do livro (Os africanos no Brasil), j sugere a existncia de dois
elementos, o dos africanos (povo), agindo dentro do espao geogrfico (Brasil). O ttulo da
obra evidenciava o negro no como sendo apenas um componente da sociedade brasileira,
mas sim como um agente, definido e agindo sobre este territrio.
A necessidade de estudar o negro ficava evidente, era a citao de Slvio Romero
sobre a ausncia de estudos a respeito do negro. O fato de o negro ser considerado inferior
por Nina Rodrigues no o impediu de fazer uma obra que justamente servia para
compreender essa populao.
A princpio, Nina fala da escravido e da abolio. Ele volta a mencionar aqui a
relao da escravido com a evoluo do povo negro, mostrando que este vivia num estgio
de evoluo atrasado, onde a prtica da escravido seria admitida. Mas salientava a
importncia da abolio e condenava a escravido:
A escravido se extinguiu, o negro um cidado como qualquer outro, e
entregue a si poderia suplantar ou dominar o branco. Todavia domina o pas a
simpatia da campanha abolicionista e instintivamente todos se querem por de
protetores da raa negra.403
Mais adiante, Nina Rodrigues faz uma separao entre a cincia que estudava o
negro e a explorao por este sofrida em razo da escravido:
O critrio cientfico da inferioridade da raa negra nada tem de comum com
a revoltante explorao que dele fizeram os interesses escravistas dos norteamericanos. Para a cincia no esta inferioridade mais do que um fenmeno
de

ordem

perfeitamente

natural,

produto

da

marcha

desigual

do

desenvolvimento filogentico da humanidade nas suas diversas divises ou


sees. 404
Para Nina, assim como para Romero e Euclides da Cunha, a cincia era quem
explicava a idia de inferioridade racial e portanto no justificava nem a violncia nem
403Rodrigues, Nina, Os africanos no Brasil, op.cit, p. 4.
404Idem, p. 5

191
mesmo os preconceitos sobre as raas inferiores. Aprofundando este raciocnio, Nina
Rodrigues condenava quaisquer formas de preconceitos:
se a cincia no pode, pois, deixar de levar em conta, como fator sociolgico,
os prejuzos de castas e raas, em compensao nunca podero estes influir
nos seus juzos. 405
Em outras palavras: era a cincia quem daria a opinio final sobre a questo do
negro.
Aqui, faltou a Nina Rodrigues um ponto importante, uma reflexo sobre a origem
das prprias teorias raciais. O autor criticava e condenava a prtica dos preconceitos, mas
no teve o discernimento para questionar a prpria origem das idias que ele professava.
Ele condenava o preconceito, mas este era resultado da cincia da poca tambm, no fruto
somente destes mesmos sentimentos. Seu pensamento foi marcado por uma constante
tenso entre a anlise social do negro e as teorias raciais.
Ele condena aqueles que afirmam a inexistncia do problema do negro no Brasil,
contra-argumentando que havia um descaso dos publicistas referentes ao negro e sobre o
problema social do negro. Mostra a campanha abolicionista surgindo de uma forma tmida
e mal articulada, que s aos poucos conseguiu ganhar fora e vulto at atingir o seu
objetivo final. Da mesma forma, lembra a incorporao do negro na sociedade atravs da
miscigenao e da assimilao com a populao branca.
Ao comparar a situao com os EEUU, onde a soluo do problema do negro foi a
segregao e no a miscigenao, ele questionou: se adotamos a miscigenao, esta nos
desobrigaria de estudar o homem negro no Brasil?
A raa negra no Brasil, por maiores que tenham sido os seus incontestveis
servios nossa civilizao, por mais justificadas que sejam as minhas
simpatias de que acercou o revoltante abuso da escravido, por maiores que se
revelem os generosos exageros dos seus turiferrios, h de constituir sempre
um dos fatores da nossa inferioridade como povo.406
Com esta idia em mente, Nina Rodrigues levava em conta os efeitos da escravido
sobre os negros e suas qualidades como colonos, considerando
a supremacia imediata ou mediata da raa negra nociva nossa
405Idem, p. 5
406Idem, p. 7

192
nacionalidade, prejudicial em todo o caso a sua influncia no sofreada ao
progresso e cultura do nosso povo.407
Por trs desta passagem, importante ressaltar, existia a comparao com os EEUU,
onde a civilizao se estabeleceu, aparentemente, dissociada do negro, mostrando assim seu
sucesso e progresso.
Da mesma forma, ele temia pela separao ou pela diferenciao do Brasil, com um
norte mestio e negro (portanto inferior) e o sul branco e prspero, algo que tambm
atormentava Slvio Romero. Neste aspecto, ainda, Nina condenava quaisquer tentativas de
trazer negros americanos para viver no Brasil como imigrantes, uma vez que isto poderia
inviabilizar o progresso do pas.
Rodrigues se dedicava a estudar a origem dos negros brasileiros, para assim poder
compreender a formao cultural destes e sua reproduo no Brasil. A princpio, Nina
definia o que para ele era o diferencial do negro ser uma minoria segregada nos EEUU, ao
passo que no Brasil ele a maioria ou se fez presente na sociedade em razo do
mestiamento. Desse modo, a importncia do negro seria imensa na formao social do
Brasil.
Ele relatava a abrangncia da escravido e do trfico negreiro, mostrando o papel
reservado aos negros na Amrica:
os negros, sem laos de sangue, nem de outras comunhes sociais, ainda
estrangeiros na Amrica, mais no eram do que simples mquinas ou
instrumentos de trabalho408.
De forma irnica, Nina Rodrigues valorizava o negro e o seu papel na histria
brasileira. Via nele e em seu trabalho como escravo um papel importante, talvez o maior,
exercido na construo do Brasil.
Indo ao encontro desta idia, Nina lembra o apelo feito por Slvio Romero sobre a
necessidade dos estudos dedicados aos negros:
Exigncias do ensino da Medicina legal, disciplina que professo, impondo-me
o dever de desconhecer de perto os negros brasileiros, ofereceram-me
oportunidade de apreciar a exatido do juzo externado h vinte anos pelo Dr.

407Idem, p. 7
408Idem, p. 14

193
Slvio Romero.409
Da mesma forma que elogia Romero, estabelece a Bahia como sendo o Estado
brasileiro mais importante para o estudo do negro, em razo da comunidade negra e da
existncia, em seu tempo, de negros originados da frica.
Rodrigues detalhou o processo no qual foi introduzido o negro no Brasil atravs da
escravido. Um ponto fundamental sua viso sobre a frica na qual no v o continente
como sendo composto de uma nica raa ou grupo tnico. O autor percebia, ao
contrrio de Romero (que via somente o negro), a existncia de vrios grupos culturais
africanos, mostrando assim a diversidade da populao africana e seu reflexo na populao
negra brasileira.
Mencionava que a populao negra brasileira era formada por elementos oriundos
de vrios povos, tais como os congos, cabindas, angolas, macuas, anjicos, entre outros. O
importante aqui, que o autor tem a clara preocupao em conhecer a nacionalidade e a
origem do negro brasileiro.
Nina Rodrigues no via o negro apenas como um grupo tnico, da mesma forma que
Romero. Ele via o negro como sendo composto de diversos grupos, o que ampliava a sua
viso e percepo da realidade. Mas, de forma fundamental, ele conseguia enxergar muito
mais do negro: ele via o africano composto de vrias etnias, de vrias culturas. Este fato
fundamental e importante para podermos compreender a perspectiva de Nina: ele chegava
muitas vezes a superar o conceito de negro para compreend-lo como um grupo tnico.
Vendo o negro desta forma, Nina Rodrigues pode compreende-lo com mais
profundidade, analisando-o em todos os seus aspectos culturais, das mais variadas culturas
africanas. Por trs do termo negro havia uma gama de cultura e de povos, sendo um dos
primeiros pensadores brasileiros a pensar o negro desta forma.
O que chama a ateno aqui no apenas a crtica que ele faz sobre a falta de
estudos a respeito do negro, mas tambm sobre a documentao acumulada no que se refere
ao grupo e escravido. Mostra a importncia das estatsticas do trfico, a histria do
comrcio de escravos no Brasil, Portugal e na frica como fontes principais de pesquisa,
mas lamenta que a maior fonte de informaes, referentes aos arquivos sobre a escravido
tivessem sido destrudas por ordem do Ministrio da Fazenda (gesto Rui Barbosa).
409Idem, p. 17

194
Em uma crtica que fez a este ato, ele diz de forma bastante contundente:
se o fogo a que se mandou entregar o arquivo da escravido, no capaz de
cancelar a histria impressa essa instituio, mais impotente h de ser para
esgotar o sangue africano que, nas veias do nosso povo, estar a atestar de
contnuo, na sua emigrao da terra natal, a instituio que a promoveu. 410
Assim, Rodrigues abria o espao para indignao a respeito do negro na sociedade
brasileira. Mesmo aceitando sua inferioridade racial frente s demais raas, importante
dizer que ele no queria que a histria do negro no Brasil fosse apagada. De uma forma
irnica, ele demonstrava que a histria da escravido jamais seria apagada, uma vez que os
descendentes dos escravos estariam sempre representados, seja atravs do negro ou do
mestio, o que impossibilitaria apagar aquela histria. Em outras palavras: as evidncias da
escravido estariam sempre entre ns.
Nina Rodrigues se dedicou a fazer uma reconstruo histrica do trfico de escravos
negros para o Brasil, sem levar em conta ou abordar as teorias raciais. A disputa pelo
comrcio, pelas reas de captura e envio de escravos descrita por ele de uma forma
histrica, mostrando no apenas a participao portuguesa e brasileira, mas tambm a
africana:
Vencida a tenaz resistncia oposta pelos pequenos estados martimos dos
Pops, de Porto Novo e Ajud ou Whydah e Andras, que foram todos
subjugados ou absorvidos, o reino de Daom dominava, no comeo do sculo
XIX, a Costa dos Escravos, s tendo a recear-se do reino de Yorub, muito
central para influir no trfico e j a esse tempo combalido na sua importncia
guerreira e poltica, pela invaso dos hausss.411
Mostra tambm a influncia dos reinos africanos no comrcio com os brasileiros,
onde predominava o mestio, como rbitro do trfico.
O trfico era uma atividade que envolvia as potncias europias, a populao
brasileira e os reinos africanos. Nina Rodrigues mostrava aqui uma viso bastante lcida e
ampla do processo, procurando retratar a questo da escravido negra com uma viso mais
apurada. Assim, ele faz a reflexo sobre a importao dos negros para o Brasil e a sua
localizao dentro do espao brasileiro:
410Idem, p. 23
411Idem, p. 28

195
No entanto, tudo leva a crer que tais intuitos de boa prudncia se tivessem
frustrado na prtica, pois na Bahia fortemente se fez sentir a ascendncia dos
sudaneses, ao passo que em Pernambuco e no Rio de Janeiro prevaleceram
sobretudo os negros austrais do grupo banto.412
Este argumento foi utilizado por Nina Rodrigues para criticar e mostrar o engano de
autores como Slvio Romero e Joo Ribeiro, ilustrando que as observaes destes sobre o
negro se referiam aos bantos, introduzidos em todo o pas, mas no predominantes na
Bahia, onde haviam sido trazidos negros sudaneses, vistos por Nina Rodrigues como
superiores aos demais negros trazidos para o pas:
Mas agora a histria dos negros no Brasil, corrigindo e completando a
indicao bruta ou em grosso da sede do trfico e da procedncia dos navios
negreiros, discriminar melhor as nacionalidades dos escravos. Dentre estes, se
no a numrica, pelo menos a proeminncia intelectual e social coube sem
contestao aos negros sudaneses.413
A questo dos negros sudaneses na Bahia era importante por uma razo especial:
compreender as revoltas de escravos na Bahia, particularmente na primeira metade do
sculo XIX, e que estiveram todas vinculadas ao culto do islamismo.
os escritores de nimo liberal viam nas insurreies dos negros uma nobre
revolta de oprimidos contra a usurpao da liberdade, em cuja reivindicao
davam por vezes, notveis exemplos do mais belo herosmo.414
Mas, indo alm do simples elogio populao negra contra a escravido e opresso,
o autor identificava como um fator importante do conflito a origem e a influncia da
populao negra. Rodrigues mostrava aqui uma superao do seu racismo, procurando
entender o negro sob um ponto de vista antropolgico e histrico, ao invs do que
usualmente fazia, isto , o racial.
Partindo deste princpio, Nina Rodrigues discutia que alm do sentimento de
opresso que eles sofriam, havia sentimentos que eles traziam da frica. Importante: Nina
Rodrigues procurou estudar estes povos africanos dentro de um contexto social e
antropolgico, enfatizando a formao social e cultural desta populao.
412Idem, p. 31
413Idem, p. 37
414Idem, p. 38

196
Por exemplo, existem passagens como
Mas o valor especial da importao do comeo do sculo XIX est na
influncia que a esse tempo principiaram a exerceu sobre eles os fuls e
hausss maometanos. Repelidos pelos fuls, os negros hausss cairam sobre o
grande e poderoso reino central de Iorub e destruram-lhe a capital Oy.415
Estas passagens, onde o autor fez uma anlise social do negro (que era algo que
inexistia com a mesma profundidade nas obras anteriores), valorizavam o estudo feito por
Nina, mostrando aqui, um grau de superao do racismo cientfico e ao mesmo uma forma
de anlise social e antropolgica, destacando os negros hausss trazidos para o Brasil,
afirmando serem eles os mais florescentes e adiantados da frica Central:
A lngua hauss, bem estudada por europeus, estendia-se como lngua de
comrcio e das cortes por vastssima rea; e sua literatura, ensina E. Reclus,
era principalmente de obras religiosas, mas alm disso havia manuscritos da
lngua indgena, escritos em caracteres rabes.416
Assim, o autor conclui que sendo estes negros cultos, o sentimento religioso,
adquirido com prtica do islamismo, eles no poderiam servir de mquinas passivas de
plantio agrcola. Nesta passagem existe um ponto fundamental da anlise de Nina
Rodrigues ao perceber com clareza a cultura destes africanos, ele pode conceber aqui uma
crtica a escravido no tomando a raa como determinante, mas sim a cultura e a
formao. Seria como se a escravido se desse por uma questo cultural e no racial.
Um achado importante de Nina Rodrigues que via os senhores de engenho como
opressores, como um elemento que maltratava os negros e os humilhava, procurando assim,
atravs da brutalidade, transform-los em uma mquina, em um objeto de uso, desprezando
sua vida e sua cultura:
Por sua ignorncia e brutalidade dos senhores brancos reataram-se os laos
dos imigrados; sob o duro regime do cativeiro reconstruram, como puderam,
as prticas, os usos e as crenas da ptria longnqua.417
Nina Rodrigues relacionava o papel do islamismo em dar aos negros uma unio,
uma coeso, que depois seria de fundamental importncia para sua luta contra a escravido.
415Idem, p. 40
416Idem, p. 40
417Idem, p. 41

197
Para ele, o fato de que muitos negros seguissem a religio islmica reforou neles um
sentimento de unidade, de unio cultural at mesmo porque eles eram alfabetizados em
lngua rabe, o que lhes dava fora enquanto movimento, tendo como resultado as diversas
insurreies muulmanas ao longo das primeiras dcadas do sculo XIX, culminando na
revolta de 1835 (a revolta dos mals).
Sobre esta revolta, que entrou para a Histria como a revolta dos Mals, ela tomou
maiores propores, com o estatuto de guerra santa. Para o autor, esta revolta teria sido a
culminncia de todos os elementos, fossem estes da opresso da escravido ou da liberdade
e das crenas religiosas de seus integrantes.
A descrio do conflito ilustra com muito clareza a tenso existente no pensamento
de Nina Rodrigues acerca do racismo cientfico e da sua anlise social e antropolgica. O
autor ilustrou a organizao dos negros, sua unio atravs da cultura e religio. Eles
aparecem como seres humanos, agentes da histria, pessoas que lutavam por um ideal e por
sua liberdade.
Nina Rodrigues no chegou a reduzir por completo a revolta como uma guerra
religiosa, mas ele deixa este ponto bastante evidente em seu texto:
Era evidente que a justia, o governo e o clero no chegaram a compreender
o esprito da insurreio.418
E ainda mais, o autor mostrava uma verdadeira admirao pelos mals ao dizer:
E, todavia, a insurreio de 1835 no tinha sido um levante brutal de
senzalas,

uma

simples

insubordinao

de

escravos,

mas

sim

um

empreendimento de homens de certo valor. Admirvel a coragem, a nobre


lealdade com que se portaram os mais influentes.419
Ele interpretava a questo do negro de uma forma bastante positiva e at elogiosa, a
ponto de dizer que
quis o destino que os heris da insurreio tivessem execuo condigna. No
se tendo encontrado carrasco, os negros condenados morte no puderam ser
enforcados como criminosos, pelo que foram fuzilados como soldados. O plano
da insurreio estava na altura do valor dos seus promotores.420
418Idem, p. 57
419Idem, p. 57
420Idem, p. 58

198
Valorizando e admirando o movimento, Nina Rodrigues era a prpria contradio
em relao ao racismo cientfico. Procurou ver, na anlise sobre o conflito, os negros nos
mesmos patamares com os quais analisaria o homem branco, mostrando, aqui uma tenso
em relao s teorias racistas. O resultado desta tenso evidenciado em sua concluso
sobre o movimento e, principalmente, na forma como o negro enxergava a questo da
guerra santa ou islmica. Da mesma forma como criticava o fetichismo de outros negros e
mestios, Rodrigues procurava adequar os negros islmicos no perfil de raas inferiores.
Neste ponto, ele se esquecia da anlise social que havia feito, procurando a resposta em
sua anlise biolgica.
Partindo deste princpio, Joo Jos dos Reis salienta a importncia dos estudos de
Nina Rodrigues sobre a revolta dos Mals, como sendo o primeiro estudo srio respeito
do tema421.
Assim, ele disse que da mesma forma como acontecia com o Catolicismo, a prtica
do Islamismo entre os negros sofria por estes serem inferiores, o que os impediria de
compreend-las a fundo, ficando somente numa anlise superficial:
Hoje ainda muito superiores capacidade religiosa deles e que, apesar das
transaes feitas com o fetichismo, s se podem manter com o recurso de
circunstncias todas exteriores especialmente mediante uma propaganda
contnua422 .
pensando neste assunto que Nina defendia a idia de que o negro tinha uma
tendncia natural para o fetichismo, adaptando-o a uma prtica religiosa (tal como o culto
catlico e islmico) atravs de um sincretismo religioso, uma vez que no conseguia
compreender como um todo ou com uma maior profundidade as outras religies. Isto
aconteceria em razo da sua inferioridade racial, que reduzia a capacidade em compreender
sua realidade.
Porm, de uma forma bastante curiosa, foi pesquisando nos candombls de Salvador
que Nina pode compreender como se processava a mentalidade e a cultura africana. Mas
como assinala Consuelo Pond de Sena. Entretanto, Nina Rodrigues, no acreditava na
capacidade do negro de elevar-se at a viso do catolicismo, enquanto Oliveira Vianna
sustentava ser o negro antropologicamente inferior, posies preconceituosas que
421Reis, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 2004, p. 176
422 Rodrigues, Nina, op.cit., p. 61

199
contrastavam com a avaliao de Gilberto Freyre, conforme lembra Sebastio Heber. Nina
percebia, naturalmente, o valor daqueles cultos, que se organizaram depois do sculo
XVIII.

423

Neste mesmo sentido, Freyre faz uma crtica ao dizer que foi um erro de Nina
Rodrigues a avaliao de que a catequese era uma iluso, em razo da impossibilidade de se
educar o negro como um catlico. Como ele diz:
Alis o ponto de partida da tese de Nina Rodrigues, consideramo-lo falso o da
incapacidade da raa negra de elevar-se s abstraes do cristianismo. Nina Rodrigues foi
dos que acreditaram na lenda da inaptido do negro para todo surto intelectual. E no
admitida a possibilidade do negro de elevar-se at o catolicismo.424
Nina Rodrigues, portanto deixa mostra nestas tenses a sua dificuldade de
compreenso da realidade em conjunto com as teorias raciais. Ele conseguia criar um
quadro onde podia enxergar toda a dimenso da vida dos negros muulmanos, incluindo a
sua origem e formao cultural, mas ainda vinculado s teorias racistas. Sua avaliao
sobre eles era marcada pela tenso da anlise cultural confrontada com estas teorias.
Esta observao fica evidente no estudo em que ele explora os outros conflitos e
rebelies de escravos, em particular a formao do quilombo de Palmares. O autor enaltece
o valor e a dimenso do quilombo, bem como a sua longevidade e importncia enquanto
forma de resistncia e luta do escravo. Relata tambm as inmeras expedies enviadas a
fim de destruir o quilombo desde o perodo de lutas contra o holands (Restaurao) at
destruio final, em 1697.
Buscando fontes em Rocha Pita e em documentos holandeses, Nina Rodrigues
procurou fazer uma descrio do quilombo, mostrando sua organizao, tanto aspectos
fsicos (organizao urbana e rural) quanto da organizao social, como o Zambi (seria
Zumbi?) como o rei e a existncia de chefes que tambm tinham o poder sobre
determinadas reas do quilombo. Da mesma forma, ele descrevia a criao de leis que
regulamentavam a vida e a convivncia dentro do quilombo:
Crescia, todavia, a nao negra que, dando-lhe mais e mais agricultura,
passou a estreitar com os vizinhos, a cujo respeito j se impunham pelo
423Sena, Consuelo Pond. A Bahia de Nina Rodrigues, in Revista Prova material, Salvador, ano 3,
especial, dezembro de 2006, p. 16
424Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala. Op cit, p. 440

200
nmero, relaes comerciais em que, como em frica, os produtos extrativos se
permutavam com artigos industriais, sobretudo armas e munies.425
Mas criticava a qualificao de Palmares como sendo um Estado, bem como a sua
organizao social, criticando tambm a forma de governo (por exemplo a inexistncia de
eleies diretas), relacionando a sua organizao como tpica da frica selvagem, onde se
tornava o chefe o mais hbil ou sagaz.
Alm disso, o autor procurava mostra o quilombo como sendo um lugar atrasado,
primitivo, que parecia, sob vrios aspectos, a prpria frica selvagem. Os negros
reproduziriam assim, em Palmares, o seu estgio primitivo de organizao social:
O que se apura, em resumo, das descries conhecidas que em liberdade os
negros de Palmares se organizaram em um Estado em tudo equivalente aos que
atualmente se encontram por toda a frica ainda inculta.426
O autor descrevia a Repblica dos Palmares, como uma reproduo de uma vida
tribal africana, onde eram aceitos no apenas negros, mas tambm pessoas de mais variadas
origens (aventureiros, brancos pobres, etc) que decidiram viver no quilombo, evidenciando
assim que no quilombo no apenas se reproduziam os sentimentos do exclusivo do povo
negro, mas tambm de outras pessoas que migraram para l.
Nina Rodrigues mostrava que no acreditava no sucesso do estabelecimento de uma
nao negra, como Palmares, no Brasil, que poderia ser semelhante s colnias francesas no
Sudo com uma tendncia a se tornarem agressivas e independentes.
Assim, disse que Palmares, embora produzisse uma grande simpatia, simbolizando a
luta pela liberdade e pela ao herica dos seus chefes que preferiram o suicdio ao invs do
regresso a escravido, deveria ser destrudo, uma vez que sua permanncia poderia ser ruim
para o Brasil, j que Nina no acreditava na possibilidade dos negros criarem uma
sociedade prspera; eles apenas reproduziriam a mesma sociedade primitiva africana.
Isto poderia, ento, representar um perigo para o futuro do Brasil, uma vez que o
manteria atrasado:
A todos os respeitos menos discutvel o servio relevante prestado pelas
armas portuguesas e coloniais, destruindo de uma vez a maior das ameaas
civilizao do futuro povo brasileiro, nesse novo Haiti, refratrio ao progresso
425Rodrigues, Nina, op.cit, ,p. 75
426Idem, pg 77

201
e inacessvel civilizao, que Palmares vitorioso teria plantado no corao
do Brasil. E esse sucesso no foi produto de uma ao fcil e sem perigo.
Custou, ao contrrio, tenacidade e previdncia do governo colonial, grandes
sacrifcios de homens e dinheiro.427
Ficava evidente que para Nina Rodrigues o negro no era capaz de criar sozinho
uma civilizao progressista, sendo que nos poucos casos onde ele teve esta oportunidade
de faz-lo demonstrou ser um enorme fracasso (enquanto civilizao), mostrando, assim, o
perigo de deixar o negro como a figura central da sociedade brasileira.
Este um ponto bastante controverso do prprio autor. Para Nina o negro
representava um ser humano em um estgio inferior no desenvolvimento social; no um
ser humano incapaz de se desenvolver. O negro sempre iria reproduzir o mundo primitivo
e brbaro ao qual havia sido confinado e no qual ele foi gerado; assim se tornava um
elemento estranho civilizao.
Em A Tria Negra, Nina Rodrigues explorou a questo de Palmares de uma forma
mais aprofundada, demonstrando uma viso bastante conflituosa e contraditria respeito
deste movimento, que se por um lado ele demonstrava interesse na sua destruio, por outro
ele mostrava uma tristeza e resignao.
A descrio que ele faz nos remete a de Euclides da Cunha, que testemunhou a
destruio de Canudos. Com ele diz:
a destruio de Palmares foi completa; os habitantes reduzidos todos
escravido e as habitaes totalmente arrasadas. Celebrou-se em Olinda uma
missa em ao de graas, realizou uma procisso e a capitania entregou-se s
maiores expanses de alegria.428
Assim Nina diz que estava destruda a Tria Negra, valorizando bastante o fato
dos lderes do movimento terem cometido suicdio ao invs do cativeiro ou a execuo.
Como ele diz:
No querendo sobreviver perda de Palmares, o Zambi e a sua guarda dali
se precipitaram, preferindo a morte gloriosa ao cativeiro desonrante, que os

427Idem, p. 78
428Rodrigues, Nina. A Tria Negra erros e lacunas da histria de Palmares In Silva, Leonardo Dantas
(org.), Estudos sobre a escravido negra, Recife, ed. Massangame, Fundao Joaquim Nabuco, 1988, p.
30

202
aguardava.429
Mas um dos fatos que mais chamaram a ateno de Nina Rodrigues a sua
indagao de como estava Palmares estruturada do ponto de vista social e tnico. Como ele
diz:
Que raa, que povo negro fez Palmares ou ali predominou; que crenas
professava; a que grau de cultura tinha atingido; que capacidade de
organizao social possua, tais so outras tantas interrogaes, que no
figuram no questionrio do desembargador Silva Pontes, mas que constituem a
essncia mesma das investigaes que nos ocupam.430
Alm de Palmares, Nina Rodrigues cita casos de outras rebelies de escravos, tais
como a de 1756, em Minas Gerais, onde se verificou um outro levante, porm mais
elaborado e sem o contedo religioso registrado no caso dos mals na Bahia, e outros
ocorridos no Maranho, em So Tom, no Mato Grosso e no Rio de Janeiro.
Um ltimo dado importante e que vale a pena ressaltar a preocupao do autor em
descrever a vida do quilombo dos Palmares, procurando entender os seus costumes, suas
lnguas, sua organizao social e religiosa. No importava mais ao autor definir que o
quilombo representava a inferioridade do povo negro; era importante descrever a
organizao social antes de se definir as causas esta inferioridade:
Na cultura e poltica no consta que Palmares fosse alm da ordem
estabelecida na direo de defesa interna e externa de onde procederam os
Zambis, os seus magnates, auxiliares, mestres-de-campos e juzes, seus
conselhos e assemblias como no consta na ordem industrial tivesse passado
da aplicao agrcola e comercial, estritamente necessria manuteno do
pequeno Estado. E tudo isto em nada excede a capacidade dos povos bantos.
Antes se pode afirmar que francamente voltaram eles a barbaria africana.431
Nina Rodrigues percebia que a condio de escravo que fazia com o negro se
rebelasse e que esta condio o levava fuga e rebelio. Assim, ele alerta que desde o
comeo, se viam os negros como objetos e no como seres humanos que tinham os seus
valores e sentimentos e que nutriam aspiraes de vida melhor.
429Idem, p. 30
430 Idem, p. 31
431Rodrigues, Nina. Os africanos no Brasil, op. cit, p. 93

203
fcil perceber a denncia que Nina Rodrigues fazia da degradao do negro, em
razo da escravido. Mas o autor separa os negros brasileiros em duas partes: a primeira
representava os negros africanos, compostos pelos trazidos da frica; j a segunda
referente aos negros crioulos (isto , os negros nascidos no pas). Esta definio se dava
porque os negros brasileiros se sentiam como brasileiros, ou pelo menos, viam esta terra
como sendo sua. J os africanos mantinham uma memria da frica, de sua terra natal, o
que os levaria a criar a esperana num possvel retorno. Alis, Nina lembra inclusive que as
comunidades crioulas tendiam a viver isoladas das comunidades africanas.
Nina descreve de uma forma bastante emotiva a partida de negros africanos, que
depois da Abolio, decidiram emigrar de volta frica, lamentando a tristeza e a dor desta
raa destroada pela escravido:
E, perante aquela cena comovente, a quantos espritos teriam assaltado as
graves cogitaes dos benefcios e males que a este pas trouxera e nele
deixava aquela gente negra que, nas formas de uma satisfao, avisada e
inconfessvel, de puros interesses mercantis, o destino inconsciente dos povos
atirara um dia na Amrica Latina?432
Neste sentido e em complementao a tal idia, vale a pena mencionar esta outra
passagem:
A frica real jamais poder realizar, para a geada invernosa dos pobres
velhos, a sorridente primavera a que a imaginao escaldada da mocidade
estivera a emprestar, durante todo o longo martrio do cativeiro, douras e
encantos de pura fantasia.433
Da mesma forma quer lamentava o tratamento dado ao negro africano e a vontade
ou iluso deste em um possvel retorno frica, retrata, de forma contundente, o fato de
quase j no existirem mais africanos originais no Brasil, o que dificultaria ou
impossibilitaria o conhecimento da origem e da cultura destes negros.
Partindo para um grande trabalho de pesquisa de campo, Nina procurou descobrir e
conhecer o lugar onde os negros africanos se estabeleciam em Salvador. Nesta pesquisa,
desenvolveu um mtodo de catalogao, procurando mostrar a origem dos negros baianos:
nags, jejs, Minas (das lnguas Tshi e G), Hausss (que eram todos de origem
432Idem, p. 99
433Idem, p. 99

204
muulmana), tapas, nifs ou nups; bornus, adamans, gurumixis, gurncis ou grncis, fuls
ou filarius, mandingas ou mands e negros bantos.
Esta descrio tinha um carter totalmente antropolgico, no demonstrando
quaisquer influncias ou vnculos com o racismo cientfico, procurando fazer uma leitura
bastante detalhada de cada um destes grupos.
A razo deste estudo tinha um objetivo claro: para assim poder compreender o
negro crioulo, que agora se tornava livre e cidado do pas. Conhecer a origem destes
africanos era, pois, conhecer o negro brasileiro e entender quais eram as suas
potencialidades para o futuro do Brasil.
Rodrigues tambm ressalta um outro ponto capital: a falta de estudos sobre os
negros, resultante de um descaso, seja ele o africano ou o nascido no Brasil. A negligncia,
ou a falta de interesse em compreender o negro deixava de lado pontos que eram
fundamentais para seu estudo, tais como as lnguas africanas quais foram introduzidas no
Brasil, quais exerceram influncia e qual o grau de influncia que elas geraram na lngua
portuguesa falada no Brasil.
Assim, ele abria um ponto fundamental: o desconhecimento do Brasil pelos
brasileiros e principalmente pelo descaso e o desconhecimento da cultura e lngua
africanas. Os intelectuais brasileiros no tinham a preocupao de estudar o negro e nem
sua cultura.
Mesmo no sendo um fillogo (algo que Nina afirmava), ele fez um trabalho
bastante primoroso sobre a origem e a classificao das lnguas africanas, seja aquelas
faladas na frica, seja as que vieram para o Brasil.
O trabalho que Rodrigues teve e que apresentou no deixa de ser surpreendente. Ele
faz um retrato detalhado dos idiomas, relacionando-os com filologia, geografia e cultura
mas no com a raa. Sua anlise aqui objetiva, uma vez que a preocupao do autor era a
identificao das lnguas, se eram sudanesas, hausss, bantos, entre outras, mas mostrando
mais uma forma de tenso, ao separar a raa da cultura, deixando de lado,
momentaneamente, as teorias racistas:
Como para as lnguas sudanesas, possvel que, no correr dos tempos,
algumas delas se tenham substitudo como lngua geral dos pretos bantos no
Brasil; como possvel que das lnguas bantos uma tivesse servido de lngua

205
gera nas capitanias do norte a o mesmo tempo outras nas do sul.434
A questo racial ficava, porem, mais evidente no estudo que Nina fazia sobre as
belas-artes da populao negra. Aqui, o autor a explora com nfase, afirmando que o
homem no seu estado selvagem ou brbaro representava, de certa forma, o papel exercido
por uma criana, onde se valorizava a mmica nas expresses culturais. Relacionava assim
a dana entre os africanos e que, de certa forma, acabou sendo reproduzida aqui no Brasil,
atravs das festas populares que se faziam nas cidades.
A parte porque as danas africanas contriburam para tomar o gosto artstico
do nosso povo se exemplifica bem aqui na baia j em via de transforma-se em
uma sobrevivncia, aquelas danas exercem ainda hoje salientssimo papel nas
expanses populares do povo brasileiro.435
Uma aspecto importante da tenso entre raa e cultura em Rodrigues era que ele
criticava os jornais por estes verem com desconfiana e desprezo as festas populares dos
negros, como o Candombl e o Carnaval, e tambm pela polcia, que reprimia os negros.
Assim ele fez uma critica ferrenha a este pensamento e ao policial:
As transcries no visam salientar a extravagncia pedaggica da teria que
prega a educao ou a formao do sentimento esttico de um povo a golpes
de violncia policial. A condenao do desacerto est na desoladora ineficcia
com que na prtica se vai revelando o remdio aconselhado.436
Defendendo o negro, Nina Rodrigues critica a viso preconceituosa da sociedade
sobre ele:
Era uma injustia, mas era antes tudo um erro.
E por isso, reivindicando os direitos da verdade, a observao desapaixonada
dos fatos havia de, infalvel, um dia reabilitar os negros dos exageros dessa
condenao to sumria quanto infundada.437
Aqui fica bastante evidente a tenso entre raa e cultura, preconceito e cincia. O
autor mudou em relao a seus estudos anteriores, mostrando no apenas uma tendncia a
ver o negro como sendo parte da sociedade, mas tambm valorizando o seu papel enquanto
agente social.
434Idem, p. 152
435Idem, p. 157
436Idem, p. 159
437Idem, p. 161

206
Um outro ponto que Nina Rodrigues mostrava, neste estudo, um aprofundamento
da sua crtica escravido. Via esta instituio como sendo a responsvel pela degradao
do negro brasileiro e que atravs da imagem construda deste, escondia suas reais
qualidades. Ficava visvel, para Nina, que se o negro podia ser considerado inferior, ele
podia ser considerado tambm como um agente produtor de cultura.
Salientava a importncia da pintura e da escultura africanas no Brasil, fazendo uma
relao entre as peas da escultura produzidas no Brasil por negros com as produzidas em
tribos africanas.
De fato, em um estudo sobre a arte negra brasileira e o papel de Nina Rodrigues,
Marcelo B. Da Cunha e Eliane Nunes afirmavam o pioneirismo de Nina Rodrigues. Um
aspecto curioso abordado por estes autores, que ilustra bem o pensamento e Nina Rodrigues
e a sua tenso sobre o pensamento racista que apesar de acreditar na inferioridade dos
negros em relao aos brancos, ele acreditava que se os artistas negros tivessem acesso a
escolas ou a arte erudita ocidental, ele poderiam se desenvolver de uma forma perfeita. Ela
no negava a potencialidade do negro, mas tambm no negava a sua inferioridade.
Concluindo, eles dizem que:
Nina Rodrigues no compreendeu inteiramente a gramtica formal da arte negra
produzida na Bahia, mas preciso que se diga que apesar das afirmaes que hoje
podemos apontar como resultantes de limitaes relacionadas ao conhecimento da arte e
ento, reforadas pelas teorias racistas vigentes, o seu mrito foi trazer cena da poca
uma obra capital, que iniciou uma tradio de estudos sobre a temtica, permitindo que na
atualidade seja possvel uma viso do quadro da produo de cultura material afro
brasileira na virada do sculo XIX ao XX, dando visibilidade presena negra na cultura
e na arte brasileira de ento e suas continuidades contemporneas.438
Um ponto capital nesta relao se d pela observao sobre a presena de caracteres
da cultura branca na cultura negra:
Apenas difcil decidir se o mestiamento aqui do produto reproduzido ou da
concepo do artista. A associao dos caracteres das duas raas, que entre
ns to largamente se fundem, recebeu uma realizao fantasista na
438Cunha, Marcelo B. Bernardo, Sandres, Juripurema, Soffar, Nunes, Eliane. Nina Rodrigues e a
constituio do campo da Histria da arte negra no Brasil. In Gazeta Mdica da Bahia, n3 Suplemento
2, Salvador, dezembro de 2006 , p. 28

207
imaginao do artista negro? Ou limitou-se este a copiar a realidade, em
espcimes oferecidos pela natureza?439
O autor define como sendo obra das duas procedncias, seja a biolgica
(mestiagem), seja a cultural, onde o negro se adaptava cultura europia e que estava se
formando no Brasil. Ou ainda, retomando as suas teorias raciais,
Antes seria este um caso banal e simples da influncia social, de sugesto ou
imitao inconsciente, que, de regra, exercem as classes superiores dirigentes
sobre as classes inferiores ou dirigidas.440
Em complementao a esta idia, Nina encontrava na escultura do negro traos da
cultura branca, o que traduzia uma idia de mestiagem, ou como diria Romero, uma
mestiagem das idias, seno a do sangue.
Como ponto da tenso entre raa e cultura, muito presente em Nina, depois de fazer
este estudo sobre a cultura negra e africana no Brasil, ele volta a buscar nas teorias raciais
os tpicos para um interpretao. Assim, desqualificava a escultura negra em relao do
branco, mas, por outro lado, elas serviam para documentar o valor da cultura artstica
e, medidas por este padro, revelam uma fase relativamente avanada da
evoluo do esprito humano441
E complementava dizendo que: Com outros recursos, em outro meio, muito
podem dar de si.442 Em outro aspecto contraditrio sobre as doutrinas raciais, Nina
Rodrigues deixava bastante claro neste ponto que em outras condies a produo do negro
poderia ser superior. Portanto, ao deixar evidente que o negro tinha um potencial maior de
crescimento em razo do meio, a noo de que o negro era inferior em razo da raa perdia
sentido, uma vez que com um meio superior, poderiam eles produzir mais e com melhor
qualidade.
Trabalhando com as festas e com a cultura popular, Nina Rodrigues se aproximava
dos estudos de Slvio Romero acerca do folclore, inclusive fazendo um vnculo entre as
manifestaes culturais e as teorias raciais.
Ilustrando a influncia do uso de totens nas festas populares brasileiras como sendo
uma cultura africana adaptada ao pas, Nina pode perceber a influncia negra da cultura
439Rodrigues, Nina. Op cit,, p. 165
440Idem, p. 166
441Idem, p. 169
442Idem, p. 170

208
popular, citando como exemplo a lavagem da Igreja do Bomfim em Salvador, que ele via
vinculada a uma prtica religiosa iorubana ou nag.
Um outro aspecto da influncia africana se dava com o Carnaval, produzindo assim
uma cultura hbrida, na qual a dimenso negra se destacava:
o caso dos clubes carnavalescos africanos no Bahia. As festas
carnavalescas da Bahia, se reduzem ultimamente quase que a clubes africanos
organizados por alguns africanos, negros crioulos e mestios.443
(...)
As danas e cantigas africanas, que se exibiam com este sucesso no Carnaval,
so as danas e cantos dos candombls, do culto jeje-iorubano, fortemente
radicado na nossa populao de cor.444
Assim como sobre o Carnaval, Rodrigues identificou outras festas populares, tais
como o Natal e Reis, influenciadas pelas festas e danas africanas. evidente que para o
autor se processava no Brasil um sincretismo cultural, na qual se fundiam valores oriundos
tanto dos brancos como dos negros.
O mesmo processo, o autor verificava em seu estudo sobre o folclore popular, onde
a mistura racial e cultural levava, inevitavelmente, formao de um nova cultura popular
brasileira, marcada essencialmente pela dificuldade de identificar a origem dos elementos
que a compunham.
Ponto importante no seu estudo, Nina mostrava, aqui, mais uma vez, uma grande
admirao pelo negro e pela forma como ele e sua cultura se enraizaram na cultura e na
formao brasileira, parte a questo da escravido:
Mas basta conhecer a tendncia incoercvel do negro a falar, a contar
histria, no que so capazes de gastar dias e noites. Basta acrescentar a isto
que convivncia ntima dos escravos com senhores acresceu sempre, durante
a escravido, o encargo de armas de menino confiado s negras, devia ter sido
de inesgotvel opulncia.445
Percebe-se aqui, a tendncia do autor a mostrar a fuso cultural acontecendo em
decorrncia do convvio, do contato, da transmisso e assimilao da cultura negra pela
443Idem, p. 180
444Idem, p. 181
445Idem, p. 184

209
branca, evidenciando que a fuso cultural era um processo inevitvel e estava ligado,
diretamente, ao contato, ao dia-a-dia da vida do negro com o branco no Brasil. Fica patente
outra tenso no pensamento de Nina Rodrigues: vendo a transmisso pelo aspecto cultural e
o relacionamento, como ele poderia justificar ou interpretar a questo racial?
Voltando questo dos contos populares, o autor retomou Slvio Romero, falando
sobre a importncia da obra Contos populares do Brasil por ser a nica produzida no pas
com o objetivo de estudar este trao da cultura popular. Rodrigues alertava que Romero no
conseguiu entender bem o critrio analtico deste e criticou a forma de discriminao dos
contos, em africanos, arianos e indgenas. Sobre este aspecto, Nina diz que ficava evidente
em Slvio Romero que ele relacionava muitos contos de origem negra como sendo de
origem indgena. Ele relaciona este fato por Romero utilizar como fonte Couto de
Magalhes. Depois de fazer um estudo de vrios contos africanos, Nina Rodrigues chegou
seguinte concluso:
Os contos populares confirmam a poderosa influncia exercida pelos negros
na formao da nossa psicologia popular, mas pouco nos ensinam dos povos
negros em particular.446
Nina conseguia perceber a diferena entre os negros e a populao brasileira. Mais
ainda, Nina Rodrigues percebia que os estudos dos contos populares j no pertenciam mais
somente aos negros, mas sim eram um produto cultural do povo brasileiro. Assim, ele
validava a teoria da assimilao e do sincretismo cultural.
No que tange questo das sobrevivncias religiosas africanas, Rodrigues tinha
uma viso bastante semelhante questo das lnguas e dos contos africanos.
Assim, ele definia que as prticas religiosas dos negros, oriundas da frica, formas
fetichistas eram as que mais se preservaram no pas. Este fetichismo, com o passar do
tempo, e com o final do trfico de escravos para o Brasil, acabou se enraizando na
sociedade brasileira, aprofundando assim um sincretismo religioso.
Ele tambm relata que o fetichismo, enquanto culto, acabou se reduzindo ao da
mitologia jeje-iorubana. Descreve esta mitologia como vinculada a elementos naturais e
fenmenos meteorolgicos, mostrando a importncia de Olorum (Cu-Deus) entre outros
objetos de culto.
446Idem, p. 213

210
Nina Rodrigues procurou construir uma viso bastante ampla sobre a religio
africana, identificando de forma detalhada as caractersticas desta religio, valorizando a
mesma:
Mas j se pode afirmar que o tomismo iorubano marcha francamente para o
terceiro perodo, o heterismo. Obatal vai tornando-se apenas o esposo de
Odudera e estas divindades se cindem, se apartam, se individuam.447
Srgio Ferreti assinala aqui a importncia do estudo de Nina Rodrigues sobre a
religio africana. Como ele diz:
Nina Rodrigues foi o pai fundador do campo de estudos das religies afrobrasileiras, o pioneiro nessa rea, e sua contribuio foi fundamental para estabelecer as
diretrizes desse campos de estudos. Da mesma forma, os estudos sobre antropologia
urbana tiverem nele um precursor, com anlises de temas relacionados com a violncia e a
Medicina legal.448
Em comparao religio indgena, Rodrigues afirmava que a concepo religiosa
dos negros era muito superior dos tupi-guaranis. Nina faz uma outra crtica a obra de
Romero:
Para confundir, pois, negros e ndios brasileiros na mesma inferioridade
religiosa, como faz o Sr. Slvio Romero, preciso que se considerem todos os
nossos negros de procedncia banto, porquanto s estes dentre os negros so
de pobreza mtica reconhecida.449
Esta no foi a primeira crtica que Rodrigues fez sobre algum ponto da obra de
Slvio Romero. Uma coisa que provavelmente incomodava Nina Rodrigues sobre Slvio era
o fato de este autor fazer generalizaes, no se importando em segmentar as diferenas
entre as diversas etnias do negro (algo que Nina fazia) e principalmente por no manter
uma coerncia metodolgica (questo muito mais presente em Rodrigues).
No que Nina no tivesse admirao por Slvio Romero; ele tinha, como ficava
evidente em citaes sobre o trabalho daquele ensasta na poesia e cultura popular e na
aplicao do racismo cientfico literatura. O que diferenciava era que o pensamento de
447Idem, p. 220
448Ferreti, Srgio F. Nina Rodrigues e a religio dos Orixs. In Gazeta Mdica da Bahia n 3 Suplemento 2,
Salvador, dezembro de 2006 p. 58
449Rodrigues, Nina. op.cit, p. 221

211
Slvio Romero era bastante contraditrio e carecia de uma maior metodologia analtica, fato
este que chamava a ateno de Nina Rodrigues.
Nina compreendia, at por sua formao em Medicina, as teorias raciais e mesmo a
anlise social de uma forma mais diversificada, mais aprofundada, analisando as
peculiaridades e no tanto as generalizaes.
Voltando questo da religio, Nina Rodrigues fazia uma comparao entre a
religio dos negros praticada na frica e no Brasil, ele dizia que na frica estas religies
eram parte da religio do Estado e no Brasil elas apareceriam associadas s prticas de
feitiaria. Aqui, ele se aproxima da anlise que fez de Lucas de Freira, em As coletividades
anormais, onde dizia que no Brasil Lucas era um bandido, ao passo que se tivesse nascido
na frica seria um monarca.
Vale registrar a crtica que Nina fazia das leis brasileiras, que interpretavam a
religio africana como um crime, e da sociedade brasileira, majoritariamente catlica, que a
criticava. Para o autor, existia um desprezo, que muitas vezes era apenas aparente e que
assim provocava temor das classes dirigentes. Defendendo a religio africana, ele diz que
Hoje, cessada a escravido, passaram elas prepotncia e ao arbtrio da
polcia no mais esclarecida do que os antigos senhores e aos reclamos da
opinio pblica, que, pretendendo fazer de esprito forte e culto, revela a toda
hora a mais supina ignorncia do fenmeno sociolgico.450
Da mesma forma, ele criticava a imprensa, que via como desorientada em relao ao
assunto, criticando em conjunto a violncia policial, chamando-a de boal e acusando-a
de exercer uma estpida violncia contra os candombls.
Aprofundando este debate, Nina fez um trabalho de pesquisa em jornais (tais como
Dirio de Notcias, Jornal de Notcias e Correio de Notcias), onde ficava muito evidente
falta de um conhecimento maior da imprensa sobre a cultura do negro.
Alm disso, ele exps uma quebra do paradigma racial: a cultura do negro, os
candombls no poderiam ser vistos como um crime; podiam ser contestados no nvel
teolgico, mas jamais caracterizados como uma atividade criminosa. Cita a constituio
brasileira que garantia a plena liberdade de conscincia e culto e qualificava como crime as
tentativas de negar este direito:
450Idem, p. 239

212
Em que direito se baseia, pois, a constante interveno da polcia na abusiva
violao dos templos ou terreiros africanos, na destruio dos seus dolos e
imagens, na priso, sem formalidade legais, dos pais-de-terreiro, e direitos de
candombls?451
Quais seriam as causas do tratamento dados aos negros? Para Nina, existem duas
razes: a primeira, onde ficava evidente que era pelo temor do feitio; e a outra se daria
pela incapacidade da polcia judiciria de respeitar os direitos individuais garantidos pela
lei.
Mencionava assim trechos de jornais onde ficava evidente a ao violenta e
desnecessria da polcia, em assuntos, tais como o candombl, onde ela no deveria agir
por estar contra a lei.
Comparando a situao da Bahia com um exemplo da ao no sul dos EEUU, Nina
evidenciava que o tratamento dado no Brasil no s se diferenciava deste, como tambm
ilustrava a incapacidade da polcia brasileira na manuteno e no cumprimento das leis.
Assim, ele chegava a uma importante concluso, onde se ilustrava, de forma bem
clara, a tenso existente no campo das questes raciais, sobre a violncia contra o negro:
No crculo das minhas relaes pessoais, tenho provocado por vezes dos
implicados uma justificao da legalidade de tais violncias. E outra no pude
apurar seno o desprezo para essa raa negra, que no se pode qualificar, em
boa inteno, de inferior, sem provocar protestos inflamados. E mais do que
isso a falta de senso jurdico das classes dirigentes.452
Esta passagem bastante ilustrativa sobre a compreenso da tenso existente na
mentalidade do autor. Nina deixou aqui bem clara a sua posio em relao a que a
inferioridade do negro no justificava, em hiptese alguma, qualquer ato de violncia
contra ele. A violncia contra o negro, era, assim, totalmente injustificvel.
Separando a pessoa do negro (inferior racialmente) da sua crena religiosa, Nina
Rodrigues chegava concluso de que apesar de valorizar esta crena, assim como o negro,
a sua religio era inferior do branco; mas por outro lado, nada justificava a violncia e o
desprezo em relao ao negro. Portanto, ele no contestava a inferioridade biolgica do
negro; ao contrrio ele a reforava. Mas isto no justificaria destrato, a violncia contra ele,
451Idem, p. 247
452Idem, p. 251

213
o esquecimento desse homem. verdade que, de certa forma, Nina Rodrigues reafirma aqui
a importncia de ver o negro como cidado. Nina evoluiu bastante no que tange ao negro,
desde as obras anteriores, do final do sculo XIX. Para o autor, o negro, mesmo
considerado inferior, no deveria ser desprezado ou marginalizado.
Assim, ele conclui que seria de escassa informao a concluso de que existiria uma
impossibilidade futura de civilizao ao negro, inclusive tomando como exemplo a
Histria, dizendo que em um perodo histrico to pequeno era difcil calcular esta
possibilidade ou a condenao do negro a uma estagnao eterna na selvageria453
Nina registrou que, em estudos imparciais dos povos negros, eles possuem graus
diferentes dentro de uma escala hierrquica de cultura, demonstrando que podem ser aptos
a uma civilizao futura, que poderia, ou no, ter as caractersticas da civilizao europia.
Alis, Nina assinalava os progressos da civilizao europia e o seu impacto nas
conquistas de outros pases e com o imperialismo. Neste sentido, afirmava que no
conseguia acreditar no sucesso do negro, procurando evidenciar que o seu progresso lento
e desigual ao do branco, o que tornaria invivel o convvio numa sociedade branca e
civilizada.
O autor possua uma viso evolucionista sobre a questo da colonizao e do
imperialismo. Para ele, a conquista da frica no era vista como um ato de agresso, de
opresso ou de conquista, mas sim como um ato de civilizao. Era de certa forma natural
que os europeus estivessem no domnio da frica, por possurem maior capacidade de
organizao e administrao.
J sobre as tentativas de garantir uma igualdade perante a lei, o autor considerava
como sendo obra de divagaes sentimentais:
A geral desapario do ndio em toda a Amrica, a lenta e gradual sujeio
dos povos negros administrao inteligente e exploradora dos povos brancos,
tem sido a resposta, prtica a essas divagaes sentimentais.454
Mais importante, para Nina Rodrigues, compreender como esta incapacidade dos
negros que no havia sido provada e era uma concepo terica - poderia comprometer o
futuro do Brasil. Preocupava-lhe a situao brasileira onde existia uma grande quantidade
de negros e tambm de mestios. Nina chegou a dizer que a moralidade do negro brasileiro
453Idem, p. 263
454Idem, p. 264

214
influenciou muito a forma de agir do povo, influenciando assim o desenvolvimento do pas.
Pesquisando a respeito dos negros, Nina citava um trecho do trabalho de Ellis, onde
este conclua que os negros viviam em um outro estgio evolutivo e portanto no eram
capazes de se adaptar ou compreender a cultura superior dos europeus.
Partindo desta concluso, Nina cita outro estudo, desta vez sobre o negro na
Amrica, onde ele teria melhores condies do que na frica. Este estudo, de Mandarini,
tambm era desfavorvel ao negro, dizendo que ele vivia no ltimo grau de civilizao e de
que em comparao com o branco ele agia como uma criana.
Da mesma forma, ele cita Morselli, onde este dizia que jamais se poderia admitir
uma mesma capacidade evolutiva no branco e no negro.
Um achado aqui a inconformidade de Nina Rodrigues com estas alegaes. Ele
critica estas observaes, afirmando que o termo no esgotava a questo do negro no
Brasil. O que se percebe em Rodrigues um mal-estar, uma tenso entre as teorias racistas
e a avaliao que fazia sobre o negro brasileiro. Ele no refuta a idia de que a introduo
de negros inferiores representaria um mal para a sociedade; por outro lado, dizia que foram
introduzidos no Brasil negros mais adiantados, que no representavam os mais degradados,
brutais e selvagens:
Aqui introduziu o trfico poucos negros dos mais adiantados e mais do que
isso mestios camistas, convertidos ao islamismo e provenientes de estados
africanos brbaros sim, porm dos mais adiantados.455
Ao fazer uma distino sobre a origem dos negros e a populao brasileira, Nina
deixava evidente a busca de resposta para o fato que ele evidenciava: a existncia de uma
cultura, de uma tradio, de uma histria do povo negro brasileiro. Assim, ele descrevia a
fora dos camitas, a organizao social dos negros na regio da frica na qual viviam, o
uso de termos como negrides mestios, tentando assim comprovar a viabilidade do
negro brasileiro para a civilizao. Ou melhor, o grau de viabilidade do negro para o
progresso do pas.
Nina Rodrigues no negou as teorias racistas e nem mesmo a inferioridade racial
atribuda ao negro mas, de fato, ele questionava a interpretao na qual eram atribudos ao
negro vrios males sociais, procurando mostrar sua fora e suas qualidades.
455Idem, p. 269

215
Os africanos no Brasil uma obra muito significativa porque o autor se mostrava
incomodado com as anlises racistas que ele mesmo propagava. Incomodava ao autor o
desrespeito, a humilhao sofrida pelo povo negro, mas sem negar a inferioridade deste.
Explorou e procurou identificar as caractersticas do negro brasileiro, procurando fazer uma
descrio e a uma avaliao mais precisa e cientfica do negro, at mesmo vinculada idia
de viabilidade dele para o sucesso do Brasil.
Adequando estas idias, Nina Rodrigues produziu uma obra onde se evidenciavam
as contradies e tenses das teorias racistas, que no se adequavam a suas anlises sociais.
O autor, mais do que tudo, criou uma obra que explicava o racismo e levava este a uma
contradio que contribua para sua prpria contestao.
5 Raa ma non troppo.
A obra de Nina Rodrigues marcada por mudanas. bastante visvel que em As
coletividades anormais e em As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, Nina
tem uma postura crtica em relao a possibilidade de absoro dos negros, mestios e
ndios o que se qualificava como raa inferior, na sociedade brasileira.
J em Os africanos no Brasil, apesar de continuar propagando o racismo, este
aparece aqui de forma muito mais suavizada, ou melhor dentro de uma tenso evidente,
uma vez que Nina ao trabalhar com um material direto, ao fazer uma pesquisa emprica,
pode analisar a questo do negro de forma mais aprofundada.
A diferena no pensamento do autor fica evidente numa observao feita por
Thomas Skdimore, de que em As raas humanas, Nina no faz meno criao de uma
legislao para proteger as classes inferiores dos atos racistas da sociedade brasileira456, mas
em Os Africanos no Brasil, j mostra uma indignao enorme em relao ao tratamento
dispensado aos negros, seja pela polcia, seja pela imprensa. Isto primeiramente mostra a
evoluo do autor e a superao, embora parcial, das teorias racistas, em particular das
teorias italianas criminalistas. Outro fator era que neste caso, Nina Rodrigues trabalhou
com um material emprico no qual j estava envolvido diretamente: a comunidade negra da
Bahia.
456Skidmore, Thomas. Preto no Branco raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro.
Paz e Terra, 2 edio, 1989, p. 77

216
Assim, se no se pode negar que Skidmore tem fundamento ao dizer que Na
aceitao de teorias racistas estrangeiras, Nina Rodrigues foi mais longe que a maior
parte da elite brasileira457, por outro lado, vlido dizer, com Dante Moreira Leite, que
Nina Rodrigues admirava o negro, e tinha um interesse real no estudo deste:
Nina Rodrigues tinha um interesse real pela pesquisa, e compreender a
necessidade de fazer levantamentos sobre a lngua e a religio dos africanos
na Bahia. Alm disso, embora sustentasse uma teoria cientificamente
inaceitvel, parece ter andado perto de uma concepo cultural do negro.458
evidente que Rodrigues tinha como objetivo explicar a questo racial em conjunto
com a cultural. A anlise do crnio de Antnio Conselheiro foi uma grande frustrao para
Nina, que nada de significante encontrou que justificasse um atraso ou o fato dele pertencer
s raas inferiores, tendo que buscar explicaes na psicologia e na histria.
Esta era uma questo ainda mais evidente em Os africanos no Brasil: nesta obra,
Nina Rodrigues mostrou, com muita clareza, a sua contradio e tenso entre a anlise
cultural e racial. Ele evidenciou um grande interesse pelo povo negro, descrevendo a sua
histria, a sua cultura e procurando justificar e compreender sua situao em relao ao
sofrimento que o vitimara em razo da escravido.
Talvez, fosse evidente para Nina Rodrigues que as teorias raciais que ele procurou
implantar com bastante nfase em As raas humanas e a responsabilidade penal do Brasil
j estavam, de certo modo, em desacordo com muitas das observaes que ele mesmo
fazia do negro brasileiro. Esta tenso fica evidente na sua concluso, onde procurava
respostas ao fato de considerar o negro como inferior, mas no caso brasileiro como sendo
de um segmento ou de uma raa negra superior. Isto era um incmodo para Nina
Rodrigues, principalmente por que ele tinha dificuldade em compreender a diferena entre
cultura e a raa.
Uma crtica significativa sobre este assunto a obra de Artur Ramos, discpulo e um
dos seguidores

da chamada escola Nina Rodrigues, como se auto-definiam os

intelectuais que seguiam os estudos de Nina Rodrigues (com um detalhe importante: eles
repudiavam as teorias racistas aceitas por Nina).
Ramos valorizava muito a obra de Rodrigues, afirmando a importncia dos seus
457Idem, p. 77
458Leite, Dante Moreira, op.cit. p. 217

217
estudos sobre o negro e a forma como ele pretendia compreender este povo. Da mesma
forma, assinalava que o racismo cientfico, to evidente em Nina, era um erro do autor,
compreensvel pelas idias da poca, mas que no comprometiam suas anlises , afirmando
que
se nos trabalhos de Nina Rodrigues substituirmos os termos raa por cultura,
e mestiamento, por aculturao, por exemplo, as suas concepes adquirem
completa e perfeita atualidade.459
Artur Ramos ressalta a importncia tanto da obra de Nina Rodrigues quanto a de
Slvio Romero:
A literatura annima de procedncia africana, no Brasil, tem sido
relativamente pouco estudada. Apenas pelos trabalhos do folclorista Slvio
Romero, e do grande africanista, Nina Rodrigues, pode ser adotado um critrio
de discriminao das influncias do africano na literatura popular, ao lado das
influncias amerndia e europia.460
Estas afirmaes de Artur Ramos porm foram bastante contestadas por outros
autores, vistas como uma forma de defender e de atualizar o pensamento de Nina
Rodrigues, afirmando que a questo racial era secundria ou no tinha a mesma relevncia
na sua obra, procurando identificar-se mais pelo aspecto social e cultural do que do racial.
Lilia Schwarcz faz aqui uma observao importante este respeito:
Mas a despeito de tantos reparos, o certo que seus conceito de raa no
permitem migrar rapidamente para a idia de cultura. Sua base terica a biologia,
determinista e incomoda ao fazer a defesa da diferena em mote para estigmatiz-la e
transform-la em demonstrao da hierarquia social e da inferioridade. 461
Mariza Crrea da mesma opinio que Lilia, fazendo uma crtica sobre esta
observao de Ramos, de que como conseqncia teramos uma descontextualizao do
pensamento de Nina Rodrigues: assim redefinido, a viso terica de Nina Rodrigues
sobre a influncia do negro na sociedade brasileira torna-se quase irreconhecvel.462
J Alfredo Bosi bem mais crtico ao autor, embora salientando o fato de Nina
459Ramos, Artur, A aculturao negra no Brasil, Companhia Editora Nacional, RJ, 1942, p. 179
460Idem. O negro na cultura brasileira. Editora da Casa do estudante do Brasil, RJ, s/d, p. 151
461Schwarcz, Lilia. Quando a desigualdade a diferena: reflexes sobre antropologia criminal e
mestiagem na obra de Nina Rodrigues. Op cit, p. 53
462Correa Mariza, op cit,, p. 285

218
querer abordar a questo do negro de uma forma cientfica. Para Bosi, a questo, de maior
critica Rodrigues era o fato deste autor nunca ter mencionado os massacres feitos pelos
brancos contra os outros povos de todo o mundo, destacando que Nina Rodrigues estava
preso demais ao eurocentrismo para poder avaliar que o negro sofria a humilhao e
dominao do branco.463
Para Roger Batisde, analisando os candombls da Bahia, o papel de Nina Rodrigues
foi muito importante:
Apesar de todas essas falhas, as obras e Nina Rodrigues ainda agora no deixam
de ser talvez as melhores publicadas sobre o assunto, primeiro porque seus informantes
pertenciam ao candombl mais tradicional, mais puramente africano de sua poca, o
candombl de Gantais; depois, porque suas descries do culto, das hierarquias
sacerdotais, das representaes coletivas do grupo negro, so fiis e sempre vlidas. So
sem dvida livros incompletos, mas, naquilo que descrevem, livros seguros.464
Mariza Crrea, por sua vez, comenta:
(...)

a importncia maior que a leitura dos textos esquecidos de Nina

Rodrigues teve para mim foi a descoberta, primeiro, de seu valor como
intelectual, e, segundo, da relevncia de suas anlises parta uma histria
possvel da antropologia no Brasil. 465
Correa tambm faz uma crtica bastante severa sobre a Escola Nina Rodrigues, por
esta se apropriar do nome do autor tirando-lhe o contexto exato da sua obra em seu tempo.
Nina era filiado s teorias racistas; mas por outro lado, pode rever parte dos seus conceitos
e criou-se uma tenso em sua obra.
Nina Rodrigues morreu muito jovem, com apenas 44 anos, poderia ter um tempo
maior, com novas leituras e estudos, para redefinir suas hipteses e seus pensamentos a
respeito da questo racial.
Por outro lado, suas pesquisas acerca do negro brasileiro que ele iniciou e para as
quais procurou criar um padro de anlise ( uma metodologia) foram fundamentais para a
compreenso dessa importante comunidade.
Nina foi um pioneiro neste assunto, e se no conseguiu se libertar plenamente das
463Bosi, Alfredo. Literatura e resistncia. Companhia das Letras, SP, 2002, p. 196
464Bastide, Roger, O Candombl da Bahia. So Paulo, Companhia das Letras, 2003, p. 22
465Correa, Mariza. Op cit, p. 313

219
teorias racistas, seus estudos abriram caminho para que outros pesquisadores, que
continuaram a trabalhar com o negro, pudessem analis-lo de uma forma ainda mais ampla,
baseados em teorias da anlise social que superariam as teorias racistas.

Porm

importante salientar que Nina Rodrigues se mostrou superior s teorias raciais: a sua
pesquisa ainda hoje base fundamental para o estudo do negro no Brasil. Se ele ainda
lido com este propsito, porque muito mais do que o racismo ou as teorias racistas
existiam em sua obra.

220

IV -RAA, CIVILIZAO E JUSTIA SOCIAL:


EUCLIDES DA CUNHA
Formaes mestias, surgindo de uma dosagem
varivel de trs raas divergentes em todos os
caracteres, em que as combinaes dspares e
mltiplas se engravesciam com o influxo
diferenciador do meio fsico, de par com as mais
opostas condies geogrficas, num
desdobramento de 35 graus de latitude
chegavam ao alvorar da nossa idade com os
traos denunciadores de nacionalidades
distintas.
(Euclides da Cunha . margem da Histria, p
157).
Aquilo no era uma campanha,
era uma charqueada.
(Euclides da Cunha . Os sertes, p 734).

De todos os autores aqui estudados, Euclides da Cunha o mais conhecido e


difundido. Ele teve a vida documentada, seja em razo da importncia da obra no s para
a literatura brasileira, mas tambm para a literatura universal (uma vez que a obra de
Euclides foi traduzido para dezenas de idiomas), como tambm pelos fatos que levaram a
sua morte, derivada de uma tragdia pessoal. Isto tudo aliado ao carter, busca por justia,
intensidade e ambigidade do seu pensamento tornaram os estudos sobre esse escritor
muito debatidos ao longo de mais de um sculo, desde a publicao de Os Sertes, em
1902.

221
Euclides nasceu em 20 de janeiro de 1866, em Santa Rita do Rio Negro, no
municpio de Cantagalo, interior do Estado (ento provncia) do Rio de Janeiro. Ele estudou
em 1885 na escola Politcnica e na Escola Militar da Praia Vermelha, no Rio de Janeiro,
tendo demonstrado uma grande admirao pelos ideais republicanos, tornando-se inclusive
rebelde a ponto de ter sido expulso da corporao, como resultado de uma ato de rebeldia
contra o Ministro da Guerra, em 1888.
A proclamao da Repblica em 1889 mudaria este quadro. Euclides foi readmitido
na escola militar e se ligou a um dos militares mais importantes daquele perodo, o general
Solon Ribeiro. Em 1890, Euclides se casou com a filha de Solon, Ana Ribeiro, e tambm se
tornou segundo-tenente.
Trabalhando como engenheiro em uma srie de obras, Euclides mostrou pouco
interesse em continuar a carreira militar. Em 1896, depois de todo o descontentamento com
a Repblica que ele havia ajudado a criar, deixou o exrcito para seguir a vida civil,
trabalhando como engenheiro e escritor.
O ano de 1897 seria marcante na sua vida: enviado para cobrir a quarta expedio
enviada pelo exrcito a Canudos, na qualidade de reprter do jornal O Estado de So
Paulo, Euclides foi bastante marcado pelo conflito. Influenciado pelos acontecimentos
que viu e que pode conhecer, ele defendeu a necessidade de denunciar os eventos
relacionados com a destruio do arraial e pela necessidade de justia.
Euclides voltou bastante angustiado pelo que testemunhou em Canudos. Para ele, a
destruio do arraial representou um crime que deveria ser denunciado. Ele se sentiu no
dever de dizer o que se passou l, mostrando a sua interpretao do conflito. Esta angstia
se traduziria na sua obra, na sua viso desconcertada sobre a situao de Canudos, marcada
pela dificuldade entre a realidade observada e a questo racial e da formao do sertanejo.
Em 1898, Euclides se dirigiu a So Jos do Rio Pardo, no interior de So Paulo,
para trabalhar na reconstruo de ponte que havia sido destruda por uma enchente. Foi
durante as obras de reconstruo da ponte que Euclides escreveu a sua obra sobre os
eventos de Canudos: Os sertes. A permanncia de Euclides nesta cidade teve uma grande
importncia para o autor, uma vez que l ele conheceu Francisco Escobar, que se tornaria
seu amigo, e que exerceu uma grande influncia at o final de sua vida. Alis importante

222
ressaltar que Francisco Escobar teve uma participao a elaborao de Os sertes,
auxiliando Euclides na busca de materiais e livros de pesquisa.
Antes de retornar ao Rio de Janeiro, Euclides teve passagens por vrias cidades do
vale do Paraba, sempre trabalhando como engenheiro, em construo de prdios e pontes.
Em 1902, Euclides publicou, inclusive com recursos do prprio bolso, sua obraprima, Os sertes, que teve uma grande repercusso quando do seu lanamento, tornando-o
uma pessoa famosa quase que da noite para o dia. Os sertes se tornaria uma dos maiores
clssicos da histria da literatura brasileira e um dos poucos livros brasileiros de real
alcance mundial, traduzido e estudado em diversos pases.
A importncia da obra em seu tempo ficou visvel pelo esgotamento dos primeiros
exemplares e principalmente pela reao dos intelectuais o que mudou completamente a
vida e Euclides, fazendo inclusive ele ser eleito membro da Academia Brasileira de Letras.
A publicao de Os sertes, tornou Euclides, como bem disse Slvio Romero,
clebre da noite para o dia. Como ele diz:
Este, em nosso mundo literrio, no um sedento de notoriedade nem de
justia. Dele se pode dizer que deitou obscuro e acordou clebre, com a
publicao de Os sertes. Merecia-o. 466
O sucesso da sua obra transformou Euclides em uma notoriedade intelectual no pas,
sem traduzir isto em vantagens materiais para o autor. Euclides sempre teve uma vida
financeira bastante complicada, o que lhe acentuava a angstia e as dificuldades na vida
pessoal, em especial com o seu casamento.
Euclides nutria um desejo, j antigo, de fazer uma viagem para a Amaznia, de
conhecer aquilo que chamaria de deserto verde e encontrar um outro serto brasileiro
inexplorado. A oportunidade surgiu quando em 1904 o Baro de Rio Branco o convidou
para uma expedio ao Acre, para chefiar a Comisso Brasileira de reconhecimento do
Alto Purus, no sentido de mapear a nova fronteira com o Peru, que havia sido modificada
em razo da anexao daquele territrio.
Esta passagem pela Amaznia, assim como Canudos, foi bastante marcante para
466Romero, Slvio. Euclides da Cunha, in. Revista da academia Brasileira de Letras, julho de 1912, p. 1.

223
Euclides, mostrando a sua indignao para com a vida do homem na floresta. Pretendia
inclusive escrever um livro sobre esta viagem, que seria o seu novo livro vingadorcom o
nome de O Paraso Perdido, que no chegou a ser concludo, em razo da morte trgica
do autor.
Ao voltar ao Rio de Janeiro, Euclides conseguiu um emprego junto ao baro do Rio
Branco, no Ministrio das Relaes Exteriores, trabalhando no Ministrio, sem carter fixo.
Euclides publicou neste perodo Peru X Bolvia (1906), que foi escrito como resultado das
suas experincias na Amaznia; e Contrastes e confrontos (1907), que continha artigos
seus publicados em jornais.
Em 1909, Euclides foi aprovado, em 2 lugar, como professor de Lgica do Colgio
Pedro II. Porm, com a influncia do Baro do Rio Branco, ele conseguiu ser nomeado
professor. Para Euclides, era quase a realizao de um sonho, uma vez que poderia assim
deixar a vida nmade de engenheiro; se dedicar cincia, aos estudos acadmicos e
garantir uma fonte de renda estvel.
Mas a sua vida acadmica seria curta, ministrando somente 10 aulas.
Euclides morreu em 15 de agosto de 1909, em duelo com o amante de sua esposa,
Dilermando de Assis. Seu assassinato marcou poca e gerou uma grande polmica, que o
tempo no conseguiu superar. A tragdia da morte de Euclides

teve depois vrios

desdobramentos, produzindo novas tragdias, como a morte de seu filho Quidinho,


assassinado pelo prprio Dilermando em um cartrio em 1916, quanto o rapaz tentou se
vingar da morte do pai.
A obra Margem da Histria, cuja primeira parte fala sobre a Amaznia, foi
publicada logo aps sua morte. O livro j estava sendo editado quando da morte de
Euclides, sendo que um ms antes, ele havia enviado as provas para a editora.
A polmica morte de Euclides provocou inmeras discusses, livros, debates e at
mesmo minissries para a televiso, o que s aumentou ainda mais as discusses sobre a
sua pessoa, deixando, muitas vezes, a obra principal fora do foco de anlise. De fato,
comeou-se a criar ciclos de debates, de estudos sobre Euclides da Cunha, gerando quase
como uma legio de admiradores seus. Porm a polmica sobre a a sua vida e a sua morte
no apenas ocultou muito do que se conhecia sobre o autor; levou tambm a compreenses

224
erradas e confusas sobre o autor e a sua obra.
Um esforo o sentido de estudar a obra e a vida de Euclides, fugindo de explicaes
fceis e tambm mais difundidas, foi desenvolvido por Roberto Ventura, que legou um
estudo muito interessante, embora incompleto, sobre os paralelos entre os personagens de
Euclides e sua prpria vida467.

1 Raa e a religiosidade em questo.

A primeira pergunta que se deve fazer sobre a questo racial na anlise de Euclides
: ele pode ser considerado um autor racista? Seria Euclides mais um com o pensamento
moldado para a necessidade de se analisar a sociedade pela via racial?
Euclides da Cunha tambm estava influenciado pela teorias raciais vigentes em seu
tempo sendo inclusive contemporneo de Slvio Romero e Nina Rodrigues com os quais
ele conheceu pessoalmente. Slvio Romero por exemplo, fez um dos seus discursos mais
famosos e polmicos justamente quando da entrada de Euclides da Cunha na academia e
demonstrava um verdadeiro interesse pela obra de Euclides, escrevendo sobre ela mesmo
depois da morte do autor; j Nina Rodrigues conheceu Euclides quando este esteve em
Salvador, durante sua ida para Canudos, acompanhando as tropas federais.
A influncia de Nina Rodrigues em Euclides da Cunha fundamental para
compreendermos o pensamento do autor, uma vez que o seu pensamento estava
profundamente marcado pelas anlises do estudioso baiano. Nina estudou a guerra de
Canudos antes e depois do final do conflito, quando recebeu a cabea de Antnio
Conselheiro para anlise.
Da mesma forma que Romero e Rodrigues, Euclides estava vinculado s teorias
racistas de seu tempo. Porm vlido dizer que na obra de Euclides ela aparece de uma
forma mais diferenciada do que nos outros dois autores.
O sertes possui um sentido racial particularmente forte mas este racismo foi
467Roberto Ventura tentou demonstrar o paralelismo existente entre Euclides da Cunha e Antnio
Conselheiro em sua obra Euclides da Cunha esboo biogrfico (SP, Companhia das Letras, 1993) que,
publicada postumamente, ficou incompleta.

225
determinado como uma forma de o autor poder compreender a vida sertaneja. Vale ressaltar
o carter ambguo do mesmo, alternando a viso que Euclides possua do mestio como por
vezes inferior, ora analisado em p de igualdade com o branco. Esta tenso vivia Euclides
e demonstrava a dificuldade que ele tinha em analisar o racismo luz da realidade. Isto
ganha uma dimenso bastante forte, em especial na interpretao que o autor fazia de
Canudos e com a aquela que ele absorveu na sua experincia no conflito.
Em outras obras, como Contrastes e Confrontos, Peru X Bolvia e na maior parte de
Margem da Histria, tambm pouco se fala de raa e as teorias raciais, o que sugere um
quadro de anlise sobre como as teorias raciais influenciavam o autor, e que na medida do
tempo ele estava conseguindo super-las.
Gilberto Freyre entendia que Euclides exagerava a questo do problema tnico e a
mistura de raas ms que a questo racial ganhava um sentido ambguo em sua obra:
E esse sentido social e amplamente cultural do drama, Euclides percebeu-o
lucidamente, embora os preconceitos cientificistas - principalmente o da raa
lhe tivessem perturbado a anlise e a interpretao de alguns dos fatos da
formao social do Brasil que sus olhos agudos souberam enxergar, ao
procurarem as razes de Canudos.468
A questo racial para Euclides fazia parte da busca de compreenso de uma
dualidade, na qual conviviam a civilizao e a barbrie. neste ponto que apareceu o
maior foco de tenso no pensamento de Euclides: a contradio entre barbrie e civilizao
faz com que a barbrie se parea com a civilizao e esta se torne a barbrie.
Miriam V. Garate explora a similaridade entre o Facundo de Sarmiento e Os sertes
de Euclides, procurando mostrar como a temtica entre civilizao e barbrie se
aproximava os dois aurores, produzindo uma viso bastante oportuna e interessante sobre
como esta temtica aparecia nos dois autores.
Vale citar esta passagem, onde ele analisa as duas obras:
disseminando-se ao longo deste relato fundador, signos que tendem a delindar
e hierarquizar dois universos. De um lado, a civilizao e seus emblemas:
468Freyre, Gilberto. Perfil de Euclides e outros perfis. Rio de Janeiro, Libraria Jos Olympio, 1944, p. 44

226
scio-culturais, polticos, econmicos, jurdicos e, especialmente blicos; a
ptria que se quer, e que se confunde com a civilizao franco-europia, que
desconhece barrerias continentais u nacionais. Do outro lado, seus correlatos
brbaros; a ptria que se deve suprimir ou transformar, disciplinando e
instruindo.469
E concluindo ela diz que:
listo uma srie de signos do Facundo que configuram um campo
representacional anlogo ao de A luta, espcie de entreato necessrio, no de
clausura trgica, tal como ocorre em Os sertes. Visivelmente, a utilizao
reiterada desses signos visa instaurar e distinguir o repertrio iconogrfico da
violncia, parti-lo em dois e desautorizar o outro lado470.
E fazendo uma contraposio a questo racial, a autora compara Euclides
Sarmiento, ao dizer que:
Ecos

dessa

dessemelhana

se

fazem

sentir

ainda

no

racialismo

diferenciado de Os Sertes onde a miscigenao negro/branco d um


neurastmico - e no antidgenismo exarcebado, cru e pretensamente
cientificista do ltimo Sarmiento, o de Armonas y conflitos de las razas en
Amrica.471
A busca do autor na compreenso das teorias raciais e da forma como aplic-las
toma uma vertente importante. Na segunda parte de Os sertes, nos estudos sobre o
homem, Euclides se dedicou preferencialmente a conhecer o homem brasileiro e as suas
composies raciais, procurando assim encontrar nessa definio as foras que estariam em
ao na formao do homem brasileiro. Neste sentido ele retoma a discusso sobre o mito
das trs raas e da sua ao na formao do Brasil e a sua contribuio para a formao do
mestio:
Adstrita s influncias que mutuam, em graus variveis, trs elementos
469Garte, Miriam V. Civilizao e barbrie n'os Sertes entre Domingos Sarmiento e Euclides da Cunha.
Campinas, Mercado de Letras, 2001, p. 46
470Idem, p. 46
471Idem, p. 47

227
tnicos, a gnese das raas mestias no Brasil um problema que por muito
tempo ainda desafiar o esforo dos melhores espritos.
Est apenas delineado.472
Euclides diz que a problemtica dos estudos sobre as trs raas j fazia parte do
meio intelectual brasileiro, com o objetivo de compreender o papel exercido por ndios,
negros e brancos.
No caso do negro, Euclides mostra sua admirao para com o trabalho de Nina
Rodrigues:
O negro banto, ou cafre, com as suas vrias modalidades, foi at neste ponto
o nosso eterno desprotegido. Somente nos ltimos tempos um investigador
tenaz, Nina Rodrigues, subordinou a uma anlise cuidadosa a sua
religiosidade original e interessante. 473
Um fato importante: apesar de em vrias passagens ficar evidente a presena do
pensamento de Nina Rodrigues no trabalho de Euclides, que somente nesta passagem o
nome de Nina seja mencionado. A anlise que Nina fazia do mestio, principalmente em
relao ao sertanejo e ao litoral, bastante visvel em Euclides, alm, lgico, dos estudos
sobre o negro.
Luis Costa Lima corrobora esta explicao:
Embora no venha a cita-lo em

Os sertes, Euclides encontrara no

psiquiatra baiano Nina Rodrigues o respaldo para sua explicao, enquanto


redige o Dirio, ainda no esta publicado ensaio de Nina Rodrigues, que s
aparecer dias antes do fim da luta. 474
Falando da influncia de Nina em Euclides, Mariza Crrea faz uma observao
bastante contundente:
Euclides parece ter lido melhor os artigos de Nina Rodrigues sobre o tema do
472Cunha, Euclides da. O sertes. op.cit, p. 151
473Idem, p. 153
474Lima, Luis Costa. Euclides da Cunha contrastes e confrontos do Brasil. Rio de Janeiro, Contraponto,
2000, p. 35

228
que muitos dos seus discpulos. Para todos eles, em suma, e observadas
algumas variaes, antropologia, etnografia e etnologia eram sinnimos de
pesquisas ou abordagens que levavam, inevitavelmente, a pensar a questo da
nossa raa, isto , do povo brasileiro.475
Sobre o branco, ele diz que o fator aristocrtico ligado diretamente ao gens
portugus, que por sinal seria o representativo da estrutura intelectual do celta.
O ndio seria derivado de alguma raa invasora do Norte que se misturou com
outros grupos indgenas, tais como o homem da Lagoa Santa, dando origem ao tupi, o
grupo mais numeroso na poca do descobrimento.
Uma vez definidos os trs elementos essenciais para a formao do povo
brasileiro, Euclides procura enfatizar que este conhecimento imperfeito, uma vez que no
explora
o meio fsico diferenciador e ainda, sob todas as formas, as condies
histricas adversas ou favorveis que sobre eles reagiram. 476
Euclides tambm incrdulo em relao ao conhecimento do mestio, assim como
em relao aos estudos das outras trs raas. Ele procura mostrar que no conhecermos
ainda nem o povo brasileiro, nem as raas que teriam contribudo para a sua formao.
Aqui ele faz uma crtica sobre a dificuldade de se trabalhar com as raas e o conceito de
raa:
que, evidentemente, no basta, para nosso caso, que postos uns diante de
outros o negro banto, o ndio-guarani e o branco, apliquemos ao conjunto a lei
antropolgica de Broca. Esta abstrata e irredutvel. No nos diz quais os
reagentes que podem atenuar o influxo da raa mais numerosa ou mais forte, e
causas que o extingam ou atenuem quando ao contrrio a combinao binria,
que pressupe, despontam trs fatores diversos, adstritos s vicissitudes da
histria e dos climas.477

475Correa, Mariza. op cit, p. 53


476Cunha, Euclides da, Os Sertes, op.cit, p. 153
477Idem, pp.153 e 154

229
Ele diz que isto apenas uma regra que serve para indagarmos a verdade e que
modifica-se, como todas as leis, presso dos dados objetivos.478 E complementa:
mas ainda quando por extravagante indisciplina mental algum tentasse
aplic-la, de todo despeada da interveno daqueles, no simplificaria o
problema. 479
Euclides relativa as teorias em funo da realidade, seria como se as teorias raciais
(ou leis?) no se aplicassem ou pudessem ser adaptadas em sua totalidade realidade,
facilitando assim a utilizao das mesmas em termos gerais, mas que poderiam levar ao seu
questionamento quando em anlise da sociedade e da realidade:
Avaliando-se, porm, as condies histricas que tm atuado, diferentes
tratos do territrio; as disparidades climticas que nestes ocasionam reaes
diversas diversamente suportadas pelas raas constituintes; a maior ou menor
densidade com que estas cruzaram nos vrios pontos do pas; e atendendo-se
ainda intruso pelas armas na quadra colonial e pelas imigraes em
nossos dias de outros povos, fato que por sua vez no foi e no uniforme,
v-se bem que a realidade daquela formao altamente duvidosa, seno
absurda.480
Euclides mostra a dificuldade em se chegar em um ponto em comum no que tange
definio da raa e das caractersticas raciais do povo brasileiro. Ele via nesta discusso
uma meia-cincia, que extravasava em fantasias e sobre coisas estreis, sem
fundamentos:
H como um excesso de subjetivismo no nimo dos que entre ns, nos ltimos
tempos, cogitam de coisas to srias com uma volubilidade algo escandalosa,
atentas as propores do assunto. Comeam excluindo em grande parte os
materiais objetivos oferecidos pelas circunstncias mesolgica e histrica. 481
De forma bastante irnica, Euclides complementa dizendo:
478Idem, p. 154
479Idem, p. 154
480Idem, p. 155
481Idem, p. 155

230
jogam, depois, e entrelaam, e fundem as trs raas consoante os caprichos
que os impelem no momento. E fazem repontar desta metaqumica sonhadora
alguns precipitados fictcios. 482
Cunha mostra como outros autores acabaram criando ou fantasiando teorias
raciais para explicar o povo brasileiro. Na primeira destas teorias, deixa de forma bastante
implcita o pensamento de Slvio Romero sobre esta questo:
Alguns firmando preliminarmente, com autoridade discutvel, a funo
secundria do meio fsico e decretando preparatoriamente a extino quase
completa do silvcola e a influncia decrescente do africano depois da abolio
do trfico, prevem a vitria final do branco, mais numeroso e mais forte,
como termo geral de uma srie para o qual tendem o mulato, forma cada vez
mais diluda do negro, e o caboclo, em que se pagina, mais depressa ainda, os
traos caractersticos do aborgene. 483
O autor de Os sertes menciona outros tipos, tais como os devaneios de origem
romntica (caso de Gonalves Dias), os que exageram a influncia do africano, e por ai
seguem mais casos.
Esta problemtica surgia como resultado da reduo da pesquisa a um tipo tnico
nico. Para ele, o escopo das investigaes no deveria se reduzir a isso, em razo da
existncia de vrios tipos:
No temos unidade de raa.
No a teremos, talvez, nunca.
Predestina-nos formao de uma raa histria em futuro remoto, se o
permitir dilatado tempo de vida nacional autnoma. Invertemos, sob este
aspecto, a ordem natural dos fatos. A nossa evoluo biolgica reclama a
garantia da evoluo social.
Ou progredimos, ou desaparecemos.

482Idem, p. 156
483Idem, p. 156

231
A afirmativa segura. 484
Euclides mostra nesta passagem como ele via a realidade tnica brasileira. Somos
um povo sem uma unidade racial e que demanda a formao de uma raa histrica que
nos auxiliaria no nosso progresso e futuro.
Dentro do quadro de formao da raa histrica brasileira, ele faz uma relao
importante entre o clima e a sua influncia no comportamento humano, ilustrando a ao do
clima como agente na mudana do comportamento. Assim, o escritor via que a nova raa
histrica brasileira, alm de moldada pela mistura racial, ainda seria bastante influenciada
pela ao climtica.
Apesar disso, Euclides acreditava que um fator mais importante para a formao
racial era a mistura tnica que acontecia ao longo da histria brasileira:
Ao calor e luz, que se exercitam em ambas, adicionam-se, ento, a
disposio da terra, as modalidades do clima e essa ao de presena
inegvel, essa espcie de fora cataltica misteriosa que difundem os vrios
aspectos da natureza.
Entre ns, vimo-lo, a intensidade destes ltimos est longe da uniformidade
proclamada. Distriburam, como o indica a histria, de modo diversos as
nossas camadas tnicas, originando uma mestiagem dissmil.
No h um tipo antropolgico brasileiro.485
Para poder descrever a situao tnica brasileira, Euclides recorre histria,
mostrando a ocupao do territrio brasileiro pelas trs raas e a forma como estas
interagiam ao longo do tempo. Porm reconhece um ponto fundamental, a ausncia no pas
de um tipo tnico definido: somos todos mestios.
E estes surgem nos sertes e no litoral. A grande diferenciao que Euclides faz
entre os mestios do litoral com os do serto envolve a presena do elemento africano o
negro em maior abundncia na costa e a maior presena do mestio do branco com o
indgena no serto. So duas composies que se formaram de uma maneira bastante
484Idem, p. 156
485Idem, p. 175

232
diferenciada e que eventualmente poderiam entrar em choque.
Dedicando-se a descrever sobre o processo de povoamento do Norte do pas,
mostra a marcha do povoamento feita de forma vagarosa, presa costa, deslumbrada como
o Oriente e vendo no Brasil uma terra do exlio. Como ele lembra, existiam poucos
europeus colonizando o territrio, ao passo que a predominncia do elemento indgena era
palpvel. O africano visto como um elemento pouco representativo, neste primeiro
momento, uma vez que ainda exercia pouca influncia, em razo do seu nmero:
Considerando que ele foi o melhor aliado do portugus na quadra colonial,
do-lhe geralmente influncia exagerada, na formao do sertanejo do
Norte486.
Assim, Euclides considera a influncia do negro nos sertes discutvel, em que pese
a sua situao de vencidos e infelizes.
Ele tambm relaciona o papel dos missionrios na explorao do territrio sertanejo,
completando assim a movimentao das bandeiras. E faz uma comparao: se as bandeiras
difundiam o sangue das trs raas nas novas terras descobertas, moldando por esta mistura
uma populao mestia, os aldeamentos criados pelos missionrios geravam aldeias e
unificavam as tribos. Era como se as bandeiras desbravassem o interior e os missionrios
sedimentassem a presena no solo desbravado.
Sobre a formao do mulato, que se caracterizaria na costa, ele lembra que j havia
acontecido antes em Portugal; porm foi no Brasil que a mestiagem com o elemento
africano cresceu, at atingir um nvel maior entre a populao. Euclides reconhecia o papel
a que havia sido relegado o negro, que, como escravo e transformado em besta de carga,
sofria toda a sorte de brutalidades. Porm sobre a ocupao dos sertes, o pensador diz que
a participao africana foi reduzida, uma vez que as levas de africanos eram estabelecidas
no litoral ou em reas prximas costa, pouco penetrando no interior. Mesmo nos casos de
quilombos, como Palmares, havia pouca distncia da costa.
importante refletir sobre esse paralelo. O ndio se viu livre da escravido medida
que o trabalho escravo comeou a ser realizado pelo africano. Estabelecido no serto, o
ndio cruzava com o branco, formando uma nova caracterizao da populao; j na costa,
486Idem, p. 179

233
o africano que tambm se cruzava com o branco formou uma outra populao distinta.
Esta questo da mestiagem ser fundamental para a compreenso do pensamento do autor:
deste modo se estabeleceu distino perfeita entre os cruzamentos realizados
no serto e no litoral. 487
Esta distino seria fundamental para Euclides, que via o sertanejo de uma forma
bastante diferenciada do mestio do litoral. Ele valorizava o sertanejo, a sua fora e a sua
luta em contraste com o mestio do litoral, que via como um elemento degradado:
Com efeito, admitindo em ambos como denominador comum o elemento
branco, o mulato erige-se como resultado principal do ltimo e o curiboca do
primeiro. 488
J na formao do jaguno, existe um
notvel trao de originalidade na gnese da populao sertaneja, no
diremos do Norte, mas do Brasil subtropical. 489
Em seguida, Euclides faz uma breve descrio do papel exercido pelo rio So
Francisco na ocupao do interior brasileiro. Compara-o com o Tiet na influncia que
exerceu na ocupao do interior brasileiro:
Enquanto este, de traado incomparavelmente mais prprio penetrao
colonizadora, se tornou o caminho predileto dos sertanistas visando sobretudo
a escravizao e o descimento do gentio, o S. Francisco foi, nas altas
cabeceiras, a sede essencial da agitao mineira; no curso inferior, o teatro
das misses, e na regio mdia, a terra clssica do regime pastoril , nico
compatvel com a situao econmica e social da colnia. 490
Ele tambm constri uma hiptese de que os jagunos eram um resultado das
bandeiras paulistas que se dirigiam para o interior. Assim, eles possuam uma ndole que
misturaria a impulsividade do indgena com a fora aventureira do colono, aliada
adaptao ao ambiente.
487Idem, p. 181
488Idem, p. 182
489Idem, p. 183
490Idem, p. 184

234
Raa forte e antiga, de caracteres definidos e imutveis mesmos nas maiores
crises quando a roupa de couro do vaqueiro se faz a armadura flexvel do
jaguno oriunda de elementos convergentes de todos os pontos, porm
diversa das demais deste pas, ela inegavelmente um expressivo exemplo do
quanto importam as reaes do meio.491
Cunha monta um quadro, baseado nesta descrio, onde o jaguno se forma atravs
do tempo na regio do serto, isolando-se da costa e produzindo uma populao mestia
bem definida e completa:
Enquanto mil causas perturbadoras complicavam a mestiagem no litoral
revolvido pelas imigraes e pela guerra; e noutros pontos centrais outros
empeos irrompiam no rastro das bandeiras ali a populao indgena, aliada
aos raros mocambeiros foragidos, brancos escapos justia ou aventureiros
audazes, persistiu dominante.492
Para esse autor, o isolamento no qual as populaes sertanejas estavam inseridas fez
com que, aliados ao abandono completo do resto do pas, guardassem intactas as tradies
do passado e a formao de um grupo racial nico. O mestio do litoral, ao contrrio do
mestio do interior, sofria de intervenes constantes; estava inserido na vida colonial; j o
mestio do interior no. Ele se formou naturalmente, produzindo uma raa ou sub-raa
tipicamente da regio.
Aqui, h uma forte tenso em Euclides: o mestio do serto era mais bem
constitudo, adaptado ao clima e regio. J o mestio do litoral era bem mais frgil, um
elemento constitudo sem a mesma energia, a mesma vitalidade.
Podemos perceber que Euclides se aproxima da temtica j exposta na anlise
realizada sobre Romero e Nina Rodrigues a respeito da questo racial. Euclides quando
escreveu Os Sertes precisou de uma teoria que o ajudasse a compreender como aquele
povo sertanejo que ele viu lutar com tanta energia- foi constitudo. Assim, ele fez uma
separao entre os dois modelos que via de mestiagem: o do litoral e do serto ilustrando
que o processo histrico formou duas populaes distintas, representando estgios
491Idem, pp. 190 e 191
492Idem, p. 195

235
evolutivos diferenciados.
Roberto Ventura diz que Euclides tinha um objetivo maior, o de construir uma teoria
do Brasil, mostrando a histria do pas movida como o resultado do choque entre etnias e
culturas, pelo contato e conflito entre as raas:
O conflito entre Canudos e a Repblica resultou, para Euclides, do choque
entre os dois processo de mestiagem: a litornea e a sertaneja. O mestio do
serto apresentava vantagens sobre o mulato do litoral, devido ao isolamento
histrico e ausncia de componentes africanos, que tornariam mais estvel
sua evoluo racial e cultural.493
O sertanejo, segundo Ventura, era visto por Euclides como sendo a rocha viva de
nossa raa, do povo brasileiro. Mais do que apenas representar o homem do interior, o
mestio sertanejo representaria nossa prpria formao enquanto nao. Seria o mestio
que representaria o ncleo da nao brasileira.
Mas apesar de valorizar o sertanejo, Euclides, motivado pelas teorias raciais ento
predominantes em seu tempo, acabou entrando em uma contradio que j afetava Slvio
Romero e Nina Rodrigues: a idia da inferioridade do mestio frente s raas que lhe deram
origem. Assim ele diz:
Abramos um parntese...
A mistura de raas mui diversas , na maioria dos casos, prejudicial. Antes as
concluses do evolucionismo, ainda quando reja sobre o produto o fluxo de
uma raa superior, despontam vivssimos estigmas de inferior. A mestiagem
estremada um retrocesso. 494
E complementa dizendo:
O indo-europeu, o negro e o braslio-guarani ou o tapuia, exprimem estdios
evolutivos que se fronteiam, e o cruzamento, sobre obliterar as qualidades
preeminentes do primeiro, um estimulante revivescncia dos atributos
primitivos dos ltimos. De sorte que o mestio trao da unio entre as raas,
493Ventura, Roberto. Euclides da Cunha esboo biogrfico, op. cit, p. 202
494Cunha, Euclides da. Op cit, p. 199

236
breve existncia individual em que se comprimem esforos seculares , quase
sempre, um desequilibrado. Foville compara-os, de um modo geral, aos
histricos.495
Essa idia da natureza desequilibrada do mestio particularmente forte em
Euclides. O seu desequilbrio era portanto um produto da natureza mestia, vista agora
como negativa, marcada pela impossibilidade de superao.
Mas o desequilbrio nervoso, e tal caso, incurvel: no h teraputica para
este

embater

de

tendncias

antagonistas,

de

raas

repentinamente

aproximadas, fundidas num organismo soldado. 496


O que Euclides defende aqui justamente a natureza do mestio: ele um
desequilibrado em razo da sua origem truncada, na qual os valores das raas que lhe deram
origem desapareceram, ou melhor, aparecem em conflito na figura do mestio. Outra coisa
importante: ele v o mestio recebendo somente o mais negativo das suas raas originrias
e no somente o positivo:
Como nas somas algbricas, as qualidades dos elementos que se justapem
no se acrescentam, subtraem-se ou destroem-se segundo os caracteres
positivos e negativos em presena. E o mestio mulato, mamaluco ou cafuz menos que um intermedirio, um decado, sem a energia fsica dos
ascendentes selvagens, sem a altitude intelectual dos ancestrais superiores.497
Ampliando esta idia, Euclides mostra que a mestiagem sempre produz elementos
inferiores. Mais do que tudo, a mestiagem era um sinal de inferioridade. neste ponto que
a narrativa de Euclides se torna mais vinculada ao imaginrio do racismo cientfico: ele
procura aqui enquadrar a sua viso do sertanejo, do mestio do litoral, luz de teorias
raciais que transformam ambos os elementos em inferiores ao branco.
Nesse sentido, a leitura de Euclides ganha uma perspectiva bastante contraditria,
tensa, cheia de situaes que levam a interpretaes controversas. Para ele, o mestio um
ser em constante desequilbrio, agregando em si o pior das raas que lhe teriam dado
495Idem, pp. 199 e 200
496Idem, p. 200
497Idem, p. 200

237
origem; porm, verdade que ele tinha dificuldades de encontrar uma soluo para esta
situao. Euclides no chega a propor o estabelecimento de uma poltica de branqueamento
ou imigrao em massa de europeus; tampouco ele despreza o sertanejo por sua condio
de mestio, como faria, por exemplo Oliveira Vianna.
A maior contradio para Euclides ser pois, a fora que o sertanejo ir demonstrar
na luta em Canudos. Se ele era um desequilibrado, um fraco, como ele poderia demonstrar
tamanha fora contra um exrcito mais bem equipado e treinado?
Apesar disso, Artur Ramos fez severas crticas Euclides da Cunha, pela limitao
de suas informaes sobre o sertanejo, sobre a mestiagem e a prpria formao do povo
sertanejo. Para Ramos, Euclides possua uma srie de incoerncias, em particular na
diviso que fez dos mestios entre o serto e o litoral, e da mestiagem no geral:
Toda essa descrio reflete uma lamentvel confuso entre os conceitos de
raa e meio social, pois muitos dos desajustamentos apontados e eles existem
muitas vezes esto ligados a fenmeno que hoje chamaramos de reao
contra a culturativa, no plano cultura. No se trata da convergncia de
raas, mas de povos de culturas desiguais.498
Ramos chega a negar um valor antropolgico obra de Euclides, mas sinaliza que a
questo racial ainda era um tema controverso e de difcil avaliao na poca, o que levava
existncia de uma srie de contradies e hesitaes por parte dos autores que trabalharam
neste assunto, tais como Euclides, Rodrigues e Romero.
J Dante Moreira Leite diz que Euclides acabava se opondo claramente a Slvio
Romero, que via no brasileiro do futuro o resultado do processo de branqueamento, algo
com que Euclides no concordava, uma vez que para ele o mestio seria um desequilibrado
e que a raa sertaneja produto da miscigenao poderia compor a raa brasileira:
Ainda aqui, h uma oposio teoria de Slvio Romero: enquanto este
imaginava a necessidade de sucessivas ondas de imigrantes capazes de
compensar a degenerao dos mestios Euclides imagina que o isolamento

498Ramos, Arthur. Introduo Antropologia Brasileira vol II. Rio de Janeiro, CEB, Coleo Estudos
brasileiros, 1947, p. 417

238
permitiu a formao de uma raa superior s encontradas no litoral.499
De certa forma, foi a pesquisa emprica que fez com que as obras de Slvio Romero,
Nina Rodrigues e Euclides da Cunha ganhassem um sentido maior, superando ou entrando
em choque com as teorias as quais ele defendiam. Este processo aconteceu de forma
diferenciada entre os autores, dentro do campo de anlise escolhido por cada um deles
(mestio, o negro o sertanejo) Em Vianna a anlise emprica no teve a mesma fora que os
demais autores, o que talvez ajude a compreender a razo de sua obra ter ficado to
compromissada com as teorias raciais.
Para Gilberto Freyre, Euclides exagerava na importncia dada ao problema tnico e
mistura racial. Segundo esse autor, os estudos onde prevaleceriam o fator cultural em
relao ao racial seriam posteriores a Euclides e por isso mesmo ele se via preso a estes
determinismos raciais, citando outros que tinham a mesma linha de pensamento, tais como
Rodrigues e Romero e mostrando a existncia de excees em autores como Alberto Torres
e Manoel Bomfim (criticado por Freyre, por ser um indianfilo). Porm importante
salientar que Freyre no abre excees em sua comparao com a obra de Oliveira Vianna
(principalmente pelo arianismo), que abre as discusses a respeito da raa quando estas
idias j eram questionadas por outros autores, tais como Roquette Pinto.
Desta forma, Freyre mostra que no se deve surpreender pelo fatalismo de raa em
Euclides, uma vez que este era o padro em seu tempo:
V-se que Euclides da Cunha se viu s vezes arrastado pelo que considerava
a antropologia cientfica na sua expresso nica e definitiva, a acreditar na
incapacidade do mestio: incapacidade biolgica, falta.500
E de uma forma bastante atenuante, Freyre diz que:
Mas o certo que no se extremou em mstico de qualquer teoria de
superioridade de raa. O perfil que traa do sertanejo no de um devoto de
tal superioridade.501
Luis Costa Lima da opinio que Euclides estava to vinculado s teorias racistas e
499Leite, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro So Paulo, tica, p. 209
500Freyre, Gilberto. op.cit., p. 41
501Idem, p. 41

239
fazia uma leitura de Gumplowitz que, de certa forma, impedia que realizasse uma anlise
sociolgica mais profunda da sociedade brasileira. Neste sentido, ele faz um comentrio
sobre a abordagem racial entre Nina Rodrigues e Euclides da Cunha:
O nico comentrio que ainda podemos oferecer haver uma sintonia entre o
que Euclides no aproveitara do ensaio de Nina Rodrigues e a compreenso do
livro de Gumplowicz. Quanto ao psiquiatra baiano, sua explicao biolgica
sobre a conduta predatria dos jagunos, acompanhada da sua obedincia
cega a um chefe, ainda admitia um compromisso com a situao
sociolgica.502
Independentemente das discusses geradas a respeito da questo racial em Euclides,
um fato que ele via o mestio como sendo um intruso, um ser que se formou como
resultado da concorrncia de povos distintos que lhe deram origem. Por outro lado,
importante assinalar, que este intruso tambm valorizado pela sua condio de rocha
viva da identidade, do povo brasileiro. Mediante este quadro, seramos mesmo inferiores a
ponto de produzirmos uma civilizao ou pseudo civilizao em razo da nossa
inferioridade?
Um aspecto importante para compreendermos a viso que Euclides tinha das teorias
raciais a sua aplicao. Euclides, ao contrrio de Nina Rodrigues, Slvio Romero e
Oliveira Vianna, fez a sua observao do evento chave a guerra de Canudos antes de
estudar mais intensamente as teorias raciais. Isto um ponto fundamental em Euclides: por
que ele precisava destas teorias para poder descrever o surgimento de Canudos? Elas
ajudaram Euclides a explicar a razo da fora do sertanejo, da sua energia e disposio para
luta. Era a teoria que ele precisava, e que estava disponvel, para explicar algo que ele no
sabia como definir.
Neste sentido, a admirao que sente pelo sertanejo se confunde com as teorias
raciais. bastante admirvel que Euclides se veja na posio a qual Slvio Romero e Nina
Rodrigues tiveram: verdade que estes autores possuam um grande respeito para com os
mestios, que eles viam como sendo inferiores, mas que produziram uma cultura, que
tinham um importncia enquanto tal. Algo que no aconteceria da mesma forma com
502Lima, Luis Costa. Euclides da Cunha contrastes e confrontos no Brasil. Rio de Janeiro, Contraponto,
2000, p. 44

240
Oliveira Vianna.
Euclides deixa bem claro nestas passagens que v no sertanejo no apenas uma raa
mestia degenerada e inferior, mas sim uma raa forte e vivel. Para ele, o isolamento em
que o sertanejo vivia lhe foi benfico, uma vez que lhe deu as condies de se adaptar para
a civilizao - como ele diz sobre os nossos rudes patrcios dos sertes do norte:
O abandono em que jazeram teve funo benfica. Libertou-os da adaptao
penosssima a uma estdio social superior, e, simultaneamente, evitou que
descambassem para as aberraes e vcios dos meios adiantados.
A fuso entre eles operou-se em circunstncias mais compatveis com os
elementos inferiores. O fator tnico preeminente transmitindo-lhes as
tendncias civilizadoras no lhes imps a civilizao. 503
Euclides v o mestio do serto de uma forma bastante positiva. Apesar de no
possuir a civilizao, ele essencialmente uma pessoa apta para a vida civilizada do
ponto de vista tnico e biolgico. Este ponto de grande importncia para a compreenso
do autor sobre os sertes: vendo-os com iguais, o massacre de Canudos se torna ainda
maior, mais violento e marcante.
Ele faz aqui uma outra comparao entre os mestios da costa e do serto: a
diferena entre os dois tipos retratada na forma como se configurou a sua mestiagem poderia configurar as diferenas que viabilizavam o sertanejo e no o mestio da costa para
a civilizao:
Este fato destaca fundamentalmente a mestiagem dos sertes da do litoral.
So formaes distintas, seno pelos elementos, pelas condies do meio. O
contraste entre ambas ressalta ao paralelo mais simples. O sertanejo tomando
em larga escala, do selvagem, a intimidade com o meio fsico, que ao invs de
deprimir enrija o seu organismo potente, reflete, formadoras apenas aqueles
atributos mais ajustveis sua fase social incipiente.504
Em seguida, Euclides esclarece as suas opinies sobre o mestio do serto estar apto
503Cunha, Euclides da., op cit, p. 203
504Idem, p. 203

241
a civilizao:
um retrgrado; no um degenerado. Por isto mesmo que as vicissitudes
histricas o libertar, na fase delicadssima da sua formao, das exigncias
desproporcionadas de suma cultura de emprstimo, prepararam-no para a
conquistar um dia.505
Euclides mostra portanto uma verdadeira simpatia para com o sertanejo, uma
preocupao no apenas no que tange evoluo cultural e mental deste, mas tambm
registrando a evoluo psquica e biolgica do sertanejo, para justificar a sua posio sobre
o mesmo:
A sua evoluo psquica, por mais demorada que esteja destinada a ser, tem
agora, a garantia de um tipo fisicamente constitudo e forte. Aquela raa
cruzada surge autnoma e, de algum modo, original, transfigurando, pela
prpria combinao, todos os atributos herdados; de sorte que, despeada
afinal da existncia selvagem, pode alcanar a vida civilizada por isto mesmo
que no a atingiu de repente.
Aparece logicamente. 506
Depois, Euclides faz uma ltima comparao entre os mestios do serto com os do
litoral:
Ao invs extravagante que se observa nas cidades do litoral, onde funes
altamente se impem a rgos mal constitudos, comprimindo-os e atrofiandoos antes do pleno desenvolvimento - nos sertes a integridade orgnica do
mestio desponta inteiria e robusta, imune de estranhas mesclas, capaz de
envolver, diferenciando-se, acomodando-se a novos e mais altos destinos,
porque a slida base fsica do desenvolvimento moral ulterior. 507
Esta comparao deixa evidente a determinao e a admirao que Euclides sentia
pelo sertanejo, pelo jaguno. Para ele, existe algo de especial em conhecer os sertanejos:
algo novo, algum a ser descoberto. O que fascina Euclides justamente a grandeza da
505Idem, p. 203
506Idem, pp. 203 e 204
507Idem, p. 204

242
descoberta do povo sertanejo, a qual ele no imaginava como de fato seria. Neste sentido, a
guerra de Canudos produziu um encontro, um choque, uma forma de encontro entre os dois
brasis:
Reproduzamos, intactas, todas as impresses, verdadeiras ou ilusrias, que
tivemos quando, de repente, acompanhando a celebridade de uma marcha
militar, demos de frente, numa volta do serto, com aqueles desconhecidos
singulares, que ali esto abandonados h trs sculos.508
Uma das passagens mais famosas de Euclides, O sertanejo antes de tudo, um
forte. No tem o raquitismo exaustivo dos mestios neurastmicos do litoral509 , apesar de
amplamente citada (a ponto de se transformar em quase um chavo sobre o sertanejo, em
particular no serto baiano), tem um sentido muito importante e fundamental para a
compreenso desse pensador e da forma como ele via a relao entre os dois mestios
como marcada pela vitalidade do sertanejo frente ao litorneo, uma vez que ele precisava
justificar a fora que o primeiro possua em relao ao outro.
Artur Ramos faz uma critica bastante severa Euclides da Cunha, no que tange a
mestiagem, justamente tomando esta situao como o ponto bsico. Para Ramos, cujo foco
principal era o mestio negro baiano ou seja, do litoral , a avaliao de Euclides no
tinha sentido algum. A crtica que Ramos realiza, portanto, no deixa de ser uma reao a
prpria avaliao que Euclides fazia do mestio.
A avaliao de Cunha se torna bastante emblemtica, uma vez que ele via aqui um
ponto fundamental: a imagem do mestio como sendo condicionada ao ambiente, a seu
desenvolvimento em conjunto com o mundo sua volta. O mundo sertanejo, por mais rude
que fosse, marcado pelo isolamento e pela mestiagem, levava ao fortalecimento do
sertanejo enquanto raa, dando-lhe uma forma e ndole.
Euclides tambm constri um cenrio bastante controverso do sertanejo, que
apresenta como sendo um fraco, desgracioso, desengonado, abatido por estar sempre
fatigado:
Reflete a preguia invencvel, a atonia muscular perene, em tudo: na palavra
508Idem, p. 205
509Idem, p. 207

243
remorada, no gesto contrafeito, no andar desaprumado, na cadncia langorosa
da modinha, na tendncia constante imobilidade e quietude.510
Porm vlido lembrar que esta imagem do sertanejo era marcada muito mais pela
situao em que ele vivia, pela dureza de seu mundo, do que necessariamente por sua
condio mestia. por isso que diz que, Entretanto, toda essa aparncia de cansao
ilude.511
Cunha mostra o sertanejo de uma forma surpreendente, aps a imagem inicial de
preguioso e fraco. Para o autor, existiam condies para que o sertanejo tivesse condies
de desenvolvimento e trabalho. Muitas das causas do atraso do sertanejo eram resultados
da sua vida, da explorao na qual ele vivia. O autor retrata a vida do sertanejo como sendo
do contraste entre os impulsos extremos e longas apatias, fazendo uma parbola do
vaqueiro sertanejo para descrever a situao na qual ele o via:
impossvel idear-se cavaleiro mais chucro e deselegante; sem posio,
pernas coladas ao bojo da montaria. Tronco pendido para a frente e oscilando
feio da andadura dos pequenos cavalos do serto, desferrados e
maltratados, resistentes e rpidos como poucos. Nesta atitude indolente,
acompanhando morosamente, a passo, elas chapadas, o passo tardo das
boiadas, o vaqueiro preguioso quase transforma o campeo que cavalga na
rede amolecedora em que atravessa dois teros da existncia.512
interessante aqui a preocupao de Euclides em fazer o sertanejo ligado ao cavalo,
assim como a barbrie ligada civilizao: se lhes aparece de uma forma at mesmo
chucra e deselegante, depois o sertanejo se transforma no campeo, forte e valente
ele o compara com um centauro, em relao a sua forma fsica. Em comparao a este, a
concluso de Euclides que enquanto montado em seu cavalo, cuidando do rebanho, ele
parece grande; mas uma vez terminado o cuidado com o rebanho, ele voltava a sua apatia
original:
Mas terminada a refrega, restituda ao rebanho a rs dominada, ei-lo, de
510Idem, p. 208
511Idem, p. 208
512Idem, p. 209

244
novo cado sobre o lombrilho retovado, outra vez desgracioso e inerte,
oscilando feio da andadura lenta, com a aparncia triste de um invlido
esmorecido.513
Euclides compara o sertanejo com o vaqueiro sulino; marcante para o autor as
diferenas entre os dois, ao fazer uma observao mais precisa: o vaqueiro do norte seria a
anttese dos do Sul, marcado pelo clima rido, pela devastao e pela misria; pela ameaa
que lhe representa o futuro, pela instabilidade e pela vida difcil.
A diferena fica bastante evidente at nas vestimentas, uma vez que as vestes do
gacho, as bombachas, so bastante elaboradas em comparao com a do vaqueiro
nordestino com a sua vestimenta rstica. Para Euclides, o ambiente hostil dos sertes
nordestinos produziu um outro tipo de agrupamento humano, mais duro e ambientado
quele espao, enquanto o gacho vive em uma regio mais rica e que possibilitava poder
ter uma vida mais cheia de detalhes e muito superior do vaqueiro.
Estas diferenas so, porm, explicveis em razo das peculiaridades dos dois tipos
de mestios:
Reflete, nestas aparncias que se contrabatem, a prpria natureza que a
rodeia passeia ante o jogo dos elementos e passando, sem transio sensvel,
de uma estao outra, da maior exuberncia penria dos desertos
incendidos, sob o reverberar dos estudos abrasantes.
inconstante como ela. natural que o seja. Viver adaptar-se. Ela talhou-o
sua imagem: brbaro, impetuoso, abrupto.514
Continuando a sua comparao, Euclides diz que o gacho inimitvel em uma
guerra: forte, guerreiro. O jaguno seria menos teatralmente herico, porm mais tenaz
e resistente, sem buscar glrias, mais prtico tendo claro e firme o seu propsito de
destruir, por isso sendo ainda mais perigoso.
Euclides descreve a vida do sertanejo como rude e difcil. Ele define em especial
que todo sertanejo um vaqueiro; que ele vive de uma agricultura rudimentar e que a
criao de gado a tarefa menos inapropriada para o homem e para a terra.
513Idem, p. 210
514Idem, p. 215

245
Em comparao, Euclides imagina o gacho como sendo o contrrio. Para ele, o
gacho vive numa vida variada e farta onde a criao do gado pode ser definida quase
como uma gesta diria; como se divertir, sentir-se bem e vontade no trabalho com o
gado.
Aqui Euclides deixa, mais uma vez, clara as diferenas entre os dois tipos,
procurando mostrar as contradies no apenas do sertanejo e do gacho, mas tambm as
do prprio pas.
Porm, importante assinalar que Euclides, via ainda, aliada rudeza do clima, a
aridez da vida sertaneja e percebia a forma como o sertanejo era explorado pelos grandes
fazendeiros.
Ao contrrio do estancieiro, que vive no campo, o fazendeiro vive no litoral, longe
dos domnios rurais dos quais muitas vezes no tinham viso ou conhecimento de suas
prprias terras.
Assim, Euclides diz que os fazendeiros so quase como parasitas, vivendo s custas
do trabalho dos vaqueiros, vistos pelo autor como servos submissos:
Graas a um contrato pelo qual percebem certa porcentagem dos produtos,
ali ficam, annimos nascendo, vivendo e morrendo no ms quadra de terra
perdidos nos arrastadores e mocambos; e cuidando, a vida inteira, fielmente,
dos rebanhos que lhes no pertencem.
O verdadeiro dono, ausente, conhece-lhes a fidelidade sem par. No os
fiscaliza. Sabe-lhes, quando muito, os nomes.
Envoltos, ento no traje caracterstico, os sertanejos encourados erguem a
choupana de pau-a-pique borda das cacimbas, rapidamente, como se
armassem tendas e entregam-se abnegados, servido que no avaliam... 515
Euclides faz uma descrio contundente sobre a servido na qual vivia o sertanejo.
Indica que a falta de um ambiente cultural mais favorvel aliada a um regime repressor
fazia com que o sertanejo fosse muito menos cuidadoso do que o gacho. Na descrio que
ele faz do cuidado que o sertanejo tem para com o gado, mostra que a forma aparentemente
515Idem, p. 218

246
desleixada na realidade resultado dessa falta de organizao que tambm de
responsabilidade do fazendeiro. Descreve a vida do sertanejo, a dureza do seu ambiente e
da sua existncia e foge quase que por completo das teorias racistas, procurando ilustrar a
vida daquele homem de um ponto de vista sociolgico.
Cunha percebe que o sertanejo o produto de um meio social. Neste ponto, ele se
afasta da explicao fcil das doutrinas raciais, procurando encontrar as respostas na vida,
nas dificuldades experimentadas pelo sertanejo: em sua vida rdua, estava guardada a fora,
a energia, a vontade de seguir adiante.
O relato que Euclides faz do sertanejo lutando pela vida no serto durante a seca
impressionante. No apenas o sertanejo luta pela sobrevivncia pessoal e da sua prole; luta
por coisas bsicas como o alimento e a gua, procurando esta no sub-solo.
A dificuldade e a dureza da vida so descritas em detalhes. Mostra que a regio,
tambm premida pela seca, sofre de uma fauna assustadora e contribuiu para tornar a vida
ainda mais rdua, uma vez que tanto morcegos quanto onas atacam o pouco e frgil gado
disponvel ao sertanejo.
A vida dura do sertanejo descrita como numa forma de tragdia, onde a aridez do
lugar, a falta contnua de chuvas, a dificuldade para se obter comida como por exemplo a
utilizao da casta dos marizeiros mostra a dificuldade da vida no serto.
Mas Euclides mostra que o sertanejo tambm possui um limite, dobrando-se ao final
desta luta contra a natureza, tornando-se um retirante, procurando fugir daquela realidade
que o flagelava, esvaziando-se assim o serto.
Descreve tambm para a compreenso da mentalidade do mestio a forma como se
estruturava o pensamento religioso no sertanejo.
O sertanejo, mais do que apenas um mestio pela sua condio biolgica, se torna
tambm um mestio pela sua condio social. V nele um ser que se tornou primitivo
pela condio social:
Insulado deste modo no pas que o no conhece, em luta aberta com o meio,
que lhe parece haver estampado na organizao e no temperamento a sua
rudeza extraordinria, nmade ou mal fixo terra, o sertanejo no tem, por

247
bem dizer, ainda capacidade orgnica para se afeioar situao mais alta.516
Para Euclides, o sertanejo vivia numa fase primitiva, dentro da sua concepo
religiosa e do monotesmo.
o homem primitivo, audacioso e forte, mas ao mesmo tempo crdulo,
deixando-se facilmente arrebatar pelas supersties mais absurdas. Uma
anlise destas revelaria a fuso de estdios emocionais distintos.517
Euclides empreendia aqui uma anlise que se tornaria bastante similar a empregada
por Slvio Romero na descrio da mestiagem cultural em paralelo o mestiagem fsica
onde somos seno no sangue, mas tambm nas idias:
A sua religio , como ele mestio.
Resumo dos caracteres fsicos e fisiolgicos das raas de que surge, sumarialhes identicamente as qualidades morais. um ndice da vida de trs povos. E
as suas crenas singulares traduzem essa aproximao violenta de tendncias
distintas. 518
O que se processava aqui era uma mistura de manifestaes religiosas, todas
resultantes do cruzamento das raas, que resultaria em uma religiosidade indefinida,
mestia.
Aqui, Euclides procura contextualizar, historicamente, o processo no qual se deu a
formao do sertanejo:
No seria difcil caracteriz-las como uma mestiagem de crenas. Ali esto,
francos, o antropismo do selvagem, o animismo do africano e, o que mais, o
prprio aspecto emocional da raa superior, na poca do descobrimento e da
colonizao. 519
A religio, assim como o sertanejo, era mestia, primitiva, baseada em situaes que
Cunha definia como um exemplo da anttese da civilizao. Euclides era um positivista, em
516Idem, p. 238
517Idem, p. 238
518Idem, p. 238
519Idem, p. 239

248
uma poca onde a maioria dos intelectuais se punha contrrio religio e s prticas
religiosas.
O escritor, em Os sertes, no chegou a se mostrar um ateu convicto, embora fizesse
grandes crticas religio catlica520. Em grande parte, esta crtica se devia ao fato de
Euclides enxergar a Igreja Catlica como sendo uma das responsveis pelo atraso do povo
brasileiro. Alis, importante salientar que, como positivista e republicano, ele sempre
defendeu a separao entre a Igreja e o Estado. Em Canudos, tudo isto ainda se reportava
justamente ao contrrio, com o arraial dominado pelo lder religioso, Antnio Conselheiro.
A religiosidade do povo sertanejo um dos maiores problemas com que Euclides
teve que se deparar na compreenso do povo sertanejo. Para ele, a religio do sertanejo era
um reflexo de sua prpria vida, da mistura racial, derivada desta realidade turbulenta,
desequilibrada, moldada por aquela mistura.
neste contexto que Euclides define o perfil de Antnio Conselheiro que seria um
produto da prpria sociedade sertaneja.
Ele comea dizendo que para compreendemos Antnio Conselheiro, devemos
estudar a sociedade que o criou uma vez que v nele um produto da sociedade sertaneja.
Euclides diz isto pensando em Antnio Conselheiro no como um louco ele o seria se
analisado de forma isolada. Visto dentro daquele meio que lhe era natural, Conselheiro era
um produto tpico de uma sociedade conturbada. neste sentido que ele diz que:
Por isso o infeliz destinado solicitude dos mdicos, veio, impelido por uma
potncia superior, bater de encontro a uma civilizao, indo para a histria
como poderia ter ido para o hospcio. Porque ele para o historiador no foi um
desequilibrado. Aparecem como integrao de de caracteres diferenciais
vagos, indecisivos, mal percebidos quando dispersos na multido, mas
enrgicos e definidos, quando resumidos numa individualidade.521
E ampliando esta perspectiva, ele diz:
Todas as crenas ingnuas do fetichismo brbaro s aberraes catlicas,
520No artigo Estrelas indecifrveis, constante da coletnea Margem da Histria, ele chega a falar, de forma
mais explcita, na sua posio como ateu.
521Cunha, Euclides da. Os Sertes, op.cit, p. 252

249
todas as tendncias impulsivas das raas inferiores, livremente exercitadas na
indisciplina da vida sertaneja, se condensaram no seu misticismo feroz e
extravagante. Ele foi, simultaneamente, o elemento ativo e passivo da agitao
de que surgiu. 522
Euclides procura fazer um retrato de Antnio Conselheiro como um produto dos
sertes, gerado pelo meio em que vivia e que no poderia ser qualificado como louco.
Neste ponto, sua abordagem bastante divergente da apresentada por Nina Rodrigues, que
creditava em Conselheiro traos de loucura, procurando justificar em seu comportamento
uma demncia e loucura que depois percebeu (quando analisou o seu crnio) que era
incorreta.
Para Cunha, pelo contrrio, Conselheiro no era louco; ele era um atvico que
manifestava; era a sua composio tnica:
A constituio mrbida levando-o a interpretar caprichosamente as condies
objetivas, e alterando-lhe as relaes com o mundo exterior, traduz-se
fundamentalmente como um regresso ao estdio mental dos tipos ancestrais
da espcie. 523
O ensasta diz que Conselheiro era uma espcie de paranico com o temperamento
vesnico, com um caso de degenerescncia intelectual, que acabou no o isolando do
meio de onde ele havia surgido:
Ao contrrio, este fortaleceu-o. Era o profeta, o emissrio das alturas,
transfigurado por ilapso estupendo, mas adstrito a todas as contingncias
humanas, passvel do sofrimento e da morte, e tendo uma funo exclusiva:
apontar aos pecadores o caminho da salvao. Satisfez-se sempre com este
papel de delegado dos cus. No foi alm.524
A descrio de Euclides sobre Conselheiro v nesse personagem no um louco ou
um desvairado e fantico; e sim um produto da sociedade e do meio que o gerou. Esta
preocupao tem um sentido de procurar retratar Conselheiro como um ser humano dentro
522Idem, p. 252
523Idem, p. 252
524Idem, p. 256

250
de um ambiente hostil se tornando portanto um produto dele. Cunha no critica portanto o
Conselheiro; ele critica o ambiente que o gerou a situao de abandono dos sertes.
Aqui a anlise desse pensador se distancia totalmente da viso racista, que poderia
simplesmente dizer que ele era um fruto da degenerao racial. Assim, ele faz um painel
totalmente diferente, mostrando a origem de Conselheiro, dos problemas que ele teve com
sua esposa e as desventuras que o transformaram Antnio Maciel em Antnio Conselheiro.
Ele tambm comenta a situao do serto, mostrando Conselheiro como sendo uma
criao do povo sertanejo. Seria o povo sertanejo, que adulando-o, vendo-o como um santo,
comeou a construir sua imagem, tomando como referncia sua prpria imagem:
A multido poupara-lhe

o indagar torturante acerca do prprio estado

emotivo, o esforo dessas interrogativas angustiosas e dessa intuspeco


delirante, entre os quais envolve a loucura nos crebros abalados.
Remodelava-o sua imagem. Criava-o. Ampliava-lhe, desmesuradamente, a
vida, lanando-lhe dentro os erros de dois mil anos.525
Assim foi constitudo o Conselheiro, uma criao das aspiraes populares:
O evangelizador surgiu, monstruoso, mas autmato.
Aquele dominador foi um ttere. Agiu passivo, como uma sombra. Mas esta
condensava o obscurantismo de trs raas.
E cresceu tanto que se projetou na Histria...526
Ampliando esta afirmao, Euclides mostra ainda mais que a imagem de
Conselheiro construda a de um homem que se constituiu por si mesmo; era de um
fenmeno espontneo, crescendo quase que ao acaso.
Dante Moreira Leite aponta um outro fator importante: as contradies para explicar
o surgimento de Antnio Conselheiro. De um lado, havia uma explicao na qual ele era
um doente mental; de outro, a de que ele representava uma fuso de raas em estgios
diferentes, o que o levava a uma instabilidade no comportamento527.
525Idem, p. 268
526Idem, p. 268
527Leite, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro. So Paulo, tica, 5 edio, 1992, p. 210

251
Dentro dos vrios debates acerca da imagem que Euclides fazia de Conselheiro,
muito debatida por Roberto Ventura, era que o escritor construiu tal imagem tomando como
base a sua prpria vida. Ventura via muitas similaridades entre os dois, marcados por
situaes como a traio de suas esposas, da vingana, da crtica Repblica. Euclides e
Conselheiro, mais do que tudo, eram personagens que se pareciam e se aproximaram.
Neste sentido, muito da ambigidade, da amargura da qual sofria Euclides pode ser
visto na imagem que ele construiu de Conselheiro, como Ventura descreve:
construiu Antnio Conselheiro como personagem trgico, guiado por
maldioes hereditrias e crenas messinicas, que o levaram loucura, ao
conflito com a Repblica e queda da Repblica.528
O quadro apresentado por Euclides mostra uma evoluo em sua compreenso das
teorias raciais. O autor faz uma descrio das teorias racistas como uma base terica para
poder interpretar o sertanejo, para em seguida evoluir em direo a uma contestao destas
idias, suavizando a forma como as interpretava e assim estabelecer um parmetro crtico
sociedade enquanto tal.
Euclides da Cunha, como visto at este momento, possua uma viso do racismo
cientfico que servia para compreender uma situao que j conhecia anteriormente; as
teorias raciais aparecem para ele quase como um emprstimo, uma necessidade para poder
interpretar aquela realidade que o mantinha angustiado e amargurado.
Para Walnice Nogueira Galvo, o racismo cientfico que aparece em Os Sertes
uma teoria que Euclides encontrou para poder explicar a realidade:
Com esta obra, de enorme flego e ambio, Euclides viu-se obrigado a
manejar uma teoria da histria e a explicitar por tentativas um quadro terico
que lhe permitisse a compreenso dos recentes acontecimentos.529
Alis, Jos Guilherme Merquior faz uma observao bastante interessante este
respeito:
ao reconhecer o entrosamento soa aspectos irracionais de uma comunidade
528Ventura, Roberto. op.cit, p. 259
529Galvo, Walnice Nogueira. Euclides da Cunha. Coleo Grandes Cientistas sociais vol. 45, SP, Editora
tica, 1984, p. 36

252
rstica, sufocada pelos flagelos naturais indiferena das camada dominantes, intuiu
brilhantemente a natureza psicossocial da noo de loucura dessa zona mental onde se
acotovelam gnios degenerados 530
Ele se afasta das teorias raciais quando elas no mais aparecem para substituir bases
mais slidas de interpretao. Euclides, quando comea a analisar o sertanejo de uma forma
sociolgica, buscando encontrar as respostas para a sua problemtica em fatores sociais e
histricos, parece conseguir superar as teorias raciais que em outras passagens ele deixava
bem evidenciadas.
As teorias raciais, embora presentes em Euclides, s ganham relevo a partir de uma
anlise superficial que o autor fazia sobre a sociedade brasileira e em particular do povo
sertanejo. Quando ele comea a estudar de forma mais aprofundada a vida, a cultura, os
parmetros sociais do povo sertanejo, buscando assim compreender como ele de fato vivia,
quais eram as suas motivaes e frustraes, consegue superar as teorias raciais e de certa
forma, embora no conscientemente, confront-las.
Esta situao fica evidente em outras obras do autor, onde pouco ou quase nada de
racismo cientfico apresentado. Nos artigos que escreveu, nas anotaes que fez de
Canudos, nos relatos que fizera sobre a Amaznia, quase nada mais apresentado sobre as
teorias raciais. No que Euclides as tivesse superado por completo; o fato de no fazer
correes a este respeito em Os sertes deixa evidente que o autor ainda tinha dificuldades
para super-las.
importante assinalar que Euclides no tinha a mesma preocupao (que aparece
bastante forte em Slvio Romero e em Nina Rodrigues e que era fundamental para a anlise
social de Oliveira Vianna) em estabelecer as teorias raciais como a pea fundamental para a
compreenso da sociedade brasileira. Existiam outros fatores que deveriam ser levados em
conta. Tanto que se aparece com destaque em Os Sertes, deixa de ser uma pea
fundamental em outras obras posteriores do autor.
Robert Levine diz que Euclides, em razo da sua viso dualista da sociedade
brasileira (litoral X serto) e do racismo, possua uma ambivalncia:
530Merquior, Jos Guilherme. De Anchieta Euclides breve histria da literatura Brasileira I, Rio de
Janeiro, Jos Olympio, 1977, p. 198

253
a ambivalncia o atormentava enquanto respeitava profundamente a
perseverana dos sertanejos, tambm aceitava a crena geral de que eles eram
racialmente inferiores.531
Slvio Romero faz uma crtica a respeito da anlise que Euclides fez do povo
sertanejo do Acre, ao no abordar, de uma forma mais contundente, a utilizao das teorias
raciais no estudo amaznico, e indo mais alm, em uma explicao ainda mais ampla para a
compreenso de todo o Brasil:
No estudo do problema amaznico e acreano , j se v, indispensvel, alm
das condies do meio, do ponto de vista fsico e econmico, a considerao
da raa sob a quadrupla apreciao da sua organizao intrnseca e vigor de
expanso, das suas relaes com os estrangeiros, da sua histria e da sua
posio no mundo, segundo os preceitos de Tornville.532
Euclides da Cunha, apesar de nunca se libertar totalmente das teorias raciais, j
demonstrava, principalmente nestes ltimos escritos, uma tendncia muito forte para se
libertar delas, analisando a sociedade de uma forma mais ampla e profunda. fcil
especular que se ele tivesse vivido por um perodo maior, talvez pudesse super-las por
completo. Porm, estamos saindo do campo da Histria para o da especulao...

2 Civilizao X barbrie
Em Euclides um ponto fundamental, j tomando como referncia, a dicotomia, a
ambivalncia, a ambigidade do seu pensamento, se d justamente pela tenso entre
civilizao e barbrie.
Quando pensamos em civilizao e barbrie, pensamos logicamente na imagem de
extremos, um civilizado, se portando de forma adequada, racional; o outro como sua
anttese, ou seja o brbaro, o irracional. Desta forma, civilizao e barbrie se
complementam, fortalecendo-se, ajudando a criar a identidade um do outro. aqui que
entra a anlise de Edward Said, em Orientalismo, onde este autor ilustra justamente como o
531Levine, Robert. O serto prometido o massacre de Canudos, So Paulo, Edusp, 1995, p. 103
532Romero, Slvio. Revista da Academia Brasileira de Letras, julho de 1912, p. 15

254
Ocidente construiu sua imagem de civilizado, tendo como base a imagem de brbaro.
Citando Said, o Orientalismo um estilo de pensamento baseado em uma distino
ontolgica e epistemolgica feita entre o Oriente e ( maior parte do tempo) o
Ocidente.533 Assim, o Ocidente construiu a sua imagem civilizada, organizada, frente ao
mundo oriental, que lhe parecia brbaro.
John Luckacs tambm ilustra bem a definio de civilizao e barbrie e em
especial a idia de primitivo surgiram na lngua inglesa em 1540. Segundo o autor, este
termo sugeria, inicialmente, pessoas que ainda estravam atrs de ns, isto , atrs e
no frente, atrs de ns no tempo e no no espao: em outras palavras, atrasadas534.
Indo mais alm ele demonstra que foi a partir de 1600 que civilizao havia-se
transforado em antnimo de barbarismo e primitivismo (do Dicionrio Oxford de
1601 - civilizar: retirar da rudeza, educar para a civilidade).

535

Concluindo este

raciocnio, Lukacs ilustra que depois, j na metade do sculo XIX para o incio do XX, a
mesma idia de civilizao ganhou espao se associando a idia de cultura e de progresso.
Cultura, progresso, civilizao, barbrie e atraso. Esta mesma lgica imperava na
viso que a elite brasileira tinha frente populao mestia e negra e em particular
populao sertaneja. A imagem da civilizao do progresso, do desenvolvimento, do
mundo idealizado da Europa nos trpicos - frente barbrie que supostamente imperava no
interior.
dentro deste contexto que muitos intelectuais buscavam encontrar, nesta
populao atrasada, retrgrada, degenerada, brbara, os fundamentos, a razo da
existncia da prpria nao brasileira. Esta temtica aparece em vrios autores do perodo e
em particular nos quatro autores aqui estudados.
Porm, medida em que estudavam a barbrie, era evidente que esta era
idealizada, imaginada, vendo nelas elementos que se traduziam e se tornaram fundamentais
para a civilizao.Ou seja, as imagens de barbrie e civilizao se fundiam, se
mostravam prximas, se faziam sentir. Mesmo quando pareciam conseguir se libertar desta
viso, estes intelectuais acabavam entrando em contradies e em reformulaes destas
533Said, Edward, Orientalismo, op.cit, p. 14
534Luckacs, John. O fim de uma era. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 2005, p. 14
535Idem, p. 14

255
idias, produzindo vises bastante tensas e contraditrias.
O caso de Euclides da Cunha emblemtico. Positivista, defensor do progresso, da
Repblica, da modernizao e da civilizao, ele se v numa situao onde estes dois
elementos aparecem como antagnicos, mas na medida em que ele analisa a sua realidade
ele pode perceber que tal antagonismo na realidade falso, sem sentido e vinculado a uma
imaginrio preconceituoso.
Para ele, a civilizao e a barbrie so elementos que no apenas se contrapem,
mas se cruzam, mostrando assim uma ligao efetiva entre o que os sujeitos designados a
partir daqueles conceitos.
Comecemos pela anlise que faz em Os Sertes.

Motivado pela idia da

superioridade racial, Euclides constri uma imagem de Canudos como sendo o reflexo do
atraso, composta de brbaros, vivendo de forma primitiva, uma anttese da civilizao. Era
um lugar mal organizado, sem planos urbansticos, onde se reproduziriam os sinais de
degenerao, da barbrie. Euclides faz severas crticas a Canudos, mostrando a falta de um
planejamento urbano, uma vez que no se conseguia distinguir a formao das ruas, as
casas feitas de pau-a-pique, com apenas trs compartimentos pequenos, a argila que dava
um aspecto repugnante s moradias. Tudo isto se traduzia na seguinte conotao:
O mesmo desconforto e, sobretudo, a mesma pobreza repugnante, traduzindo
decerto modo, mais do que a misria do homem, a decrepitude da raa.536
Cunha descreve que Canudos crescia vertiginosamente, arrebatando pessoas de
diversas comunidades e cidade de todo o serto, o que levava ao crescimento vertiginoso do
arraial:
A edificao rudimentar permitia multido sem lares fazer at doze casas
por dia ; e, medida que se formava, a tapera colossal parecia estereografar
a feio moral da sociedade ali acoitada. Era a objetivao daquela insnia
imensa. Documento iniludvel permitindo o corpo de delito direto sobre os
desmandos de um povo. 537
Dentro das casas, Euclides identifica a mesma pobreza, em particular da moblia,
536Cunha, Euclides da, p. 292
537Idem, p. 291

256
onde no existiam nem camas e nem mesas; apenas bancos, canastras, reses, santos
Antnios e imagens de Santa Maria; e algumas armas que poderiam ser utilizadas, tais
como faces e armas de fogo, caso de espingardas.
A descrio feita mostra Canudos como um lugar mal organizado, sem quaisquer
preocupaes com a urbanizao ou com as habitaes. Ele completa este quadro relatando
que o entorno da regio tambm pouco contribua para melhorar o quadro e seu aspecto
geral, marcada pelas paisagens tristes e sem vida, de colinas nuas e uniformes, sem
vegetao e sem aspecto de vida.
Euclides descreve tambm as atividades dos residentes de Canudos: pela manh, se
dedicavam a construir casebres, que no entender do autor pareciam obedecer ao traado de
um plano de defesa, feita ao acaso, sem um plano urbanstico. O escritor mostra aqui sua
percepo de militar, descrevendo o entorno de Canudos com as idias de defesa militar,
ilustrando um plano de defesa:
Porque a cidade selvagem, desde o princpio, tinha em torno, acompanhandoo no crescimento rpido, um crculo formidvel de trincheiras cavadas em
todos os pendores, enfiando todas as veredas, planos de fogo volvidos, rasantes
com o cho, para todos os rumos. 538
Para ele, a barbrie que reina em Canudos. Seja na raa, na cultura e na religio,
tudo l remeteria a um estgio inferior da civilizao:
Jugulada pelo seu prestgio, a populao tinha, engravescidas, todas as
condies do estdio social inferior. Na falta da irmandade de sangue, a
consanginidade moral dera-lhe a forma exata de um cl, em que as leis eram
o arbtrio do chefe e a justia as suas decises irrevogveis. Canudos
estereotipava o fcies dbio dos primeiros agrupamentos brbaros.539
O imaginrio da barbrie se traduzia na forma como a religio se desenvolvia em
Canudos. Euclides via os hbitos religiosos ali praticados como uma demonstrao de
inferioridade desta populao: era um misticismo brbaro, marcado pelo medo e pelas
crises de histeria, pela loucura. Mesmo as pregaes contrrias Repblica eram vistas por
538Idem, p. 296
539Idem, p. 298

257
ele como uma demonstrao do baixo grau de desenvolvimento da populao canudense.
Uma das frases mais importantes de Euclides, de que Canudos foi um refluxo na
histria, tem um sentido dbio: era o momento em que, confrontada com a barbrie, a
civilizao se tornava a prpria barbrie.
Euclides via a histria como um progresso. Canudos surgia para ele como algo que
se perdeu no passado, primitivo, enquanto toda a civilizao se dirigia e se desenvolvia em
outro sentido. Assim, Canudos representava o atraso, no apenas material, mas tambm no
seu estgio primitivo, comparando-os com povos mais antigos, procurando assim enfatizar
que os sertanejos estavam em um estgio atrasado na sua evoluo social, o que era
portanto o determinante no seu comportamento, em aproximao com aventureiros do
sculo XVII, por exemplo.
neste ponto que Euclides comea a questionar a idia da civilizao e em especial
a do litoral, vista pelo autor como um exemplo de abandono de parte do Brasil, que vivia no
interior. Por isso chama o Brasil de civilizao de emprstimo e faz uma crtica bastante
pesada sobre o prprio pas; que copiamos o que de mais chama a ateno no exterior, mas
nos esquecemos de ver e compreender as exigncias da nossa prpria nacionalidade. E que
fomos bastante ignorantes (palavra minha), o que nos teria impedido de ver e
compreender o sertanejo no seu contexto original, ou de perceber o atraso em que vivia
parte da populao.
E o choque da guerra de Canudos aproximou, na viso do autor, a civilizao da
barbrie. Com a guerra, criou-se uma imagem de Canudos como um obstculo ao
estabelecimento do progresso ao qual o Brasil estaria destinado.
Como diz Ricardo Luiz de Souza,
Os sertes passa a ser o texto em que Euclides procura conciliar criticamente
as diretrizes modernizadoras da Repblica com os segmentos mais
desprivilegiados da Nao540.
A luta que se processou em Canudos necessitou de quatro expedies militares,
sendo particularmente a ltima de grande vulto, e nesta luta a resistncia e fora do
540Souza, Ricardo Luiz de. Identidade nacional e modernidade brasileira., Belo Horizonte, Autntica, 2007.
p. 96

258
sertanejo se tornaram cada vez mais evidentes para o autor. O imaginrio de brbaro do
sertanejo perde a sua razo, na medida em que Euclides percebia que sua resistncia e
disposio em se defender era superior do Exrcito, mesmo este bem equipado e
disciplinado.
O fracasso das duas primeiras expedies para Canudos ilustra bem a dificuldade
de se impor a civilizao aos canudenses: a falta de um planejamento adequado ilustra a
arrogncia com que as tropas tratavam o povo sertanejo. Euclides ilustra de uma forma
irnica esta situao, onde a suposta barbrie se mostra muito mais bem organizada e
disposta a lutar do que a suposta civilizao poderia faz-lo.
O caso da terceira expedio foi tpico. Liderada pelo coronel Moreira Csar, esta
expedio, ao contrrio das anteriores, era mais bem equipada para a luta. Se a dualidade
entre civilizado e brbaro tem bastante ressonncia em Euclides, a descrio de Moreira
Csar emblemtica.
Ele o v como o fruto de uma instabilidade, chamando-o de desequilibrado,
mostrando tanto perfil de heri quanto o de facnora.
Em sua alma a extrema dedicao esvaa-se no extremo dio, a calma
soberana em desabrimentos repentinos e a bravura cavalheiresca na
barbaridade revoltante.541
Aqui, Euclides no aplica a sua teoria das raas. verdade que diz em um momento
fatalidade biolgica, mas nada diz que sobre se Moreira Csar era branco, negro ou
mestio; apesar da sua instabilidade se parecer muito com aquela que descreveu o
sertanejo, ela no aparece.
Cunha cita um caso para ilustrar a personalidade de Moreira Csar, acontecido em
1883, quando um jornalista fez insultos na corte do Imprio, inclusive contra o prprio
exrcito e o Imperador, foi depois preso e linchado, tendo Moreira Csar participado da
ao. Euclides relata que o crime acarretou a transferncia dele para Mato Grosso a nossa
Sibria particular .
Euclides via em Moreira Csar o exemplo tpico do desequilibrado e doente mental.
541Cunha, Euclides da, op.cit, p. 424

259
Para ele, o militar representava tanto o ideal de luta e fora do exrcito, quanto da
instabilidade deste. Sua nomeao para liderar a represso revolta de Canudos soa ento
bastante emblemtica e culminaria em uma catstrofe.
O retrato de Moreira Csar ilustra bem este paralelismo entre a civilizao e a
barbrie. Csar deveria ser o agente da civilizao, mas que se mostrou to brbaro
quanto os sertanejos.
O escritor descreve os eventos relativos preparao da primeira expedio regular
a Canudos. Nessa descrio, Moreira Csar parecia bastante preocupado em fazer a
mobilizao das tropas o mais rpido possvel, negligenciando os erros cometidos nas
expedies anteriores, sendo a ao tomada com o objetivo de lanar uma marcha dentro de
Canudos:
Ficou dominado todas as decises um plano nico, um plano de delegado
policial enrgico: lanar a marche-marche mil e tantas baionetas dentro de
Canudos. 542
Toda a ao descrita como mal planejada, feitas s pressas e com a clareza da
pretendida vitria, uma vez que nem fora feito, no caminho escolhido at Canudos, uma
linha de pontos defensveis ou uma linha de operaes.
Em relao expedio, a viso de Euclides a de que ela foi mal conduzida e no
conhecia a regio e o seu inimigo. Para o autor, o fracasso era iminente, uma vez que os
jagunos se preparavam para a defesa do arraial, seja na compra de armamentos, espiando e
obtendo informaes sobre as tropas ou mesmo construindo fortificaes, como trincheiras.
Um ponto que chama a ateno aqui a viso que Euclides transmite do sertanejo:
enquanto este se preocupava com a sua segurana, no planejamento para a defesa do
conflito, as tropas do exrcito pareciam operar sem qualquer planejamento estratgico, seja
na logstica da batalha, seja na operao em si. Ficava evidente um fato importante: a
disposio de vencer, de se superar na luta era a do sertanejo, no a do exrcito. Enquanto
este era composto por soldados e oficiais treinados e com farto armamento, mas sem
planejamento e disposio, aos sertanejos no faltava fora na luta.

542Idem, p. 432

260
Na descrio sobre Joo Abade, que dominava e disciplinava os jagunos, Euclides
relata que ele tinha uma superioridade mental por ter estudado no liceu em uma das capitais
do Nordeste. Esta superioridade se ilustrava pela educao por ele obtida e no por sua
origem racial.
A determinao em vencer era a do sertanejo e no do exrcito. A civilizao se
mostrou fraca, desorganizada, fragilizada frente ao sertanejo. A derrota humilhante da
expedio de Moreira Csar, deixando o seu corpo ao longo do caminho, em conjunto com
uniformes, suprimentos e armas, ilustrava o fracasso total da empreitada.
O impacto da derrota foi ilustrado por Euclides como sendo o da derrota da
civilizao. Assim, ele retrata como se construiu a lenda de que Canudos representava um
movimento monrquico e que poderia colocar a Repblica em perigo. Euclides menciona
vrios jornais sobre a opinio pblica em que ficava evidente

a preocupao

com a

volta da Monarquia:
A mesma toada em tudo. Em tudo a obsesso do espantalho monrquico,
transmudando em legio coorte misteriosa marchando surdamente na
sombra -, meia dzia de retardatrios, idealistas e teimosos.543
O autor cita at mesmo o presidente da Repblica , que tambm criticava Canudos,
acreditando ser o movimento de origem poltica. O mpeto republicano perseguia at
mesmo a redao de jornais monarquistas.
Na passagem seguinte, Euclides investe novamente na dicotomia barbrie X
civilizao, ao falar da repercusso de Canudos no Rio de Janeiro - em particular, na Rua
do Ouvidor. Na tentativa de encontrar uma resposta para o fracasso em Canudos, eram
construdas diversas teorias nas quais fazia-se do sertanejo uma parte menor de um
problema maior:
A rua de Ouvidor valia por um desvio das caatingas. A correira do serto
entrava arrebatadamente pela civilizao adentro. E a guerra de Canudos era,
por bem dizer, sintomtica, apenas. O mal era maior. No se confinara num
recanto da Bahia. Alastrara-se. Rompia nas capitais do litoral. O homem do

543Idem pp. 499 e 500

261
serto, encourado e bruto, tinha parceiros porventura mais perigosos. 544
Euclides volta em seguida a explorar a questo racial e tnica do povo sertanejo.
Ele diz que o curso da civilizao e a fora portentosa da hereditariedade procura
arrastar para seu universo que, mais adiantado, tende a destru-los e aniquil-los. Em outras
palavras, para Euclides, seria natural que lugares como Canudos desaparecessem da histria
medida em que a civilizao penetrasse na regio e os assimilasse para ela:
Antes, porm, insistamos numa proposio nica: atribuir a uma conjurao
polcia qualquer a crise sertaneja exprimia palmar inscincia das condies
naturais da nossa raa545.
Euclides era irnico em sua crtica civilizao, ilustrando que se Canudos havia
enaltecido os sonhos de uma restaurao imperial, isto era uma mostra de
que pouco nos avantajramos aos rudes patrcios retardatrios.
Estes, ao menos, eram lgicos. Insulado no espao e no tempo, o jaguno, um
anacronismo tnico, s podia fazer o que fez bater, bater terrivelmente a
nacionalidade que, depois de o enjeitar cerca de trs sculos, procurava levlo para os deslumbramentos da nossa idade o brilho da civilizao atravs do
claro de descargas.546
A existncia de um lugar como Canudos era dentro do esprito cientificista da
poca como uma grande curiosidade cientfica, que poderia nos dar um exemplo vivo da
evoluo social do povo brasileiro, uma oportunidade, portanto, de conhecermos ns
mesmos.
Mas Euclides lamenta, dizendo que o que aconteceu foi justamente o contrrio:
Na primeira cidade da Repblica, os patriotas satisfizeram-se com o auto-def e alguns jornais adversos, e o governo comeou a agir. Agir era isto
agremiar batalhes.547
544Idem, p. 501
545Idem, p. 502
546Idem p. 502
547Idem p. 503

262
Portanto, para o escritor, era evidente este ponto: ao invs de conhecer o outro,
ns o destrumos. Ao invs de traz-lo para a civilizao, levamos a civilizao
armada para erradic-lo.
Euclides bastante crtico a respeito da forma como o desastre das expedies
enviadas a Canudos repercutiu no Rio

de Janeiro. Ele deixa bem evidente que as

informaes que chegavam ou quase difundiam eram errneas ou mal assimiladas, o que
levava sempre a idias absurdas sobre o conflito.
Assim, ele revela que surgiram uma srie de divagaes e imagens construdas
sobre canudos, que no se traduziam na realidade. Contavam-se histrica de que Canudos
era composto por um exrcito regulamentar e instrudo, de que pessoas como o coronel
Tamarindo no havia sido morto no conflito; a morte trgica de Salomo da Rocha (que
teve aclamao nacional) ou do ordenana de Moreira Csar que morreu para proteger o
cadver de Csar, depois da debandada da tropa.
Este clima que norteou a ao que se desenrolava, tornando o conflito inevitvel.
Porm ele bastante irnico: no se conhecia nem sabiam o que era Canudos; sabia-se que
Canudos deveria ser destruda por representar uma reao monrquica, brbara, ou o que
mais se queria que fosse. Euclides mostra que Canudos havia deixado de ser um assunto
apenas regional, para se tornar um smbolo que precisava ser destrudo.
E como smbolo, Canudos foi sendo transformada em uma outra coisa: como a
salvao da Repblica, isto , do modelo de civilizao que a elite queria construir e que
estaria em perigo. Alentavam-se histrias de que os sertanejos haviam tomado vrias
cidades e ameaavam at mesmo a capital da Bahia. Alm de a cidade representar a
restaurao monrquica, o que a tornava uma necessidade a ser combatida.
A marcha da civilizao trazia portanto a marcha da destruio. Este tema bastante
forte em Euclides e no s em Os Sertes, recorrente em outros textos seus, como em dois
artigos da sua coletnea Contrastes e confrontos, Fazedores de desertos e Entre as
runas, onde o autor mostra que o progresso e a civilizao estiveram unidos sempre com
a idia da destruio.
Em Fazedores de desertos, ele mostra a agricultura intensa, criada pelo
colonizador branco, como um grande destruidor do ambiente que ele domina e sobre o qual

263
se impe. Na marcha do progresso, tudo o que se via era a destruio e o aniquilamento, do
meio ambiente.
Este um fenmeno que estaria acontecendo com a expanso do caf no Oeste
Paulista. A expanso estava trazendo a devastao para toda a regio:
So o combustvel nico das locomotivas. Iludimos a crise financeira e o
preo alto do carvo de pedra atacando em cheio a economia da terra, e
diluindo cada dia no fumo das caldeiras alguns hectares da nossa flora.
Deste modo reincidentes no erro inconvenincia provada das lavouras
ultra-extensivas e ao canteiro vivo das queimas, aditamos o desnudamento
rpido das derrubadas em grande escala548
J em Entre as runas, Euclides faz uma denncia da decadncia do vale do
Paraba (anos antes que outros autores, tais como Oliveira Vianna e Monteiro Lobato). Esta
denncia a de que a civilizao e o progresso esto vinculados destruio do ambiente
fsico, que depois de esgotado abandonado:
Nem um olhar para a vivenda sinistra e mal-assombrada , onde imagina
coisas pavorosas: constante pervagar de sombras, choros plangentes; pulular
golpeante

de

espectros

merencrios;

aparies

macabras;

longos

arrastamentos decorrentes.549
com esta idia em mente - civilizao e a destruio - que ele narra a quarta
expedio e a aniquilao total de Canudos: os militares, representando a civilizao, iriam
destruir Canudos.
Desta forma, ele mostra como os sertanejos, mesmo lutando em condies
desfavorveis, jamais se rendiam. Os canudenses mostravam uma fora que assustava as
tropas, que nela viam algo que eles mesmo no possuam.
Mesmo a quarta expedio cometia os erros das passadas, ilustrando que a viso
dominante ainda era marcada pela idia do sertanejo enquanto ser inferior. Esta viso
acabou contribuindo para que mais tropas fracassem na tomada de Canudos, ante
548Cunha, Euclides da. Contrates e confrontos, So Paulo, Cultrix, 1975, p. 129
549Idem, p. 133

264
resistncia do sertanejo, que no se entregava.
Quando a guerra comeou a virar para o lado das tropas federais, com o reforo de
soldados e recursos, os soldados se tornaram mais violentos, com sede de sangue. A
civilizao se tornava a barbrie. Assim, o ensasta denuncia a prtica da matana feita pelo
exrcito:
Entrou jugulado como uma fera, na tenda do comandante da 1 coluna. Ali o
largaram. O resflego precpite argia o cansao da luta. Alevantou a cabea e
o olhar singular que lhe saa dos olhos em cheio de brilhos, outro cheio de
sangue assustava. Tartamudou,

desajeitadamente, algumas frases mal

percebidas. Tirou o largo chapu de couro, e ingenuamente, fez meno de


sentar-se.
Era a suprema petulncia do bandido!
Brutalmente repelido, rolou aos tombos pela outra porta, escorjado sob punhos
possantes.
Fora, passaram-lhe, sem que protestasse, uma corda de sedenho na garganta.
E, levado aos repeles para o flanco direito do acampamento, o infeliz,
perdeu-se com os sinistros companheiros que o ladeavam no seio misterioso
da caatinga.550
Na passagem seguinte fica evidente que para o autor esta dicotomia entre barbrie e
civilizao, ilustrando o quanto a Repblica, to representativa da civilizao, poderia se
tornar a barbrie:
Chegando primeira canhada encoberta, realizava-se uma cena vulgar. Os
soldados impunham, invariavelmente vtima um viva Repblica, que era
poucas vezes satisfeito. Era o prlogo invarivel de uma cena cruel.
Agarravam-na pelos cabelos, dobrando-lhe a cabea, esgargalando-lhe o
pescoo e, francamente exposta a garganta, degolavam-na. No raro a
sofreguido do assassino repulsava esses preparativos lgubres. O processo
era, ento, mais expedito: varavam-na, prestes a faco. Um golpe nico,
550 Cunha, Euclides da. Os Sertes. op. cit.,, p. 726

265
entrando pelo baixo ventre. Um destripamento rpido...551
Aqui ao descrever a ao militar, Euclides mostrava como a civilizao era brbara,
como o prazer em assassinar e de destruir Canudos e os seus habitantes transcendia a
racionalidade, com o apoio, inclusive, dos chefes militares:
Tnhamos valentes que ansiavam por essas covardias repugnantes, tcita e
explicitamente sancionadas pelos chefes militares. Apesar de trs sculos de
atraso os sertanejos no lhes levavam a palma no estadear idnticas
barbaridades.552
O relato de Euclides bastante crtico e mostra toda a crueldade dispensada pelas
tropas

aos sertanejos. Alm da degola sistemtica dos prisioneiros, existia ainda a

crueldade no tratamento e no desprezo pela religiosidade. exemplar o medo que os


sertanejos tinham de morrer a ferro frio (uma vez que eles temiam que se morressem assim,
a sua alma no seria salva) e do tratamento dado pelos soldados na execuo dos
prisioneiros, pela degola. Antes, porm, ordenavam os sertanejos a darem um viva
Repblica. Era necessrio saudar a civilizao antes da execuo e da barbrie.
Cunha cita o caso de um negro que foi preso, o que seria um caso raro de um
negro ouro, marcado tanto pela forme quanto pela guerra. impressionante o relato do
autor, em particular sobre o fsico do negro e a forma como este encarou a situao e a
morte. Euclides diz que nem sequer o interrogaram, era um animal. Porm aqui existe
um achado estilstico e interpretativo no texto de Euclides; os animais eram os soldados e
no o negro:
Seguiu impassvel e firme; mudo, a face imvel , a musculatura gasta
duramente em relevo sobre os ossos, num desempenho impecvel, feito uma
esttua de tit, soterrada havia quatro

sculos e aflorando, denegrida e

mutilada, naquela imensa ruinaria de Canudos. Era uma inverso de papis.


Uma antinomia vergonhosa... 553
Era a inverso entre a civilizao e a barbrie. A prpria descrio do negro feita
551Idem, p. 726
552Idem, p. 727
553Idem, p. 732

266
por Euclides a de um colosso frente ao exrcito brasileiro. A descrio ilustra bem a
inverso que ele via no papel desempenhado pelo exrcito em relao a fora
desempenhada pelo sertanejo. O sertanejo negro era visto como superior, moralmente e
fisicamente ao exrcito brasileiro.
O escritor diz que se fazia apenas uma nica concesso ao gnero humano, no se
trucidando mulheres e crianas, desde que estes

no se apresentassem perigosos (ou

desafiadores) cita casos onde uma mulher ao fazer um protesto verbal quando do seu
interrogatrio, fora degolada logo na sada da tenda do comandante.
A prtica da degolao das vtimas se tornou comum no exrcito brasileiro sediado
em Canudos:
A degolao era, por isto, infinitamente mais prtica, dizia-se nuamente.
Aquilo no era uma campanha, era uma charqueada. No era a ao severa
das leis, era vingana. Dente por dente. Naqueles ares pairava, ainda, a poeira
de Moreira Csar, queimado; devia-se queimar. Adiante, o arcabouo
decapitado de Tamarindo; devia-se degolar. A represso tinha dois plos o
incndio e a faca. 554
Desta forma, criavam-se lendas, que misturavam os fatos ocorridos no conflito com
a imaginao, principalmente da truculncia dos sertanejos, de traies por eles cometidas
e por a a fora, com o objetivo de justificar o massacre. Transformava-se o sertanejo em
algo terrvel, que teria que ser destrudo no intuito de garantir a salvao da civilizao, que
como bem exposta por Euclides era dos degoladores, isto , era de quem cometia os
massacres. A barbrie e a civilizao se tornavam a mesma coisa.
O protesto e a avaliao que Euclides da Cunha fez sobre o massacre que estava
acontecendo em Canudos so uma metfora sobre as relaes entre a barbrie e a
civilizao como as duas so prximas e esto ligadas entre si.
Canudos era um lugar no meio do nada, como ele lembra. Um lugar que no existia,
que no era conhecido, um lugar onde a civilizao poderia se mostrar como era realmente:
Realizava-se um recuo religioso no tempo; um resvalar estonteados por
554Idem, p. 734

267
alguns sculos abaixo.
Descidas as vertentes, em ques e entalava aquela furna enorme, podia
representar-se l dentro, obscuramente, um drama sanguinolento da idade das
cavernas. O cenrio era sugestivo. Os atores, de um e de outro lado, negros,
caboclos, brancos e amarelos, traziam, intacta, nas faces a caracterizao
indelvel e uniforme das raas e s podiam unificar-se sobre a base comum
dos instintos inferiores e maus. 555
A civilizao, a destruio, a barbrie acabavam se tornando algo bastante presente
em Euclides. A aproximao entre estes trs elementos bastante forte, a ponto de ficar
materializada em sua escrita angustiada e tensa. O que somos? brbaros ou civilizados? Ou
a barbrie e a civilizao, mais do que extremos, so partes do mesmo todo?
A animalidade primitiva, lentamente expungida pela civilizao, ressurgiu,
inteiria. Desforrava-se afinal. Encontrou nas mos, ao invs do machado do
diorito e do arpo de osso, a espada e a carabina. Mas a faca relembrava-lhe
melhor o antigo punhal de slex lascado. Vibrou-a. Nada tinha a temer. Nem
mesmo o juzo remoto do futuro.
Mas que entre os deslumbramentos do futuro caia, implacvel e revolta; sem
altitude, porque a deprime o assunto; brutalmente violenta, porque um grito
de protesto; sombria, porque reflete uma ndoa esta pgina sem brilhos...556
Percebendo como a civilizao e a barbrie eram parte de uma mesma lgica, de um
mesmo sistema, Euclides faz uma comparao bastante provocativa respeito da natureza e
a similaridade existente entre o soldado e o sertanejo:
Naquele sombrio finalizar da luta os antagonistas temiam-se por igual.
Evitavam por igual o recontro franco. Negaceavam, estadeando as mesmas
ardilezas e a mesma proditria quietude. Imveis largo tempo, um em frente
ao outro, abrigados na mesma sombra, parecendo refletir a adinamia do
mesmo esgotamento espiavam-se, solertes, traioeiros, tocaindo-se. E no
podiam encontrar melhor cenrio para ostentarem, ambos, soldados e
555Idem, p. 735
556Idem, pp. 735 e 736

268
jagunos, a forma mais repugnante do herosmo do que aquele estequilo de
cadveres e trapos, imersos na obscuridade de uma furna. 557
Explorando esta situao, ele fala de uma forma muito irnica ao retratar o soldado
e os sertanejos como sendo, de certa forma, iguais. Indica semelhana do uniforme entre
os dois e ainda chega a dizer que se um sertanejo se misturasse s tropas ele no seria
reconhecido como tal e sim como mais um soldado.
Ele lembrava ainda que a fora da luta do sertanejo gerou um entusiasmo entre os
soldados, provocando uma admirao. Euclides montava um quadro onde no existiam
mais diferenas entre os soldados e os jagunos de Canudos, nivelando os dois na mesma
situao. Eram os brbaros de Canudos iguais aos civilizados do exrcito brasileiro.
A destruio final de Canudos foi vista pelo ensasta no como a destruio simples
do arraial. Muito mais do que a eliminao fsica de Canudos, destruiu-se o cerne da nossa
civilizao, a rocha viva com a dinamite:
Um tenente, ajudante -de-ordens do comandante geral, fez conduzir do
acampamento dezenas de bombas de dinamite. Era justo; era absolutamente
imprescindvel. Os sertanejos invertiam toda a psicologia da guerra:
enrijavam-nos a derrota.
Ademais entalhava-se o cerne de uma nacionalidade.
Atacava-se a fundo a rocha viva da nossa raa. Vinha de molde a dinamite,
era uma consagrao. 558
A civilizao se tornou a barbrie e a barbrie a civilizao. Euclides mostra, de
uma forma bastante irnica, mas tambm profunda, o quanto estas duas vertentes se
aproximavam para se transformar em uma s.
Leopoldo Bernucci diz que
na viso euclidiana, o homem ainda perde diante da estupenda fora natural
do meio, como jaguno massacrado pelas mos civilizadoras do exrcito.
O conflito antigo e gravita sobre um eixo demasiado conhecido e polarizado:
557Idem, p. 752
558Idem, p. 766

269
civilizao e barbrie.559
Podemos perceber que aqui Euclides mostrava uma superao das teorias raciais.
Por estas teorias os brbaros deveriam continuar como brbaros e os civilizados como
civilizados. Ao mostrar a equivalncia entre ambas as categorias e tambm que a
civilizao e a barbrie podem se alternar na mentalidade das pessoas, o escritor acabava,
embora no totalmente consciente disso, eliminando a validade das teorias raciais.
Refletindo o pensamento de Euclides sobre a poca em que ele vivia, a sua denncia
do crime ocorrido em Canudos foi bastante provocativa. O mundo passava pelo auge do
imperialismo mundial, que se caracterizava justamente pelo massacre, pelo domnio e a
conquista de povos ditos brbaros, pela dita civilizao europia. Talvez este seja um dos
pontos que nos ajudam a compreender como e porque a obra de Euclides se tornou to
importante e universal: a denncia que ele faz de Canudos um retrato de outros massacres
e domnios feitos em nome da civilizao.
um pensamento que se tornou universal. Euclides, mesmo sem ter este interesse
ou mesmo esta dimenso em seu pensamento, produziu uma obra que refletia num micro
cosmos como o de Canudos, um problema que era, essencialmente, universal. A sua crtica
ganhava o mesmo sentido universal.
Eric Hobsbawm ilustra um quadro interessante, que nos ajuda a refletir sobre os
eventos de Canudos e o quanto estes eventos se repetiam em outros lugares pelo mundo na
media em que a civilizao e o progresso ganhavam um corpo limitado em contraste
com aqueles considerados brbaros, gerando aquela questo fundamental: Esses brbaros
realmente podiam ser o mesmo povo que ns?560.
E continuando, com uma ironia bem cida, Hobsbawm diz que E ser que a massa
de brbaros do interior e do exterior era grande a ponto de confinar progresso a uma
minoria, que garantia a civilizao apenas porque conseguia manter os brbaros sob
controle? 561.
Portanto o que aconteceu em Canudos era um reflexo de um problema maior,
559Bernucci, Leopoldo. Prefcio, in Os sertes, So Paulo, Ateli Editorial, 2002, p. 19
560Hobsbawm, Eric, A era dos Imprios. Op cit, p. 55
561Idem, p. 55

270
universal, que correspondia a uma viso do imperialismo mundial, que no seu avano
destrua e massacrava todos aqueles povos, considerados inferiores, miserveis e portanto
destinados ao desaparecimento.
Neste sentido, o tom de denncia de Euclides ganha uma fora universal. Deixa de
ser uma denncia de um massacre contra brbaros, para se tornar uma crtica a prpria
civilizao que era implementada e se julgava superior. Euclides, portanto para a busca da
necessidade de criticar esta civilizao o autor era inserido nela, embora no aceitando-a
plenamente e de foma mais plena, exigir a necessidade de uma justia social.

3 A necessidade de justia social.

Um dos pontos mais acalentados pelos estudiosos e admiradores de Euclides da


Cunha que ele era um defensor da justia social, tendo conscincia do desprezo dado
pelas elites contra a populao brasileira.
Este fato bastante discutido e at mesmo exagerado. Existem autores que chegam
a definir Euclides quase como o salvador do Brasil, transformando-o em mrtir da nao
brasileira, construindo assim mais um mito do que um personagem histrico. Cabe
mencionar afirmaes como a de Paulo Dantas:
Euclides da Cunha acreditava no Brasil e por ele deu-nos sua vida, sua obra,
sacrificando at mesmo sua felicidade pessoal. Nesse sentido foi um verdadeiro
heri da nossa poca.562
A imagem assim construda aparece em outras obras, de autores que ao tornando
mais interessados em construir uma viso de Euclides representativa de um heri, um mito
nacional e a sua prpria morte, parte de ter sido por motivos passionais, em uma agresso
do exrcito, uma vez que o amante de sua esposa, Dilermando, era militar.
Outros autores, porm, tratam da questo de uma forma mais crtica, como o caso
de Walnice Nogueira Galvo:

562Dantas, Paulo. Antologia euclidiana (org.), SP, Pioneira, 1967, pg XV

271
a influncia de Os Sertes vai se fazer sentir nas persistncias dos temas que
levantara o negro, o mestio, o ndio, nos movimentos insurrecionais
populares, o subdesenvolvimento e da dependncia -, desde a dcada de 40
ganhando novo tratamento.563
Independentemente das opinies gerais acerca de sua obra, inegvel que Euclides
via a necessidade de uma justia social no Brasil e de mostrar a indignao diante da
maneira como vivia o povo brasileiro e a necessidade de justia.
Na nota preliminar de Os sertes, Euclides deixa bem clara esta questo:
Aquela campanha lembra um refluxo para o passado.
E foi, na significao integral da palavra, um crime.
Denunciemo-lo.564
Euclides descreve os O sertes: como a denncia de um crime. O crime acontecera
porque houve o esmagamento de uma parte do Brasil, de uma populao pobre, miservel,
inferior, como o autor costumava dizer, mas ainda assim a populao brasileira, o cerne,
a rocha viva do pas. Cunha definia o seu livro como vingador justamente por ser ele o
livro de denncia contra os maus-tratos que sofreu aquela parcela do povo brasileiro mas
que se configurava no restante da populao.
Mas ele mesmo diz na nota preliminar de Os sertes que na Histria as raas mais
fortes tendiam a esmagar as mais fracas. Se isto acontecesse, como ele poderia considerar
que o que houve em Canudos era um crime? Se de fato o que aconteceu foi um crime,
como isto se ajustaria a suas teorias raciais?
Euclides era um autor que vivia em contradio entre as teorias raciais e a anlise
social. Ele via o sertanejo como pertencente a uma raa inferior e tambm como uma raa
forte. Cunha pode perceber, ao longo de seu texto, que mais do que um esmagamento de
uma raa por outra (o que era uma teoria, existia no plano das idias), existia um crime, que
ele testemunhou (portanto, a realidade) e que representava o massacre de Canudos.

563Galvo, Walnice Nogueira. Euclides da Cunha. Coleo Grandes Cientistas sociais vol. 45, SP, Editora
tica, 1984, p. 39
564Cunha, Euclides da. op.cit, p. 67

272
Isto se explica na desiluso em relao Repblica, com a qual Euclides voltou de
Canudos. A Repblica havia se tornado assassina e brbara, ao invs de defender o
progresso e a civilizao. A frase de concluso sobre Canudos faz um comparao que
traduz, com muita fora, sua viso sobre a sociedade brasileira:
Canudos no se rendeu. Exemplo nico em toda a histria, resistiu at ao
esgotamento completo. Expugnado palmo a palmo, na preciso integral do
termo, caiu no dia 5, ao entardecer, quando caram os seus ltimos defensores,
que todos morreram. Eram quatro apenas: um velho, dois homens feitos e uma
criana, na frente dos quais rugiam raivosamente cinco mil soldados. 565
Existe todo um simbolismo nesta passagem, muito maior do que apenas o retrato de
uma denncia ou do final da guerra. Este simbolismo sugere a guerra como sendo um ato
de covardia de um Estado republicano civilizado contra uma populao inocente. A guerra
de Canudos ento pareceu para Euclides com um massacre, um ato que no merece elogios
nem satisfao; somente tristeza e falta de esperana:
Vimos como quem vinga uma montanha altssima. No alto, a par de uma
perspetiva maior, a vertigem...
Ademais, no desafiaria a incredulidade do futuro a narrativa de pormenores
em que se amostrassem mulheres precipitando-se nas fogueiras dos prprios
lares, abraadas aos filhos pequeninos?...
E de que modo comentaramos, com a s fragilidade da palavra humana, o
fato singular de no aparecem mais, desde a manh de 3, os prisioneiros
vlidos colhidos na vspera, e entre eles aquele Antnio Beatinho que se nos
entregara, confiante e a quem devemos precisos esclarecimentos sobre esta
fase obscura da nossa histria?566
Ele deixa implcita a pergunta: onde est a justia? isto que ns civilizados
impomos como justia?
Euclides terminou falando do nico despojo desta guerra, a cabea de Conselheiro,
que havia sido enviada a Nina Rodrigues, para anlise e compreenso da loucura e as
565Idem, p. 778
566Idem, p. 779

273
concluses sobre o impacto da mestiagem da raa sobre a populao.
Como foi demonstrado anteriormente, Nina Rodrigues nada viu de especial na
cabea de Conselheiro...
Terminando com a expresso crime e loucura, para retratar os delrios das
multides que festejavam o final da guerra e o crnio de Conselheiro, Cunha se referia a
crime e a loucura da civilizao!
Em uma das notas da 2 edio de Os sertes, o autor disse:
No tive o intuito de defender o sertanejo, porque este livro no um livro de
defesa; , infelizmente, de ataque.
Ataque franco, e devo diz-lo, involuntrio. Nesse investir, aparentemente
desafiador com os singularssimos civilizados que nos sertes, diante de
semibrbaros, estadearam to lastimveis selvatiquezas, obedeci ao rigor
incoercvel da verdade. Ningum o negar.567
Ataque contra a civilizao, que chegando aos sertes, pode massacrar a cidade e a
sua populao. A denncia que ele faz no sentido de buscar a justia social.
Esta nsia por justia vai continuar em Euclides, e ele vai procurar interpret-la em
todos os seus estudos. Foi a busca desta mesma justia, ou em contradio com esta, que
levou o autor a cometer o ato que culminou na sua morte, em 1909.
Alfredo Bosi diz que o tom crtico imposto por Euclides, ao considerar que a
destruio de Canudos no deve ser interpretada apenas como uma tragdia, mas tambm
como uma forma de protesto, que se vinculava a tragdia, seria como a tragdia dando
margem ao surgimento da denncia:
A linguagem da denncia e do protesto que remata a narrao de uma
Canudos destruda e aviltada cumpre uma funo de apelo, em que pode
aparecer um ns empenhado no que diz, e na qual j no reina sem
contraste a impessoalidade do discurso factual. 568
Porm em outros textos Euclides exigia a necessidade de uma justia social no pas.
567Idem, p. 781
568Bosi, Alfredo. Literatura e resistncia. So Paulo, Companhia das Letras, 2002, p. 218

274
Para o autor, isto era imprescindvel, uma vez que ele, na medida em que conhecia melhor o
pas (atravs de leituras e principalmente de viagens), a realidade e as dificuldades do povo
brasileiro, pode na forma amargurada de seu carter, denunciar os crimes cometidos contra
o povo brasileiro.
Em um do seus melhores artigos publicados na coletnea Contrastes e confrontos, o
artigo Um velho problema, ele denunciava a pobreza e a falta de uma poltica social para
o povo brasileiro. Euclides menciona a questo da pobreza e tambm da fome que assolava
o povo brasileiro. Ele aborda a questo da fome procurando mostrar esta vinculada
necessidade de se lutar contra a pobreza e ao mesmo tempo afirmando que na questo da
fome o roubo havia se tornado uma legtima defesa contra a morte.
Euclides traa um perfil da contradio existente entre a evoluo humana, com o
destaque na evoluo do pensamento, na ditadura do catolicismo e na expresso da
misria. Ele mostra a formao de uma sociedade de opostos, uma marcada pela riqueza e o
pensamento e outra marcada pela misria e pela religio:
Ora, tudo isto caracteriza bem o completo desequilbrio das almas rudemente
trabalhadas pelas doutrinas opostas e de todo desapercebidas, ento, de uma
sntese filosfica quase ao mesmo passo as emancipasse do apego tradicional
ao catolicismo, cuja misso findara, e dos impulsos demolidores da metafsica
triunfante. 569
Apresenta a revoluo de 1789 como um espetculo, uma contradio, por esta
repudiar, em seu incio, os prprios criadores:
A considerao de Guizot profunda: nunca uma filosofia aspirou tanto ao
governo do mundo e nunca foi to despida de imprio. 570
No retrato que faz da Revoluo Francesa, Euclides j estabelecia que a multido
enraivecida - que de fato havia feito a Revoluo e buscara uma mudana social e um
progresso em sua vida - acabou trada. A vitria da Revoluo, com a perda do poder e dos
prestgios da Aristocracia e do clero, acabou ficando com a burguesia. Ao invs de um
poder centrado na aristocracia isto , em poucas mos -, agora o poder estava centrado na
569Cunha, Euclides da. Contrastes e confrontos. SP, Editora Cultrix, 1975, p. 141
570Idem, p. 141

275
burguesia que, apesar de seu poder, no tinha a noo e a idia de como tratar a questo
social. Esta questo continuava aberta, o que dava margem ao roubo e misria da
populao.
Neste sentido que Euclides menciona Karl Marx como o criador do socialismo
cientfico, utilizando uma linguagem firme, compreensvel e positiva.571 Mostra aqui a
validade da ideologia de Marx que, baseada em fatos e no em idealizaes, se propunha
provar que o sistema capitalista era explorador. Euclides faz aqui uma leitura bastante
correta e pioneira no Brasil das idias de Marx, mostrando o trabalho como fonte de
produo, a fora do operrio e a opresso capitalista:
A explorao capitalista assombrosamente clara, colocando mesmo o
trabalhador num nvel inferior ao da mquina.572
Mais ainda, Cunha chega mesmo a concluir que a injustia tema bastante
importante para ele s seria corrigida com a socializao dos meios de produo e com a
garantia da posse somente dos objetos de uso. Termina, portanto, falando em Revoluo.
Para ele, a Revoluo um fim e tem um propsito de transformar a sociedade. A revolta
seria parte do processo, mas a Revoluo em si poderia criar uma nova sociedade. Ele fala
do poder do trabalhador de cruzar os braos e abalar toda a ordem estabelecida. Conclui
dizendo que o triunfo do socialismo inevitvel e relaciona este triunfo s idias
positivistas e cientificistas da poca.
Garantem-no as leis positivas da sociedade que criaro o reinado tranqilo
das cincias e das artes, fontes de um capital maior, indestrutvel e crescente,
formado pelas melhores conquistas do esprito e do corao...573
Euclides no fala em Revoluo em outros dos seus textos, porm deixa bem
evidente que existia a necessidade de se transformar a sociedade. Nesta passagem, ele se
demonstra bem mais crtico ao sistema econmico e social do que anteriormente em relao
a Canudos. Aqui, mais do que tudo, o escritor demonstrava que era necessria a mudana
social.
571Idem, p. 144
572Idem, p. 144
573Idem, p. 146

276
Chama a ateno tambm a leitura que ele faz de Marx. Slvio Romero, Nina
Rodrigues nem mesmo Oliveira Vianna estudaram ou incorporaram Marx nas escritas de
seus textos. Vianna um caso mais emblemtico, uma vez que era refratrio a qualquer tipo
de revoluo, ideologia ou mudana social e muito provavelmente desprezava qualquer
estudo relacionado a obra daquele pensador alemo.
importante aqui lembrar que a prpria proclamao da Repblica fora vista por
Euclides como parte de um processo evolutivo. De fato ele via a Repblica como uma
aspirao do povo brasileiro, que correspondia as suas necessidades, tornando-a inevitvel
pela evoluo da sociedade brasileira.
O golpe de 15 de novembro de 1889 relatado com um certo desprezo por Euclides:
Foi o que se viu a 15 de novembro de 1889: uma parada repentina e uma
sublevao;um movimento refreado de golpe e transformando-se, por um principio
universal, em fora; e o desfecho feliz de uma revolta.
Porque a evoluo j estava feita574
Portanto para Euclides a revoluo era algo que envolvia o sentimento, o desejo
popular; no correspondia, em nenhuma hiptese a um golpe. Ela tinha um sentimento mais
profundo. Isto talvez se reflita na imagem que ele constri da Repblica e da crtica que
fazia sobre no que esta Repblica se tornara, como agente civilizatrio que engendrava a
prpria barbrie.
Porm havia uma crtica mais implcita nesta afirmao de Euclides: a de que a
Repblica que havia sido estabelecida no era aquela que o povo desejava, aquela que
deveria ser. A frustrao com a Repblica se traduzia exatamente neste ponto: a ordem
estabelecida no correspondia as necessidades do pas, representando mais o interesse de
um grupo.
Um dos eventos mais significativos para Euclides, alm de Canudos, foi sua viagem
para o Acre em 1904. parte os problemas que esta viagem iria causar a sua vida pessoal,
ela o marcou Euclides quase com a mesma intensidade que a viagem a Canudos. Euclides
voltou do Acre bastante impressionado, em grande parte pela exuberncia da floresta, do
574Cunha, Euclides da. margem da Histria, op cit, p. 215

277
inferno ou do deserto verde que a Amaznia lhe trouxe. Mas alm da floresta, existia
algo que incomodava Euclides, e isto se referia situao de injustia social que reinava na
regio.
O autor chegou a pensar em um livro para denunciar os problemas que ele via na
regio, com o ttulo bastante instigante Um paraso perdido, que seria seu segundo livro
vingador. A morte precoce de Euclides fez com que o livro permanecesse inacabado,
sendo que os originais acabaram perdidos.575
Cunha, porm, chegou a escrever e a publicar artigos e resenhas sobre a sua
experincia na Amaznia, principalmente na primeira parte da obra margem da Histria,
onde debateu a situao do sertanejo no Acre, que em muitos aspectos se assemelhava
anlise que ele fizera anteriormente sobre Canudos.
Um dos artigos escritos por Euclides tratava de um dos problemas que ele vira
surgir na regio, no caso da fronteira entre a Bolvia e o Peru, o qual depois foi publicado
com o ttulo de Peru X Bolvia. Nesse livro, o escritor faz um paralelo entre a histria do
Peru e a da Bolvia para demonstrar que as pretenses peruanas sobre o territrio em
disputa com o outro pas no eram legtimas.
O texto chama a ateno por trs pontos bsicos: a busca de retratar a histria dos
pases para justificar a posse do territrio pela Bolvia; a pouca ateno dada questo
racial na explicao sobre a origem dos dois pases; e por ltimo a idia da defesa do
direito, da justia.
interessante aqui fazer aqui uma comparao bastante interessante entre o
pensamento de Euclides com o autor peruano Manoel Gonzalez Prada, um dos mais fortes
radicais crticos do Peru e que viveu na mesma poca em que Euclides.
De fato em certos momentos existem similaridades entre os dois autores, embora
Gonzalez Prada fosse anti-racista e muito mais prximo, em termos ideolgicos, ao escritor
sergipano Manoel Bomfim.576

575Foi publicado um livro de coletneas, de artigos escritos e publicados por Euclides sobre a Amaznia,
com este ttulo, por Adelino Brando e por Leandro Tocantins.
576Eu explorei a similaridade entre os dois autores no meu livro Nacionalismos anti-racistas: Manoel
Bomfim e Manuel Gonzalez Prada. (Brasil e Peru na passagem para o sculo XX), LCTE, 2009

278
Mesmo assim existem similaridades entre os dois autores que chamam a nossa
ateno. De fato, Euclides chamando o sertanejo de a rocha viva da nossa nacionalidade,
se aproximava muito com Gonzalez Prada, quando este definia o ndio como sendo a
rocha viva da nao peruana:
No formam el verdadero Peru las agrupaciones de criollos y extranjeros que
habitam la faja de tierra situada entre el Pacifico y los Andes; la nacin est formada por
las muchedumbres de ndios diseminadas em la banda oriental de la cordillera.577
Tanto a rocha viva de Euclides o sertanejo quanto a de Gonzalez Prada o
ndio eram elementos marginalizados entre as duas sociedades. vlido pensar o quanto
a elite brasileira e a peruana representavam, nos olhares de Euclides e Gonzalez Prada, um
verniz importado, que no correspondiam com a realidade de seus pases.
Retomando a questo racial em Euclides, importante perceber como ela era
emblemtica para o autor, tomando como ponto de partida para sua anlise uma crtica
social. A influncia biolgica das raas no comportamento humano base para as teorias
racistas perde aqui o seu impacto, deixando a conotao racial mais no sentido social.
Neste sentido, ele faz uma condenao da prpria colonizao espanhola:
Naquele saquear-se uma civilizao estranha, baqueada, impunha-se-lhes a
atuidade exclusiva de atestarem os galees da metrpole com todos os seus
efeitos. Fora inconveniente qualquer adaptao, favorecida pelo cruzamento,
aparelhando os povoadores de outros atributos de resistncia aos novos
sectrios que se lhe abriam. O ttulo de espanhol, ttulo nico a todos os
empregos, dever conservar-se intacto na sua mais spera rigidez, nativa,
blindado pelo orgulho caracterstico da raa, como um privilgio e uma
necessidade poltica. Em baixo, o filho do pas, embora o aparelhassem
qualidades superiores, submetia-se ao pecado original de ali ter nascido. O
forasteiro, mais achamboado e bronco fulminava-o com uma frase, que rompeu
sculos, entre o espanto dos cronistas, concentrando a frmula mais altaneira e
pejorativa de um domnio:

577Gonzalez Prada, Manoel. Discurso en el Politeama, in Paginas libres/Horas de Lucha, Venezuela,


Ayacuho, 1976, pp. 45 e 46

279
Eres criollo y basta... 578.
O que havia, muito mais do que a raa, era o domnio do espanhol sobre os outros
povos. Euclides via aqui a raa no sentido de estrato social e no no biolgico. O domnio
do espanhol se configurava pelo domnio social. A raa enquanto sentido biolgico perde
muito do seu sentido nessa anlise.
J na questo de justia, vlido dizer que ele, ao retratar a histria do Peru e da
Bolvia pretendia demonstrar, historicamente, que a Bolvia tinha direitos sobre o territrio,
por uma questo de justia. Esta era a palavra: justia.
De tudo isto nos resultou um prmio: nivelamo-nos aos principais liberais de
nosso tempo. Basta-nos. Afeioamo-nos, h muito, aos triunfos tranqilos, no
meio da multido sem voz dos nosso livros. Hoje, como ontem, obedecendo
finalidade de um ideal, repelimos, do mesmo passo, o convvio e o aplauso, o
castigo e a recompensa, o desquerer e a simpatia.
No combatemos as pretenses peruanas. Denunciamos um erro.
No defendemos os direitos da Bolvia.
Defendemos o Direito. 579
O direito e a justia marcavam Euclides em seus estudos sobre a Amaznia. Em seu
trabalho dessa rea que ficou mais conhecido, Na amaznia terra sem Histria,
constante da coletnea de margem da Histria, Euclides procurou fazer uma descrio
da regio bastante instigante e at mesmo parecida com a que ele desenvolveu na anlise
sobre Canudos.
Porm, importante salientar que o Euclides da Cunha que vai a Amaznia um
homem mais maduro, mais experiente, mais crtico do que aquele que foi a Canudos. Como
diz Leandro Tocantis, que conclui diante de um novo Euclides que se revela nas cincias
sociais diferentemente daquele de os sertes? Na Amaznia ele retempera seu gnio
criador diante das verdades que lhe entravam pelos olhos.580
578Cunha, Euclides. Peru X Bolivia. RJ, Livraria Jos Olympio, 2 edio, 1939, pp. 36 e 37
579Idem, p. 165
580Tocantis, Leandro, Euclides da Cunha e o paraso perdido, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 3
edio, 1978, p. 189

280
E complementando este raciocnio, ele diz que:
Abandonando repetidas vezes os livros de consulta, ele, na Amaznia, vai ler
muito mais no livro da natureza e do homem regionais.581
impressionante o relato que Euclides faz da regio e da ocupao humana do
territrio. A Amaznia e sua diversividade assustam Euclides e l uma regio onde est
tudo para ser feito. uma terra sem Histria.
Assim, ele mostra o homem como um intruso na regio, uma regio que ainda
estava em formao, que estava ganhando uma forma, uma definio. A regio se
encontrava portanto marcada, na viso do autor, pela imperfeio, pela desordem. Seja na
forma como ele v o curso dos rios, que ainda no se firmavam nos seus leitos, seja a
flora que ostentaria uma grandeza imperfeita, a fauna singular e monstruosa que lhe dava
a impresso paleozica -, a Amaznia ainda incompleta, inacabada.
A regio lhe parece desconhecida, rica, maravilhosa, mas ainda inacabada, assim
como a prpria ocupao humana da regio. Esta ocupao inacabada (ou melhor:
desordenada) o que assusta Euclides:
o homem, ao penetrar as duas portas que levam ao paraso diablico dos
seringais, abdica as melhores qualidades nativas e fulmina-se a si prprio, a
rir, com aquele ironia formidvel. 582
E descrevendo a situao em que se encontrava o homem na amaznia ele diz que:
que, realmente, nas paragens exuberantes das haveas e castilhas, o
aguarda a mais criminosa organizao do trabalho que ainda engenhou o mais
desaamado egosmo.
De feito, o seringueiro e no desiguamos o patro opulento, se no o fregus
jungido gleba das estradas, o seringueiro realiza uma tremenda anomalia:
homem que trabalha para escravizar-se.583
Sobre esta questo, Cunha faz uma grande denncia, mostrando como o sistema de
581Idem, p. 189
582Cunha, Euclides da. A margem da Histria. So Paulo, Editora Cultrix, 1975, p. 35
583Idem, p. 35

281
explorao da borracha acabava escravizando o seringueiro. Em um quadro resumido, ele
mostra como este processo se dava: seja pelo custo do transporte, da barraca, da
alimentao, dos instrumentos como a machadinha, entre outros. O preo da borracha
extrada tambm controlado pelo patro; como este controla os dbitos dos seringueiros, a
situao sempre desfavorvel aos ltimos, de tal forma que eles sempre ficavam na
dependncia e no dbito.
O escritor procura construir um quadro no qual o seringueiro tivesse as condies
ideais de explorao e que ainda pudesse, baseando-se nestas condies, produzir o
suficiente para se emancipar. Mesmo neste caso, seria muito difcil para o seringueiro
conseguir deixar de ser um devedor:
ainda devedor e raro deixa de o ser 584.
E denunciando o sistema:
evidente que, mesmo neste caso especialssimo, raro o seringueiro capaz
de emancipar-se pela fortuna.585
Euclides valoriza, porm, a fora do sertanejo:
Aquele tipo de lutador excepcional. O homem ordinrio leva queles lugares
a imprevidncia caracterstica da nossa raa; muitos vezes carrega a famlia,
que lhe multiplica os encargos; e quase sempre adoece; merc da incontinncia
generalizada.586
Alm disso, o ensasta denuncia o contrato que o patro impe ao seringueiro, que
extremamente desfavorvel ao trabalhador. Euclides mostra, de forma bastante crtica, que
o sistema foi criado e estabelecido na regio com o intuito de prender e explorar o
sertanejo, obrigado a uma srie de coisas, tais como s comprar do armazm do barraco e
praticar determinados tipos de cortes nas rvores , o que, no caso de no cumprimento, lhe
acarretaria multa.
A base destas punies, segundo Euclides, so os Regulamentos, que so
584 Idem,p. 36
585 Idem, p. 37
586 Idem, p. 37

282
definidos pelo autor: v-se o renascer de um feudalismo acalcanhado e bronco.587
Como conseqncia, ele mostra que ao trmino de um perodo, o sertanejo est em
dvidas com o patro, o que o prender terra, uma vez que ele jamais poder quit-las:
A sua dvida avulta ameaadoramente: trs, quatro, cinco, dez contos, s
vezes, que no pagar nunca. Queda, ento, na mrbida impassibilidade de um
fel desprotegido dobrando toda a cerviz servido completa. O regulamento
impendioso. Qualquer fregus ou aviado no poder retirar-se sem
que liquide todas as suas transaes comerciais...
Fugir? Nem cuida em tal. Aterra-o o desmarcado da distncia a percorrer.
Buscar outro barraco? H entre os patres acordo de no aceitarem, uns os
empregados de outros, antes de saladas as dvidas, e ainda h pouco tempo
houve no Acre numerosa reunio para sistematizar-se essa aliana, criando-se
pesadas multas aos patres recalcitrantes. 588
A concluso a que Euclides chega perturbadora: o sertanejo explorado e mantido
em um sistema escravo, do qual no consegue sair e que o sufoca e o mantm segregado,
como um hspede dentro de sua prpria casa:
Esta resenha comportaria alguns exemplos bem dolorosos. Fora intil
apont-los. Dela ressalta impressionadamente a urgncia de medida que
salvem a sociedade obscura e abandonada: uma lei do trabalho que nobilite o
esforo do homem. Uma justia austera que lhe cerceie os desmandos; e uma
forma qualquer do homestead que o consorcie definitivamente terra.589
Euclides v a situao do sertanejo que se transformou no seringueiro na
Amaznia como um ser escravizado, explorado, preso terra que lhe suga as energias e o
587 Idem, p. 37
588 Idem, p. 37
589 Idem, p. 38.
Essa denncia de virtual escravido, dentro do regime republicano, est prxima das denncias da Revolta da
Chibata contra os espancamentos disciplinares de marinheiros:
SILVA, Marcos A. da. Contra a chibata. Marinheiros brasileiros em 1910. So Paulo: Brasiliense, 1982
(Tudo Histria 43).
IDEM. Caricata Repblica - Z Povo e o Brasil. So Paulo: Marco Zero/CNPq, 1990 (Onde est a
Repblica?).

283
sufoca. Ele mostra, mais do que tudo, que a ocupao da Amaznia era feita sem qualquer
tipo de planejamento, sem lei, sem a garantia dos direitos republicanos mnimos, onde as
pessoas viviam no abandono, sem qualquer preocupao, pelas autoridades na organizao
da ocupao da regio.
Esta questo no era vista por Euclides somente no trato do homem, mas tambm na
prpria carncia de obras bsicas que poderiam auxiliar na ocupao do territrio. Isto ,
apesar de todas as dificuldades ocasionadas pela natureza exuberante da Amaznia, era
possvel dar condies para que os homens pudessem se estabelecer l, facilitando assim a
vida e colonizao humana no territrio.
Mas a denncia que Cunha faz da condio do seringueiro se enquadra neste
processo. No existia qualquer preocupao com o seringueiro, sua condio de vida e
existncia. Ele servia apenas como mo-de-obra barata para o sistema do seringal.
por esta razo que ele v o descaso das autoridades, que poderiam promover
pequenas obras de grande valor para a regio; mas isto no ocorria.
Neste sentido, Euclides valoriza o trabalho do nordestino que migrava para regio,
creditando a ele, e no s autoridades, a verdadeira importncia da tarefa da colonizao do
territrio acreano.
Assim o escritor afirma que apesar da colonizao do Acre ser feita de uma forma
bastante desorganizada, na gandaia (expresso do autor), ela resultou surpreendente, uma
vez que
certo no se faz mister registrar um s elemento para o asserto de que o
regimen da regio malsinada no apenas sobradamente superior ao da
maioria dos trechos recm abertos expanso colonizadora, seno tambm ao
da grande maioria dos pases normalmente habitados. 590
Euclides faz uma crtica contra o governo e a poltica governamental nas cidades do
Nordeste, denunciando a falta de preocupao com o retirante nordestino. Ele enfatiza a
imagem do retirante como um derrotado, uma vez que sua migrao
no determinou uma crise de crescimento, ou excesso de vida desbordante,
590Cunha, Euclides da. A margem da Histria. op cit., pg 53

284
capaz de reanimar outras paragens, dilatando-se em itinerrios que so o
drama visvel da marcha triunfante das raas; mas a escassez da vida e a
derrota completa ante as calamidades naturais. 591
Porm denuncia o descaso das autoridades pblicas frente populao sertaneja
que, vitimada pela seca, se dirigia s cidades, em busca de comida, mostrando que
a preocupao exclusiva dos poderes pblicos consistia no libert-las quanto
antes daquelas invases brbaras moribundos que infestavam o Brasil.592
Euclides denuncia esta prtica que ele qualifica como o que equivalia a expatri-los
dentro da prpria ptria. Ele descreve a deportao de uma forma especialmente crtica:
A multido martirizada, perdidos todos os direitos, rotos os laos e famlia,
que se fracionava no tumulto dos embarques acelerados, partia para aquelas
bandas levando uma carta de prego para o desconhecido; e ia, com o seus
famintos, os seus febrentos e os seus valiosos, em condies de malignar e
corromper as localidades mais salubres do mundo. Mas feita a tarefa
expurgatria, no se curava mais dela. Cessava a interveno governamental.
Nunca, at aos nossos dias, a acompanhou um s agente oficial, ou um mdico.
Os banidos levavam a misso dolorosssima e nica de desaparecerem... 593
Desta forma, Euclides caracterizou o envio da populao para a Amaznia, em
particular o Acre. A ocupao deste territrio, realizada com a preocupao somente de
expulsar a populao pobre que vinha do serto para as cidades, acabou tendo um efeito
contrrio, uma vez que levou ocupao de um territrio antes inexplorado, desconhecido:
cem mil sertanejos, ou cem mil ressuscitados, apareciam inesperadamente e
repatriavam-se de um modo original e herico: dilatando a ptria at aos
terrenos novos que tinham desvendado. 594
Seguindo este raciocnio, evidente para Euclides da Cunha que ocupao da regio
do Acre representou uma forma de adaptao ao meio ambiente. Em sua concepo, ao
591Idem, p. 53
592Idem, p. 53
593Idem, p. 54
594Idem, p. 56

285
sertanejo, restou ao ambiente.
Baseando-se neste raciocnio, o ensasta faz um paralelo entre a ocupao do Acre e
a adaptao do homem ao meio. Da, parte a sua denncia, na qual havia uma seleo
feita entre os sertanejos. Dos que partiam para regio, muitos no chegavam em razo das
condies de transporte , bem como os que ficavam sofriam com as condies de trabalho
e de vida na regio:
Aguardava-as e ainda as aguarda, bem que numa escola menor, a mais
imperfeita organizao do trabalho que ainda engenhou o egosmo humano.
Repitamos: o sertanejo emigrante realiza, ali, uma anomalia sobre a qual
nunca demasiado insistir: o homem que trabalha para escravizar-se. 595
Tocantis faz a seguinte observao sobre o pensamento de Euclides respeito do
sertanejo amaznico: Dai haver razo para afirmar-se: Euclides encontrou na Amaznia
o campo de observao adequado s angstias e indagaes de seu esprito. 596
Tendo em pensamento a situao dos sertanejos, Euclides retrata a colonizao
italiana em So Paulo, mostrando a diferena no tratamento dado na poca para os dois
grupos. Aqui vale uma outra denncia no que tange justia social: os imigrantes italianos
tiveram um tratamento melhor pelo poder pblico:
Enquanto o colono se desloca de Gnova mais remota fazenda de So
Paulo, paternalmente assistido pelos nossos poderes pblicos, o cearense
efetua, sua custa e de todo em todo desamparado, uma viagem mais difcil,
em que os adiantamentos feitos pelos contratadores insaciveis, inados de
parcelas fantsticas e de preos inauditos, o transformam as mais das vezes em
devedor para sempre insolvente. 597
A crtica que Cunha faz aqui provocadora e de certa maneira contestava a doutrina
do branqueamento. Ele percebia como o governo brasileiro adotava uma poltica
segregacionista, uma vez que privilegiava a vinda dos imigrantes europeus em desprezo da
populao brasileira.

Euclides mostra que, em grande parte, o Estado brasileiro o

595Idem, p. 58
596Tocantis, Leandro, op.cit, p. 190
597Cunha, Euclides da, p. 58

286
responsvel pela situao de misria de parte da populao. Como bem ilustra Lilia
Schwarcz, o Estado brasileiro privilegiou a entrada de imigrantes em massa, no sentido de
produzir um pas branco, em franco desprezo pela populao negra, recm-sada do
cativeiro.598
O escritor faz uma anlise da situao do sertanejo como desesperadora, uma vez
que por mais que trabalhe, nunca consegue sair do ponto em que se encontra, ele se
escraviza. E se torna parte do trabalho, perdendo as esperanas, as iluses e a vontade de
lutar por uma situao melhor.
Alm disso, Euclides denuncia dois outros problemas inerentes ao sertanejo: a
alimentao precria, que o levava decadncia orgnica, e o abandono em que ele vivia
o seu trabalho era essencialmente o de um solitrio. Esta solido era em parte resultado do
trabalho exercido pelo seringueiro na floresta, que o tornava solitrio, se referindo a
experincia e situaes do dia-adia tais como o isolamento e a alimentao precria, no
abordando os condicionamentos raciais.
a a conservao sistemtica do deserto, e a priso celular do homem na
amplitude desafogada da terra. 599
O autor mostra, que apesar da insalubridade da regio, de forma bastante
desorganizada e incorreta, a sociedade acabou se desenvolvendo e progredindo. Os
primeiros exploradores e povoadores fazem ainda construes primitivas, que vo
ganhando novos contornos at se tornarem vilas, recebendo nomes originais:
Numa terra sem histria os primeiros fatos escrevem-se, esparsos e
desunidos, nas denominaes dos stios. 600
Euclides fala tambm em uma seleo natural, na qual aquela populao acabou
sobrevivendo e se desenvolvendo, produzindo, em conjunto com a indiferena dos poderes
pblicos, uma civilizao e sociedade superiores, fazendo daquele territrio algo superior
ao que existia anteriormente.
O Acre era uma terra sem lei, onde o homem existia para se consumir, para se
598Schwarcz, Lilia, Nem preto nem branco,. op.cit., pp. 186 e 187
599Idem, p. 59
600Idem, p. 60

287
destruir. No existia justia social, no existia respeito para com a populao e nem mesmo
a presena do Estado garantindo o as condies mnimas de vida e de organizao social
baseada na lei.
Ao expor a vida do caucheiro, um povo que vivia no territrio prximo ao Rio
Purus, Euclides os mostra como quase selvagens, sobrevivendo de uma forma nmade,
levado conquista e violncia quando necessrio. Ele diz que o cancheiro de uma grande
rapidez no tiro e mximo em sua temeridade. Menciona neste caso varias batalhas
realizadas por eles contra tribos inteiras, nas quais os caucheiros eram apresentados como
violentos e conquistadores:
Conquista o termo predileto, usado por uma espcie de reminiscncia
atvica das antiqssimas algaras dos condutcios de Pizarro. Mas no a
efetuam pelas armas sem esgotarem os efeitos da diplomacia rudimentar dos
presentes mais apetecidos do selvagem. 601
(...)
Estes meios pacficos, porm, so em geral falveis. A regra a caada
impiedosa, bala. o lado herico da empresa: um grupo inaprecivel
arrojando-se montaria de uma multido.602
Porm o escritor v a posio do caucheiro como paradoxal, uma vez que figura
numa hora como um civilizado, noutra como um selvagem. Assim, ele diz que tais
personagens no representam o civilizado que se barbariza; eles se barbarizam quando a
situao se torna conveniente.
Euclides faz um paralelo sobre a vida do caucheiro: ele vive como um aventureiro
na floresta, sem o peso da civilizao; j em Paris, se comportaria como uma pessoa
elegante, como se fosse membro da alta sociedade. Em outras palavras, muda conforme o
ambiente em que se encontra.
No que tange ao tratamento dado s mulheres pelo caucheiros, ele bem enftico
em relao aos maus tratos, seja na denncia do trfico de mulheres para Lima, que eram
capturadas nas lutas, seja no fato de mulheres serem dadas como presentes ou mesmo
601Idem, p. 66
602Idem, p. 66

288
assassinadas por alguma razo especfica:
No h leis. Cada um traz o cdigo penal no rifle que sobraa, e exercita a
justia a se alvedrio, sem que o chamem a contas. 603
importante salientar que aqui Euclides faz uma defesa das mulheres, vendo-as
quase como uma cidad e que merecia ser respeitadas, em um momento social onde elas
sequer eram consideradas eleitoras (o que s aconteceu com a Constituio de 1934)
Euclides faz um relato especialmente tocante na comparao com a festividade de
malhao do Judas, mostrando no espantalho de Judas a prpria vida do sertanejo. Em
outras palavras, mostra que os sertanejos reproduziam na violncia contra a imagem de
Judas a imagem da sua prpria misria e suas angstias:
um doloroso triunfo. O sertanejo esculpiu o maldito sua imagem. Vingase de si mesmo: pune-se, afinal, da ambio maldita que o levou quela terra;
e desafronta-se da fraqueza moral que lhe parte os mpetos da rebeldia,
recalcando-o cada vez mais ao plano inferior da vida decada onde a
credulidade infantil o jungiu, escravo, gleba empantanada dos traficantes,
que o iludiram. 604
O escritor podia perceber a frustrao em que vivia o sertanejo, o engodo que foi a
sua mudana para a regio, abandonado em uma terra sem lei, onde ele mesmo tem que
construir o seu espao, sem o amparo social ou das autoridades, vivendo em uma situao
quase de escravido.
Euclides da Cunha fez um prlogo ao livro de Alberto Rangel, Inferno Verde, que
tratava de assuntos amaznicos, onde ele exps tambm o drama sertanejo na regio:
uma grande voz (o livro de Rangel), pairando comovida e vingadora, sobre
o inferno florido dos seringais, que as matas opulentas engrinaldam e
traioeiramente matizam das cores ilusrias da esperana.605
Ele denuncia, ao expor a situao do sertanejo, o descaso social por aquela regio
603Idem, p. 73
604Idem, p. 78
605Cunha, Euclides da. Preambulo, In Inferno Verde. Tours, Typographia Arrault & CIA, 1927

289
do pas. O sertanejo se via preso a uma regio e a um regime que o condenava a uma vida
miservel, cruel e marcada pela iluso de um futuro melhor.
importante salientar que a denncia de Euclides era bastante conhecida pelo
governo. Como transcreve Carone, os parlamentares brasileiros tinham conhecimento da
situao da regio, mas muito pouco interferiram na questo, procurando denunciar a crise
da borracha. Assim era reconhecida a indignidade da vida do sertanejo, mas no era dada a
culpa nos patres, nem os aviadores, ou seja, os intermedirios, como responsveis e sim
os exportadores, como verdadeiros culpados pela misria do seringueiro.
Como diz o documento:
a borracha empobrece o seringueiro, que a extra, o patro que a possui e o
aviador que a mantm. S uma entidade prspera, s uma entidade tira proveito, s uma
entidade enriquece do seu comrcio. o exportador que sobe o seu valor, o seu preo,
especula. 606
Portanto , como se percebe na leitura do documento, o reconhecimento da situao
do seringueiro no era o suficiente para uma tomada de deciso sobre a regio a culpa da
situao era transferida, ou seja, o governo se omitia de qualquer culpa ou responsabilidade.
Afrnio Coutinho entende que
o homem , na selva, o intruso descrito por Euclides, sempre insatisfeito e
instvel, esperando a hora de enriquecer para voltar, para fugir, para se
libertar em suma.607
De certa forma ilustrativo pensarmos na situao da Amaznia atual: o homem
continua a se escravizar e a ser escravizado l.
Euclides da Cunha, portanto deixava evidente que o descaso com o povo brasileiro e
a falta de uma justia social eram produtos de uma sociedade marcada pelo preconceito que
o governo, que as elites, tinham em relao a sua prpria populao.
De fato, a crtica a situao do sertanejo na Amaznia at hoje ainda alvo de
606Documentos parlamentares, Defesa da Borracha, p 36 a 38 e 298 e 301, transcritos por Carone, Edgard, A
Primeira Repblica, op. cit., p. 157
607Coutinho, Afrnio. A literatura no Brasil vol 2. Rio de Janeiro, Editora sul Americana, 1955, p. 153

290
debates. Neste sentido Nelson Werneck Sodr faz uma anlise bastante contundente sobre a
viso de Euclides sobre a Amaznia:
Sobre a Amaznia, o que escreve antes de a conhecer tem uma orientao
esposa as teses doutrinrias do colonialismo, o que escreve depois de a
conhecer o inverso o seringueiro um bravo, apenas vtima da explorao
econmica, um desbravador do serto, um bandeirante. Tivesse aparecido Um
paraso perdido, e possivelmente, Euclides reveria algumas de suas
posies.608
Segundo Dante Moreira Leite,
o livro de Euclides revela uma profunda simpatia pelo jaguno, uma tentativa
de compreender seus motivos e sua maneira de ver o mundo. Essa simpatia
acaba por comunicar-se ao leitor, e assim se compreende que, embora
revelasse preconceito contra as chamadas raas inferiores, Euclides da Cunha
tenha escrito um livro favorvel exatamente a esse grupos, e contrrio aos
grupos dominantes.609
Ao denunciar a explorao na qual vivia o sertanejo, Euclides da Cunha consegue
superar as teorias racistas que eles exps em Os sertes; ao ver os problemas relacionados
ao sertanejo como resultado do descaso social, da explorao e da misria em que ele vivia,
ele pode compreender a realidade brasileira de uma forma muito mais profunda e intensa.

4 Um balano: arte longa em vida breve.

O estudo do pensamento de Euclides da Cunha marcante, no somente pelo fato


de o autor ter analisado episdios importantes da Histria brasileira como no caso da
Guerra de Canudos mas tambm por ter sido ele um precursor, um desbravador na
compreenso do Brasil que no era conhecido, para o qual no era dada ateno nem
interesse e que no fazia parte do mundo do litoral, do civilizado.
608Sodr, Nelson Werneck. A ideologia do colonialismo. Op cit, p. 139
609Leite, Dante Moreira. op.cit., p. 211

291
Euclides esteve vinculado s teorias racistas de sua poca. Este fato marcante e
determinante para a compreenso do autor. Ele chegou a ver nas teorias racistas a frmula
adequada para compreender as experincias que havia passado quando do testemunho da
guerra de Canudos. Porm importante lembrar que esse escritor vivia em uma grande
contradio em relao quelas teorias. Se verdade que ele as utilizava para compreender
o povo sertanejo, tambm verdade que conseguia, em vrios momentos, se libertar delas,
evidenciando um conhecimento mais amplo da vida do sertanejo e dos problemas e
dificuldades enfrentados pela populao sertaneja, tanto a de Canudos quanto a da
Amaznia.
Para Cunha, a civilizao ou o modelo de civilizao que foi trazido pela Repblica
representou um grande fracasso, um continusmo, um grande grau de frustrao, por sua
postura elitista, autoritria e excludente e quando confrontada com a barbrie, se mostrava
to brbara quanto610.
De certa forma a viso da Repblica como frustrao lembrando Jos Murillo de
Carvalho, em Os bestializados, que traduzia o clima de contestao com uma Repblica
que fora implantada e mantida pelo poder oligrquico, que impunha as mudanas fora
sobre a populao. O caso exemplar a revolta da Vacina e as reformas urbanas no Rio de
Janeiro (que curiosamente eram desprezadas por Euclides) que imps populao carioca
uma vacinao obrigatria, gerando uma grande revolta popular, que acabou sendo
reprimida pelo exrcito.611
Assim ele diz que Independentemente da inteno real de seus promotores, a
revolta comeou em nome da legtima defesa dos direitos civis. Despertou
simpatia geral, permitindo a abertura de espao momentneo de livre e ampla
manifestao poltica, no mais limitada estrutura luta contra a vacina.612
A admirao que Euclides demonstrou pelo sertanejo fazia com que ele entrasse em
610 Sobre denncias dos limites republicanos, ver:
SILVA, Marcos A. da. Contra a chibata. Marinheiros brasileiros em 1910. Edio citada.
IDEM. Caricata Repblica - Z Povo e o Brasil. Edio citada.
CARVALHO, Jos Murilo de. Os Beslializados. Edio citada.
611 Idem, p. 103
612Idem, p. 138

292
contradio com as teorias racistas que tanto o influenciaram, produzindo uma tenso
peculiar na sua obra entre a civilizao e a barbrie. Foi como produto desta tenso que Os
sertes - obra mxima de Euclides conseguiu superar o racismo de sua poca,
transformando-se mais do que apenas num marco da literatura brasileira, mas tambm do
pensamento sociolgico brasileiro.
neste sentido que Antnio Cndido diz que
Os sertes (1902) constituem um marco: a partir da os estudiosos seriam
levados irresistivelmente a intensificar o estudo da nossa sociedade de um
ponto de vista sistemtico, superando tanto as preocupaes de ordem
estritamente jurdica como as especulaes demasiado acadmicas. Euclides
da Cunha impusera definitivamente a realidade brasileira. 613
Em consonncia com esta idia, Francisco Iglesias diz que Os sertes
repercutiu extraordinariamente, no s ela grandeza literria, pelo estilo e
pela dramatizao apesar dos equvocos cientficos do socilogo -, como
pela relevao sombria do Brasil sertanejo, do pas longe das capitais,
abandonado pelos polticos sem programa e sem conscincia do real.614
Iglesias mostra tambm o impacto da obra de Euclides para a historiografia
brasileira, uma referncia obrigatria para os estudos sobre o serto.
Tambm para Florestan Fernandes, Os sertes, representa um marco no estudo
social brasileiro:
Com seus defeitos e limitaes, e apesar da ausncia de inteno sociolgica,
essa obra possui o valor de verdadeira marca. Ele divide o desenvolvimento
histrico-social da sociologia no Brasil. Da em diante, o pensamento
sociolgico pode ser considerado como uma tcnica de conscincia e de
explicao do mundo, inserida no sistema scio-cultural brasileiro.615
Mariza Correa faz uma avaliao bastante interessante sobre Euclides:
613Cndido, Antnio. Revista tempo social: revista de sociologia da USP, v.18, n 1, 2006, p. 278
614Iglesias, Francisco. Trajetria poltica do Brasil. So Paulo, Companhia das Letras, 1993, p. 213
615Fernandes, Florestan. A etnologia e a sociologia no Brasil, So Paulo, Anhambi, 1958, p. 196

293
Euclides de certa forma resumiu e ultrapassou o pensamento dos intelectuais de
sua poca a respeito da questo racial, contribuindo tambm para populariza-la, atravs
do sucesso nacional de Os Sertes. Falando sobre as populaes sertanejas, ele juntava,
numa frase, a preocupao com a histria, o interesse pelo presente e a percepo da
importncia da imigrao em nosso destino como nao.616
Marco Antnio Villa, embora afirme que Os Sertes representa uma obra-prima da
literatura brasileira, diz que Euclides cometeu vrios equvocos, em particular na descrio
de eventos relacionados guerra de Canudos, provavelmente recebidos em segunda mo.
Baseado nesta idia, Villa diz que Os Sertes acabou sendo transformado em uma espcie
de autoridade, com o qual os dados no podiam ser questionados:
inegvel a grandiosidade de Os sertes e seu impacto na cultura brasileira,
mas para o conhecimento de todos os fatores que envolveram o conflito de
1896-1897, o livro vingador, como o autor chamou a sua obra, foi
danoso.617
Os sertes foi transformado mais do que apenas numa obra, numa espcie de mito
nacional. vlido lembrar que Villa no culpa Euclides por isso, creditando a
responsabilidade mais aos autores que posteriormente se ocuparam de analisar os eventos
pela utilizao do seu argumento como autoridade:
de um livro vingador, Os sertes acabou se transformando em uma barreira
para o conhecimento histrico da comunidade criada por Antnio
Conselheiro.618
Luiz Costa Lima de uma opinio semelhante, a de que a converso de Os sertes
em um smbolo fundador da nacionalidade fez com que a maioria dos autores fizessem
anlises limitadas obra, procurando mais admirar e venerar a imagem e a obra do que de
fato analis-la. Euclides acabou se constituindo quase como num heri nacional.
Isto era algo contrrio a natureza do prprio Euclides. Ele foi um pensador original,
autodidata, formado e atuante em uma outra rea a Engenharia.

Cunha era um

616Correa, Mariza, op. Cit, p. 62


617Villa, Marco Antnio. Canudos o povo da terra. So Paulo, tica, 2 edio, 1997, p. 7
618Idem, p. 7

294
desconhecido no mundo limitado dos intelectuais do Rio de Janeiro. Era mais um produto
da influncia da Escola do Recife uma vez que ele apenas se apropriava das idias que
haviam surgido por esta Escola, mais do que pertencera a ela, ao contrrio de um Slvio
Romero.
Para Euclides, o sucesso foi algo surpreendente. Jos Verssimo fez, logo em
seguida publicao da obra, uma resenha tecendo grande elogios mesma, o que lhe deu
um grande destaque. No mesmo tom, Slvio Romero, que adorava criar polmicas com
vrios autores de seu tempo, mostrou-se no apenas interessado, mas principalmente
entusiasmado pela obra de Euclides, fazendo o discurso de recepo a ele na Academia
Brasileira de Letras e depois escrevendo outros artigos de elogio ao livro. Uma das poucas
crticas negativas que ele fazia se devia, justamente, falta de uma poltica mais ampla na
anlise social brasileira do ponto de vista racial.
Seja como for, Euclides vivia quase como um solitrio e, nas palavras de Ricardo
Luiz de Souza, era um autor deslocado, apesar do sucesso retumbante de sua obra:
Contudo, Euclides viveu sempre em uma situao ambgua, consagrado, mas
jamais plenamente aceito. Mesmo j autor famoso viveu, como funcionrio
pblico, uma situao permanentemente instvel e, sem nunca se fixar
realmente em uma posio no servio pblico, mais de uma vez esteve
desempregado.619
O ensasta mostrou sempre um real interesse pelo povo brasileiro em particular,
pelo sertanejo. Esta admirao o ajudou a escapar da priso das teorias racistas e poder
interpretar de uma forma mais contundente as causas da situao do povo.
A obra de Euclides da Cunha sofreu transformaes neste sentido. possvel que,
com o tempo e mais experincias de observao e escrita, Euclides se sentisse cada vez
mais incomodado com a utilizao das teorias raciais. Ao longo de suas narrativas, as
teorias raciais se diluem e se transformam em uma anlise social. Sua obra ganha um vis
social cada vez mais forte e apurado, com uma intensa crtica. A necessidade uma justia
social cada vez mais apontada.
Euclides conseguia fazer com que, ao confrontar as teorias raciais com a realidade,
619 Souza, Ricardo, Luiz de. Identidade nacional e modernidade brasileira, op.cit, p. 73

295
tivesse condies de super-las. Isto, talvez, que torna a obra de Euclides parcialmente
semelhante de Nina Rodrigues: os dois, ao trabalharem com a pesquisa direta, de campo
(o negro baiano em Nina, o sertanejo em Euclides), puderam apreciar a conjuntura social
que produzia aqueles tipos de situaes,

reduzindo se no eliminando em muitas

passagens a utilizao das teorias raciais como forma de compreenso da sociedade.


Nelson Werneck Sodr, ao fazer um balano sobre a obra de Euclides, diz que
perdovel a utilizao das teorias raciais, uma vez que elas retrataram o pensamento de
uma poca. Mas salienta que as maiores qualidades de Euclides esto na busca da crtica
da explorao na qual vivia a populao, e no retratar o sofrimento do povo de uma tal
forma que as teorias racistas perdiam a sua funo de explicar a realidade:
vendo o drama de uma gente cuja culpa estava ancorada num regime feudal a
que vivia jungida h sculos, e que apenas se rebelava para viver, e nem sendo
o primeiro no protesto, levantava um libelo grandioso. Modelara-o numa
forma torturada, capaz de fascinar os seus contemporneos, na msica que os
ouvidos brasileiros estavam acostumados a entender620
Talvez um dos maiores mritos de Euclides da Cunha fosse a sua capacidade de
transpor, de uma forma estilstica nica, o drama que ele vivenciou e denunciar com
sobriedade a realidade brasileira, clamando assim por justia social. Ao expor e ironizar a
civilizao, Euclides criticava, assim, a forma como a civilizao podia regredir
barbrie. Portanto, ele deixava evidente que a civilizao e a barbrie eram campos opostos
e um mesmo pensamento, que poderiam se aproximar e pertencer a uma mesma experincia
histrica.
Euclides, morto ainda jovem, aos 44 anos, se tivesse vivido mais algum tempo,
provavelmente poderia superar ainda mais profundamente as teorias raciais algo que
tambm o aproxima de Nina Rodrigues, que morreu aos 43 anos. De uma forma bastante
irnica, o tema do tempo de vida aparece em seu discurso de posse na Academia Brasileira
de Letras, onde comentava sobre a obra de Valentim Magalhes:
Valentim Magalhes foi o avesso desses homens. Repitamos: as condies do
meio e o seu temperamento arrastavam-no demais para o mundo exterior e
620Sodr, Nelson Werneck, A ideologia do colonialismo. Op.cit. p. 160

296
para a sua indescritvel instabilidade. Ele entregou-se de corpo e alma a
turbilho sonora e fulgurante da existncia.
Foi o seu grande defeito, dizem. Mas este defeito o seu maior defeito a
mais bela imperfeio da nossa vida: o defeito de viver demais.621
De Euclides, podemos dizer tambm que, morto aos 43 anos, viveu pouco em tempo
e intensamente nos anos mais produtivos da sua vida.

621Cunha, Euclides da. Contrastes e confrontos. Op cit, p. 175

297

V - RAA, ARISTOCRACIA RURAL E ESTADO


AUTORITRIO: OLIVEIRA VIANNA

Realmente, somos uma nacionalidade, para


cuja formao o ndio e o negro entraram em
contribuio copiosssima. Em que a comisso
destas raas com o ariano se operou e se opera
intensamente, em que o branco luta sem xito
para manter a sua pureza tnica. Em que, depois
da 3 ou 4 gerao, j se vai tornando difcil
encontrar um descendente de imigrante ariano
que no esteja riscado de sangue negro ou
indgena
(Oliveira Vianna, Raa e assimilao, p 168)

Em relao

a Slvio Romero, Euclides da Cunha e Nina Rodrigues, Oliveira

Vianna, singular. Ele foi o maior alvo de polmicas, criticas e toda a sorte de
manifestaes, contrrias ou no a sua obra. Oliveira Vianna, diante dos autores de seu
tempo, era visto como um retardatrio, uma vez que escreveu em um perodo posterior aos
intelectuais estudados anteriormente: quando publicou sua primeira obra, Populaes
Meridionais, em 1919, todos j haviam falecido.
Por outro lado, vlido pensarmos que Oliveira Vianna tambm discutia questes
de seu tempo, como os demais autores com os quais conviveu, como assinala Maria Stella
Martins Bresciani622. Tambm cabe encarar Vianna como um intermedirio, um elo da
622No livro O charme da cincia e a seduo da objetividade,(Editora UNESP, 2005), ela demonstra que a
discusso de Vianna aparecia em outros autores, como Srgio Buarque e Gilberto Freyre

298
passagem entre o grupo de autores j estudados e os que estavam surgindo.
Um efeito desta transio visvel na viso completamente diferenciada da que
estes autores tinham sobre a realidade brasileira em relao a Oliveira Vianna. Ele no
apenas pode testemunhar eventos que os demais no puderam

a Primeira Guerra

Mundial, o surgimento do nazismo, o grande debate entre direita e esquerda nos anos 20 e
30. Alm disso, acompanhou mudanas e acontecimentos que tiveram uma grande
influncia na histria brasileira, principalmente com a Revoluo de 30. As teorias raciais
surgem em Vianna, por exemplo, de uma forma muito diferente daquelas apresentadas
anteriormente.
Francisco Jos de Oliveira Vianna nasceu em Rio Seco, Saquarema, na ento
provncia do Rio de Janeiro em 20 de junho de 1883. Ele estudou na Faculdade de Direito
do Rio de Janeiro, onde conheceu Slvio Romero (que teve uma grande influncia em sua
vida) e se graduou em 1906. Em 1914, conheceu Alberto Torres, que tambm exerceu
grande influncia sobre seu trajeto. Em 1916, Vianna se tornou professor de Judicirio
Penal e de Direito Industrial.
Vianna, que j escrevia artigos em jornais, teve sua primeira publicao em livro
com a obra Populaes meridionais do Brasil, em 1920, pela editora de seu amigo,
Monteiro Lobato. A obra foi bem recebida. Em seguida, ele publicou mais livros, como
Evoluo do Povo brasileiro (1923), Pequenos estudos de psicologia social,(1922), O
ocaso do Imprio (1925), O idealismo na constituio (1930), Raa e assimilao (1932).
Nos anos 30 Vianna acabou se dedicando a uma outra carreira, no Ministrio do
Trabalho, como consultor, participando ativamente do governo Vargas e sendo um dos
colaboradores da criao da CLT (Consolidao das Leis do Trabalho). Neste perodo, ele
se dedicou a publicar obras de carter jurdico e trabalhista. Diretamente ligado ao Estado
Novo de Vargas, Vianna teve sua imagem associada a regimes ditatoriais.
Com a queda do Estado Novo em 1945, ele voltou a sua rotina enquanto
pesquisador de assuntos nacionais, publicando a obra Instituies Polticas Brasileiras em
1949, Direito do trabalho e democracia social, em 1951 e Problemas de Organizao e
Problemas de Direo, tambm neste ano.
Vianna viveu sempre como um recluso em sua casa, na Alameda So Boaventura,

299
em Niteri. Nunca se casou e viveu com as irms. Ele no era dado a viagens como
Euclides, nem mesmo se mostrava interessado em pesquisas empricas com a mesma
determinao que tiveram Slvio Romero e Nina Rodrigues. Cercada de livros, a casa de
Vianna era o seu verdadeiro castelo.623
Depois de sua morte, outros livros que Vianna deixou foram publicados pelos
discpulos: o segundo volume de Populaes Meridionais em 1952 e A Histria social da
economia capitalista no Brasil, j em 1987.
Como lembra Luiz de Castro Faria, Vianna tinha por costume deixar os seus livros
parcialmente redigidos durante anos, esperando o momento para a publicao ou concluso,
muitas vezes anunciando um livro que seria publicado (e que ainda no o fora):
A relao que se obtm bastante esclarecedora, pois denota diferentes
momentos de sua trajetria. Alm do anncio das publicaes por vir, afirma
tambm que o livro que se tem em mos parte de um projeto maior, em fase
de execuo. Confirma que o livro editado no nico, nem ocasional, mas
parte de um conjunto.624
Vianna foi, de todos os autores aqui estudados, o mais singular tambm porque
enquanto os demais viveram e trabalharam praticamente limitados ao mundo acadmico,
ele esteve de fato prximo ao poder. Poderia ele ter obtido cargos, espaos maiores e
privilgios pela sua proximidade; mas verdade que Vianna jamais se aproveitou do poder
para fins pessoais.
A sua casa em Niteri, hoje uma espcie de centro cultural e museu, deixada da
forma como ele viveu, mostra uma vida cercada de livros e documentos, mas simples,
conservadora, sem ostentar riquezas nem poder. Vianna viveu pelo conhecimento e da
forma como ele interpretava a realidade, no pelo poder.
Bastante conservador, Vianna gostava de utilizar como referncia pesquisadores do
passado, que j no eram mais lidos ou haviam cado em desuso pelo tempo. Assim,
autores como Le Bon, Lapouge e Gobineau, que tanto impressionaram a gerao da escola
623A casa de Oliveira Vianna foi tombada pelo governo do Rio de Janeiro e atualmente uma casa-museu,
conhecida como Casa de Cultura Oliveira Vianna.
624Faria, Luis de Castro. Oliveira Vianna de Saquarema Alameda So boaventura 41, Niteri. Rio de
Janiero, Editora relume Dumar, 2002

300
do Recife e outros mais, j eram vistos com reservas quando Vianna escrevia. Isto gerou
uma srie de crticas a ele, tanto em sua poca quando depois.

1 Estudos sobre a raa e a base nacional


Estudar a raa em Oliveira Vianna um trabalho bastante delicado. Ele foi um
escritor racista no exato termo da palavra. Negar isto negar uma parte substancial do seu
pensamento e da forma como ele enxergou a sociedade brasileira.
O seu racismo era muito diferente daquele que aparecia em obras de Slvio Romero,
Euclides da Cunha e Nina Rodrigues. Primeiramente, porque Oliveira Vianna escreveu em
um perodo posterior a estes, quando as teorias racistas vinham sendo atacadas por muitos
intelectuais e estavam cada vez mais vinculadas a movimentos que preconizavam

ditadura, como o Estado nazista; e o racismo exibido na obra dos outros autores tinha mais
um carter defensivo do que ofensivo; o de Vianna era muito mais agressivo. A contradio
maior destes autores usar as teorias racistas como uma forma de interpretar uma realidade
que eles admiravam: o negro de Nina Rodrigues, a populao mestia de Slvio Romero; o
sertanejo de Euclides.
Em Vianna este processo aparece de uma forma bastante diferenciada. Ele se
preocupava em estabelecer primeiro uma teoria sobre a evoluo histrico brasileira que
ocorreria de uma forma natural, isto , a histria brasileira evolui, desde a chegada do
europeu at o final do sculo XIX dentro de um quadro prprio, natural, criado no prprio
pas. Esta definio fica mais evidente na forma como Vianna tratou a questo racial. O
autor busca, a partir das teorias raciais, estabelecer a ordem social. Ao contrrio de
Euclides, por exemplo, que usa as teorias racistas para entender o comportamento do
sertanejo que o deixou impressionado, Vianna reescreve a histria para se enquadrar nestas
teorias.
neste sentido que ele despreza o culto ao documento escrito, procurando assim
aprimorar a compreenso cientfica do fenmeno histrico. Parte da explicao de
critrios novos (segundo ele), para fazer a re-interpretao da histria do Brasil.
Francisco Iglesias faz uma crtica bastante aguada sobre esta situao:

301
quem acredita mais nas teorias e quais as arroladas por ele e suas
preferidas que nas fontes pouco indicado para historiador.625
Esta crtica de Iglesias bastante pertinente para a compreenso do pensamento de
Oliveira Vianna. Para o autor de Historiadores do Brasil, Vianna tinha uma posio
comprometedora ao trabalhar a histria mais pelas teorias do que pelos fatos comprovados.
Isto fica patente na forma como o autor trabalha a questo racial. Baseado mais nas
teorias do que em evidncias, a sua posio muito forte. O tom mais direto, mais firme,
mais objetivo, agressivo. Ele se distancia totalmente da forma como Nina Rodrigues,
Euclides da Cunha e Slvio Romero trabalhavam a questo.
Para Dante Moreira Leite, isso podia ser resultado do fato de Vianna ser mulato e
buscar nestas teorias uma busca, um conflito ntimo para superar a sua condio racial626.
Aqui necessrio fazer uma diferenciao entre as teorias raciais e o preconceito racial. As
teorias racistas, tais como na poca de Slvio Romero, eram aceitas como cincia, isto ,
tinham um suposto carter cientfico. J os preconceitos envolviam um sentimento de dio
de classes e de raas, que em muitas passagens, Vianna deixa transparecer de uma forma
bastante clara.
Vianna comeou a trabalhar com a questo racial j em sua primeira obra e tambm
na mais importante, Populaes Meridionais do Brasil, onde ele montava um quadro social
bastante delicado no que tange a formao racial brasileira.
a antropogeografia, cujos fundamentos lanou-os o grande Ratzel. a
antropossociologia, recente e formosa cincia, em cujas substituies
trabalharam Gobineau, Lapouge e Ammon, gnios possantes, fecundos e
originais. a psicofisiologia dos Ribots, dos Sergi, dos Langes, dos James.
a psicologia coletiva dos Le Bons, dos Sigheles e principalmente Tardes.
essa admirvel cincia social, fundada pela cincia de Le Play, remodelada
por Henri de Tourville, auxiliado por um escol de investigadores brilhantes,
Demolius, Poisard, Descamps, Rousies, Preville, cujas anlises minuciosas da
fisiologia e da estrutura das sociedade humanas, de um to perfeito rigor, do
625Iglesias, Francisco. Historiadores do Brasil, op.cit., p. 91
626Leite, Dante Moreira, op.cit. p. 222

302
aos mais obscuros textos histricos uma claridade meridiana. 627
Oliveira Vianna se baseia nestes autores para escrever e interpretar a histria do
Brasil. De fato, ele faz uma crtica aos poucos estudos realizados sobre o povo brasileiro,
tanto na questo social, quando na racial. Estes autores, inclusive, sero a base do seu
pensamento, o qual ele utilizaria em vrios de seus livros.
Menciona, que em seu estudo sobre as populaes regionais do norte e do sul do
pas pode ser levado a uma convico contrria ao preconceito da uniformidade atual do
nosso povo.628Mais do que isto, Vianna aponta para a diversidade do povo brasileiro,
negando, assim uma unidade da raa, da civilizao e da lngua. neste sentido que faz a
separao do seu estudos em dois ensaios, um direcionando para as populaes meridionais
e o outro s populaes setentrionais. O segundo livro foi publicado em 1952 (isto um
ano aps a sua morte) e o terceiro sobre as populaes setentrionais, jamais chegou a ser
redigido.
Mas Oliveira Vianna salienta ainda a questo da diviso do povo brasileiro em raas
e diversidade. Para ele, o pas composto por diversas raas e a crena da igualdade do pas
incompleta e falsa.
No captulo VI de Populaes meridionais do Brasil, Vianna desenvolveu melhor
este raciocnio. Comea dizendo que nas bandeiras existiam no somente elementos
inferiores (os mestios degradados), mas tambm os futuros proprietrios agrcolas. Desta
maneira, Vianna

mostrou um quadro onde cada grupo racial tinha uma funo na

colonizao. assim que credita aos mestios instveis e degradados a funo de


primeiros tomarem o territrio e conquist-lo, amorais, pervertidos e violentos.
Depois, surgiram grupos outros
cuja funo espavorir o ndio e abrir picadas aos povoamento regular629,
trazerem aos ncleos laboriosos, donde saram, a nova dos belos campos, das
minas preciosas, das paragens frteis e dos roteiros arrojados.630
627Vianna, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil, op.cit, p. 14
628Idem, p. 15
629Idem, p. 92
630Idem, p. 92

303
E por ltimo apareceram, como resultado das bandeiras de colonizao, os
elementos que comporiam a classe superior, populao etnicamente superior a todas as
demais.
Depois, descreveu a colonizao exercida pelos paulistas em vrios pontos do pas;
elogiou muito o papel desta aristocracia (que ele tambm chama de nobreza rural). Um dos
pontos chave de Vianna reside na integridade racial desta aristocracia garantida pelos
preconceitos com a ral, como na sua citao de Pedro Taques.
sobre tais bases, sob a ao seletiva de to salutares preconceitos, que se
funda a nossa nobreza territorial ou fazendeira631.
O preconceito tinha como funo preservar a integridade tnica da elite. Mais do
que isto, ele registra como o Brasil foi construdo em cima de uma perspectiva racial, onde
as prticas preconceituosas da elite serviram, desde o incio da colonizao, para a garantia
de seus privilgios.
Para o autor, a elite composta de arianos puros, vindos do Minho e das duas
Beiras, onde a irrigao celta, romana e goda, superou a populao de origem moura do
territrio.
Protegida por esse conjunto de circunstncias favorveis, a nossa
aristocracia rural entra o IV sculo, o sculo da Independncia, sem a mais
leve depresso no ndice da sua moralidade. Essa famosa corrupo de
costumes, que lavra a sociedade da poca das minas, tem o campo das suas
devastaes quase que inteiramente limitado s classes inferiores: toda a
classe superior se esfora e luta, ao contrrio, por manter intactas a pureza do
sangue e a pureza do carter.632
Estas afirmaes eram frutos da sua imaginao, no possuindo qualquer tipo de
comprovao. Para Vianna, eram os arianos que poderiam promover a colonizao, por sua
fora de vontade e seu empreendedorismo. Ele imaginava a histria a partir da aplicao
das teorias raciais: se o ariano o mais empreendedor, ele deve ter sido o elemento
principal da colonizao do pas. aqui que as suas teorias ganham um sentido de garantir
631Idem, p. 96
632Idem, p. 99

304
a ordem social atravs da ordem racial, que justificaria a sua idia de estratificao social
baseada nas raas.
importante realar que estas teorias tiveram uma grande importncia em Oliveira
Vianna, por exemplo, na idia de Estado Corporativo, de uma centralizao do poder
poltico e de um maior controle do Estado sobre a populao. Neste sentido, a sua anlise
caminha no sentido de criar uma estrutura pela qual o pas seria controlado por critrios
cientficos/polticos e no mais raciais, como ficou claro quando do seu trabalho durante a
ditadura Vargas, principalmente na elaborao da legislao trabalhista.
Depois, Vianna explorou ainda mais a questo da composio racial das bandeiras.
Alm dos brancos, que acabaram dominando e compondo a classe da nobreza rural, ele
lembra que existiam mestios de toda a ordem nas bandeiras.
Numa sociedade como a paulista dos primeiros sculos, ciosa das suas
prerrogativas aristocrticas e da sua pureza tnica, os mestios vivem numa
condio de patente inferioridade. Os preconceitos so inflexveis para com
eles e os condenam a uma subalternidade humilhante. O distintivo da nobreza,
da superioridade social e moral , segundo as idias do tempo, o ter a pele
branca, provir de sangue europeu, no ter mescla com as raas inferiores,
principalmente a negra. Mesmo entre os homens do baixo povo, o fato de ser
branco o mesmo que ser nobre.633
Indo mais alm, Vianna disse que os preconceitos tambm se fizeram na
organizao administrativa e na legislao. Existiria uma justia diferente para os mestios,
vistos como uma classe parte. Estas afirmaes, porm no possuem qualquer respaldo
histrico, inclusive o fato de mestios serem impedidos de desempenharem atividades
pblicas, pela sua condio de mestios. Vianna, mais uma vez, fantasia a histria para
justificar as teorias raciais. No existiam, no Brasil, leis que segregassem as pessoas por sua
condio de raa; o que havia eram leis que devam exclusividade de cargos e funes
somente aos portugueses, no intuito de garantir a posse e o domnio colonial.
Vianna criou uma categoria nova de mestios: o mestio eugnico e superior. Este
mestio era caracterizado pelo cruzamento do branco com negros superiores, o que lhe
633Idem, p. 99

305
daria uma maior possibilidade de ascenso social. Para Vianna, existiam dezenas de
diferenas entre os negros, resultantes das tribos africanas de onde vieram; assim sendo,
estes negros no tinham que ser classificados todos como iguais. Ele descreve a
existncia de tribos indomveis e outras dceis; outras incivilizveis e algumas que
apresentavam uma inteligncia e criatividade para as artes; outras sociveis e tambm as
incivilizadas.
Desta forma, Vianna estabeleceu a existncia de dois tipos de mulatos: o inferior e o
superior. O inferior se caracterizaria pelo tipo mais conhecido e incapaz de ascender
socialmente e se via degradado como resultado do cruzamento do branco com o negro
inferior. J o mulato superior teve a sua superioridade em razo do seu carter ariano e pela
inteligncia e ainda de ser capaz de colaborar com o branco na organizao e na civilizao
do pas:
Os mestios dessa espcie, por maior que seja a vilanagem das suas origens e
mais degradadas as condies da sua existncia tendem a subir, a insinuar-se
atravs dos elementos melhores, a dissimular-se entre os brancos,
aristocratizando-se.634
Vianna ainda caracterizou estes mestios como os engajados nas migraes das
bandeiras e depois de estabelecidos, se tornaram senhores de terras e engenhos, currais,
entre outras coisas. Ele reconheceu, inclusive, o papel dos preconceitos de cor na forma de
se criar graus de subalternos e de posies dentro das bandeiras. Este outro ponto
complicado de Vianna, uma vez que ele no tinha como provar a existncia desta
discriminao racial. Apesar disto, a anlise chama a ateno pelo ponto em que os
preconceitos acabaram servindo de forma se de criar estratos sociais. Era a definio racial
do indivduo que determinava a sua posio social.
E complementando este raciocnio, Vianna disse uma das suas passagens mais fortes
a respeito da questo racial, definindo no s a sua posio em relao mesma, mas
tambm a forma como ele relacionava a idia de raas com a formao social:
Os preconceitos de cor e de sangue, que reinam to soberanamente na
sociedade do I, II e III sculos, tem destarte, uma funo verdadeiramente
634Idem, p. 102

306
providencial. So admirveis aparelhos seletivos, que impedem a ascenso at
as classes dirigentes desses mestios inferiores, que formigam nas subcamadas
da populao dos latifndios e formam a base numrica das bandeiras
colonizadoras.635
Aqui, o autor faz uma exaltao bastante presente na questo do preconceito como
sendo um elemento de segregao e formao social: eram os preconceitos raciais que
impediam a ascenso social e no a condio racial dos mestios.
Vianna abordou a idia de seleo regressiva dos mestios, que retornavam s
caractersticas de uma das raas que lhe deram origem, gerando sempre pessoas com
caractersticas de um desses grupos. Apesar disso, Vianna retomou a idia do mestio como
um desequilibrado, que nunca retornava completamente raa primitiva, vivendo em
conflito e em desordem consigo mesmo:
Tendo de harmonizar as duas tendncias tnicas, que se colidem na sua
natureza, acabam sempre por se revelar uns desorganizados morais, uns
desarmnicos psicolgicos, uns desequilibrados funcionais.636
neste sentido que Vianna vai construir a idia de que o mestio, mesmo quando
intelectualmente superior, carregava em seu bojo os vcios da raa branca, possuindo toda a
gama de desordens morais, de instinto e de carter. importante salientar aqui que o estilo
de uma psicologia social que Vianna fazia sem qualquer base emprica. verdade que
Slvio Romero, Nina Rodrigues e Euclides da Cunha tambm passaram por isso; porm
estes autores, apesar de no superarem completamente as teorias raciais j trabalharam com
uma anlise emprica das questes raciais, o que fazia com que tivessem uma avaliao que
se no conseguiam superar por completo estas teorias, ajudaram a eles a reavalia-las.
Vianna elogiou o cruzamento do branco com o ndio, ao dizer que este o
mameluco era superior ao negro, uma vez que no provinha de uma raa servil, o que
lhes possibilitaria uma maior mobilidade social. Chega a afirmar que
na orgulhosa nobreza vicentista no so raros os tipos professadamente

635Idem, p. 103
636Idem, p. 103

307
oriundos de raa vermelha que nela figuram sem desaire e at com lustre.637
Ele complementou esta afirmao ao dizer que na sociedade colonial, as
possibilidades de ascenso eram maiores dos mamelucos do que dos mulatos, concluindo
em seguida:
Excludos, porm, esses espcimes superiores, que integram os atributos
melhores e mais eugnicos das raas componentes, os restantes, quer de uma
ou de uma outra origem tnica, mamelucos ou mulatos, padecem todos como
de uma sorte de assimetria moral, que lhes acompanha a inegvel assimetria
fsica: - so todos moralmente incoordenados e incoerentes. Na estrutura do
seu carter, as duas ou, mesmo, as trs mentalidades das raas originrias se
justapem, estratificam ou misturam, no se integram, no se fundem. 638
Vianna utilizou o racismo como forma de justificar a diviso social na sociedade
colonial, ao afirmar que somente o branco tinha a vontade e a determinao de ascender e
enriquecer, enquanto o negro, o ndio, e o mestio salvo as excees, dos seus
exemplares mais elevados - jamais conseguiram se desenvolver, compondo a plebe rural,
chamada por Vianna de bastardia formigante. Em conjunto com esta plebe, existiam
arianos, que teriam migrado da classe superior.
Oliveira Vianna chama estes arianos de mestios superiores, que decaram social
e economicamente em razo do azar ou do preconceito. Vianna mostra o preconceito como
uma forma de degradao: no era uma forma de seleo social, como havia afirmado
anteriormente? Neste ponto, ele deixa transparecer o fato de que os preconceitos raciais
serviam como uma forma de segregao, que implicaram na diviso social, como esta
estava configurada.
Como soluo, aqui, o escritor parte para a necessidade de se desenvolver uma
poltica de arianizao - o branqueamento como forma de solucionar os problemas
sociais. Esta idia Vianna exploraria em outras obras, deixando evidente a necessidade de
branquear ou como ele diz clarificar ou arianizar a populao - como uma forma de
elev-la racialmente e assim poder conduzir o pas em um sentido de desenvolvimento.
637Idem, p. 104
638Idem, p. 105

308
Para Vianna, era impossvel estruturar o pas tendo como base a populao negra e mestia.
Neste sentido, Vianna estabelece portanto a necessidade de uma poltica de branqueamento
(ou como ele chama arianizao) da populao como uma forma de garantir o progresso
do pas.
Uma outra parte, porm, minoria diminuta, sujeita, em virtude de selees
favorveis, a apuramentos sucessivos e, depois da quarta ou quinta gerao,
perde os seus sangues brbaros e clarifica-se. 639
Como base a sua argumentao, Vianna cita como exemplo de desorganizao
social o Haiti, por sua predominncia negra e mestia; elogia o Chile pela nobreza basca
e diz que a nobreza inglesa formada pelos saxes, uma vez que se fosse pelos celtas
estaria condenada. Vianna afirma ainda que na formao do Brasil, havia surgido uma
seleo racial no sentido ariano, que em razo da sua superioridade racial, levaria
formao da aristocracia paulista, vista pelo autor como empreendedora:
Esse carter ariano da classe superior, to valentemente preservado na sua
pureza pelos nosso antepassados dos trs primeiros sculos, salva-nos de uma
regresso lamentvel.640
O autor retoma aqui a sua discusso sobre a existncia de mestios superiores e
inferiores sendo que seriam os superiores quem conduziriam o processo de
desenvolvimento e poderiam conduzir os mestios inferiores:
Essa funo superior cabe aos arianos puros, com o concurso dos mestios
superiores e j arianizados. So estes os que, de posse dos aparelhos de
disciplina e educao, dominam essa turba informe e pululante de mestios
inferiores e, mantendo-a, pela compresso social e jurdica, dentro das normas
da moral ariana, a vo afeioando, lentamente, mentalidade da raa
branca.641
importante salientar que em outros meios sociais tambm se debatiam idias
eugensticas, inclusive algumas associadas principalmente ao trabalhador, como uma forma
639Idem, p. 107
640Idem, p. 108
641Idem, p. 109

309
de melhor adequa-lo ao trabalho. O pensamento eugnico de Vianna, portanto, aparece no
discurso da poca.
Neste sentido Antonieta Antonnaci faz o seguinte comentrio:
a sujeio do corpo e da mente do trabalhador aparece de modo mais
imediato, quando o trabalho perde seu ritmo natural e orgnico que passa a
ser refeito pelos discursos e prticas da Higiene, Fisiologia e psicologia
Industrial assumindo dimenses de objeto alheio aos que lhe do forma e
historicidade.642
Vianna, portanto, constri uma premissa contundente a respeito da questo racial.
Para o autor, existia, de uma forma bem clara, a distino de raas entre arianos (brancos), e
mestios, seriam considerados superiores ou inferiores, dependendo da sua proximidade
com a raa branca. A questo racial toma um carter muito forte, que passa pela
necessidade de revigorar o povo brasileiro atravs da mistura racial.
Tal questo continuaria presente em Oliveira Vianna em toda a sua vida. No livro
Evoluo do povo brasileiro, por exemplo, ele retoma e amplia as discusses raciais.
verdade que, no prefcio da segunda edio (a primeira saiu em 1923, a segunda em 1933) ,
diz que no havia motivos para alterar a obra, apesar das crticas que vinha sofrendo a
respeito da questo racial. No prefcio da 3 edio, j no final dos anos 30, ele sustenta
que suas teses continuavam atuais. Assim, no aceitava as crticas que lhe foram imputadas
por outros autores de seu tempo.
Nessa obra, ele continua a explorar os temas j levantados nas anteriores. Vianna,
aqui, explora a questo racial de uma forma mais contundente, procurando salientar a
singularidade do Brasil frente Amrica Latina, em particular. Deixa bem explicita tambm
sua idia de hierarquia racial, onde o branco aparece como superior e os negros e ndios
como representantes das raas brbaras.
Esta mistura racial e o prprio contato entre as trs raas para o autor um
problema srio, uma vez que elas possuem diferenciaes tanto morfolgicas quanto
psicolgicas, que alteram o seu comportamento:
642Antonnaci, M. Antonieta M. A vitria da razo (?) O Idort e a sociedade paulista, So Paulo, Marco
Zero, 1993, p. 67

310
Esta dificuldade aumenta ainda mais quando consideramos que, mesmo
dentro de cada uma dessas raas originrias, os seus representantes no
possuem todos a mesma unidade morfolgica, nem a mesma mentalidade; ao
contrrio, variam mais ou menos sensivelmente num e noutro sentido,
apresentando, s vezes, como nas duas raas brbaras, a negra e a vermelha,
tipos de to acentuada diversidade somtica e psicolgica que dir-se-iam
provindos de raas inteiramente distintas e inconfundveis. 643
No estudo sobre o povo portugus, que nos teria dado origem, Vianna procura
caracterizar a formao racial lusa como sendo mestia enquanto base populacional, mas
salienta que o papel de desbravador, de conquistador era reservado aos elementos de
origem germnico, os dlico-louros ou como ele chama guerreiros odnicos que
teriam o dinamismo para o empreendedorismo das conquistas e o descobrimentos. O papel
dos morenos ibricos seria o de colonizar a nova terra, uma vez que seriam menos
dedicados s conquistas e sim tranqilidade e paz. Para o autor, seria o papel de uma
raa (loura) a conquista do territrio, mas a colonizao efetiva seria reservada a uma outra
(morena). A presena do grupo nrdico na formao e no incio da colonizao do pas,
nessa perspectiva, foi fundamental. Ele relaciona a este grupo a natureza aventureira e
guerreira dos primeiros colonizadores e tambm dos bandeirantes.

Esta era uma das

afirmaes mais polmicas de Vianna, que foi bastante questionada pelos crticos do autor,
uma vez os bandeirantes eram todos de origem mestia, indgena com o branco.
Vianna faz a relao entre o comportamento e a origem racial de uma forma
bastante incisiva, demonstrando que o carter da aristocracia rural estava diretamente
relacionado a sua origem racial germnica. Era esta origem e sua manuteno que davam
as condies de manter seu status. O autor inclusive fala muito sobre eugenismo, dizendo
que as famlias aristocrticas tinham a preocupao em preservar a origem racial. A antiga
aristocracia rural para o autor a representao mxima desta formao eugnica e
superior.
Complementando a colonizao branca, Vianna relata tambm a vinda de
representantes do grupo tnico moreno e de baixa estatura de raa celtibrica, que
corresponderia populao que migrou para o Brasil no sculo III. Para Vianna,
643Vianna, Oliveira. A evoluo do povo brasileiro, op. cit, pp. 123 e 124

311
o seu gosto pelos trabalhos pacficos, como o pequeno comrcio das aldeias,
o trfico da mascateao, os ofcios manuais, especialmente a ourivesaria,
revela o seu temperamento de celtas ou iberos, pacficos, sedentrio,
laborioso.644
Este grupo representava aquela classe de trabalhadores que existiam para servir
classe aristocrtica. No tinham a fora e a disposio desta ltima; deveriam trabalhar para
servi-los. As classes sociais, a diviso de tarefas em uma sociedade deveriam representar e
respeitar as divises raciais. A raa ou etnia que determinava a ocupao do indivduo.
Outros fatores histricos, polticos ou sociais pouco representavam para o autor, neste
momento.
Em seguida, comentando o indgena, Vianna diz que, a exemplo do grupo anterior,
eles tambm eram compostos de grupos diversos, tendo os dois principais os tupis e os
tapinas. Neste caso, o ensasta define de forma clara que a diviso se retratava na
diversidade cultural e intelectual:
O grau de cultura, a fora da inteligncia, a feitura do temperamento, os
instintos sociais no so, por outro lado, idnticos em todas as tribos. 645
Vianna tambm afirma que eles se distinguem fisicamente entre si, citando as
diferenas fsicas, como diversidades de cor, de estrutura fsica, etc.
estes, por exemplo, so de pequena estatura e extremamente feios; aqueles ao
contrrio, apresentam uma fisionomia agradvel e uma compleio alta e
esbelta. 646
Na passagem seguinte, Vianna faz uma observao questionvel sobre a
diversividade tnica do ndio. O autor toma por base relatos de cronistas do incio da
colonizao de que havia ndios loiros e brancos no pas. Vianna no questiona as suas
fontes (que parecem ser bastante incoerentes e de credibilidade duvidosa) e tambm no
menciona de onde as obteve. Em suma: podem ser tanto verdadeiras quanto inventadas pelo
autor, para dar assim justificar a suas idias. Entre os cronistas citados, destacam-se Simo
644Idem, p. 134
645Idem, p. 135
646Idem, p. 137

312
de Vasconcelos, Knivet e Pero Lopes. Vianna no os questiona; aceita seus relatos como
sendo a mais absoluta verdade.
Salienta que os casos mais complexos eram os de origem africana, em razo da
quantidade e da diversidade:
sensvel a diversidade dos tipos peninsulares; muito mais sensvel ainda, a
dos tipos americanos; mas, a diversidade dos tipos negros, essa
desconcertante. 647
Neste sentido, ele menciona diversas tribos de origem africana, procurando mostrar
que tambm se e traduziam nas diferenas fsicas, como tipos de cabelo, cor de pele, entre
outros traos:
os negros da tribo iebu, por exemplo, ou os da tribo caanje, ou hauss,
embora reforados e entroncados, tm a fealdade repulsiva dos tipos negros
puros. Os da nao mina, ou fula, ou achanti, ou felanim, so tipos ao
contrrio, de grande beleza pela proporcionalidade das formas, pela suavidade
dos traos, pela esbelteza da estatura, pela cor mais clara e pelos cabelos
menos encarapinhados do que os das outras naes. 648
Da mesma forma, mostra que existiam diferenas de cor de pele (uns bronzeados,
outros mais azeitonados). De estrutura fsica (maiores ou menores, etc) e a beleza
plstica, onde
nenhum deles sobreleva os jolofos, os serenes, cuja soberba compleio tem a
pureza, a graa e a nobreza do tipo europeu.649
Outra descrio mostra como a mentalidade do autor estava vinculada utilizao
do negro para a escravido. Porm Vianna no analisa o sistema como o responsvel por
isso; seria como se os negros existissem pela e para a escravido:
Os minas, os iorubas, os egdas, os crumanos, os felamins possuem
temperamento dcil e civilizvel, so negros pacficos, afeitos obedincia e
647Idem, p. 138
648Idem, p. 138
649Idem, p. 139

313
humildade; j os hausss, os efs, os galas mostram qualidades de altivez,
rebeldia e mesmo ferocidade, que os fazem pouco apreciados pelos senhores ou
insusceptveis de cativeiro. 650
Oliveira Vianna diz que assim vrias naes negras se misturaram com os brancos,
dando origem ao mulato e tambm estes aos ndios, gerando uma classe de mestios, que
em razo da sua diversidade possuem diversos tipos de comportamentos.
Em razo da mistura das raas e tambm da diviso racial existente no pas,
existiam concentraes de uma raa em diferentes reas do territrio brasileiro, o que
impediria a formao de um tipo racial nacional.
O ensasta faz um comentrio importante acerca da distribuio da populao
branca no territrio brasileiro. Ele diz primeiramente que essa populao se estabeleceu em
menor nmero que a negra e a indgena e de forma no regular pelo territrio. Porm
em toda parte os encontramos, certo, porque so eles os elementos de
civilizao e a fora e direo da massa colonial; mas, em certos pontos, eles
aparecem mais concentrados, mais abundantes, mais estremes de mesclas
brbaras. 651
Retomando a discusso racial com a ocupao na sociedade, Vianna diz que para os
elementos mais ricos do eugenismo, isto era apenas um estgio passageiro para depois se
dedicar ao o que ele considera o trabalho mais nobre o mundo rural:
porque, dado o esprito da poca, profundamente rural, roda a sociedade e,
especialmente, todos os indivduos mas ativos e enrgicos tendem, como vimos,
para o campo, para os engenhos e para os latifndios pastoris.652
Neste mundo rural, Vianna ilustra o papel eduzido qual ficaram subordinadas as
cidades:
De maneira que as cidades do perodo colonial funcionam como poderosos
centros de seleo e concentrao dos elementos brancos superiores. So
650Idem, p. 139
651Idem, p. 141
652Idem, p. 143

314
esses elementos superiores que, deslocando-se para o campo e entrando na
aristocracia rural, concorrem para assegurar a esta classe o alto coeficiente
ariano e eugenstico, que tanto a distingue nessa poca.653
Da mesma forma que o branco, Vianna identifica reas de concentrao de ndios e
negros, dizendo que as reas onde os dois se concentram no so as mesmas, e l se
mostram dominantes os mestios de cada um ou seja, o mulato em referncia ao negro e o
ndio em referncia aos mamelucos e cafuzos.
Oliveira Vianna afirma tambm que a mo-de-obra africana contribuiu para afastar
os ndios. Ele usa termos como invaso dos negros e no introduzidos, o que seria mais
correto, uma vez que foram trazidos como escravos; e tambm no usa a palavra escravo
e sim operrio. Para o autor, os negros eram resistentes, dceis e capazes do que os
ndios, razo esta que levara os ltimos a serem substitudos no trabalho nas minas.
Vianna diz que nos primeiros sculos, a populao negra se concentrava na Bahia e
em Pernambuco; depois comeou a se concentrar nas regies das minas. Vianna tambm
cita um outro movimento, este direcionado a cultura cafeeira do vale do Paraba, em
especial depois que a Inglaterra proibiu o trfico (ou comeou a prejudic-lo), do norte em
direo ao sul.
O escritor fluminense mostra uma preocupao expressiva com a formao do povo
brasileiro nas reas de concentrao da populao africana:
O trabalho arianizante, exercido pelas selees tnicas sobre a massa
mestia, sofre, com efeito, um retardamento ou uma acelerao, conforme se
trate de uma zona de concentrao ou de uma zona de transmigrao654
Ele compara os negros que viviam em Minas, mais belos que os fluminenses,
vistos de forma bastante pejorativa:
Estas cataduras simiescas so, ao contrrio, abundantssimas na regio
ocidental da baixada fluminense o que indica que ali se concentrou e fixou
alguma tribo de negros, caracterizados pela sua fealdade: talvez, ou
653Idem, p. 143
654Idem, p. 147

315
bisagos, ou iebu, ou mandigas.655
visvel, em outros textos, que Oliveira Vianna tem um interesse especial pela
regio mineira, que lhe parecia uma regio muito mais representativa do Brasil.
Um ponto que esse autor explora e que parece bastante forado e baseado em
Taques (pelo menos em parte) a distribuio das atividades da sociedade colonial de
acordo com as caractersticas raciais. Ele volta a valorizar o branco em relao ao negro e
ao ndio, buscando assim mostrar o poder do primeiro sobre os demais. O relato de Vianna
tambm procura mostrar que a diviso racial por atividades seguia uma ordem natural,
sendo o ajustamento racial vinculado a esta ordem:
Cada raa se distribui pelas diversas classes sociais conforme as suas
aptides especficas, e j vimos como os brancos sabem distinguir essas
aptides e orientar a distribuio e a fixao das duas raas inferiores no
sentido do seu melhor aproveitamento.656
A descrio que Vianna faz das atividades desenvolvidas pelas raas inferiores
representativa do seu imaginrio social e racial. Ele diz que os negros so mais dedicados a
tarefas que exigem pouca inteligncia (como o trabalho rural) ou, nas cidades, a
desempenhar funes como carregadores de trapiches ou trabalhores braais. J sobre o
ndio, ainda mais especfico:
so progressivamente acantoadas naqueles servios rurais que exigem menos
esforo continuado, permitem folgas maiores e no possuem um carter muito
acentuado de servilidade.657
O mestio do branco com o ndio visto por ele sendo usado pelos sertanistas e
bandeirantes como corpo dos seus exrcitos para conquistas, em funo do seu esprito
guerreiro. O ndio possua, segundo o autor, um carter que o vinculava ao trabalho
pastoril.
Oliveira Vianna era bem claro no que tange questo dos negros mais bem dotados
de inteligncia, que seriam da raa fula. Para o autor, estes seriam os principais
655Idem, p. 148
656Idem, p. 149
657Idem, p. 149

316
representantes de uma raa superior negra, os que os tornava mais aptos aos trabalhos de
ofcio manual ou do interior das casas, como na cozinha.
Os elementos mulatos seriam para esse escritor mais inteligentes dos que os negros
puros. Este um ponto fundamental para compreender o pensamento de Vianna: o
cruzamento das raas poderia levar a existncia de tipos superiores:
Os mais claros e esbeltos so preferidos para o servios de pajens; entre os
paulistas antigos mesmo uma das grandes vaidades o poder ostentar um
corpo de pajens e melhor aparncia ariana 658.
Falando dos mulatos to claros quanto os brancos, o autor diz que
esses mulatos, assim to bem aquinhoados antropologicamente, originam-se
naturalmente do cruzamento de brancos com negras fulas ou felamins,
que so as que mais se aproxima do tipo branco. 659
Por fim, ele fala dos escravos como uma classe, composta por negros e mulatos.
Partindo desta idia, Vianna mostra que existia uma diferena na proporo de mulatos
escravos e livres, sendo a maioria dos mulatos eram livres, ao contrrio dos negros.
Segundo o autor, eram os mulatos livres que compunham a base da populao rural. O
imaginrio de Vianna sobre a escravido limitado, totalmente marcado pela imagem de
uma classe social.
Voltando a comentar o branco, Vianna tem a preocupao de mostrar como o
trabalho manual no interessava a esse grupo, que se dedicava s tarefas mais nobres,
vinculadas aristocracia rural.
Em seguida, fala de eugenismo. Este conceito de fundamental importncia para o
autor poder explicar o fato de pessoas consideradas de raa inferior poderem se destacar
acima da maioria das pessoas do seu grupo racial:
Em todas as raas humanas, mesmo as mais baixamente colocadas na escala
da civilizao, esse tipos superiores aparecem: no h raa sem eugenismo.660
658Idem, p. 150
659Idem, p. 150
660Idem, p. 153

317
Curiosamente, aqui ele comete uma contradio em relao as teorias raciais:
neste sentido que se deve compreender o problema das raas inferiores.
No h raas que sejam absolutamente inferiores; mas, qualquer raa, posta
em contanto com uma outra mais rica em eugenismo, torna-se, por esse
mesmo fato, inferior. 661
Vianna faz uma pequena observao onde define o eugenismo como psquico
(moral e intelectual) e no fsico, embora saliente que existem correlaes entre os dois.
Desta forma, o autor procura explorar em seguida o eugenismo existente entre as
mltiplas combinaes tnicas processaram na formao do eugenismo. Explora
primeiramente o papel das tribos africanas, dizendo que os negros que provenham de tribos
mais evoludas conseguem subir socialmente; porm ele defende a idia de que isto era
impossvel para a maioria dos negros (a quem ele chama de Homo afer), que jamais
conseguiriam subir socialmente em razo da sua falta de potencialidade eugenstica:
O negro puro nunca poder, com efeito, assimilar completamente a cultura
ariana, mesmo os sues exemplares mais elevados; a sua capacidade de
civilizao, a sua civilizabilidade, no vai alm da imitao, mais ou menos
perfeita, dos hbitos e costumes do homem branco.662
O pensador deixa bem clara sua posio: o negro incapaz de criar algo novo, de
fazer algo criativo: a sua ao sempre no sentido de imitar a do homem banco. O negro
incapaz de se desenvolver. Fazendo uma comparao entre o negro e o branco, Vianna diz
que
entre a mentalidade deste e a do homem africano puro h uma diferena
substancial e irredutvel, que nenhuma presso social ou cultural por mais
prolongada que seja ser capaz de vencer ou eliminar. 663
O escritor fluminense chega a criticar o prprio negro americano dizendo ser ele de
capacidade inferior ao branco enquanto civilizao. Ele no consegue creditar nada de
positivo ao negro: um limitado, fraco em relao ao esprito criativo do branco ele s
661Idem, p. 153
662Idem, p. 155
663Idem, p. 155

318
consegue se desenvolver quando mesclado com o sangue do branco ou ariano. Desta
forma, Vianna pretende mostrar que o negro no tinha a capacidade de se estabelecer
enquanto civilizao:
O poder ascensional dos negros em nosso povo e em nossa histria, se , pois,
muito reduzido apesar de sua formidvel maioria, no o apenas pela pequena
capacidade eugenstica da raa negra, no o apenas pela ao compressiva
dos preconceitos sociais, mas principalmente pela insensibilidade do homem
negro a essas solicitaes superiores que constituem as foras dominantes da
mentalidade do homem branco. 664
Indo mais fundo na sua viso contrria a possibilidade ascensorial dos negros,
Oliveira Vianna bastante categrico:
Quando sujeitos disciplina das senzalas, os senhores os mantm dentro de
certos costumes de moralidade e sociabilidade, que os assimilavam, tanto
quanto possvel, raa superior; desde o momento, porm, em que, abolida a
escravido, so entregues, em massa, sua prpria direo, decaem e chegam
progressivamente situao abastardada, em que os vemos hoje.665
Oliveira Vianna no explica claramente o significado de disciplina das senzalas,
mas claro que esta idia embutia a submisso e a opresso como garantia de normas de
conduta. A garantia de seu comportamento civilizado estaria vinculada manuteno de
sua opresso.
J o caso dos ndios similar. Para Vianna, eles no so muito melhores do que os
negros; alis, diz que a possibilidade de ascenso dos ndios de fato inferior do negro,
por serem refratrios civilizao e arianizao. Neste caso, exemplifica afirmando que
ao ndio nada seria possvel para traz-los civilizao, citando como exemplo a ordem dos
jesutas, que uma vez extinta levou os ndios a voltarem a sua situao anterior, o que
demonstrava o baixo eugenismo do grupo. O mesmo se dava com o negro, que tambm
pouco teria contribudo para a colonizao. Como ele diz, a civilizao,
obra exclusiva do homem branco. O negro e ndio, durante o longo processo
664Idem, p. 156
665Idem, p. 156

319
da nossa formao social, no do, como se v, s classes superiores e
dirigentes, que realizam a obra de civilizao e construo, nenhum elemento
de valor. Um e outro formam uma massa passiva e improgressiva, sobre que
trabalha, bem sempre com xito feliz, a ao modeladora do homem da raa
branca666.
Vianna sustenta claramente que os negros e os ndios s podem concorrer
civilizao quando perdem a sua pureza, cruzando com o branco. Se o negro e o ndio no
tm a capacidade de ascender socialmente, este papel ser confiado ao mestio que
possuindo sangue do homem branco, poderia faz-lo
Da plebe mestia, em toda a nossa histria, ao sul e ao norte, tem sado, com
efeito, poderosas individualidades, de capacidade ascensorial incoercvel, com
uma ao decisiva no nosso movimento civilizador.667
Oliveira Vianna critica aqueles que negam valor aos mestios, dizendo que eles
podem ser superiores ou inferiores, retomando aqui a mesma idia desenvolvida em
Populaes meridionais, onde desenvolveu a teoria sobre mestios inferiores e superiores.
Ele trabalha de uma forma bastante acentuada na questo dos caracteres fsicos resultantes
dos cruzamentos raciais e como os preconceitos sociais, em resultado da aparncia fsica,
impediam o crescimento e o desenvolvimento. No caso do mestio do branco com o ndio,
Vianna v uma possibilidade maior de desenvolvimento, uma vez que tm caractersticas
fsicas do homem branco, tais como o tom da pele e o cabelo liso (sinais de pureza
racial).
O escritor, aqui, entra em um ponto complicado das suas idias: se existem
preconceitos sociais que podem impedir a ascenso de um grupo, tendo como motivao a
questo racial, como ele pode explicar as diferenas raciais enquanto determinantes do
ponto de vista biolgico? No seriam mais importantes, dentro da perspectiva do autor, a
questo racial sob a influncia do preconceito?
Desta forma, ele pensa a questo do mulato, vendo-o como superior ao mameluco:
Os mulatos superiores esto em situao diversa: a sua capilaridade social
666Idem, p. 158
667Idem, p. 159

320
funciona como um sistema de vasos de calibre mais reduzido e de filtrao
mais apurada. Os preconceitos sociais tem para com eles rigores seletivos de
uma meticulosidade exagerada.

Eles descendem de uma raa servil, sem

nenhuma tradio de nobreza. Os estigmas da raa inferior, aos demais, lhes


recaem, em regra, justamente sobre aqueles dois atributos, que aos olhos do
povo so os ndios mais seguros da bastardia de origem: os cabelos e a cor.668
Vianna mostra claramente um ponto fundamental de seu pensamento: mais do que a
limitao biolgica, o preconceito social atuava no sentido de impedir o desenvolvimento
deste grupo. Mas o autor no chega a fazer uma auto-anlise: no seria sua anlise das raas
motivada pelo mesmo preconceito?
Entre o mameluco e o mulato, Oliveira Vianna qualifica o primeiro como mais bem
dotado de moral, de carter; j o segundo, de inteligncia, como ele cita com a fundao de
academias superiores no pas, onde conseguem exercer o seu potencial e ascender
socialmente (porm e o preconceito?)
O escritor depois parte para o estudo de um tema complicado, inclusive para ele: a
definio do tipo psicolgico do brasileiro. evidente que, para o autor, a diversidade
racial e espacial do povo brasileiro levava a uma dificuldade em seu conhecimento e
compreenso:
se problema difcil determinar o tipo psicolgico do brasileiro, mais difcil
ainda determinar o seu tipo antropolgico: cada raa tem a sua
caracterizao fsica e cada mestio, conforme aos sangues que entram na sua
composio, reproduz, em combinao harmnica ou desarmnica, os
caracteres somticos mais dominantes dos tipos originrios. 669
O autor diz que as raas originrias ainda esto muito prximas de suas origens, em
particular a negra e a ndia - raas brbaras. Porm ele assinala a existncia de um
processo de clareamento ou arianizao da populao (o que chamaramos de
branqueamento):
Entretanto, podemos j assinalar, nos movimentos desse caos em elaborao,
668Idem, p. 161
669Idem, p. 163

321
uma tendncia que cada vez mais se precisa e define: a tendncia para a
arianizao progressiva dos nossos grupos regionais. Isto , o coeficiente da
raa branca eleva-se cada vez mais em nossa populao.670
O que ensasta relata o processo de branqueamento da populao brasileira.
Mostrando dados estatsticos, (sem citar a fonte, como de praxe), Vianna procura ilustrar
que a populao negra

estava passando por um grande declnio, como resultado da

proibio do trfico negreiro a partir de 1850 e do aumento da mestiagem. J a populao


branca estava tendo um crescimento maior pelo crescimento natural da populao, aliado
ao grande fluxo imigratrio, em especial para So Paulo:
Esse admirvel movimento imigratrio no concorre apenas para aumentar
rapidamente, em nosso pas, o coeficiente da massa ariana pura, mas tambm,
cruzando-se e recruzando-se com a populao mestia, contribui para elevar,
com igual rapidez, o teor ariano do nosso sangue. 671
clara a posio a respeito do processo de branqueamento, em particular com a
fuso da populao local mestia com a europia. Vianna fala tambm, dentro do processo
de arianizao do povo brasileiro, que existiam os fatores resultantes do meio fsico e do
meio social. O primeiro apontando como um enigma a ser estudado dentro do contexto da
antropologia no Brasil, uma vez que nada se sabia, por exemplo, da fecundidade da
populao branca no norte do pas em contraste com a do sul. O que importava aqui era
ilustrar a viabilidade da raa branca no pas.
Em conjunto com o processo de branqueamento em decorrncia do clima, Vianna
cita outro por ele chamado de seleo social, que levava a destruio ou reduo do negro
o homo afer:
Reconhece que, para esse feito destruidor do H. Afer em nosso meio,
colaboram trs causas; misria, vcio e castigo. Quer dizer; uma seleo
social, uma seleo patolgica e uma seleo econmica; ou, mais
expressivamente: o aoite, o lcool e a m alimentao.672
670Idem, p. 170
671Idem, p. 175
672Idem, p. 179

322
Esta a primeira passagem onde Vianna explora ainda que superficialmente as
condies sociais da populao, ilustrando a reduo do contingente negro, principalmente
a mortalidade infantil que estava relacionada s condies sociais e econmicas por ele
enfrentadas. Porm vlido dizer que o autor no expressa quaisquer crticas a esta
situao, mostrando-a relacionada tendncia arianizante da populao brasileira. Assim,
as raas brbaras tendiam a se reduzir ou a desaparecer.
Fazendo uma relao entre a mortalidade do negro escravizado com o livre, Vianna
diz que a mortalidade, enquanto escravizado, era maior do que a do negro em liberdade:
sob este aspecto, pode-se dizer que a lei da abolio, de 1888, concorre para
retardar a eliminao do H. Afer em nosso pas porque, no h dvida que,
conservado em escravido, ele teria desparecido mais rapidamente. 673
Oliveira Vianna faz em seguida uma contestao s teorias racistas, uma vez que ele
percebia uma contradio gritante que suaviza em sua crtica:
Lapouge no havia previsto, como no o havia Le Bon, essas surpresas,
realmente desconcertantes, das selees tnicas operando sob os trpicos, bem
as maravilhas do seu funcionamento sob os nossos climas, incomparveis na
sua benignidade para para o homem branco.674
Era o processo de branqueamento ou arianizao, como o autor definia. Chamando
Lapouge e Le Bon de grandes sbios, ele diz que as suas afirmaes sobre a viabilidade
do homem branco no Brasil no correspondiam realidade e que ns temos, sem dvida
e sem a menor irreverncia, o direito de sorrir... 675. Indo mais alm, Vianna afirma que os
elementos brbaros, esto sendo constantemente reduzidos, indo na direo da
arianizao da populao brasileira o branqueamento:
Esse movimento de arianizao, porm, no se limita apenas ao aumento do
volume numrico da populao branca pura; tambm as selees tnicas
esto operando, no seio da prpria massa mestia, ao sul e ao norte, a
educao do coeficiente dos sangues brbaros. Isto , nos nossos grupos
673Idem, p. 182
674Idem, pp. 182 e 183
675Idem, p. 183

323
mestios o quantum de sangue branco cresce cada vez mais, no sentido de um
refinamento cada vez mais apurado da raa.676
Ampliando esta questo, Vianna diz que:
O cruzamento das raas humanas um problema de zootcnica, como o
cruzamento das raas animais, a bovina, a ovina, o cavalar, ou qualquer outra,
as leis que regem este aplicam-se inteiramente ao cruzamento humano. 677
Vianna diz que, ao contrrio do que acontece com o gado, os cruzamentos entre as
raas humanas no obedece a um critrio sistemtico, racional, o que leva ao surgimento de
mestios inferiores e superiores os ltimos propenderiam s raas arianas.
Desta forma, bastante claro para o autor que o papel desempenhado pela
imigrao ariana no Brasil tenha resultado na transformao da populao em um pas cada
vez mais branco, onde tem-se a tendncia da eliminao das raas brbaras. A
clarificao valorizada por Vianna como um fenmeno necessrio e fundamental para o
aprimoramento do povo brasileiro:
Nesse trabalho de refinamento da raa, vemos o branco impor cada vez mais
aos tipos mestios os seus caracteres somticos bem como os psicolgicos.
Contudo, os elementos brbaros, ao se cruzarem com o branco, no perdem
inteiramente os seus atributos raciais: certos caracteres h que se conservam,
com mais ou menos persistncia, nos tipos mestios mais apurados.678
Neste sentido, Vianna argumentou que os mestios, embora bastante clarificados,
ainda possuam elementos que os relacionavam s raas inferiores. Isto era importante,
uma vez que o processo de clarificao levaria um tempo considervel para surgir efeito.
No caso das selees sexuais dos brancos, Vianna diz que isto tambm tem
importncia no processo de clarificao, uma vez que segundo o autor, eles procurariam
membros das raas brbaras menos repulsivos e que mais se aproximariam de seus
parmetros. Vale dizer que Vianna mostra aqui uma repulsa pessoal s raas brbaras, em
particular negra, porm ele salienta a predileo dos colonos brancos por mulatas e
676Idem, p. 183
677Idem, pp. 183 e 184
678Idem, p. 186

324
caboclas:
Este, em virtude dessas selees sexuais, no s se arianiza na cor, como
tambm nos outros atributos fsicos, inclusive na beleza. Embora o nosso tipo
tnico, oriundo, como , do cruzamento do ariano com duas raas feias, no
posso, por enquanto, nessa fase de elaborao em que est, ostentar um tipo
plasticamente perfeito, contudo, nas altas classes urbanas e rurais, e
especialmente entre as mulheres, tanto hoje, como no perodo colonial,
apresenta esplndidos espcimens de beleza incomparvel.679
O tema de raa volta em Oliveira Vianna de uma forma bem mais direta no livro
Raa e assimilao (1932) onde explora, mais explcita e diretamente, a questo racial. Ele
retoma neste livro o debate acerca das teorias raciais e da necessidade de se trabalhar com o
problema das raas. Comea criticando os autores que denunciavam as teorias racistas:
No esforo pela demonstrao da tese igualitarista, estes doutrinadores
reacionrios

se preocuparam em acentuar a nenhuma importncia

dos

estudos da raa. Como todas as raas eram iguais, que valeria estarmos a
perder tempo com as pesquisas sobre biologia diferencial das raas? Sobre a
questo da mestiagem das raas? Sobre o problema das raas aptas
civilizao e das raas por ventura inaptas civilizao?680
importante salientar que neste momento histrico, Vianna j vinha sendo
questionado a respeito as teorias raciais por Artur Ramos, Manoel Bomfim e pela prpria
conjuntura cultural do pais, que ficou bastante abalada com a Semana de Arte Moderna de
22, que introduziu uma mudana no pensamento do pas. Assim surgiram obras marcantes,
tais como Juca Mulato, Macunama, as pinturas de Tarsila do Amaral e Vicente do Rego
Monteiro, Lasar Segall e a figura do negro.
importante ressaltar que a Semana de Arte Moderna buscou encontrar as origens
da nossa nacionalidade, valorizando os aspectos da nossa cultura relacionados a nossa
identidade enquanto pas. Como diz Emilia Viotti da Costa:
O movimento modernista inaugurado com a Semana de Arte Moderna de
679Idem, p. 188
680Vianna, Oliveira. Raa e assimilao, op cit, p. 12

325
1922 representou, de certa forma, no campo das letras e das artes, uma
afirmao de brasilidade. O movimento no foi uma cpia do modernismo de
Marinetti, nem mera imitao. Foi a manifestao do desejo de fazer da
literatura e das artes plsticas uma expresso da nacionalidade.681
Portanto a Semana de Arte Moderna representou mais do que uma expresso
cultural: introduziu o modernismo no pas. Como assinala Francisco Iglesias:
Alm de impor novos padres artsticos, o modernismo, em sua feio
profunda, tem uma outra imagem do Brasil e quer v-lo mudado. Os estudos da
chama realidade vo ser atingidos, em processo lento, de pequenos, mas
crescentes frutos.682
A receptividade s idias do ensasta fluminense j no tinha o mesmo apoio que
anteriormente. A mentalidade de Vianna fortemente marcada pela interpretao racial
perdia o sentido frente as idias modernistas que valorizavam a miscigenao, a mistura de
povos e e raas que formava o Brasil.
Talvez por esta razo, Vianna viu a necessidade de se trabalhar com a questo racial
neste livro por uma necessidade bsica: o Brasil tinha recebido e ainda recebia naquele
momento uma leva de imigrantes, predominantemente europeus. Isto gerava uma grande
preocupao para ele uma vez que seria necessrio criar um poltica racial para absorver
esta populao. Defende aqui a peculiaridade da Amrica no que tange questo das raas,
uma vez que, como resultado da mistura racial, a anlise das raas histricas perdia seu
significado original.
A grande diferena de Vianna neste livro em relao aos anteriores que ele inova
utilizando o conceito de etnia, que representaria vrias raas, as quais, misturadas entre si,
produziam um novo agrupamento humano:
O que as pesquisas de antropologia verificaram foi que cada um destes
grupos nacionais, cada uma dessas etnias era composta de vrias raas, isto ,
de vrios tipos antropolgicos, caracterizados por atributos diferenciais,

681Costa, Emilia Viotti. op.cit,. p., 420


682Iglesias, Francisco. Historiadores do Brasil. Op cit, p. 187

326
descritiva e antropometricamente determinados 683.
Assim, no havia uma raa francesa ou inglesa, mas sim uma etnia que
representaria cada populao. Vianna critica novamente os pesquisadores contrrios aos
estudos raciais e diz que existem duas cincias distintas: a psicologia das etnias que
representariam a sociedade, o povo, as relaes econmicas, enfim tudo que seria social
adicionado a questo racial (biolgica) -; e a psicologia das raas, esta sim representativa da
questo biolgica:
O objetivo desta nova cincia so as correlaes possivelmente existentes
entre este ou aquele tipo morfolgico (raa) e este ou aquele tipo de
temperamento e de inteligncia. sobre estas bases, dentro destas limitaes,
que a cincia moderna coloca o problema da psicologia diferencial das
raas.684
Ele separa a noo de psicologia nacional para a idia de psicologia da raa. Nessa
perspectiva, os antigos estudiosos (como Gobineau)

sempre erraram neste ponto,

confundindo a idia de raa com a questo nacional o que entra em contradio com o
prprio Vianna, que tambm defendeu tal relao.
Vianna separa as naes em etnias, mas por outro lado classifica os povos por raas,
inclusive com uma qualificao cientfica: Homo europeus, Homo alpinus, Homo afer que
parece, alm de forada, baseada em Lapouge.
O escritor busca enfatizar os estudos raciais e de diferenciao entre os seres
humanos, justificando assim a diversidade na inteligncia e na mentalidade. Porm,
defendendo a diferenciao racial, ele sempre chama as idias igualitaristas de
preconceituosas em relao idia de que as raas podem ser diferentes no apenas na
anatomia, mas principalmente em sua psicologia e no comportamento.
Uma das maiores preocupaes de Vianna de estabelecer qual o grau de
mestiagem de cada componente populacional, tentando, a partir da, estabelecer o grau e a
influncia de grupos tnicos ou raciais tais como os sub-tipos dos brancos e negros, na
populao brasileira. Ele defende a idia de que se faz necessrio estudar as bases
683Viana, Oliveira, op.,cit, p. 20
684Idem, p. 23

327
cientficas das raas para assim definir quais as polticas eugnicas que poderiam ser
implantadas no pas, adequando as populaes arianas dentro do territrio nacional e
fazendo uma seleo eugnica das raas que poderiam ser incorporadas ao Brasil.
Neste sentido, o ensasta defende a discriminao do tipo do imigrante, em razo da
sua origem, para assim aplicar as tcnicas e os conceitos de eugenia na adaptao destes
grupos sociedade brasileira, uma vez que ele via o estrangeiro, mesmo naturalizado,
como um deslocado, tanto biologicamente, quanto culturalmente:
Sob o ponto de vista biolgico, o estrangeiro, mesmo naturalizado, sempre
um organismo em crise de adaptao: a sua fisiologia de homem de climas
frios tem que operar o seu reajustamento s condies do novo meio tropical.
Ora, nem sempre o seu organismo tem a plasticidade bastante para realizar
com xito esta evoluo adaptativa.685
Da mesma forma, Vianna qualifica os descendentes de imigrantes como sendo
tambm organismos em adaptao, embora melhores que os seus ancestrais na adaptao
ao meio, mas ainda deslocados se comparados ao nativo.
Oliveira Vianna faz um longo estudo das raas que migraram para So Paulo e para
o Rio Grande do Sul, para mostrar este processo de adaptao nos dois estados, tentando
pontuar o grau de possvel de assimilao. Porm, como ele mesmo conclui, depois de
um longo estudo estatstico, os dados so insuficientes para se chegar a um ponto final e
conclusivo.
Vale a pena, porm, lembrar a preocupao com a colonizao alem, como fica
salientado em sua citao de Slvio Romero, onde este esboava uma grande preocupao a
este respeito. Ele salienta que a falta de maior rigor nas pesquisas estatsticas,
impossibilitava um maior conhecimento dos problemas reais. J sobre a colonizao
japonesa ele tambm muito crtico, dizendo que a assimilao do japons era quase
impossvel de ser feita, uma vez que ele seria incapaz de se deixar absorver pelo restante da
sociedade:
O japons como o enxofre: insolvel. este justamente o ponto mais
delicado do seu problema migratrio, aqui como em qualquer outro ponto do
685Idem, p. 99

328
globo. 686
Existe uma crtica de Vianna idia do preconceito da mestiagem, que acometeria
o povo brasileiro. Primeiramente, ele diz que existem duas classes de mestios: os
arianizados, que possuem uma quantidade de sangue branco e se dissimula entre eles, com
o ttulo de moreno, e a classe geral dos mestios, a plebe pululante dos jecas
inumerveis que puxam a enxada e os trabalhos servis, mas como ele salienta, quando
existem doutores ou coronis se enquadrando nesta ltima categoria, eles so
chamados de morenos. uma mudana no conceito estabelecido anteriormente, onde
Vianna trabalhava com a idia de mestios superiores e inferiores. Ele denuncia que este
preconceitos de raa tem atrapalhado, mesmo entre os cientistas mais honestos, uma maior
pesquisa sobre os grupos tnicos da populao. Na mentalidade do autor, a palavra
preconceito no se aplica a formas discriminatrias a respeito do negro ou da raa; para
ele, isto se d em razo do fato de vrios intelectuais no se interessarem por estudar a raa
da mesma forma que ele.
Neste sentido ele faz grandes crticas a autores brasileiros que em seu tempo j
criticavam suas idias, tais como Roquette Pinto e Artur Ramos em particular este ltimo.
Ele responde a crtica feita por Artur Ramos que o acusava de se apoiar na cincia do
sculo passado, o que caracterizava as suas concluses como falsas. Vianna rechaa
Ramos, ao dizer que isto no verdadeiro, uma vez que
este volume mesmo serve para mostrar que no me conservo alheio ao
movimento das idias sobre este assunto, estando inteiramente em dia com as
concluses mais recentes da investigao cientfica neste domnio.687
No reconhecendo a crticas, Vianna diz que:
Quanto falsidade das minhas concluses, um ponto discutvel. O prof.
Artur Ramos dos que acreditam que o negro possui as mesmas capacidades
dos tipos brancos. Eu no contesto; mas aceito a sua concluso com as
restries que estabeleci.688
686Idem, p. 155
687Idem, p. 198
688Idem, p. 198

329
A tese de Vianna de que os negros so incapazes, biologicamente, de produzirem
uma civilizao. Todas as civilizaes africanas seriam na realidade um produto das
populaes rabes ou berberes, que teriam se misturado com elas. Assim, ele, de certa
forma, valoriza o mestio, ao dizer que o mouro o mestio do rabe com o negro (com
uma quantidade menor de sangue deste), o que facilitaria seu desenvolvimento.
Para Oliveira Vianna, todos os sucessos atribudos aos negros so na realidade
frutos de povos negrides, ou mestios com outros povos superiores, apresentando-se
sempre subordinados aos povos de raa branca:
A concluso a tirar que, at agora, a civilizao tem sido apangio de
outras raas que no a raa negra, e que, para que os negros possam exercer
um papel civilizador qualquer, faz-se preciso que eles se caldeiem com outras
raas, especialmente com as raas arianas ou semitas. Isto : que percam a
sua pureza.689
A concluso de Vianna para o povo negro apocalptica: sua existncia
comprometedora para o futuro da sociedade brasileira. Esta opinio dura se tornou bastante
marcante no pensamento sociolgico do autor, uma vez que carrega uma gama muito forte
de preconceitos raciais.
Artur Ramos foi um dos analistas que mais questionaram Oliveira Vianna. Oriundo
da escola Nina Rodrigues, Ramos era um dos maiores crticos das teorias raciais que
predominavam no Brasil naquela poca. Vivendo no mesmo perodo em que Vianna,
bvio que as suas idias iriam entrar em choque. Ramos comenta sobre o desprezo de
Vianna em relao ao mestio ao dizer que
de um modo geral, porm, para Oliveira Vianna, nenhum mestio presta, seja
ele tipo cruzado do ndio, seja do negro. 690
Depois de fazer vrias citaes de Populaes Meridionais, Ramos mostra que o
racismo defendido por Vianna era mais acentuado do que nos outros escritores estudados:
, como se v, um racismo da pior espcie. Ser interessante verificar se teses
to pessimistas e anti-cientficas como essas, sero repetidas na obra ulterior
689Idem, p. 206
690Ramos, Artur., op cit, p. 424

330
do autor.691
Ramos mostra tambm como Vianna fazia uma confuso entre elementos
antropolgicos tais como a cor da pele e dos cabelos , portanto biolgicos, com
elementos sociolgicos e culturais. O autor menciona outras passagem onde Oliveira
Vianna explora a mestiagem aliada idia de clarificao do mestio, no sentido
arianizante da palavra. Artur Ramos mostra como Vianna entrava em contradio com a
utilizaco destes e de leis antropolgicas, que regulamentariam todo o processo de
mestiagem. Assim, contesta todas as observaes de Vianna, principalmente na forma
como o ensasta fluminense qualificava o mestio e o negro.
O autor se questiona se Vianna teria mantido esta doutrina em suas obras
posteriores. Para responder, ele menciona o prlogo da 4 edio de Populaes
meridionais, onde Vianna afirma que podia haver erros, porm elas adquiriram esplndida
e integral consagrao, auto-elogiando e valorizao de seu pensamento. A crtica de
Ramos contundente:
Isso foi escrito em 1938, poca do apogeu do nazi-fascismo no plano
internacional e do estado-novismo no plano nacional. Houve, portanto,
coerncia nas afirmaes do autor, suas idias no tinham significado
cientifico, porm poltico. Sua sociologia e sua antropologia seriam portanto
um seguimento lgico desta antropo-sociologia para-cientfica que veio do
aristocracismo de Gobineau at o racismo de Rosenberg. 692
Sobre a obra Evoluo do povo brasileiro, o tom crtico de Ramos ainda mais
forte, fazendo um ataque viso estereotipada do mestio - separado em superiores e
inferiores - e s idias de arianizao. Assim, Ramos assinala diversas contradies na
produo de Vianna, como o argumento de que os mestios no possuem a pureza das raas
formadoras, mas que somente com o cruzamento com as raas superiores poderiam
concorrer para a obra da civilizao:
Tudo isso denota dois erros graves de mtodo. Em primeiro lugar, a confuso,
tantas vezes assinalada, entre raa e cultura, o que conduz a incorretas
691Idem, p. 425
692Idem, p. 430

331
interpretaes dos dados estatsticos e histricos. Em segundo lugar, o
desconhecimento por parte do autor, dos problemas de antropologia fsica,
heredologia e sua aplicao ao homem. 693
Um outro autor contemporneo de Oliveira Vianna, que tambm lhe fez grandes
criticas, foi Manoel Bomfim. Bomfim, que desde 1905 j combatia as teorias raciais (e por
isso foi atacado principalmente por Slvio Romero, como j explicado anteriormente), via
em Oliveira Vianna uma reproduo das teorias raciais, que ele denunciava com a
publicao de A Amrica Latina males de origem, de 1905. Em outra obra, O Brasil na
Amrica, de 1926, j contempornea de Vianna, Bomfim faz a sua crtica:
Todos esses preconceitos de inferioridades

raciais se encontram no sr.

Oliveira Vianna, sob a responsabilidade do governo do Brasil.694


Fazendo uma crtica severa a Oliveira Vianna, Bomfim denuncia o racismo e a idia
de inferioridade do negro e do ndio, enfatizando o discurso de Vianna e criticando, de uma
forma acentuada, a imagem que ele fazia de negros, mestios e ndios.
Indo mais alm, Bomfim critica as fontes das idias racistas de Vianna:
Alis, tudo se explica, porque o sr. Oliveira Vianna se enfarta na antropologia
dos Lapouge e Le Bon, e esse Lapouge que, reproduzindo Person, garante
que sem dvida, dentro de um sculo o Brasil constituir um imenso estado
negro, a menos que no volte barbaria. Le Bon, com o reforar Lapouge,
que teve todas aquelas injrias para a naes latino-americanas.695
Um outro autor contemporneo de Oliveira Vianna que percebia o exagero de suas
posies sobre raa foi Gilberto Freyre, que via em Vianna um abuso na afirmao da
colonizao pelo dlico-louros e tambm na mentalidade arianista e contrria ao negro.696
Um ponto bastante tpico de Oliveira Vianna era o de no reconhecer os erros das
suas obras, nem mesmo em edies futuras. Mesmo as crticas que lhe eram feitas ele no
as considerava ou pelo menos no demonstrava interesse aceita-las, mesmo quando se
693Idem, p. 432
694Bomfim, Manoel. O Brasil na Amrica. RJ, Topbooks, 1996, p. 193
695Idem, p. 193
696Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala ,op.cit, p. 306

332
tratava de pontos bastante polmicos de seus trabalhos.
No posfcio do primeiro volume de Populaes Meridionais, ele diz que:
Nestas crticas, h um trabalho paciente, nem sempre leal e bem
intencionado, de caadores de miudezas, de espiolhadores de nugas e erros de
reviso: justamente por isso, no vale a pena perder um minuto com eles e com
elas. 697
Muito se tem debatido se Vianna, a partir de 1933, teria abandonado as teorias
raciais. Em parte isto se deveria s crticas (que, como vimos, em nada influenciavam o
autor), conjuntura poltica, ascenso do nazismo na Europa e tambm ao surgimento de
outros autores, tais como o j mencionado Gilberto Freyre, que, com Casa Grande &
Senzala, abriu uma outra perspectiva na anlise racial brasileira, adotando um modelo
culturalista, no qual perdia-se o valor das raas para a cultura.
Mrio de Andrade, por exemplo, trabalha com esta linha na interpretao que faz da
cultura brasileira. De fato, ele ilustra que a msica brasileira na realidade o produto de
uma fuso cultural, no lhe interessando saber se ramos brancos ou africanos, o importante
a formao da cultura brasileira (percebe-se aqui uma forte influncia de Slvio Romero).
A raa brasileira estava se formando, tendo-se como base o mestio a nao brasileira anterior a nossa raa. A prpria msica popular da
Monarquia no apresenta uma fuso satisfatria. Os elementos que a vinham
formando se lembravam das bandas do alm, muito puros ainda. Eram
portugueses e africanos, ainda no eram brasileiros no.698
Falando sobre o nordestino, ele diz que:
Alm de possurem pois a originalidade que os diferena dos estranhos,
possuem a totalidade racial e s todos patrcios. A Msica popular brasileira
a mais completa, mais totalmente nacional, mais forte criao da nossa raa
at agora.699
697Vianna, Oliveira, Populaes Meridionais do Brasil, op cit, p. 281
698Andrade, Mario. Ensaio sobre a msica brasileira, So Paulo, Livraria Martins Fontes, 1962, p. 13
699Idem, p. 24

333
Voltando a Oliveira Vianna, o fato que ele no conseguiu superar as teorias
racistas, mesmo num perodo onde elas apareceram em sua forma mais virulenta, isto , na
Alemanha nazista, que tanto preconizava o ariano. Vianna jamais corrigiu as obras e nem
mesmo fez algum adendo retificando suas posies anteriores.
Alguns dos seus artigos, publicados nos anos 40, demonstravam uma tentativa de
fazer uma superao das teorias racistas. No artigo Duas concepes

do Estado,

publicado pelo jornal A manh de 26/02/1943, ele criticava o modelo de Estado Nazista,
que baseava a sua ideologia no modelo de Estado territorial e da raa, da qual Vianna
discordava prontamente. Quando da guerra, tomou uma postura anti-nazista e
principalmente contrria a associao entre Estado e raa:
Em toda a parte do mundo, onde dominam outros tipos de Estado, que
repousam sobre uma concepo territorial, e no racial, da soberania, estas
pores das respectivas populaes desbordadas do territrio do Estado, ficam
submetidas soberania dos Estados em que ingressam e so consideradas
estrangerias, como imigrantes, residentes ou colonos, com mais ou menos
direitos. No tipo de Estado, como o nazista, baseado na concepo racial,
estas pores transbordadas continuam a ser consideradas e nem podiam
deixar de s-lo partes integrantes do povo alemo; portanto, pertencendo ao
Reich e conseqentemente, devendo permanecer sujeitos sua soberania.700
Apesar disso, Vianna ainda no tinha conseguido superar as teorias raciais, mesmo
aps a Segunda Guerra Mundial. De fato, como ele diz em Instituies Politicas
Brasileiras, de 1949, a questo racial ainda era importante, s que agora agregada a novos
valores:
Em vez de uma causa nica meio s (Buckle) ou raa s (Lapouge), ou
cultura s (Spengler, Frobenius, Boas) a cincia confessa que tudo se
encaminha para uma explicao mltipla, ecltica, conciliadora: Raa +
Meio+ Cultura. Com eles elementos que ela est compondo
moderno dos fatores da Civilizao.701
700Vianna, Oliveira. Duas concepes do Estado. Jornal A manh, 26/02/1943
701 Idem. As instituies polticas brasileiras. RJ, Itatiaia, 1987, p. 59

o quadro

334
Em complemento, o escritor diz que para ele existia uma progresso, uma evoluo
em suas obras desde o surgimento de Populaes Meridionais, passando por outras, no
sentido de investigar a questo racial. Assim, ele promete uma srie de novos textos sobre a
raa, tais como Raa e selees tnicas; raa e selees telricas, mobilidade e antroposociologia das elites. Esta coleo jamais foi publicada e provavelmente Vianna nem
chegou a escrev-la.
Se a questo cultural aparece em Vianna neste momento, isto acontece em funo do
meio onde vive, que no aceita mais a aplicao das teorias racistas. Assim, ele aprende a
adaptar estas teorias para sua nova realidade, na qual ele v a necessidade de vincular o
conceito de raa com o conceito de cultura. Mas sem conseguir, de fato, super-la.
No final da sua vida, Vianna no se rendeu critica contrria s teorias raciais; foi
derrotado por elas.

2 O Brasil real e o idealizado: a formao da aristocracia rural

Um dos maiores questionamentos de Oliveira Vianna, e que de fato o orientou ao


longo de sua trajetria intelectual, era a crtica que fazia ao fosso entre o pas idealizado e o
pas real. Para ele, existia um outro pas que no era mencionado, fora das ideologias ou das
idealizaes a respeito da nossa realidade: a viso que tnhamos da realidade era marcada
por idealismos oriundos do estrangeiro; o mais importante seria recontarmos a histria
brasileira longe destes idealismos, procurando ilustr-la com nossos prprios valores. O
Brasil deveria ser retratado pelo que , no por aquilo que deveria ser.
com base nesta crtica que Vianna construiu uma histria brasileira de um ponto
de vista bastante diferente e nacionalista. Ele mesmo no conseguiu fugir dos idealismos
que tanto criticou, em particular em relao questo racial.

Mas mesmo assim a

perspectiva histrica, adotada por ele, buscava encontrar este ponto: o de contar como o
Brasil era de fato, e no o idealizado pelas elites, em particular a urbana, que o pensador
via como desinteressada pelo prprio pas.
Para recontar a histria brasileira, Vianna comea narrando a partir de uma nova

335
numerao temporal, do sculo I ao IV. Esta perspectiva d uma nova dinmica a seu
pensamento, que adquire um sentido nacional a nossa histria, o nosso tempo e no o do
estrangeiro.
Aliado a isto, e de forma ainda mais presente, existe em Oliveira Vianna a
perspectiva do mundo rural, que onde o Brasil teria de fato surgido e se formado,
compondo a massa da populao brasileira e ainda mais, representando nossa evoluo
social e psicologia coletiva.
Vianna tambm diz que limita as suas investigaes s populaes rurais, uma vez
que estas representam a nossa nacionalidade:
silenciosa, obscura, subterrnea, a sua influncia hoje, , no passado,
principalmente nos trs primeiros sculos, poderosa, incontestvel, decisiva702
Em Populaes meridionais, ele define sua perspectiva histrica como indo at
1888, quando da abolio da escravatura, vista pelo autor de uma forma negativa:
Da em diante, depois da abolio do trabalho servil em 88, o nosso povo
entra numa fase de desorganizao profunda e geral, sem paralelo em toda a
sua histria. Todas as diretrizes da nossa evoluo coletiva se acham, desde
esta data, completamente quebradas e desviadas. Uma srie de fenmenos e
epifenmenos, que se entrecruzam e embaralham prodigiosamente torna
impossvel enquadrar a evoluo republicana nas linhas que emolduram a
evoluo nacional at 88. O perodo republicano, perturbadssimo por crises
sociais, econmicas e polticas d maior relevncia, exige um estudo parte,
minucioso, preciso, complexo, capaz de permitir uma sntese segura da
evoluo brasileira nestes ltimos decnios.703
Em seguida o autor faz uma crtica bastante severa da elite brasileira, que no seu
entender manipulou e tentou ver o Brasil de forma artificial, criando um imaginrio do pas
que se confundia com a Europa. Desde a independncia, seguindo o autor, temos vivido um
perodo onde se imaginam e se criam leis, organizaes e instituies que no se
enquadram na realidade nacional:
702Vianna, Oliveira,. As populaes meridionais do Brasil. op.cit,, p. 18
703Idem, pp. 18 e 19

336
H um sculo estamos sendo como os fumadores de pio, no meio de raas
ativas, audazes e progressivas. H um sculo estamos vivendo de sonhos e
fices. No meio de povos prticos e objetivos. H um sculo estamos
cultivando a poltica de devaneio e da iluso diante de homens de ao e de
prea, que, por toda parte, em todas as regies do globo, vo plantando, pela
paz ou pela fora, os padres da sua soberania. 704
Defende ento como salvao, uma mudana de mtodos - seja na educao, na
poltica, na legislao, no governo, mas para isto, Vianna diz que necessitamos conhecer
nosso povo, sua composio, sua estrutura, seu carter, sua mentalidade. S assim
poderamos saber qual o melhor remdio, para a correo dos problemas.
A perspectiva de Oliveira Vianna retratar a histria brasileira, conhecer o seu
passado para atuar em seu presente. Sua crtica ganha uma dimenso nacionalista, mas
tambm de crtica ao presente. Indo neste sentido, ele reescreve a histria brasileira se
formando a partir do campo e no das cidades. Mais importante ainda, Vianna procura
ilustrar a histria ou evoluo - do pas, tomando um ponto de vista onde no existiriam
conflitos. O Brasil teria sido um pas que se formou naturalmente, sem traumas ou guerras.
Ele toma como partida a formao da aristocracia rural esta vista como sendo
tipicamente brasileira, em So Paulo e em Pernambuco, duas das principais reas da
colnia.
Gilgo Maral Brando, sinaliza outros pontos importantes na metodologia utilizada
por Vianna, em particular na preocupao em no reconstruir a histria ou a sociedade do
centro-sul de uma forma integral, mas principalmente na formao da populao rural nesta
regio a plebe, a aristocracia rural e as suas interligaes:
Oliveira Vianna trata de estabelecer as principais caractersticas da
ruralizao, isto , do processo de internalizao, adaptao, seleo e
criao de novos comportamentos, hbitos e normas a que a conquista do
trpico a obrigou.705
704Idem, p. 21
705Brando, Gilgo Maral. As populaes meridionais do Brasil, in Introduo ao Brasil vol 2. - um
banquete no trpico. SP, SENAC,2000, p. 313

337
O retrato que ele desenha da aristocracia fantasioso. Oliveira Vianna imaginava
uma aristocracia rural em formao e os bandeirantes como sendo de um grande nobreza
europia que, vindo ao Brasil, reproduziria a mesma nobreza e os mesmos hbitos.
Antnio Cndido observa sobre a forma fantasiosa com que Vianna estabelecia a
estratificao social no Brasil colonial:
no terreno da pura fantasia, estabelece para a colnia uma estratificao
social em que os senhores rurais de origem germnica ou cltica ocupam o
pinculo, os morenos algarvios ou alentejanos o degrau mdio, os mestios e
homens de cor a plebe rural.706
Vianna faz um imaginrio destas aristocracias como sendo a de uma nobreza
transplantada para a Amrica, como um centro de civilizao contra a barbrie:
Dir-se-ia um recanto de corte europia transplantada para o meio da
selvageria americana. Tamanhas as galas e as louarias da sociedade, o seu
maravilhoso luxo, o seu fausto espantoso, as graas e os requintes do bom-tom
e da elegncia. 707
J sobre a aristocracia do sul formada (neste caso, So Paulo), o escritor diz que ela
vivia nesta mesma suntuosidade:
Os homens, que a formam, vm da mesma estirpe tnica e trazem a mesma
civilizao social e moral. Como os de Pernambuco, os representantes da
nobreza paulista so altamente instrudos e cultos. Nas suas relaes sociais e
domsticas, o tratamento que mantm perfeitamente fidalgo.708
A partir da, Oliveira Vianna exagera e muito a sua descrio da nobreza paulista,
elencando situaes e dados que no existiram, como bibliotecas, e a fortuna na qual ele
dizia que vivia Guilherme de Pompeu, como banquetes e hspedes (chega a dizer que tinha
mais de 100 camas).
Pela elevao dos sentimentos, pela hombridade, pela altivez, pela
706Cndido, Antnio. A sociologia no Brasil. In Revista tempo social revista de sociologia da USP, v.
18, n 1, 206, p. 281
707Vianna, Oliveira. op.cit, p. 23
708Idem, p. 25

338
dignidade, mesmo pelo fausto e fortuna que ostentam, esses aristocratas,
paulistas ou pernambucanos, mostram-se muito superiores nobreza da
prpria metrpole. No so eles somente homens de cabedais, com hbitos de
sociabilidade e de luxo; so tambm espritos do melhor quilate intelectual e
da melhor cultura.709
Depois, Vianna faz uma comparao entre esta aristocracia com a resticidade dos
desbravadores (bandeirantes). A esta aparente contradio, Vianna explica que explicase , porm, a sua apario aqui pelo acidente da presena na regio a colonizar, de um
escol considervel de figaldos de sangue, descendentes autnticos dos mais notveis e
ilustres casas da Pennsula.710
Da mesma forma, Vianna descreve a corte europia como tendo passado por uma
transformao, saindo de um perodo mais rude e primitivo e passando ao luxo e ao fausto.
So os membros desta corte que, segundo Vianna, migraram para o Brasil trazendo assim
uma gama de novos valores, vinculados ao luxo e s riquezas.
Esta afirmao de Vianna no possui quaisquer base documental ou comprovatria,
mostrando-se, alm de forada, gratuita e sem qualquer fundamento. O autor aqui procurou
utilizar a sua imaginao em conjunto com a teoria, como uma forma de justifica-la e no
buscar, de forma emprica, compreender o passado.
Na sua prpria poca, estas afirmaes de Vianna j perderam todo o sentido, como
demonstrou Alcntara Machado, em Vida e Morte do bandeirante, que trabalhando com os
inventrios dos bandeirantes, pode descrever uma So Paulo bem diferente daquela de
Vianna.
Alis, Alcntara Machado faz uma crtica bastante incisiva a Vianna nesta obra:
Dos vinte e sete volumes publicados, onde se transladam cerca de
quatrocentos e cinquenta processos, nada transparece em abono daquela
pgina arroubada, em que Oliveira Vianna empresta sociedade paulista dos
dois sculos primeiros o luzimento e o donaire de um salo de Versalhes
engastado na bruteza da floresta virgem: homens muitos grossos e haveres e
709Idem, p. 27
710Idem, p. 27

339
muito finos de maneiras, opulentos e cultos, vivendo lei da nobreza numa
atmosfera de elegncia e fausto.711
E complementa ele diz sobre a descrio de Vianna que em So Paulo s a
fantasia delirante de um deus seria capaz desse disparate esplndido.712
interessante esta descrio feita por Machado sobre a cidade de So Paulo, do
sculo XVII:
As mseras choupanas de que se compem inicialmente o povoado vo
sucedendo as construes de taipa, com exuberantes beirais e rtulas nas
portas e janelas, moda mourisca. As cobertas primitivas de palhas aguariana
ou sap cedem lugar aos telhados.713
Portanto a anlise de Vianna carece de qualquer fundamento, baseando-se somente
na suas teorias e imaginao. Dentro do seu quadro especulativo e imaginrio, Oliveira
Vianna, estabelece portanto uma contradio porque estes membros (fidalgos) da corte so
essencialmente urbanos, enquanto no Brasil se estabelecia uma sociedade tipicamente rural,
marcada pelos latifundirios.
O autor estabelece um conflito entre as classes no perodo colonial, uma sendo a de
origem europia e a outra de origem nativa. O confronto entre as duas resultou na formao
de uma camada dos latifundirios de origem fidalga e na camada de latifundirios de
origem plebia. A primeira era composta portanto pela elite, que exercia os cargos na
colnia e tinha hbitos aristocrticos; j a segunda era composta por lavradores, plebeus
que perderam terras e foram se fixando no pas, se tornando assim parte do mesmo, se
tornando abastada com o passar dos anos e dona de engenhos e escravos.
Do III sculo em diante visvel a ascenso dessa camada, que acaba, por
fim, por submergir a primeira e absorv-la.714
Astrojildo Pereira, em uma das primeiras crticas feitas a Oliveira Vianna, dizia
que, de fato, existiam lutas de classes no Brasil colonial, como as mencionadas por Vianna,
711Machado, Alcantara, Vida e morte do bandeirante. op. cit, p. 37
712Idem, p. 37
713Idem, p. 54
714Vianna, Oliveira, op.cit., p. 29

340
e mesmo no interior destas classes, surgindo contradies, sub-divises, categorias e grupos
antagnicos. Esses conflitos tambm aparecem, segundo ele, nos enfrentamentos entre os
latifundirios de origem fidalga e os de origem plebia, entre a aristocracia rural e os
representantes da metrpole e nos conflitos entre os caudilhos locais e at na guerra dos
emboabas:
Em todos esse conflitos entre classes, sub-classes e categoriais sociais
registrados, apesar de tudo nas pginas das Populaes Meridionais, o que se
v, como objetivo final, sempre a luta contra o poder ou pelo poder o que
significa, precisamente a forma aguda da luta de classes.715
Vianna diz que nos primeiros anos se estabelece uma tendncia europia de
concentrao urbana na colonizao, mas depois, em decorrncia de necessidades
econmicas, surgiu o estabelecimento de uma economia marcadamente agrcola e rural.
Oliveira Vianna trabalha muito mal no apenas a documentao histrica, mas
tambm e mais grave ainda - os perodos histricos. Ele mistura fases quando no
sculos do perodo colonial, o que prejudica o conhecimento histrico do perodo
analisado e confunde o leitor, caindo sempre em anacronismos. Isto sem levar em conta que
inventa situaes e passagens para ilustrar uma histria imaginria, onde criava situaes
que alm de serem impossveis de provar eram notoriamente uma inveno para ilustrar a
potncia e o vigor da nobreza colonial.
nestas passagens que o autor entra em contradio com sua perspectiva do pas
real e o idealizado. Na busca de conhecer o pas real, Vianna, to indiferente
utilizao de pesquisas em arquivos ou mesmo em fontes primrias, dedicando-se mais s
teorias, acabava idealizando o seu pas real, produzindo assim fantasias sobre a histria
brasileira, para ajustar os fatos e eventos as suas teorias.
O escritor estabelece que com a imigrao da nobreza colonial para o interior,
operou-se uma passagem, na qual se processou a interiorizao da colonizao e o vnculo
cada vez maior com a terra. Ele ilustra este pensamento quando diz que ao final da febre de
minerao, as cidades envolvidas no auge deste perodo decaem e a populao migra para o
mundo rural.
715Pereira, Astrojildo. Interpretaes. RJ, Editora da casa do estudante do Brasil, 1944, p. 173

341
No esquema desenvolvido por

Vianna, vem tona a idia de Gobineau da

existncia de uma aristocracia francesa rica e pura de sangue - contra uma plebe
miscigenada. Na realidade, a criao, por Vianna, de duas classes latifundirias tinha por
objetivo o de reproduzir as idias j aventadas por Gobineau. fcil se perceber aqui como
as teorias racistas acabavam muitas vezes comprometendo a perspectiva de Vianna, que
buscava, mesmo mudando a histria, adapt-la perspectiva das teorias raciais.
Ampliando esta anlise, fcil perceber que no era apenas a raa que estava em
jogo, mas tambm um conflito de classes, da aristocracia contra a plebe, da garantia do
poder na mos desta aristocracia. Assim sendo a manipulao da histria tinha o objetivo
de garantir a ordem social, a manuteno do status quo, uma vez que justificava o poder
exercido pela elite sobre a populao racialmente inferior.
Em Evoluo do povo brasileiro, ele chegou a fazer afirmaes controvertidas
sobre a origem do bandeirante, dizendo que ele um dlico-louro, por sua fora e seu carter
empreendedor.

Estas afirmaes, bem como a da prpria

riqueza da aristocracia,

principalmente em So Paulo, foram desmentidas conforme exposto anteriormente, na obra


de Alcntara Machado, que inclusive ilustrava o fato do bandeirante ser mestio do branco
com o ndio e no o dlico louro idealizado por Vianna.
Ele estabelece ainda que na formao do povo brasileiro, o que se percebe a
formao do meio rural como dominante, como o prprio sentido da nao. Assim, ele diz
que no IV sculo,
Com efeito, ao alvorecer do IV sculo, o sentimento da vida rural est
perfeitamente fixado na psicologia da sociedade brasileira: a vida dos campos,
a residncia nas fazendas, a freio do seu bucolismo e a da sua tranqilidade
se torna uma predileo dominante da coletividades. Todas as pessoas capazes
de posio procuram preferencialmente a roa.716
Noutro ponto ele declarou que
O objeto das preferncias sociais no mais, como no I ou no II sculos, o
luxo das sedas e dos sales, j o domnio rural com os seus gados, os seus

716Vianna, Oliveira, Populaes meridionais do Brasil. Op cit, p. 34

342
canaviais, os seus cafezais, os seus engenhos, a sua escravaria numerosa.717
Desta forma, ele definia que:
Da o trao fundamental da nossa psicologia nacional. Isto , pelos costumes,
pelas maneiras, em suma, pela feio mais ntima do seu carter, o brasileiro
sempre, sempre se revela, sempre se afirma um homem do campo, maneira
antiga. O instinto urbano no est na sua ndole; nem as maneiras e os hbitos
urbanos. 718
Vianna chega a fazer uma comparao entre a vocao rural do brasileiro com a do
saxo, por exemplo, acentuando a a inferioridade do primeiro frente a este, mas ainda
assim superior ao do romano. O autor aqui enaltece a importncia, na comparao ao saxo
isto a colonizao norte-americana -, a razo do nosso atraso no que tange ao
desenvolvimento.
O tipo rural, ou seja, a aristocracia rural que tomando o pas se torna a nobreza
rural, tomando o poder do no pas: Vianna lembra que este nobreza, apesar de seu poder,
se mantm afastado do poder poltico, que era exercido com exclusividade pela coroa
portuguesa. Foi com a transferncia da Famlia Real que esta situao mudou. Depois do
chegada da mesma, este o grupo que se mantm prximo ao poder, a chamada Versalhes
tropical. O estabelecimento da corte tropical veio a favorecer esta classe a se assentar no
poder.
Oliveira Vianna comenta sobre o surgimento, no perodo de 1808 1822, de trs
classes sociais na colnia: uma composta pelos fazendeiros (aristocracia rural) brasileiros,
outra urbana, composta pelos elementos urbanos surgidos com a presena da famlia real e
a terceira classe, esta composta de fidalgos e parasitas lusos, burocratas, pensionistas, que
viviam na corte do rei.
Segundo tal anlise, estas trs classes viviam um conflito durante o perodo,
buscando ganhar o apoio do rei. Na realidade, Vianna estabelece um quadro onde o choque
das classes nacionais com a de origem portuguesa se torna inevitvel. Um exemplo disso
quando diz que
717Idem, p. 36
718Idem, p. 36

343
j no lhes bastam as simples distines, as honrarias, os crachs, os ttulos;
vo alm; querem mais do que esses platonismos vistos. Querem tambm
governar, co-participar dos negcios pblico, administrar este pas, que
fundaram, e que seu.719
Assim, esta classe que exercendo influncia e poder, vai tomando o poder poltico
aos poucos e se tornando a classe dominante do pas. O autor sustenta que a corte vai
migrando dos elementos lusitanos para os brasileiros e que a aristocracia rural acaba por
dominar o pas, o embate desta com a burguesia comercial tambm se d, uma vez que esta
tambm era vinculada a elementos portugueses. Portanto, a vitria da aristocracia sobre a
nobreza portuguesa (ou os elementos portugueses) e sobre a burguesia comercial que
contudo no resiste ao embate e, ou rende-se, ou repelida720 .
Sntese: derrota do elemento estrangeiro, representado no fidalgo adventcio
ou no luso comerciante; triunfo completo do elemento nacional, representado
principalmente na alta nobreza fazendeira. 721
E definia assim a ascenso do poder da aristocracia:
Este triunfo , alis, perfeitamente lgico. essa massa de grandes
proprietrios rurais que forma a nica classe realmente superior do pas,
aquela em que se encontra a maior soma de autoridade social. Os prprios
elementos intelectuais e existentes, representados nas altas profisses liberais,
vinculam-se estreitamente a ela, ou dela provem diretamente. 722
E concluindo este raciocnio, ele diz que:
esta a sua ltima funo em nossa histria. Dela parte o movimento
pastoril e agrcola do I sculo. Dela parte o movimento sertanista do II sculo.
Dela parte o movimento minerador do III sculo. Nela se apia o movimento
poltico da Independncia e da fundao do Imprio. Centro de polarizao de
todas as classes sociais do pas, a sua entrada no cenrio da alta poltica
719Idem, p. 43
720Idem, p. 45
721Idem, p. 45
722Idem, p. 45

344
nacional o maior acontecimento do IV sculo.723
a partir deste ponto que Vianna vai fazer um trabalho sobre a formao da
psicologia do mundo rural. Se este mundo rural o Brasil real, como ele diz, a
compreenso do mesmo de fundamental importncia para se compreender o que de fato
o Brasil.
A aristocracia rural o seu foco principal de anlise, uma vez que
nos seus sentimentos e volies, nas suas tendncias e aspiraes, ela reflete a
alma peninsular nas suas qualidades mais instintivas e estruturais. So
realmente essas qualidades que formam ainda hoje o melhor do nosso
carter. 724
Este carter, para o autor, se manteve integro at 1888, uma vez que a abolio
destruiu o carter desta aristocracia. Vianna via na aristocracia uma raa parte, superior
s camadas plebias que, misturadas com sangues brbaros, lhe comprometiam a
moralidade. A integridade da aristocracia rural garantida pelos preconceitos raciais.
A sociedade rural, nessa perspectiva, era composta por duas classes: a aristocracia
rural e a plebe. Ele descreve esta aristocracia como um patriarcado de homens bons, que
se formou atravs da implantao de cls rurais. J a plebe era composta por todos os
elementos livres que correspondiam populao rural pobre, mestia, que vivia em
torno da aristocracia. Vianna diz que os grandes fazendeiros no Brasil aparecem na histria
somo chefes de cl. Este mais defensivo do que agressivo, mais patriarcal do que
guerreiro.
toda a nossa histria poltica tem nele a sua fora motriz, a causa primeira
da sua dinmica e evoluo.725
Segundo ele, toda a populao rural, de alto, a baixo, se encontra sujeita a um
mesmo regime, agrupada em torno do cl, em particular do senhor rural. Isto decorre da
necessidade de defesa contra a anarquia branca.
723Idem, p. 45
724Idem, p. 47
725Idem, p. 133
726Idem, pp. 134 e 135

726

O autor define por anarquia

345
branca o sistema jurdico, que era parcial e defendia o interesse das pessoas ricas
(proprietrios) ou de prestgio e importncia (tal como os militares). No caso, este era o juiz
eleito pela populao, tambm chamado juiz ordinrio, o juiz eleito pelos homens
bons que detinham o poder econmico. Existia ainda o juiz de fora, nomeado pelo rei e
com outra liberdade de ao:
um funcionrio do governo central; no depende seno do governo. Pode
avocar-se em protetor dos pequenos e dos fracos. 727
Vianna diz que existiam outras instncias jurdicas, que no eram acessveis a ou de
conhecimento da populao no geral:
Essa inacessibilidade dos tribunais de segunda estncia arrefece los
litigiantes qualquer veleidade de corrigir a parcialidade dos juzes inferiores.
Nenhum dele se sente com coragem para apelar ou

agravar. Sofre, mas

abandona a causa e resigua-se espoliao ou ilegalidade. 728


Ele complementa dizendo que isto levou o povo a ter uma descrena no poder da
justia de tal maneira que somente se viam protegidos quando estavam subordinados a ou
sombra dos poderosos, para se proteger dos juzes corruptos. Se os juzes eram corruptos
em razo do seu vnculo com os poderosos, o fato de os pobres se sentirem protegidos pelos
poderosos no dava no mesmo?
Faz-se, assim, a magistratura colonial, pela parcialidade e corrupo dos
seus juzes locais, em dos agentes mais poderosos da formao dos cls rurais,
uma das foras mais eficazes da intensificao da tendncia gregria das
nossas classes inferiores.729
Alm dos juzes, Vianna menciona os capites-mores, que tinham a funo de
delegado nas aldeias, desempenhando tarefas jurdicas, administrativas, policiais e
militares. Eles exerciam um papel que atemorizava a populao, por imporem a ordem da
coroa e tambm pela sua influncia e ligao junto aos grandes proprietrios. A populao
local se via pressionada a apoiar ou se deixar influenciar pelos grandes proprietrios;
727Idem, p. 135
728Idem, p. 136
729Idem, p. 137

346
procura naturalmente colocar-se, como abrigo s arbitrariedades possveis
dos almotacs, dos capites-mores, dos juzes ordinrios, sob o amparo dessa
poderosa oligarquia de lavradores do pas, que domina nas cmaras.730
No controle do poder estavam somente os homens bons, que compunham os
membros da Cmara, isto , a nobreza da terra. O restante da populao de trabalhadores,
era descrita pelo autor como sendo
toda essa patulia de mestios, formigante nas bases da populao colonial,
nas cidades e nos campos731 que estava totalmente alheia do poder.
Para Vianna, este sistema de privilgios garantia o poder exercido pelos homens
bons, favorecendo a tendncia de uma poltica de controle social. Como ele diz:
fcil de ver agora que fora colossal no devem ser as cmaras do perodo
colonial, como agente de intensificao da tendncia da nossa plebe rural
solidariedade de cl e ao esprito gregrio.732
Oliveira Vianna trabalha a questo do servio militar, ao qual o brasileiro seria um
refratrio histrico. Em todo caso, ele diz que para uma parte da populao, o servio
militar era atrativo. Esta populao seria a composta pela plebe de cabras, cafusos e
mamelucos. Vianna explica esta aptido pelo fato de estes serem mestios e os mestios
se dedicarem guerra, combatividade e violncia, e no ao trabalho rduo e dirio, em
particular nos campos.
Bravos, capazes mesmo de heroicidade, o que os leva s fileiras apenas o
desejo de encostar-se a uma sinecura qualquer, que lhes satisfaa, a um tempo,
os seus instintos de mandriagem e os seus instintos de truculncia, permitindolhes sabrearem os contendores nas rixas ou acutilarem o povos nos motins .733
Em contraposio, indicou que para as classes superiores, somente eram
interessantes os altos postos.
Vianna conclui que as populaes rurais, temendo o recrutamento, procuravam se
730Idem, p. 139
731Idem, p. 139
732Idem, p. 139
733Idem, p. 140

347
aliar ou pedir ajudar a um fazendeiro oligarquia rural. Ao falar sobre isto, Vianna
procurava mostrar como a populao acabava se aliando oligarquia e fortalecia o cl.
Em suma, a solidariedade, ou de casta, ou de classe, ou de famlia, ou de
raa. O nosso moderno campnio, como o antigo peo colonial no goza
nenhuma proteo esta natureza.734
Vianna definia uma postura bem marcada pela idia de fraqueza e dependncia do
peo portanto de raa inferior - ao senhor de terras. Existia aqui, para o autor, a
necessidade de uma funo tutelar, ou seja, uma postura de controle e submisso entre o
fazendeiro e o peo, ou seja entre a aristocracia e a plebe:
Essa funo tutelar s a exerce, e eficientemente, o fazendeiro local. S
sombra patriarcal desta grande senhor de engenhos, de estncias, de cafezais
vivem o pobre e o fraco com segurana e tranqilidade. Pela sua riqueza, pelo
seu poder, pelo seu prestgio, mesmo ela sua fora material, s ele capaz ,
neste regime de pilhagem, e prevaricao gerais, de reagir contra as
arbitrariedades e as injustias.
S ele, no mundo rural, tem meios para dar sua patronagem uma eficincia
prtica, que nem a patronagem da cura, ou do mdico, ou do advogado, ou
mesmo da autoridade local possui735.
Vianna tambm de forma contraditria define o mestio como sendo arredio ao
uso das armas. Assim ele aceitava a submisso ao senhor como uma forma de proteo,
uma vez que no tinha condies de se defender, o que significaria assim o poder da
aristocracia. Portanto,
dada a repulso geral do povo inferior dos campos pelo servio das armas,
compreende-se a ao poderosssima desses privilgios e isenes na gnese
dos cls rurais. 736
Portanto, Vianna comea a estabelecer uma linha de raciocnio em direo da
formao das cls rurais. Como ele diz:
734Idem, p. 142
735Idem, pp.142 e 143
736Idem, p. 143

348
Depois da solidariedade parental, to enrgica ainda hoje nas zonas
sertanejas, o cl fazendeiro a nica forma militante da solidariedade social
em nosso povo. 737
Vianna explora aqui um ponto bastante delicado e de fundamental importncia para
a compreenso da sua obra - a falta de uma solidariedade social no Brasil que criasse as
condies para a manuteno e o fortalecimento das instituies do pas. o regime de
cl o nico que de fato havia se estabelecido no pas:
O regime de cl, como base de nossa organizao social, um fato inevitvel
entre ns, como se v, dada a inexistncia, ou a insuficincia, de instituies
sociais tutelares e a extrema miserabilidade das nossas classes inferiores738.
E relacionando o sentimento de cl com a populao brasileira, Vianna procurou
ilustrar que ela fazia parte da natureza do povo brasileiro:
O esprito de cl torna-se assim um dos atributos mais caractersticos das
nossas classes populares, principalmente a classe inferiores dos campos. O
nosso homem do povo, o nosso campnio essencialmente o homem de cl, o
homem de caravana, o homem que procura um chefe, e sofre sempre uma como
que vaga angstia secreta todas as vezes que, por falta de um condutor ou de
um guia, tem necessidade de agir por si, autonomicamente739
Assim sendo, o povo necessita sempre de algum que lhe d ordens, que o faa
realizar as tarefas, no conseguindo pensar por si prprio. Quando tem que fazer isto, ele
acaba por viver em um dilema, uma espcie de tortura interior.
Dessa tortura moral s se liberta pondo-se s ordens de um chefe, e
obedecendo mansamente sua sugesto, ao seu imprio. essa certeza ntima
de que algum pensa por ele, no momento oportuno, lhe dar o santo e a senha
da ao; essa certeza ntima que o acalma, o assegura, o tranqiliza, o
refrigera.740
737Idem, p. 145
738Idem, p. 145
739Idem, p. 147
740Idem, p. 147

349
E concluindo este raciocnio, ele diz que:
Do nosso campnio, do nosso homem do povo, o fundo da sua mentalidade
este. Esta a base da sua conscincia social. Este o temperamento do seu
carter. Toda a sua psicologia poltica est nisto.741
Oliveira Vianna entende que o esprito da cl estava aliado ao que ele chama de falta
de solidariedade, que seria o resultado do imensido das terras e da sua disperso.
Faz ainda uma crtica sociedade rural que no possua uma classe mdia, no
sentido europeu da expresso. Isto se deu em razo da falta de uma pequena propriedade
rural, que uma vez bem estabelecida, poderia servir de base mesma, vivendo da produo
que lhes daria uma pequena renda, sem nenhum ou com pouco acesso aos grandes
mercados as cidades. Vianna diz que tudo conjura contra a pequena propriedade; e seria
somente na solidariedade que esta classe poderia crescer e se desenvolver, para se
transformar numa real classe mdia. Assim, promoveu-se uma sociedade totalmente
dependente do chefe da cl.
A falta de instituies de solidariedade social era marcante para a sociedade rural.
Ele menciona a existncia desta em outros lugares (tais como na Europa medieval), mas
salienta a ausncia da mesma entre ns, seja no campo ou nas cidades. No caso do campo,
existia a exceo do pastoreiro, que possua alguns rudimentos de solidariedade e
cooperao. Nas cidades, s se verificavam no surgimento de faces ou partidos.
Ele nega a existncia de luta de classes no Brasil, sendo esta uma das razes da
nossa fraqueza na solidariedade:
entretanto, a luta de classes no s uma das maiores foras de
solidariedade nos povos ocidentais, como a melhor escola da sua educao
cvica e da sua cultura poltica. Toda a evoluo grega, toda a evoluo
romana, toda a evoluo moderna se fazem sob a influncia fecunda das lutas
de classes. Em nossa histria, tais conflitos so rarssimos. 742
O ensasta diz que a falta de um inimigo externo ou mesmo interno no estimulou o
surgimento da solidariedade:
741Idem, p. 147
742Idem, p. 151

350
Em suma: fora da pequena solidariedade do cl rural, a solidariedade dos
moradores, especialmente a solidariedade dos grandes chefes do mundo rural
os fazendeiros jamais se faz necessria. 743
O quadro definido pelo autor implicava na idia de que existia, no Brasil colonial,
uma sociedade atomizada, separada em pequenas cls que dominavam o mundo rural .
neste sentido que ele afirma que ao contrrio do que aconteceu depois com a
Independncia, a populao rural no tinha condies de se defender ou ter a tutela do
Estado o que ser um dos pontos chave de toda a sua argumentao. Para ele, existiam
estes inimigos em potencial da sociedade rural:
Trs so, por esse tempo, os inimigos da ordem pblica: os selvagens; os
quilombolas, os potentados. Desses trs inimigos defendem-se, contudo, os
chefes de cl do perodo colonial com intrepidez, galhardia e termecidade. 744
Vianna entende que, medida que a civilizao avanava, era dissipado o perigo
indgena; mas surgia outro: os quilombos:
Principalmente, no III sculo, em Minas, em So Paulo, nas zonas serranas
do Rio de Janeiro, emboscados em alcatias, esses bandidos abundam. Dos
seus alisos alpestres descem sobrem os currais, os engenhos, as tropas
viajeiras, saqueando-os. Mesmo no IV sculo, na poca da transfigurao,
ainda temerrio viajar de Minas ao Rio de Janeiro pela Serra da Mantiqueira:
nas suas florestas, que margeiam a grande estrada histrica, acoutam-se, de
tocaia s tropas e aos viajores, temerosos salteadores negros.745
Via os negros aqui como ladres e brbaros principalmente por serem quilombolas.
O autor jamais demonstrou qualquer sinal de compreenso em relao ao povo negro.
Alm da questo dos ndios e dos negros, Vianna destaca ainda a luta entre os
prprios fazendeiros, que disputavam questes pessoais ou de terras. Sobre isto, Vianna diz
que o senhor de terras criou, para defender os seus interesses, uma milicia prpria:
743Idem, p. 152
744Idem, p. 159
745Idem, p. 160

351
tudo atesta que, nos II e III sculos, j est acabado e perfeito o possante
enquadramento das milcias privadas dos grande senhores rurais .746
Era neste ponto que se encontrava a funo social do mestio: servir de mo-de-obra
para a milcia:
Esta plebe, que no possui nenhum valor prprio e que, economicamente, tem
uma importncia secundria, exerce, em nossa vida histrica, a funo
especfica de ser viveiro da capangagem senhorial .747
E complementa, com uma certa ironia, ao dizer que:
Numa sociedade estvel e laboriosa, seria difcil aos senhores rurais o
aliciamento de um ncleo assim numerosos de combatentes. 748.
Em outras palavras, a existncia da plebe mestia e instvel era conveniente,
segundo os olhos de Vianna, para suprir a oligarquia da mo-de-obra que ela necessitava.
So os mestios, isto , os mestios inferiores, os cabras, os pardos, os
mamelucos, os curibocas, oriundos do cruzamento de tipos tnicos menos
ricamente providos de qualidades eugnicas.749
Vianna ainda discursou sobre a relao entre o mestio e a violncia, enfocando que
o mestio era um desequilibrado e agressivo, responsvel pela maioria dos crimes.
Essa amoralidade constitucional torna o mestio inferior (Isto , o mestio
refratrio arianizao) inapto s atitudes que exigem disciplina

continuidade. Na ordem moral ou intelectual, na ordem legal ou poltica, na


ordem econmica, ou social, ele sempre, por exigncias da prpria
psicofisiologia, um excessivo, um instvel, um irregular, um descontnuo, um
subversivo.750
Em resumo: o mestio no tolerava a ordem e a organizao, preferindo a liberdade
746Idem, p. 161
747Idem, p. 161
748Idem, p. 163
749Idem, p. 163
750Idem, p. 166

352
e a anarquia, possuindo um instinto agressivo, violento, rebelde e insensato. O autor
condena toda sorte de tipos mestios, em particular os pardos, que para ele eram os que
mais davam trabalho ao governo.
Vilfredo Pareto abordando a sua teoria das elites mostra que este tipo de choque
entre os segmentos sociais (considerados por Vianna como inferiores) proporcionava uma
fora para combater a elite. A represso a estes grupos fortaleceria a resistncia e a acenso
de elementos das classes inferiores (os mais resistentes e qualificados), o que quebrava a
perspectiva racial imposta por Vianna. Como ele diz:
A resistncia da elite no poder, quando ela sabe defender com justia e eqidade
seus direitos no um mal para a classe operria; pelo contrrio, essa resistncia
favorece a seleo da nova elite e fora os operrios a adquirem este domnio sobre si
prprios, o nico capaz de tornar intil a tutela.751
Oliveira Vianna fala aqui tambm da fora do caudilho paulista, que possua fora e
organizao. Para ilustrar esta fora, Vianna diz que os paulistas tinham uma
caracterstica tipicamente sua de agregar cls guerreiras e ainda mais, baseados na fora
dos mamelucos. Assim, criaria neste grupo um sentimento de independncia e ao, uma
fora viva e combatente e nica:
durante o II sculo que a turbulncia desses grandes potentados se revela
mais vivaz e incoercvel. Livres j da presso dos selvagens, espavoridos para
o recesso das florestas, e, por outro lado, no tendo ainda operado o
movimento geral para as minas, os caudilhos paulistas como que se divertem,
combatendo-se mutuamente com freqncia e ferocidade.752
Vianna estabelece o surgimento das gens das famlias paulistas, que mostravam
orgulho da sua linhagem. Ao enaltecer os caudilhos, diz que eles no obedeciam s ordens
oficiais, em particular da metrpole. A sua rebeldia, seja contra as autoridades locais, seja
contra as ordens da metrpole, no era punida, antes sendo perdoada muitas vezes.
Para o escritor, alguns autores chegaram a afirmar que So Paulo seria uma espcie
751Pareto, Vilfredo. A teoria materialista da Histria e a luta de classes, in Pareto. Org. Rodrigues, Jos,
Coleo Grandes cientistas sociais, Editora tica, 1984, p. 161
752Vianna, Oliveira, op cit., p. 171

353
de Repblica independente e comenta:
H em tudo isso um exagero evidente. Mas, atravs dele, percebe-se o imenso
espanto, mesclado talvez de secreto terror, que deveria ferir esse estrangeiros
ao depararem, surpresos, num desno do planalto, cheiros de fora, audcia e
belicosidade, os intrpidos caudilhos paulistas.753
Se os paulistas mostram esta superioridade e ao mesmo tempo um enquadramento
aristocrtico, foi nas minas que esta situao se alterou. Vianna considerava os caudilhos
mineiros como anrquicos e de carter belicoso; isto se evidenciou na guerra entre os
emboabas e os paulistas.
Vianna mostra que se os caudilhos eram to livres, isto se devia fraqueza do
Estado, que era incapaz, por distncia, dimenso territorial e dificuldades de transportes, de
exercer seu poder e sua autoridade. Ele faz um paralelo com a situao poltica, dizendo
que no Brasil dos sculos II e III, se vivia uma grande anarquia e uma luta entre a
aristocracia rural e o poder pblico - ou seja a metrpole - pelo maior controle do territrio
brasileiro, tendo como resultado da descoberta do ouro e dos diamantes.
Assim, o poder central comea a impor sua ordem aos caudilhos, que se vem cada
vez mais pressionados:
essa obra de submisso prossegue at o fim do III sculo. No governo do
Conde de Valadares, por exemplo, a caudilhagem rudemente batida, e desde
ento toda a Capitania entra numa fase de legalidade, disciplina e ordem.754
Este controle exercido pelo poder central visto como positivo por Oliveira Vianna.
Ele diz que este sistema dura at 1832, quando da criao do Cdigo do Processo, que
devolve o poder para os caudilhos:
Em suma, a polcia, a justia e a administrao locais so, pelo Cdigo de
32, da incumbncia exclusiva de autoridades locais. O poder geral s tem nas
aldeias, nos povoados, nas vilas, nas cidades do vasto interior rural um
representante seu: o juiz de direito, com funes, alis, puramente
753Idem, p. 175
754Idem, p. 184

354
judiciais.755
Depois, o pensador critica o self-governement, que no consegue (ou pode) ser
aplicado ao Brasil, uma vez que d margem ao surgimento da anarquia. Diante desta
situao, o poder central se alarma e recomea a destruio do poder dos caudilhos. Ele
menciona o Ato Adicional, que conferiu mais poder s provncias e estas usaram este poder
para destruir a fora dos caudilhos. Assim, v o poder dos caudilhos migrando cada vez
mais para um poder centralizado. A independncia poltica, em 1822 (ou, para o autor, no
quarto sculo), evidenciaria esta situao, com o fortalecimento do poder centralizador, em
particular durante o II Imprio.
Este fortalecimento do poder central visto por Vianna como algo natural, dentro
do esprito da nacionalidade, na qual o poder central assume o papel para garantir a
unidade do pas. Diante disso ele faz uma critica contundente aos idealistas:
Os grandes construtores polticos da nossa nacionalidade, os verdadeiros
fundadores do poder civil, procuram sempre, como o objetivo supremo da sua
poltica, consolidar e organizar a nao por meio do fortalecimento
sistemtico da autoridade nacional. Os apstolos do liberalismo nos do, ao
contrrio, o municipalismo, o federalismo, a democracia como a ltima
palavra do progresso poltico. 756
O Brasil real seria composto pela aristocracia rural; j o pas idealizado, pelos
apstolos do liberalismo. E este idealismo resultava em grandes problemas ao pas.
Nos Pequenos estudos de psicologia social, por exemplo, ele se refere a Minas Gerais
como sendo representativo do Brasil real, onde se percebiam as influncias legadas pelas
tradies rurais:
Essas influncias rurais contudo, no atuam dessa maneira apenas pelo fato
de serem rurais; atuam, modelando este feitio especial do carter mineiro,
porque se exercem dentro de um regime econmico particular ao nosso povo
o regime do grande domnio rual, isto , o latifundirio fazendeiro. Este que,
pela sua enormidade territorial, restringindo o crculo da sociabilidade, isola
755Idem, p. 189
756Idem, p. 191

355
as famlias e as habitua solido.757
Vianna mostra como este vnculo com o mundo rural forte em Minas, ajudando e
definir o seu carter. Mesmo quando viviam nas cidades, os mineiros continuam a manter
as suas tradies:
Esses costumes, essas tradies, esses modos, essas feituras da velha alma
mineira, assim to repassada do nosso esprito nacional e do calor do nosso
solo, souberam a minha sensibilidade, ao meu esprito, aos meus instintos
nativistas, como ao paladar do entendedores os vinhos caros de uma
frasqueira: quanto mais antigos, tanto melhores no sabor, na limpidez e no
perfume.758
Em notas de sua viagem a Minas Gerais, Vianna faz uma avaliao sobre a vida e a
cultura mineira. Ao analisar in loco a vida mineira, muitas das suas avaliaes a respeito da
raa desaparecem. Apesar de continuar trabalhando com essa idia, Vianna demonstra no
uma superao, mas um afastamento das teorias racistas como forma de anlise social.
Nesta descrio fica evidente a preocupao de Vianna em atestar que existia, parte o
progresso material, a perpetuao das tradies. Ou seja, em paralelo ao crescimento e ao
desenvolvimento, o povo mineiro era capaz de continuar perpetuando as tradies. uma
forma de ilustrar a cultura tradicional que seria o carter, a ndole nacional.
Neste sentido, ele chama Minas Gerais de Minas na tradio e Minas no
progresso, mostrando a importncia da manuteno das tradies brasileiras em Minas
Gerais, mesmo considerando a criao da cidade de Belo Horizonte. O autor chega a
afirmar que Ouro Preto talvez seja a cidade mais original do Brasil:
Os que querem conhecer e compreender o Brasil colonial devem vir aqui; os
que aqui no verem no vacilo em afirmar que no podero conhec-lo, nem
compreende-lo bem. Minas deve conservar Ouro Preto assim isto ,
conserva-la na sua velha estrutura colonial, no deixar que se lhe modifique
nada. Da sua grandeza presente, da sua capacidade de progresso e de
renovao, poder exibir ao forasteiro a sua nova capital Belo Horizonte. Da
757 Vianna, Oliveira, Pequenos estudos sobre psicologia social, op cit, p. 48
758 Idem, p. 53

356
sua grandeza passada, do valor de suas velhas tradies e da energia dos seus
ancestrais, lhe poder exibir Ouro Preto e ter-lhe-ha mostrado o mais
eloqente dos padres..759
Em contraponto, ele fala dos fluminenses, de sua formao em paralelo aos
paulistas e da forma como se formou o perfil guerreiro, expansivo e conquistador dos
paulistas (isto , os bandeirantes), que no aparecia na cultura fluminense:
no a espada, a lana e os mosquete; mas, o lao e a agrilhada, o machado e
a foice e a enxada: durante toda nossa histria, ns, fluminenses, nunca
tivemos necessidade de manejar outras armas.760
Assim, Vianna vincula ao mundo agrrio, fazenda, as bases da tradio e dos
costumes fluminenses. a base de um grupo que se sente parte do solo (e no que busque
outros, como os paulistas), o que lhe teria dado uma receptividade civilizao e aos
costumes mais polidos. O auge do esplendor da cultura fluminense se deu no sculo XIX
com a vinda da Coroa portuguesa e o estabelecimento do Imprio, em particular com o 2
Imprio e os cafezais, que geravam uma grande riqueza, em especial no vale do Paraba:
O vale paraibano foi, realmente, em certo momento, com a sua sociedade
agrria e culta, requintada e aristocrtica, assentada sobre grandes domnios
cafeeiros, um centro ameno e polido, onde a flor da civilizao ocidental pode
exibir os sues mais raros coloridos e o mais sutil dos seus perfumes. Ningum
ainda se lembrou de historiar esta fase da nossa aristocracia agrria e,
entretanto, a histria da civilizao no Brasil, no que ela pode ostentar de mais
fino e espiritual, teve ali o seu momento mais expressivo e magnfico.761
Este era o Brasil real para Oliveira Vianna, que acabou sendo desarticulado com a
flutuao e instabilidade nos grupos e nos caracteres etnogrficos da populao fluminense.
Com o final da escravido, tal quadro, gerado pela presena de uma cultura ou de
influncias estrangeiras, acabou destruindo esta aristocracia.
Vianna v o fim da escravido de uma forma bastante negativa, como o responsvel
759Idem, p. 68
760Idem, p. 73
761Idem, p. 75

357
pela desagregao e destruio desta aristocracia rural. Ele no interpreta a situao como
causada pela prpria decadncia da regio para o caf. O grande responsvel pela
decadncia seriam os idealismos estrangeiros, representados pela abolio da escravatura:
Destrudos, com a abolio do trabalho servil, estes centros aristocrticos da sua
elaborao e fixao, as nossas antigas tradies, - costumes, usos, as festividades
religiosas, etc, no encontraram na massa popular base segura que lhes pudesse
asseguram com outrora, condies de permanncia e vitalidade.762
Sobrevivem reminiscncias apagadas,
que mal recordam esplendor do seu passado. So, no fundo hoje, nada mais
do que runas melanclicas, casando a sua melancolia com a melancolia dos
velhos solares abandonados, dentro de cuja moldura suntuosa outrora
vicejaram e floresceram.

763

O ensasta compara os dois brasis: o real, composto por Minas Gerais, que
preservava as tradies brasileiras; e o fluminense, que se deixou levar pelos idealismos
estrangeiros, conduzindo a regio decadncia total:
Dai o fato estranho do seu desaparecimento quase total na regio fluminense,
enquanto as vemos ainda, sobreviventes e quase inalteradas, em regies
prximas a ns- como as montanhas de Minas.764
Ele faz mais crticas ao idealismo poltico, caso da imitao em relao aos povos
anglo-saxes: ns os imitamos em vrios sentidos, principalmente nas instituies
polticas, mas no naquilo que Vianna v como essencial, que a devoo desinteressada
causa pblica. Para o autor, isto se d pelo fato de que nos pases anglo-saxes (EEUU e a
Inglaterra), a histria, levou o cidado ao instinto cvico profundo e intenso, o que no se
processara aqui.
entre ns mais do que na Repblica americana ou nas democracias
europias, esta conduta seria justificvel, lgica, absolutamente necessria:
porque, ao contrrio do americano ou ingls, o nosso povo carece quase
762Idem, p. 78
763Idem, p. 79
764Idem, pp. 78 e 79

358
inteiramente de cultura poltica e nula a sua experincia democrtica. 765
Assim, o escritor procura mostrar que enquanto nos EEUU e na Inglaterra existe
uma democracia real, com as condies de se manter esta estrutura, j no Brasil a
democracia seria algo sem

sentido, inconsciente e alheia ao dia-a-dia do pas. Esta

democracia, como Vianna a v, no pertencia ao povo brasileiro. No correspondia nossa


histria, nossa forma poltica, a mentalidade do povo brasileiro. Sua grande crtica,
portanto, formao da Repblica, criada a partir de um idealismo e no representativa das
tradies brasileiras.
Em um artigo publicado no jornal O Estado de So Paulo em 29/10/1915, pelo
Centro Nacionalista (ou Liga nacionalista), onde demonstrava uma crtica e uma posio
muito similares as de Oliveira Vianna:
devemos reerguer do abatimento em que se acha o esprito de solidariedade
nacional, de orgulho nacional, de interesse pelas nossas coisas e pela soluo dos nossos
problemas vitais.766
No Imprio, havia homens interessados no progresso do pas; j a Repblica,
idealizada, no representa os interesses do pas, e sim somente a de uma pequena
minoria:
No so, como se v, questes de mero interesse partidrio e pessoal,
questes transitrias de candidaturas, de chefias, de penachos, de listas de
vereadores ou de chapas de deputados,

que nada

valem. So questes

essenciais, orgnicas, vitais para o regime, para a raa, para nacionalidade.


Sobre elas esses grandes representantes de nossa democracia nada dizem, na
opinam, nada aconselham, nada sugerem.767
Vianna descreve a Independncia em conjunto com a fundao do Imprio como um
perodo democrtico, sendo uma mudana brusca para o novo regime:
por estes decretos eram considerados eleitores todos os cidados, residentes
765Idem, p. 87
766 Mencionado em Carone, Edgard, A primeira Repblica, op.cit. p. 278
767Idem, p. 90

359
no pas, nobres ou plebeus, fidalgos ou pees, homens de ganho ou magnatas.
Bastava apenas que fossem livres e tivessem mais de vinte anos de idade.
Excetuado os escravos e os menores todos elegiam mesmo os analfabetos.
Mesmo os homens de cor, os alforriados, os mestios, os mulatos, os rebotalhos
da nossa populao, a vaga populao dos campos e das cidades.768
Vianna exagerou nesta afirmao. Na poca do Imprio, o direito ao voto estava
associado renda do indivduo e as mulheres no eram eleitoras nem podiam ser eleitas (o
que tambm ocorria em Europa e EEUU).
Esta viso de Vianna se sustenta na observao de que a aristocracia rural havia
construdo uma sociedade que era, de certa forma, a expresso do Brasil:
Ora, essa prestigiosa aristocracia de caudilhos rurais se conserva
organizada, florescente e vigorosa at quase o fim do Segundo Imprio, at
1888. Mais, neste ano,logo no seu comeo, abre-se para ela uma fase trgica,
o ciclo, ainda no encerrado, da sua runa: a lei da Abolio, inopinada e
inepta, fere-a por uma espcie de siderao econmica, que a fulmina e
aniquila. E desde ai ela entra e decai, rpida e progressivamente, por todo o
pas. Em certas zonas dos sul, chega mesma a desaparecer na sua quase
totalidade.769
A Abolio vista no apenas como algo negativo, mas tambm como um evento
que destruiu por completo a aristocracia, aquilo que no apenas dava sustentao, mas que
seria a verdadeira alma ou essncia do Brasil. Nada, porm, falado sobre a questo
especfica da escravido, do trabalho servil ou da misria e sofrimento do escravo. Vianna
toma sempre o ponto de vista da aristocracia em particular, a fluminense que teria
perdido o seu espao no cenrio brasileiro depois do final da escravido, chamado por
Vianna de desmoronamento de 88.
neste sentido que Emilia Viotti da Costa faz uma crtica bastante severa ao
pensamento de Vianna:
Oliveira Vianna no percebe que o processo de desagregao do sistema
768Idem, p. 100
769Idem, p. 103

360
escravista no Brasil estava diretamente relacionado com as mudanas
ocorridas na estrutura social e econmica do pas durante a segunda metade
do sculo XX.770
De fato, Oliveira Vianna percebia as mudanas; o que aconteceu fora simplesmente
que para ele estas mudanas estavam vinculadas a um idealismo de origem externa, no
representativa da cultura e do pensamento brasileiro.
A prpria proclamao da Repblica era vista com bastante crtica pelo autor, que
chegou a escrever um livro tipicamente historiogrfico, O Ocaso do Imprio, onde ele
trabalhou com as causas que levaram proclamao da Repblica.
Aqui Vianna mostra que este ideal de Repblica ainda pouco ou quase no era
desenvolvido no pas. interessante verificar como aqui ele contrasta com Euclides da
Cunha, que defendia a natureza republicana do povo brasileiro.
Assim diz Vianna:
este entusiasmo, de que falava Aristides Lobo, no foi porm, o entusiamos do
povo e sim o entusiasmo da pequena minoria republicana. O povo, o nosso povo, se
mostrou, como sempre, indiferente s formas de governo: aceitou a Repblica, como j
havia aceitado a Monarquia como aceitaria amanh o regime bolchevista, ou o fascismo
italiano.771
E complementando ele diz que:
O nosso povo, como j vimos, no havia criado o ideal da Repblica e no
podia, pois como os cidados franceses do III Imprio, pedir contas aos que os iludiram
para crucifica-los no calvrio do seu desapontamento indignado. 772
Essa anlise do estudioso fluminense credita a decepo das primeiras dcadas da
Republica ao ambiente poltico, que teria sido extinto com o final da escravido. Foi com a
transio sbita do trabalho servil para a assalariado que processou-se uma mudana na
mentalidade, que exigia novos mtodos de produo e racionalizao e destruiu a forma
770Costa, Emilia Viotti da. Op cit, p. 40
771Vianna, Oliveira. O ocaso do Imprio, Rio de Janeiro : J. Olympio, 1959 , p. 198
772Idem, p. 198

361
como se processavam e se davam as eleies e a interao da populao com a poltica.
Para o autor, existem, alm dos fatores mencionados anteriormente, outros que
contribuam para a nacionalidade e a Repblica. Cita com destaque a diviso da poltica
nacional em vrios partidos, quando na poca do Imprio existiam somente dois: o liberal e
o conservador. Com a Repblica, a diviso da poltica em mltiplos partidos ajudou a
contribuir para a desagregao da poltica nacional.
A prpria Constituio de 1891 representava esta situao. Para Vianna, esta lei
mxima em nada representava o que de fato era o Brasil, ele procura mostrar um
idealismo irreal para a sociedade brasileira. Da, ele definir como deveria ser a
Constituio brasileira:
Para o nosso povo, a melhor Constituio, a Constituio ideal seria no que
cristalizasse no seu texto todas as sublimidades do liberalismo e da
democracia; mas a que, como j dissemos, permitindo a revelao de todas as
qualidades da raa ( e as temos primorosas), nos dessem meios de reduzir, ao
mnimo, a influncia nociva dos maus governos, dos maus chefes, dos maus
polticos, dos maus cidados. Porque nas virtudes comuns, partidrias,
virtudes de todos os dias, do povo que se devem assentar os fundamentos de
uma Constituio verdadeiramente nacional. 773
O idealismo, portanto, havia levado criao de uma sociedade enfraquecida,
artificial, no representativa da realidade nacional. Com a destruio da aristocracia rural e
a descentralizao poltica oriunda com a Repblica, surgia um desafio: como definir o
Estado brasileiro? Em que sentido este Estado - que se encontrava desarticulado - poderia
progredir?

3 O Estado centralizador e a democracia corporativa


A desintegrao das cls rurais, esboada por Vianna em Populaes Meridionais
do Brasil, mostrava que a opo da Monarquia pela centralizao poltica tinha o propsito
de garantir a ordem nacional:
773Vianna, Oliveira. Problemas de poltica objetiva. RJ, Record Cultural, 3 edio, 1974, p. 35

362
o Rei. Na evoluo dos poderes pblicos entre ns, a funo desse
personagem colossalssima. Ele , no IV sculo, o agente mais prestigioso,
mais enrgico mais eficaz do sincretismo nacional. O poder central deve a ele,
com a sua unidade e a sua ascendncia, a sua consolidao e estabilidade. 774
Ele trabalhou a idia de que foi a criao do poder nico, no Rio de Janeiro, como
sede do Imprio, que pode manter a ordem poltica. O autor cita as revoltas que
aconteceram em vrias provncias no perodo posterior a independncia, que se mostraram
infrutferas, graas ao do governo imperial:
O desmembramento geral do pas, como se v, no se opera, depois de feita a
Independncia, simplesmente devido a um acidente feliz o acidente da
presena, no Rio, de um Rei. Outro fora o sistema aqui organizado pelos
fundadores e a hegemonia fluminense no se daria.775
E enaltece a monarquia, dizendo que se a Repblica tivesse sido proclamada em
1822 ou 1831, a unidade territorial no teria se consumado e o pas se dividido.
Logo depois da nossa emancipao colonial, seria impossvel, no meio de um
separatismo provincial, to intenso e de um caudilhismo local to vivace, a
instituio de um grande poder central, de carter republicano, nico, estvel,
localizado num ponto da casta, imperando soberanamente sobre toda a
nao. 776
A centralizao poltica do pas era vista como necessria por Vianna. A
permanncia do poder poltico de forma fragmentada poderia levar desintegrao do
poder poltico. A falta de instituies e de um histrico democrtico, inviabilizaria o pas.
Jos Murillo de Carvalho reconhece que o protagonista de Populaes Meridionais
o Estado Imperial, o Imperador e todos os que o cercavam:
A este protagonista, cabe domar os potentados, controlar seu arbtrio e sua
prepotncia, desenvolver o sentido da autoridade pblica e construir o Estado

774Oliveira Vianna. Populaes meridionais do Brasil, op.cit, p. 206


775Idem, p. 209
776Idem, p. 209

363
Nacional brasileiro de cima para baixo.777
Neste sentido, o ensasta defende a idia de que o Estado brasileiro tem que ser
forte, como uma forma de manter a ordem. Forte para impor ao poder das cls a sua
autoridade; e forte para garantir o estabelecimento de uma poltica de solidariedade social
que era ausente na sociedade brasileira. A centralizao do poder no representou uma
perda do carter nacional, de fato fazia parte deste carter. E correspondeu s
necessidades da nobreza - ou da elite (palavra no usada por Vianna) que se formou com a
chegada da corte portuguesa e da aspirao popular. Fazia parte da psicologia popular como
reflexo da nossa evoluo poltica:
que ns no temos propriamente uma evoluo poltica, no verdadeiro
sentido da expresso: no se verifica aqui aquele seriao, que os
evolucionistas estabelecem para a transformao histrica das formas de
governo; da monarquia para a aristocracia e desta para a democracia, numa
complicao crescente de rgos e funes. Entre ns, os rgos e as funes
do poder pblico mostram-se completos e diferenciados desde a sua
nascena. 778
Diz ainda que a populao local tende a respeitar as autoridades centrais,
representantes do grande poder sem gerarem a mesma repugnncia e medo que os poderes
locais:
Entretanto, todos aceitam de bom grado a autoridade do poder central e dos
seus representantes, estranhos sociedade. O que lhes repugna a autoridade
de um qualquer membro da sua sociedade, a autoridade do seu vizinho. 779.
Vianna compara a situao brasileira com a europia, onde interpreta a crena nos
poderes locais como uma conscincia poltica, como uma evoluo, que ainda no
atingimos. Critica a falta de uma intelectualizao do conceito de Estado, de separar o
indivduo do Estado, algo ainda difcil de se fazer face viso pobre do conceito e a diviso
da imagem do poder com a pessoa que o ocupa.
777Carvalho, Jos Murillo. As duas cabeas de Oliveira Vianna, op.cit. Pg 170
778Vianna, Oliveira, op cit, p. 245
779Idem, p. 247

364
Assim, o pensador critica a hiptese de um regime parlamentar, uma vez que este
seria inevitavelmente marcado pela desordem poltica e por crises internas que
enfraqueceriam o governo e poderiam destru-lo. A falta de maior solidariedade, unio,
fora e conseqente conscincia do papel e da necessidade do Estado que faz com que
este seja visto como um agente estranho. O sentimento e a conscincia poltica e social s
poderiam surgir atravs da presena de um Estado forte e centralizador:
Esse alto sentimento e essa clara e perfeita conscincia s sero realizados
pela ao lenta e contnua do Estado um Estado soberano, incontrastvel,
centralizado, unitrio, capaz de impor-se a todo o pas pelo prestgio
fascinante de uma grande misso nacional.780
Para justificar esta preferncia pelo Estado centralizador, Vianna constri um quadro
no qual a formao da sociedade brasileira aspirava por ou reconhecia a necessidade do
poder central forte, no intuito de se sentir protegida. O autor sustenta que, entre ns, no
haveria nada que justificasse a existncia

do sentimento das liberdades pblicas, ao

contrrio de outros povos da Amrica do Sul, que se formaram atravs da luta:


Desde o momento em que deixamos de ser um amontoado de feitorias
coloniais para sermos um esboo de nacionalidade, nunca experimentamos as
dores e os vexames da opresso para que aquilatssemos, com o saber da
experincia feita, os benefcios da liberdade. 781
Ele define que o Brasil nunca teve uma aristocracia racial e menciona a mistura
tnica como exemplo da falta ou ausncia de conflitos mas isto no era uma contradio
com sua opinio a respeito da formao racial brasileira? E acrescenta, sobre a escravido:
na vida das fazendas, nossa bondade natural adoa o trato dos escravos.
Estes so como membros da famlia e quase sempre ligados aos fazendeiros
por terna afetividade.782
Vianna via a sociedade rural como harmoniosa, sem conflitos. A prpria escravido
era abrandada, no parecendo um sistema explorador. Esta cordialidade estava na ndole do
780Idem, p. 249
781Idem, p. 252
782Idem, p. 252

365
povo brasileiro, o que impedia que ele se vinculasse a uma imagem do poder como um
inimigo, antes o entendendo como um protetor:
Os nossos fazendeiros lavram, com os seus escravos, os seus latifndios;
nesse meio, o homem da plebe, o vilo, o tipo medieval do servo, no se pode
formar. O nosso despreocupado foreiro nada sabe de corvias, nem de talhas:
vive livre; paga o seu foro, trabalha quando quer, e nada mais. O grande
senhor rural o seu protetor, o seu amigo, o seu chefe admirado e obedecido.
Nunca o seu inimigo, o seu antagonista, o seu o opressor. 783
Vianna iniciou uma viso depois ampliada por Gilberto Freyre que, abrandando a
escravido, queria mostrar que no Brasil existia uma relao mais harmoniosa entre os
fazendeiros e os escravos. Enquanto Freyre, explorando esta idia, chegaria a construir um
painel do Brasil onde o racismo no existiria ou se via bastante atenuado (a democracia
racial), no caso de Oliveira Vianna, isto levava ao oposto, com a criao do imaginrio de
um Estado centralizador, forte, onde esta populao reproduzia a mesma viso de poder do
chefe admirado no lder do pas.784
O ensasta fluminense traduziu no chefe admirado uma reproduo do Estado
centralizador. Assim o Estado, ao invs do senhor ou do fazendeiro, seria o verdadeiro
protetor do povo e mantendo-o sob sua tutela poderia garantir a existncia desse povo e
tambm da ordem poltica.
Luiz Carlos Jakcson mostra como se exercia esta funo simplificadora do grande
domnio rural.
Mas a funo simplificadora tem outra significao: as relaes de
dependncia a que submete o latifndio as classes inferiores. Aqui, o autor
discrimina os tipos: operrios agrcolas, foreiros, sitiantes e pequenos
proprietrios. A dominao no seria econmica, mas poltica. A relativa
independncia econmica proviria da disponibilidade de terras e da
mobilidade.785
783Idem, p. 252
784Freyre, Gilberto. Casa Grande & Senzala, op.cit.
785Jackson, Luiz Carlos. Representaes do mundo rural brasileiro: dos precursores sociologia da USP,
tese de doutorado, USP, 2003

366
O autor mostra que, para Vianna, a ausncia de um poder central fazia com que a
plebe rural se tornasse desamparada e fosse buscar apoio no caudilho que lhe suprimia
aquela carncia na forma de solidariedade. Assim, de uma forma natural, o fazendeiro ou
caudilho acabava exercendo um poder real sobre as populaes inferiores, o que levava
Vianna a defender a centralizao do poder poltico.
Oliveira Vianna, via a importncia do poder central contra o poder local, uma vez
que o primeiro poderia garantir os direitos da populao mais pobre:
Entre ns, o poder central desempenha, ao contrrio, uma funo equivalente
da realeza no continente europeu, quando se alia ao povo para desoprimi-lo
da compresso da nobreza feudal786
Em seguida, ele faz um elogio ao Estado e ao fato de nunca termos tido um
governante arbitrrio e cruel; menciona as conquistas (libertao da metrpole, final da
escravido, etc) em que no foi necessrio derramar o sangue:
Temos vivido sempre na igualdade, na tranqilidade, na paz descansando no
governo no governo e dele esperando a chuva d'ouro das benesses e dos
favores787
Critica ainda a idia de liberdades pblicas como desnecessrias. Ele fala que este
sentimento estranho ao brasileiro (mas que poderia ser aplicado ao ingls), ao contrrio
do sentimento de liberdade individual:
Ns brasileiros, conhecemos e sentimos a vida do homem independente; no
conhecemos, nem sentimos, nem podemos conhecer e sentir, a vida do homem
livre, como conhecem e sentem, por exemplo, os anglo-saxes. 788
Assim, o que ajudaria moldar este quadro seria a ndole do povo. Esta ndole fora
construda pelas qualidades da raa, que impediria o surgimento de ditadores
sanguinrios. Vianna estabelece uma situao onde a ditadura nunca chega a ser um
verdadeiro mal e os dspotas jamais se tornam realmente opressores:

786Vianna, Oliveira. Op cit, p. 253


787Idem, p. 253
788Idem, p. 254

367
os dspotas, entre ns, no so na verdade dspotas; so arremedilhos de
dspotas. (...) O cesarismo entre ns, sobre ser frustneo e efmero, tem sido
comedido e benvolo.
Procurando reduzir o impacto dos regimes ditatoriais no Brasil, Vianna diz que:
Os sentimentos generosos e afetivos do nosso povo e a sua tmpera
fundamentalmente doce e branda tornam, ao contrrio, imprprio, de modo
absoluto, o nosso ambiente histrico Gnese desses tiranos cruis e
sanginrios, que vemos, por exemplo, aparecerem nas repblicas hispanoamericanas789.
Ele discute a questo do Estado entre a liberdade e a autoridade. Sua crtica reside
justamente na discusso destes dois conceitos e na forma como Vianna defendeu a idia de
autoridade acima da idia de liberdade. Ele ataca as aspiraes pela liberdade, chamadas de
preconceitos contra a autoridade que atingiram o Velho Mundo e provocaram uma
repercusso no Brasil. Assim, ele critica os que defendem a descentralizao poltica e a
liberdade. Estes dois fatores em conjunto poderiam levar ao separatismo e anarquia.
Escapamos deste destino mas para evit-lo existem dois objetivos:
Dar consistncia, unidade, conscincia comum a uma vasta massa social
ainda em Estado ganglionar, subdividida e quase duas dezenas de ncleos
provinciais, inteiramente isolados entre si material e moralmente 790
E o segundo:
Realizar, pela ao racional do Estado, o milagre de dar a essa
nacionalidade em formao uma subconscincia jurdica, criando-lhe

medula da legalidade; os instintos viscerais da obedincia autoridade e lei,


aquilo que Thering chama o poder moral da idia do Estado 791.
E concluindo:
Quer dizer: pela instituio de um Estado centralizado, com um governo
789Idem, p. 257
790 Idem, p. 275
791Idem, p. 276

368
nacional

poderoso,

dominador,

unitrio,

incontrastvel,

provido

de

capacidades bastantes para realizar, na sua plenitude, os seus dois grandes


objetivos capitais: - a consolidao da nacionalidade e a organizao da sua
ordem legal.792
Para Oliveira Vianna, esta seria a soluo racional, orgnica, essencialmente
americana do problema da nossa organizao poltica.

793

. Defende assim a formao de

um Estado centralizado, forte e que pudesse impor a ordem ao pas.


Neste sentido, vale a pena evocar um artigo de Vianna, O imperialismo Yankee,
onde faz um painel da invaso do Haiti realizada pelo governo americano e elogia o ato no
sentido de conduzir o pas a sua ordem pblica. Assim, diz que existiam duas realidades: a
da liberdade, onde o Haiti se governava por si s e vivia no caos; e a da escravido sob
domnio americano, onde o pas estaria funcionando:
o Haiti da escravido apresenta outro aspecto. Os americanos entram ali,
pem para fora do governo os politiqueiros que exploravam sob o rtulo da
democracia, o pas, e comeam a refundir tudo isto a governar.
Restauram as finanas. Reformam o absurdo sistema de impostos, substituindose por um outro, racional e justo. Do ao dinheiro arrecadado uma aplicao
rigorosamente honesta: gastando-o em servios pblicos.

794

Neste sentido, o Estado deve ser forte e autoritrio, uma vez que, de acordo com a
anlise da ndole brasileira, somente este Estado poderia garantir a ordem nacional.
Isto teria acontecido com o Imprio, no com a Repblica. O Imprio fazia parte das
aspiraes nacionais (o sentimento do Brasil real), com a figura do Imperador; e a
Repblica, idealizada a partir de idias estrangeiras, no tinha condies de reproduzir este
sentimento; era distante do Brasil real.
Vianna explora bem esta idia em Evoluo do povo brasileiro, onde demonstra
que o papel do Imperador enquanto imagem era mais forte do que a prpria Monarquia,
que garantia a estabilidade do sistema poltico:
792Idem, p. 276
793Idem, p. 276
794Vianna, Oliveira. O imperialismo Yankee, O correio da manh, 30/01/1927

369
No povo, esses sentimentos envolvem apenas o monarca.; no, propriamente,
a Monarquia: em verdade, o povo no monarquista, como tambm no
republicano; indiferente s formas de governo. 795
Portanto, no era a monarquia que controlava o poder; e sim um governo forte a
imagem de um lder , no importando qual seria o regime poltico aplicado.
A Repblica surgia, para ns, segundo o autor, atravs de idias importadas, seja
pela revoluo Americana, seja pela queda do Imprio francs de Napoleo III e do declnio
das monarquias europias. Assim, como ele lembra, o foco maior da discusso residia
principalmente na figura central do Imperador.
E assim diz Vianna:
Extinto o prestgio do grande fetiche, que forma o centro do sistema, todo o
sistema est abalado. E um dia, por uma bela manh, uma simples passeata
militar f-lo desabar, inesperadamente, com fragor, ante os olhos da Nao
estupefada.796
Assim, interessante a concluso que chega o autor:
Eliminada a raa mestra do sistema, extinta a sua poderia influncia
magntica e centrpeta, a federao impe-se como meio nico de impedir a
secesso do pas. Os estadistas coloniais haviam chegado frmula: a
integridade da colnia pela fragmentao do poder. Os estadistas imperiais
so levados a uma concluso contrria: integridade do pas pela unificao do
poder. Os estadistas republicanos voltam concluso colonial: integridade da
nao pela fragmentao do poder. 797
Vianna diz que o perodo republicano, tomando como base a idia de separao dos
poderes e do aumento da autonomia dos Estados em relao Unio. Assim ele mostra que
cada Estado elegia a sua prpria constituio, a sua prpria administrao, sendo que o
poder central fica reservado os poderes especficos, taos como os cdigos civis e penais.

795Vianna, Oliveira, A evoluo do povo brasileiro, op.cit., p. 276


796Idem, pp. 278 e 279
797Idem, p. 279

370
A implantao da Repblica descrita por Vianna como sendo algo extico em
termos de modelo, mas que por ser desconhecida na maioria da populao, que a recebe de
forma inesperada:
com a revoluo republicana triunfante, quebram-se os velhos quadros
polticos e partidrios, que os cinquenta anos de velho regime haviam
lentamente formado: a nao, colhida de surpresa, v a sua instabilidade,
oriunda do abalo da abolio, agravada ainda mais pela instabilidade,
oriunda dos novos ideais vitoriosos.798
Vianna descreve um quando o qual a nao se via excitada e ao mesmo tempo
sugestionvel, dando margem ao surgimento de revoltas e contestaes. O regime
implantado, tendo assim o seu carter bastante comprometido era um regime quase
ocidental como descreve o autor, tinha que dar a nao uma sustentao, uma imagem de
sucesso.
Desta forma, ele via como inevitvel o surgimento de um Estado centralizador,
forte, que pudesse impor as suas regras a sociedade, que pela sua ndole bondosa, manteria
a sua obedincia a este Estado. O curioso que Vianna via tambm a implementao de
uma democracia corporativa, ou seja, de que a sociedade brasileira seria representada
atravs de corporaes, que atravs destas se poderia reproduzir as suas aspiraes.
Por exemplo, a viso que ele implementa sobre a questo trabalhista um retrato
desta viso, uma vez que o esprito corporativo representaria a preservao da identidade
nacional e da expresso nacional. interessante que aqui Vianna mostre uma comparao
em relao aos EEUU e a Inglaterra, enfatizando que estes pases encontraram as suas
respostas as suas questes sociais e que esto se tornando, nas palavras de Vianna, os
senhores do mundo.
Vale citar esta passagem:
Ora, esses povos fortes, vitais, dinmicos, expansivos, como tem resolvido,
como esto resolvendo, como vo resolver os vrios problemas constitutivos da
questo social?

798Idem, p. 283

371
Pelo socialismo? No.
Pelo comunismo? No.
Pelo anarquismo? No. Pelo sindicalismo. Sim. Pelo sindicalismo, praticado a
maneira deles de acordo com o gnio especfico da raa. Isto , sem
preconceitos

doutrinrios,

sem

preocupao

polticas,

sem

objetivos

revolucionrios, sem impulsos destrutivos, contido exclusivamente dentro do


campo profissional e visando objetivos prticos, de melhoria das condies de
vida do undo trabalhador, pelo desenvolvimento do bem estar individual do
operrio e pelo desenvolvimento do esprito de cooperao e solidariedade.799
Baseado-se nesta idia, Vianna diz que no se deve questionar neste momento se o
povo brasileiro teria a capacidade de praticar o sindicalismo da maneira saxnica - para o
autor no nos dado o direito de escolha, uma vez que qualquer outra orientao poderia
nos colocar em uma posio de fraqueza. Como ele diz:
Diante dos padres, pelos quais se modela atualmente a moderna civilizao
industrial. Batido um povo no campo econmico, este povo est praticamente
batido no campo poltico: a sua soberania ser uma fico a cobrir a realidade
substancial de um suseranato de fato. 800
Ricardo Luiz de Souza chega a esta concluso ao dizer que
o carter antiliberal e antidemocrtico de sua obra mais complexo: apesar
de propor, a partir dos anos 1930, a substituio da democracia representativa
pelo corporativismo, fica claro, em toda a sua obra, um tom de lamento
quanto inexistncia das caractersticas polticas e sociais que tornariam
possvel a adoo de um regime liberal no Brasil. 801
A avaliao do autor portanto bastante eloqente: no que Vianna desprezava a
democracia representativa de uma forma completa, mas ele via esta sem condies de ser
implementada ao Brasil. O pas no possua as condies sociais, seja da formao social,
799Idem, p. 116
800Idem, p. 117
801Souza, Ricardo Luiz de. Identidade nacional, raa e autoritarismo: a revoluo de 1930 e a interpretao
do Brasil. SP. LCTE editora, 2008, p. 153

372
seja em razo da sua formao racial, de possuir uma democracia real. O sentimento
nacional levaria inevitavelmente a formao de um regime de poder centralizado, mas
no totalitrio, que reproduziria a ndole do povo brasileiro.
O Estado Corporativo surge para Vianna como uma forma de garantir a harmonia
social. Desta forma o ideal corporativo teria a funo de produzir uma sociedade
harmnica, sem conflitos ou tenses sociais. De certa forma, isto se traduzia no esprito de
paz social, a qual Vianna descrevia a sociedade rural, que apesar de idealizada, representava
uma sociedade harmnia, ausente de conflitos.
Evaldo Amaro Vieira faz uma avaliao bastante interessante sobre o que
representaria este Estado Corporativo em Oliveira Vianna. Primeiramente ele define o
Estado corporativo como sendo
aquele que nasce de grupos sociais organizados, as corporaes, de modo a
tornar-se a expresso dos interesses econmicos dos mesmos e das foras culturas que os
orientam.802
J em Oliveira Vianna, este Estado corporativo tinha uma essncia diferente daquele
que aparecia na Itlia, com Maionolesco, uma vez que este autor defendia algo um sistema
totalitrio de governo. Para Vieira, a idia de um Estado Corporativo em Vianna estava
vinculada mais a percepo na necessidade em se unir o pas real com o pas legal, que se
viam isolados. Assim ele diz que:
Sua idealizao da realidade autoriza a soluo do grande problema terico
do nosso autor: a unio do pas real com o pas legal. A identidade entre
ambos surge da atividade das corporaes. Ao nvel desta concepo, as
organizaes corporativas funcionam como mediadoras entre os dois pases,
sob a dige de um Estado sem partido pnico e sem ideologia organizada, que
substituir o princpio da liberdade pelo princpio da autoridade. Tal o Estado
Corporativo de Oliveira Vianna, sob forma de Estado Autoritrio. 803
De uma forma curiosa vlido pensarmos que sob este aspecto, Vianna concebia o
802Vieira, Evaldo Amaro. Oliveira Vianna & O Estadio Corporativo. SP, Editorial Grijado, 1 edio, 1976,
p. 21
803Idem, p. 68

373
Estado Corporativo como uma forma de proteo para a populao brasileira. No
reconhecendo, neste sentido, a capacidade do povo brasileiro de se organizar da falta de
solidariedade social, em razo da sua inferioridade racial e social e vendo que somente com
a eugenia este povo poderia se desenvolver mesmo que longo prazo o Estado
Corporativo surgia como uma proteo, uma garantia de proteo a populao.
Curiosamente, intrigante pensarmos que hoje, no incio do sculo XXI, o trabalho
de Vianna que mais representou este pensamento, que foi a criao da legislao trabalhista
na era Vargas, como a CLT (Consolidao das Leis do Trabalho), na poca vista como um
instrumento de opresso e controle aos trabalhadores, seja hoje defendida com bastante
veemncia pelos sindicatos e pelos grupos de esquerda, como uma garantia de proteo
dos direitos dos trabalhadores, cada vez mais ameaados pelas polticas neo-liberais.

4 Debates e polmicas: um legado.


Publicando As Populaes meridionais do Brasil em 1920, Oliveira Vianna
conseguiu, j na sua primeira obra, um impacto fundamental na sua carreira. Ao longo dos
anos 20, ele conseguiria manter este prestgio, com outras obras, em especial, a evoluo
do povo brasileiro e O idealismo na Constituio.
Porm, isto no impediu que pontos chaves de sua obra, como por exemplo a
questo racial, no fosse questionada por autores de seu tempo, como j mencionado
Manoel Bomfim e Artur Ramos. Mesmo assim, a obra de Vianna conseguiu se sustentar
at o surgimento de um novo pensamento nos anos 30, gerada pelo impacto de Casa
Grande & Senzala ,de Gilberto Freyre.
Quem comenta, de forma bastante sbria esta questo Antnio Cndido ao
comentar o impacto que a obra de Freyre, em conjunto com Razes do Brasil e formao do
Brasil contemporneo, produziu na sua gerao:
Ao lado de tais livros, a obra de por tantos aspectos penetrante e antecipadora de
Oliveira Vianna j parecia superada, cheia de preconceitos ideolgicos e uma vontade
excessiva de adaptar o real a desgnios convencionais.804
804Cndido, Antnio. O significado de Razes do Brasil, in Buarque, Srgio. Razes do Brasil, SP,

374
Esta opinio de Cndido bastante interessante e tambm se equivale a de Lucia
Lippi Oliveira, que avaliava o papel histrico de Vianna, como sendo o de um autor de seu
tempo:
Oliveira Vianna foi um autor de seu tempo, elo de ligao entre a chamada
gerao de 1870 (Slvio Romero, Euclides da Cunha, entre outros) e o pensamento
nacionalista brasileiro aps a Primeira Guerra Mundial (marcado pelos crticos da
Constituio de 1891 e da Repblica Velha) e vai dar suporte ideolgico ao Estado
brasileiro no ps-30 e principalmente nos ps-37 805.
Portanto, Vianna, como um elemento de transio, produzia uma obra que mesclava
elementos j explorados anteriormente no caso da questo racial, por exemplo, abrindo a
perspectiva para novas idias e debates.
O vnculo que Vianna teve com o Estado Novo de Vargas, trabalhando no Ministrio
do trabalho era, de certa forma a concretizao de muitas de suas idias, principalmente
respeito do Estado autoritrio e do corporativismo, que pode aplicar e implantar, em
especial a legislao trabalhista.
Este mesmo vnculo depois cobraria caro Oliveira Vianna. A sua obra e a sua
pessoa estariam para sempre ligados inclusive de uma forma bastante forte a todo o tipo
de critica ao racismo, aos governos de direita ou autoritrios, inclusive o nazismo o qual
com certeza ele no pactuava.
Alis bom lembrar que Vianna, por mais que tenha defendido o Estado autoritrio,
no se vinculou a partidos extremistas ou que preconizavam regimes fascistas, como o
Integralismo. Vianna, como bem lembra Murillo de Carvalho, estava vinculado a um
conservadorismo ainda mais antigo, ao iberismo. Assim ele define:
o iberismo pode ser entendido, negativamente, como a recusa de aspectos centrais
do que se convencinou chamar de mundo moderno. a negao da sociedade utilitria
individualista, da poltica contratualista, do mercado como ordenador das relaes
econmicas. Positivamente, um ideal de sociedade fundada na cooperao, na
Companhia das Letras, 26 edio, 2003, p. 9
805Oliveira, Lucia, Lippi. Uma leitura das leituras de Oliveira Vianna, in . O pensamento de Oliveira
Vianna. Campinas, Unicamp, 1993, p. 242

375
incorporao, no predomnio do interesse coletivo sobre o individual, na regulao das
foras sociais em funo de um objetivo comunitrio.806
Era um conservadorismo mais antigo, mais vinculado ao mundo ibrico, baseado
em uma viso catlica conservadora da sociedade, mais semelhante, assim, a implementada
por Salazar em Portugal, com o qual Gilberto Freyre de certa forma se ligava atravs do
luso-tropicalismo.
Porm este vnculo ao autoritarismo custou a Vianna uma srie de crticas, de
diversos autores: Srgio Buarque de Holanda, Nelson Werneck Sodr, Dante Moreira Leite,
Jos Honrio Rodrigues. Todos eles procuraram relacionar Vianna a regimes de exceo,
como Sodr, que o chamava de Rosenberg brasileiro807. Dante Moreira Leite, professor
de psicologia social, chegou a afirmar que Vianna deveria ter sido uma pessoa muito
infeliz, em razo da forma como trabalhava com o negro, expondo dio e desprezo. 808 J
para Jos Honrio Rodrigues, que chegou a escrever um livro com o objetivo de
desacreditar por completo Oliveira Vianna, o ensasta era um ultra reacionrio.809
Vianna acabou tendo a viso de sua obra consumida pelo prprio tempo, que o
manteve, como bem diz Murillo de Carvalho, nos infernos. E de l, visitando Vianna (e
sem trazer ele de volta, como o autor diz), que Carvalho percebe que a ida aos infernos
estava vinculada compreenso sobre o iberismo, que se inseria em nosso prprio contexto
social.810
Da mesma forma que foi enviado aos infernos, Vianna tambm foi resgatado por
uma srie de pensadores, que pretendiam transform-lo em uma espcie de mito, dando-lhe
uma caracterstica completamente diferente,

procurando enaltecer sua obra. Francisco

Iglesias foi irnico ao dizer que estes intelectuais eram devotos do culto de Oliveira
Vianna, que o viam quase num sentido religioso.811
806Carvalho, Jos Murillo. A utopia de Oliveira Vianna, in O pensamento de Oliveira Vianna. op.cit., p.
23
807 Sodr, Nelson Werneck. A ideologia do colonialismo, op.cit, p. 194
808Leite, Dante Moreira, O carter nacional brasileiro, p. 232
809Rodrigues, Jos Honrio. Histria da histria do Brasil a metafsica do latifndio o ultra reacionrio
Oliveira Vianna. Vol. II, tomo I. Rio de Janeiro, Companhia Editora Nacional, 1988
810Carvalho, Jos Murillo, Op cit., p. 35
811Iglesias, Francisco. Leitura Historiogrfica de Oliveira Vianna, in O pensamento de Oliveira Vianna.

376
Este o caso Marcos Almir Palmeira, que chega a transformar Vianna em uma
espcie de smbolo da importncia da intelectualidade fluminense para a construo do
pensamento nacional:
Essa posio, que acordou as nossas elites, em especial a partir de 1930, foi
precisamente a que reuniu no espao histrico, sob a mesma inspirao
telrica, o cantagalense Euclides Rodrigues Pimenta da Cunha, o
itaborainense Alberto de Seixas Martins Torres e o saquarense Vianna de
Oliveira Vianna. 812
Oliveira Vianna acabou sendo levado para onde a corrente poltica e ideolgica o
conduzia. Em um estudo mais recente, Maria Stella Martins Bresciani mostrou que Oliveira
Vianna foi retomado em dilogo por autores como Srgio Buarque, embora de forma
nuanada, uma vez que Srgio Buarque tinha um discurso moderno, enquanto o de Vianna
era bastante conservador.
seria, pois, exatamente em termos de interpretao histrica que o desacordo
se instala. Na argumentao, os estilos divergem..
E complementando:
Querelas interpretativas? Discordncia, tericos: Isso, e mais que isso. Creio
necessrio lembrar estar na base desse desacordo projetos polticos
divergente: manter dois olhos voltados para usos e costumes, ou seja, a
tradio, e aperfeio-la modernizando-a como ambicionava Oliveira
Vianna.813
E avaliando a obra de Srgio Buarque de Holanda e Oliveira Vianna ela diz que:
A despeito dos projetos diferenciados, as concluses de Buarque de Holanda
iam de encontro s de Oliveira Vianna e e Freyre na idntica denncia do erro
cometida pelas elites dirigentes, quando da adoo constitucional do
liberalismo democrtico. O historiador e o bacharel-socilogo fluminense
op.cit., p. 345
812Madeira, Marcos Almir. Posio e atualidade em Oliveira Vianna . In O pensamento de Oliveira
Vianna. op.cit. p. 189
813Bresciani, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade. SP, Editora, UNESP,
2005, p. 471

377
desenvolvem um argumento assemelhado, ao atriburem, a impossibilidade de
xito das instituies liberais ao fato da ideologia impessoal no ter fincado
razes em meio a uma aristocracia rural e semifedual, somada distncia
entre o elemento 'consciente' e a massa brasileira. 814
Dentro deste quadro analtico, podemos perceber que a influncia e a importncia de
Vianna se deu no apenas no seu tempo imediato. Amado e odiado, mas ainda em
evidncia, Vianna faz parte do pensamento brasileiro. Como nos diz Faria:
A anlise dos escritos e da trajetria social e intelectual de Vianna de
Oliveira Vianna (1883-1951) constitui assim uma das mediaes necessrias
para a compreenso das temticas obrigatrias do que hoje denominamos de
pensamento social brasileiro. 815
Emilia Viotti da Costa, fazendo um painel crtico no apenas a Oliveira Vianna, mas
tambm a sociedade de seu tempo, diz que:
Era considerado um dos expoentes da literatura e seus estudos sobre a
histria do Brasil alcanavam rpido sucesso, conferindo-lhe grande prestgio.
Suas obras vinham satisfazer o desejo de introspeco e auto-anlise que a
sociedade brasileira revelava em grau sempre crescente. Situando os
problemas dentro de uma perspectiva idealizadora, retratara as classes
dominantes tal como gostariam de se ver. Em Populaes meridionais e
Evoluo do Povo Brasileiro, imprimira uma direo nova aos estudos
histricos, conferindo-lhes um cunho sociologizante.816
Francisco Iglesias faz uma avaliao parecida, porm com uma ressalvas crticas:
Se teve relativo xito com seus textos, na sua poca, est hoje relegado a
segundo plano, com justeza. Exclu-lo do estudo demasia a ser evitada.
Decerto, exige muita cautela na leitura; para gente desprevenida ou sem
preparo representa mais um mal do que um bem817.
814Idem, p. 471
815Faria, Luiz de Castro. op.cit, p. 138
816Costa, Emilia Viotti. op.cit, p. 415
817Iglesias, Francisco. Historiadores do Brasil, RJ, Nova Fronteira, p. 192

378
A argumentao de Iglesias bastante pertinente para o cuidado ao ler Oliveira
Vianna, a fim de evitar que o seu pensamento, interpretado de uma forma errada, possa
provocar mais problemas do que apontar solues.
J Antnio Cndido aponta as qualidades de Oliveira Vianna enquanto ponto
mximo do pensamento que havia sido iniciado com Slvio Romero:
Com ele, atingimos o momento decisivo na formao da sociologia
brasileira, em que representa o divisor de guas entre a tendncia para a
vista sinttica, como dizia Slvio Romero, e a necessidade analtica de
discriminar tipos sociais, de que Euclides fora o precursor.818
Porm, como ele sinaliza:
se Oliveira Vianna um fim da linha de teoria geral do Brasil sob um
ponto de vista evolutivo, Gilberto Freyre, embora ligado a ela, um comeo,
pela renovao dos mtodos e a larga informao terica em que se fundou.819
Podemos assim pensar em Oliveira Vianna em qual sentido? Como um autor
reacionrio, racista, conservador? Defensor do Estado autoritrio e dos direitos da
aristocracia rural? Anti-democrtico?
Penso que podemos interpretar Oliveira Vianna tendo isto em mente; no podemos
nos esquecer do seu papel histrico, na formao da sociologia brasileira, nem mesmo do
fato de ele ter sido uma pessoa atuante seja no mundo poltico e do direito, seja no mundo
intelectual.
Sobre a questo racial, Vianna de fato era preso s teorias raciais de uma forma
bastante acentuada, muito mais do que Slvio Romero e Euclides da Cunha. Irritava muito,
a Vianna, a questo do negro, vendo-o com descaso.
Estas idias raciais acabaram sendo contestadas e caducaram ainda no tempo de
vida do autor. Eram teorias que em seu tempo j eram questionadas de uma forma muito
mais profunda do que no tempo dos outros autores estudados. E mesmo durante a vida do
autor, o pior do racismo veio tona com o nazismo, fazendo com que estas teorias racistas
818Cndido, Antnio. A sociologia no Brasil. op.cit, p. 281
819Idem, p. 282

379
se tornassem completamente desacreditadas mas no de fato abolidas no trato pessoal e
quando no no legal, em vrios pases do mundo, como na frica do Sul, onde at 1994
vigorou um regime de apartheid, que segregava e mantinha a vasta maioria da populao
negra e mestia (chamada de colorida) alheia dos direitos civis, benefcios sociais, de
empregos, eleies, ensino superior e at mesmo de vastas regies do pais e de grande parte
das cidades.
Prejudicado pela relao com aquelas teorias raciais, Vianna, acabou deixando que
sua obra fosse excessivamente marcada por elas. Mesmo assim, em vrios momentos, ele
conseguiu superar, mesmo que parcialmente, estas teorias.
Vianna procurou construir um retrato do Brasil de uma forma bastante original,
como o pas se estruturando atravs do campo, no das cidades ou das decises
governamentais. Assim, em sua proposta, o Brasil real era aquele formado pelo campo,
onde as estruturas que de fato simbolizaram o Brasil existiam. O autor tambm no
percebia aqui uma contradio: ao escolher esta forma de anlise, tambm ele no poderia
estar incorrendo em uma idealizao da vida no campo? Afinal, visvel que Vianna
fantasiava muitas situaes da histria brasileira para ajust-las a suas teorias. Desta forma,
o autor tambm criava as suas idealizaes.
Estas idealizaes, associadas s idias racistas, no impediram Vianna de fazer
uma anlise importante e interessante desta mesma sociedade rural e da prpria
aristocracia rural, como o autor definiu. Quando Oliveira Vianna escrevia Populaes
Meridionais, a maioria da populao brasileira morava no campo e no nas cidades. Desta
forma, estudar a sociedade rural, algo inabitual em seu tempo, era estudar um parte
significativa do Brasil.
com base neste estudo sobre a sociedade rural que Vianna construiu seu
imaginrio sobre os fundamentos do Estado brasileiro. Se o quadro de Oliveira Vianna
bastante controverso, tem um certo sentido. Para o autor, faltavam as estruturas sociais, tal
como a solidariedade social, que garantiriam a existncia de uma sociedade democrtica.
Vianna no enxergava a possibilidade de uma democracia no Brasil no porque detestasse a
democracia, mas sim porque no acreditava na existncia de relaes sociais, a
solidariedade social, necessrias para a formao de uma ordem democrtica.

380
Por esta razo, ele projetava a necessidade de um Estado forte, centralizador, que
existiria no sentido de proteger a populao mais pobre, garantindo as leis e a ordem. Desta
forma, ele contribuiu diretamente para a concepo e o estabelecimento de leis trabalhistas
que deram esta proteo ao trabalhador, que o caso da CLT.
Vianna pode tambm ser visto como o complemento, o estgio final de uma linha
pensadores que surgiu com Slvio Romero. Ele potencializou debates que Romero, Nina
Rodrigues e Euclides da Cunha j trabalharam: a identidade do povo brasileiro, a fraqueza
do Estado, nossa viso de civilizao e de barbrie; e o futuro do Brasil enquanto pas
vivel.
Aps 89 anos da publicao original de Populaes Meridionais do Brasil, ainda
nos debatemos a respeito das dificuldades da implantao de uma democracia plena no
Brasil, em decorrncia das condies sociais da populao aquilo que ele chamou de
falta de solidariedade social. Assim, somos democrticos, mas at que ponto? Quais so os
problemas que enfrentamos para a construo de uma ordem democrtica plena?
No seria o caso de avaliarmos o rano, a perspectiva daquela sociedade rural
descrita por Vianna, que ainda est nos influenciando? Que ainda no deixamos para trs?
Embora sejamos majoritariamente urbanos ainda guardamos a nossa origem e influncia
rural.
Assim, Vianna, por mais superado que esteja em suas teorias, principalmente as
raciais, ainda abrem perguntas para refletirmos sobre nossa vida e nossa sociedade.

381
ALGUMAS CONCLUSES.

Os intelectuais pertencem ao seu tempo.


So arrebanhados pelas polticas de
representaes para as sociedades massificadas,
materializadas pela indstria de informao ou
dois meios de comunicao, e capazes de lhes
resistir apenas contestando imagens, narrativas
oficiais, justificaes de poder que os meios de
comunicao, cada vez mais poderosos, fazem
circular -e no s os meios de comunicao, mas
tambm correntes de pensamento que mantm o
status quo e transmitem uma perspectiva
aceitvel e autorizada sobre a atualidade -,
oferecendo o que Mills chama de
desmascaramentos ou verses alternativas, nas
quais tentam dizer a verdade
da melhor forma possvel.
Edward Said (Representaes do intelectual, p 35)

As teorias raciais tiveram uma grande influncia na segunda metade do sculo XIX
e no incio do sculo XX no mundo intelectual. Autores das mais diferentes linhas de
pensamento foram influenciados por estas teorias eram o racismo dito cientfico -,
agregando teorias diversas, desde a aplicao aberta e distorcida das teorias de Darwin,
passando por preconceitos ocidentais em relao aos povos exticos, o imperialismo
mundial e o imaginrio de superioridade da civilizao ocidental sobre as outras
civilizaes.

382
Este pensamento se tornou dominante e em particular a adoo da superioridade
ocidental com nfase em inglesa, francesa e alem sobre o resto do mundo. Ele marcou
de tal forma intelectuais de diversas naes que o imaginrio ocidental se tornou padro do
mundo. Assim, pases comearam a adotar costumes, linguajar, construes que
remetessem civilizao. neste sentido que tal imaginrio acabou sendo adotado em
diversos pases, em especial do que se chamou em meados do sculo XX terceiro mundo,
que querendo se modernizar, se tornar algo maior, entrar para a civilizao, se
projetavam de forma a construir tais valores.
aqui, neste contexto, que o racismo cientfico ganhou o seu campo de atuao. Ele
projetava a necessidade, a inviabilidade da civilizao. Euclides da Cunha chegou a dizer
que estamos condenados civilizao. Era a chave para compreendermos estas teorias: a
idia da civilizao, da superioridade, de se construir um futuro melhor, com um povo
melhor qualificado, biologicamente, mas tambm nos planos poltico e social.
A influncia destas teorias era tremenda. No apenas afetava internamente os pases
com perseguies a populaes internas aos seus territrios consideradas hostis , como
na poltica imperialista mundial, na condio de justificativa para a dominao dos povos
exticos pelos pases imperialistas mundiais. Neste contexto, mesmo mentes brilhantes
como a de Albert Einstein podiam ser influenciadas por estas teorias, como se atesta uma
recente biografia do grande cientista, onde ele demonstra, em 1927, uma grande
preocupao pelo casamento de seu filho Hans Albert, uma vez que a sua esposa era
considerada por Einstein como sendo inadequada a seu filho, em decorrncia da sua
aparncia fsica, ao ponto de dizer que A deteriorao da raa um problema srio e
pedido que no tivesse filhos.820 Curiosamente, Einstein seria perseguido posteriormente
pelos nazistas por sua condio de judeu.
Dentro de um contexto como o do Brasil da virada do sculo XIX para o XX, estas
teorias se tornavam adequadas ao momento histrico vivido no pas. Ele experimentou o
longo processo de abolio da escravatura e da proclamao da Repblica, que envolvia a
construo de um novo pas, civilizado e progressista. Assim, as teorias raciais
ganhavam um terreno frtil, principalmente na definio da identidade racial, que deveria
820Isaacson, Walter. Einstein, sua vida, seu universo. So Paulo, Companhia das Letras, 2008, p. 375 . As
afirmaes do autor so baseadas nas cartas recm divulgadas de Einstein

383
ser a branca. Poucos autores, tais como Manoel Bomfim e Lima Barreto, foram capazes de
fazer crticas abertas estas teorias, sendo por conta disso banidos do foco de discusso ou
negligenciados ao longo da Histria821.
Polticas de imigrao de europeus foram adotadas, com o objetivo de definir a
sociedade brasileira como branca e civilizada. Havia um total desprezo pelas populaes
pobres, negras e mestias, que no se adequavam imagem que se queria construir do pas.
Neste sentido, comeou-se a discutir a aplicabilidade de tais teorias raciais no
Brasil. Slvio Romero foi o pioneiro. Ele defendia a superioridade da raa branca; porm,
da mesma forma, ele via na populao mestia o verdadeiro pas, onde a cultura
tipicamente brasileira, o nosso folclore, os nossos costumes, a nossa literatura, se formou.
Apoiando a miscigenao racial, Romero construiu uma situao na qual a imigrao
europia era vista de forma positiva, porque trazia pessoas mais biologicamente adequadas
e vigorosas ao pas. Mas sustentava que esta miscigenao deveria preservar e manter a
cultura brasileira ento atual. Assim, em Romero, existia uma contradio: ele elogiava o
mestio e o negro por sua cultura e por a ser a base cultural do pas; por outro lado,
defendia a existncia de uma sociedade onde a vitria deveria ser do branco.
Nina Rodrigues foi outro pioneiro, desta vez nos estudos sobre o negro. Nina pode
produzir uma obra fundamental sobre o negro brasileiro, mesmo influenciado por estas
teorias raciais. Indo alm das teorias, Nina Rodrigues conseguia enxergar no negro muito
mais do que apenas um esteretipo racial: ele via um ser capaz de produzir uma cultura rica
e importante. Analisando o negro, Nina no acreditava que eles fossem capazes de gerar ou
ser a base da civilizao brasileira. Porm tinha uma verdadeira admirao pelo negro,
procurando conhec-lo e at defend-lo, principalmente quando de perseguies policiais.
Nina tinha um verdadeiro interesse pelo negro e pela cultura africana.
Euclides da Cunha foi continuador e tambm, por si mesmo, um pioneiro. Era um
continuador do pensamento de Slvio e Nina, principalmente no que tange questo racial;
821Em meu livro, Nacionalismos anti-racistas (LCTE, 2009), procurei mostrar que Bomfim foi esquecido e
manipulado ao longo da Histria, o que fez com que o seu pensamento se perdesse ao longo do tempo,
sendo que somente em poca mais recente ele foi redescoberto, de forma imparcial e aprofundada.
Sobre o anti-racismo de Lima Barreto, dentre outros ttulos:
SILVA, Marcos A. Detrito federal O vmito e o silenciamento de Lucrcio Barba-de-bode. Digitado.

384
mas tambm foi um grande pioneiro no estudo e na defesa do sertanejo, seja ele o
nordestino, seja ele na Amaznia. Euclides, ao analisar o sertanejo, pode fazer uma reflexo
profunda sobre a dinmica existente entre o sertanejo que via como sendo um degenerado,
mas que tambm lhe parecia um forte. Indo mais alm, Euclides faz um paralelo entre a
civilizao e a barbrie, mostrando que acabavam se fundindo, se tornando uma relao
que fazia o autor duvidar da prpria viabilidade da civilizao.
Francisco Jos de Oliveira Vianna, tambm, foi um pioneiro. Vianna chamou a
ateno para estudar as nossas populaes rurais, para estudarmos e compreendermos
aquele Brasil rural, que dava sustentao a toda ordem poltica nacional. Se verdade que
ele no conseguia superar as teorias raciais, certo tambm que ele abriu um espao para a
contestao das mesmas, atravs de sua potencializao e por tratar deste assunto num
momento em que surgia o nazismo na Alemanha.
As teorias raciais no conseguiam explicar a realidade, at porque elas carecem de
fundamento cientifico e no conseguem estabelecer concluses sociais. Neste sentido, os
quatro autores estudados, em vrias passagens de seus textos, abriam espao na narrativa
para outras interpretaes que fugiam do racismo cientfico. Crticas sociedade, elite,
organizao social, ao Estado surgiam em suas obras.
Estas crticas tornavam clara a natureza contraditria das teorias raciais.
Demonstravam como estas teorias no possuam qualquer sustentao quanto confrontadas
com realidade social; a prpria construo ideolgica do imaginrio de superioridade e
inferioridade racial envolvia a dificuldade sobre como tratar as raas inferiores.
necessrio, portanto, analisar a perspectiva que as teorias raciais adquirem na obra
dos nossos quatro autores. Slvio Romero valorizava o mestio e o negro na formao
brasileira, como sendo fundamental para o estabelecimento do branco nos trpicos; j Nina
Rodrigues os via como sendo um fator negativo para a civilizao brasileira, apesar de
admirar a sua cultura e histria; Euclides da Cunha valorizava o mestio do serto que era
um forte , ao contrrio do da costa, que seria um fraco e degenerado; Oliveira Vianna
defendia abertamente a arianizao ou o branqueamento da populao como uma
forma de superao dos limites da sociedade brasileira. O pensamento racial no era apenas
contraditrio em relao sociedade, mas tambm era contraditrio quando confrontado

385
consigo mesmo.
Estas teorias perderam qualquer credibilidade cientfica, em particular pelos
conhecimentos no campo da biologia e da gentica, que destruram completamente a
argumentao racial. Isto sem deixar de mencionar a experincia oriunda do regime nazista,
que com base nestas teorias, implantou o genocdio em larga escala; do Imperialismo
europeu, em particular na frica e na sia, onde milhes de pessoas foram exterminadas.
Ficou cada vez mais evidente que as teorias raciais correspondiam a preconceitos
sociais, criados com o objetivo de controle ou at mesmo o extermnio de um grupo (ou de
naes) por outro/as do que necessariamente a explicar a realidade.
Portanto mais do que apenas representativa de uma verdade cientfica, a noo de
raa envolvia uma dimenso ideolgica, servindo de instrumento de controle e
dominao de um grupo sobre outro. Desta forma, fica evidente que no existem raas
humanas; toda e qualquer discusso que possa existir sobre as raas humanas se opera no
nvel ideolgico e pode se tornar assim um instrumento de dominao, violncia e controle
social.
Neste sentido o que valida as obras de Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da
Cunha e Oliveira Vianna a forma como eles escapavam das teorias raciais. Em vrios
momentos em suas obras, eles conseguiam superar estas teorias ou entrar em franca
contradio com elas, ao mostrar uma parte da realidade inesperada.
Em seu campo de trabalho, alm de pioneiros, foram praticamente autodidatas. Em
uma poca onde no existiam universidades no Brasil, seus estudos eram pioneiros em
vrios sentidos. No existiam pesquisadores do social no Brasil. Mesmo na Europa esta era
uma disciplina que apenas estava nascendo

com Max Weber (1864/1920) e Emile

Durkheim (1858/1917).
Slvio Romero foi um dos primeiros a chamar a ateno para os estudos sobre os
negros, at ento pouco lembrados, ou mesmo negligenciados; Nina Rodrigues atendeu ao
pedido, procurando estudar os negros e em particular, a cultura africana que ainda se fazia
sentir de uma forma profunda naquela Salvador do final do sculo XIX.
Muitos erros das obras destes autores foram causados por esta circunstncia

386
histrica. Somente Nina Rodrigues tinha condies, em razo da sua formao mdica, de
debater a questo racial com mais propriedade; no que tange ao sertanejo, a viso de
Euclides era nica, tendo testemunhado no apenas Canudos, mas tambm a contraposio
situao de Canudos naquela Rio de Janeiro que procurava se mostrar civilizada, mesmo
que fosse apenas uma verniz de civilizao.
J Slvio Romero vivenciou a situao do interior de Sergipe era da cidade de
Lagarto, do interior do Estado e conheceu muito da cultura popular brasileira, procurando
organiz-la, catalog-la, evitando assim que um trao importante da cultura brasileira se
perdesse com o tempo, mesmo sem ter a formao sistemtica de antroplogo ou socilogo.
Da mesma forma ele via na literatura brasileira um reflexo da nossa formao nacional.
Oliveira Vianna era um caso um pouco diferenciado, por ser de um perodo
posterior e que, mantendo a base dos outros autores, acabou entrando em certa contradio
com o seu prprio perodo histrico. Vianna, como ressalta Arno Wehlig, estava em
contradio com o pensamento de seu tempo. Era uma fase de transio, na qual o escritor
fluminense acabava se associando a um perodo no qual ele no havia trabalhado.
Oliveira Vianna cumpriu o programa de estudos sociais que Slvio Romero
havia esboado, mas sua falha consistiu em faz-lo com os instrumentos
intelectuais daquele 822.
Vianna representou, de certa forma, o ltimo dos pensadores daquela linhagem
iniciada por Slvio Romero e a escola do Recife.
Neste sentido interessante perceber como os autores se interagiam: Slvio Romero
fora mencionado vrias por Nina Rodrigues, seja em As raas humanas ou em Africanos no
Brasil; Nina tambm fora mencionado por Euclides da Cunha, sendo a sua maior fonte
respeito das teorias raciais. Slvio nutria um verdadeiro respeito por Euclides, ao ponto de
lhe fazer o discurso na Academia Brasileira de Letras e tambm por lhe dedicar outros
artigos; Oliveira Vianna, escrevendo num perodo posterior, demonstrava um grande
vnculo intelectual com estes autores, apesar de algumas crticas, tais como o fez com

822Wehlin, Arno. O Estado colonial na obra de Oliveira Vianna, in O pensamento de Oliveira Vianna,
op. cit, p. 81

387
Euclides, qualificando-o mais como um poeta do que como um socilogo ou pesquisador.823
Autodidatas, cometeram erros, mas tambm muitos acertos. Nina Rodrigues, por
exemplo, tinha uma viso do negro como um produtor de cultura e histria. Tinha
admirao e respeito por eles e isto evidente em todos os seus textos. As suas idias
tinham um propsito de defend-lo. Slvio Romero tambm, porque ele teve a percepo e
a disposio de ver o negro como fundamental para a formao do Brasil assim como o
mestio, que tanto valorizava. importante ressaltar que Slvio compreendia o mestio
como cultura e tambm como raa; em muitas das suas passagens, estas idias de
misturavam. Mas valorizava a cultura brasileira, defendendo-a.
Euclides da Cunha teve o grande mrito de nos mostrar um Brasil desconhecido o
serto e, mais ainda, produzir uma crtica violenta ao prprio pas, prpria ordem
constituda. A guerra de Canudos simbolizou muito mais do que a destruio de um arraial
pelo exrcito, simbolizou a destruio de um parte significativa do Brasil, de sua essncia.
A partir de Canudos, Euclides pode questionar os prprios valores da civilizao que
estava sendo implementada com a Repblica.
Oliveira Vianna, mostrou um Brasil rural que, apesar de compor a maioria da
populao brasileira, era desconhecido das cidades. Alm disso, fazendo uma relao entre
este mundo rural, formado e dominado por uma aristocracia, como assim o dizia,
evidenciava os problemas de se implantar uma democracia plena no Brasil, sem termos
formado uma rede de solidariedade social e de instituies que desse suporte a esta
democracia.
Muito se tem discutido sobre o pessimismo destes autores, assim como outros de
seu perodo histrico, a respeito do futuro do Brasil. importante assinalar que este
pessimismo era relacionado situao poltica, cobrana de um Estado coeso e
determinado a resolver os problemas nacionais824. O fracasso do progresso que a Repblica
prometeu trazer gerou mais frustraes do que acertos. verdade que a esperana no
processo de arianizao ou branqueamento poderia ser uma soluo para este pessimismo,
823Vianna fez anotaes este respeito no seu exemplar de margem da Histria, que se encontra na Casa
de Cultura Oliveira Vianna, em Niteri.
824 Essa cobrana perpassava mltiplos nveis do debate na opinio pblica que se esboava, como se
observa em: SILVA, Marcos A. da. Caricata Repblica - Z Povo e o Brasil. So Paulo: Marco
Zero/CNPq, 1990, 100 pp (Onde est a Repblica?).

388
em particular em Vianna, como assinala Jos Murilo de Carvalho825.
Nina Rodrigues e Euclides da Cunha, que eram os autores mais pessimistas em
relao ao futuro do Brasil, tiveram a sua obra incompleta. Ao contrrio de Slvio Romero,
que morreu j com um 63 anos, e Vianna, com 68 anos, Nina e Euclides morreram no auge
das suas vidas, aos 44 e 43 anos respectivamente. Percebendo o retrato que fizeram em seus
ltimos escritos, podemos concluir que o seu pensamento estava se orientando no sentido
de superao das teorias racistas e numa abordagem mais ampla e crtica ao Brasil. Mas isto
j faz parte da suposio e no da Histria.
Como pioneiros, Slvio Romero, Nina Rodrigues, Euclides da Cunha e Oliveira
Vianna abriram um espao fundamental para a compreenso do Brasil. Sem os estudos
destes autores, autores como Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre, Josu de Castro,
entre outros, no teriam o mesmo espao, o mesmo terreno frtil no qual puderam trabalhar.
Mesmo quando cometeram erros, foi atravs da sua crtica que se conseguiu estabelecer
novos patamares e uma melhor compreenso da sociedade.
parte as questes raciais (banidas pela cincia e que merecem o nosso desprezo
tico e poltico), a outra parte destes autores, preocupada com o futuro, com o progresso do
pas, continua resistindo prova do tempo. Os intelectuais pertencem ao seu tempo,
como disse Edward Said, mas podem ampli-lo em direo a outras perspectivas.
Neste sentido, suas obras continuam sendo clssicas no pelo tempo que se passou,
mas principalmente pela perspectiva que ainda continua nos iluminando em direo ao
futuro.

825No artigo As duas cabeas de Oliveira Vianna, Jos Murillo afirma que as posies pessimistas de
Euclides da Cunha, Slvio Romero e Nina Rodrigues no se refletiam em Vianna, que acreditando na
viabilidade do processo de arianizao, o pas poderia ter um progresso no futuro.

389

ICONOGRAFIA

Slvio Romero

Slvio Romero (18511914)

Autor de obras
fundamentais sobre a
literatura e o folclore
brasileiro, como a Histria
da Literatura Brasileira e
cantos populares do
Brasil.

Imagem 1

390

Faculdade de Direito do
Recife na segunda
metade do sculo XIX

Um dos maiores centros


de divulgao filosfica do
Brasil no sculo XIX.

Imagem 2

Fachada atual da
faculdade de Direito do
Recife

Imagem 3

391

Nina Rodrigues

Raimundo Nina Rodrigues


(1872-1906)

Professor de Medicina Legal da


faculdade de medicina da Bahia e
e pioneiro dos estudos sobre o
negro brasileiro.

Autor de obras como Os africanos


no Brasil, e As raas humanas e a
criminalidade penal no Brasil.

Imagem 4

392

Faculdade de Medicina da
Bahia poca de Nina
Rodrigues.

Imagem 5

Prdio da faculdade de
medicina da Bahia. O
prdio foi reconstrudo
depois do incndio que o
destruiu em 1905. Hoje
este prdio serve como
museu e sede da Gazeta
Mdica da Bahia.

Imagem 6

393
Imagem do Laboratrio
utilizado por Nina
Rodrigues. O crnio de
Antnio Conselheiro ficou
neste laboratrio at 1905,
quando do incndio que
destruiu a Faculdade de
Medicina.

Imagem 7

Vista atual do Instituto


Mdico Legal Nina
Rodrigues, em
Salvador, Bahia.

Imagem 8

394

Euclides da Cunha

Euclides da Cunha (18661909)

Engenheiro e
escritor, Euclides escreveu
obras que ganharam um
cunho universal como Os
Sertes, se tornando um
dos brasileiros mais lidos
no exterior.

Imagem 9

395
Casa utilizada por
Euclides da Cunha em So
Jos do Rio Pardo, interior
de So Paulo.

Atualmente a sede
da Casa de Cultura Euclides
da Cunha, ou tambm
conhecida como Casa
Euclidiana.

Imagem 10

Ponte metlica
construda por
Euclides da Cunha
(atual Ponte Euclides
da Cunha) em So
Jos do rio Pardo.

Foi durante a
construo desta
ponte que ele
escreveu Os sertes.
Imagem 11

396
Cabana de zinco utilizada por
Euclides da Cunha, durante a
construo da ponte e na qual
ele escreveu grande parte de Os
sertes.
Atualmente tombada pelo
patrimnio nacional, ela est em
uma redoma de vidro para a sua
proteo.
Imagem 12

Placa de homenagem
Euclides da Cunha, no recanto
Euclidiano.

Imagem 13

Tmulo de Euclides da Cunha


e de seu filho Quidinho, em
So Jos do Rio Pardo.

Imagem 14

397

Oliveira Vianna

Oliveira Vianna
(1883-1951)

Advogado e
socilogo, Vianna, foi um
dos intelectuais mais
influentes na dcada de 20,
tendo uma destacada
participao da elaborao
da legislao trabalhista
durante o governo Vargas.

Imagem 15

398

Vista da casa de Oliveira


Vianna, na Alameda So
Boaventura, em Niteri

Imagem 16

Casa de Oliveira Vianna, em


Niteri

Imagem 17

Interior da casa.

Imagem 18

399

Canudos a civilizao e a barbrie

Tropas da cavalaria no
assalto Canudos.

Imagem 19

Batalho da infantaria

Imagem 20

400

Vista parcial de Canudos

Imagem 21

Cadveres em Canudos
a civilizao se torna a
barbrie

Imagem 22

401

Igreja Nova destruda

Imagem 23

Mulheres prisioneiras.

Imagem 24

402

O nico trofu da guerra: o


cadver do Conselheiro

Imagem 25

Local onde est a


antiga cidade de
Canudos, hoje submersa
no lago Cocorob.

Imagem 26

403

Lago onde esta submersa


a antiga cidade de
Canudos.

Imagem 27

Clima inspito do serto, na


regio de Canudos.

Imagem 28

404

Esttua de Conselheiro:
ainda olhando para
Canudos.(nova cidade)

Imagem 29

A guerra que nunca


termina: a matadora
atacando Conselheiro,
na praa central de
Monte Santo, Bahia.

Imagem 30

405
Crdito das imagens:

1 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Slvio_romero
2 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Faculdade_de_direito_do_recife
3 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Faculdade_de_direito_do_recife
4 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Nina_rodrigues
5 Fonte: http://www.fameb200anos.med.ufba.br/
6 Fonte: Acervo pessoal do autor
7 Fonte: http://www.fameb200anos.med.ufba.br/
8 Fonte: acervo pessoal do autor
9 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Euclides_da_cunha
10 Fonte: acervo pessoal do autor
11 - Fonte: acervo pessoal do autor
12 - Fonte: acervo pessoal do autor
13 - Fonte: acervo pessoal do autor
14 - Fonte: acervo pessoal do autor
15 Fonte: http://pt.wikipedia.org/wiki/Oliveira_Vianna
16 - Fonte: acervo pessoal do autor
17 - Fonte: acervo pessoal do autor
18 - Fonte: acervo pessoal do autor
19 Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP
20 Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP

406
21 Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP
22 - Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP
23 - Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP
24 Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da Cunha,
So Jos do Rio Pardo/SP
25 - Fonte: Foto de Flvio de Barros, cedida pela Casa de Cultura Euclides da
Cunha, So Jos do Rio Pardo/SP
26 - Fonte: acervo pessoal do autor
27 - Fonte: acervo pessoal do autor
28 - Fonte: acervo pessoal do autor
29 - Fonte: acervo pessoal do autor
30 - Fonte: acervo pessoal do autor

407

BIBLIOGRAFIA E FONTES

Fontes da poca
CUNHA, Euclides da. Os Sertes a campanha de Canudos, SP. Atelil Editorial,
2001 (org. Leopoldo M. Bernucci)
_____________Peru versus Bolivia. RJ, Livraria Jos Olympio, 1938
_____________Contrastes e confrontos. SP, Editora Cultrix, 1975
_____________ margem da histria, SP, Editora Cultrix, 1975
_____________Preambulo, in. Rangel, Alberto, Inferno Verde, 4 ed. Typographia
Arrault, 1927
RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo, Nacional, 1932
_____________ As coletividades anormais. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,
1939.
_____________ As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil (1894). So
Paulo, Nacional, 1938.
_____________ A Tria Negra erros e lacunas da histria de Palmares in Silva,
Leonardo Dantas (org.), Estudos sobre a escravido negra, Recife, ed. Massangame,
Fundao Joaquim Nabuco, 1988,
ROMERO, Slvio. A Amrica Latina, anlise do livro de igual ttulo do dr.
Manoel Bomfim, Porto, Chardon, 1906
_____________Estudos sobre a poesia popular no Brasil, Aracaju, 2 ed.
Petrpolis, Vozes, Gov. do estado de Sergipe, 1977
_____________Compndio de Histria da literatura brasileira, RJ, Imago, 2001
_____________Contos populares do Brasil, RJ, Editora Itaiaia, 1974
_____________Cantos populares do Brasil, RJ,Ed. Jose Olympio, 1954
_____________Histria da Literatura Brasileira, tomo 1, RJ, Imago, 2001
_____________Histria da Literatura Brasileira, tomo 2,RJ Imago, 2001
_____________Histria da Literatura Brasileira, 3 edio, (organizada por Nelson

408
Romero), RJ, Jos Olympio, 1943
_____________Introduo a doutrina contra a doutrina, So Paulo, Companhia das
Letras, 2001
_____________O Brasil na primeira metade do sculo XX, Lisboa, A editora
limitada, 1912
VIANNA, Oliveira. Evoluo do povo brasileiro (1923). So Paulo, Companhia
Editora Nacional, So Paulo, 1933
_____________Raa e assimilao, So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1938.
_____________As populaes meridionais do Brasil; histria, organizao,
psicologia, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1952.
_____________Ensaios inditos, Campinas, Editora da UNICAMP, 1991
_____________O idealismo da Constituio, So Paulo, Companhia Editora
Nacional, 1933
_____________Problemas de poltica objetiva, RJ, Record Cultural, 3 ed. 1974
_____________Pequenos estudos de psicologia social. Rio de Janeiro, Companhia
Editora Nacional, 1942
_____________O ocaso do Imprio, Rio de Janeiro : J. Olympio, 1959

Obras tericas
ANDERSON, Benedict. Nao e conscincia nacional, So Paulo, Editora tica,
1989
_____________Comunidades imaginadas. So Paulo, Companhia das Letras, SP,
2008
ARENDT, Hannah. Origens do totalitarismo, So Paulo, Companhia das Letras, SP,
1997
COMAS, Juan. Os mitos raciais, Raa e Cincia I, So Paulo, Editora Perspectiva,
1970
GOLD, Stephen Jay. Darwin e os grandes enigmas da vida. So Paulo, Editora

409
Martins Fontes, 2006
GUIBERNAU, Montessat. Nacionalismos o Estado nacional e o nacionalismo no
sculo XX, So Paulo, Jorge Zahar Editor, 1997;
HOBSBAWM, Eric J. Sobre Histria, So Paulo, Companhia das Letras, 1998
_____________ A era do capital, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988
_____________ A era dos Imprios (1875-1914), Rio de Janeiro, Paz e Terra, 3 ed.
, 1992
_____________Naes e nacionalismo desde 1780, Rio de Janeiro, Paz e Terra,
1991
MAYER, Arno J. A fora da tradio. So Paulo, Companhia das Letras, 1990
POLIAKOV, Leon. A Europa suicida,So Paulo, Ed. Perspectiva, 1977
_____________O mito ariano, So Paulo, Ed. Perspectiva, 1971
POUTIGNAT Phlippe & FERNART, Jocelyne Streiff. Teorias da etnicidade, So
Paulo, UNESP, 1997
SCHWARCZ, Lilia Moritz & Queiroz, Renato da Silva. Raa e diversidade, So
Paulo, Edusp, 1996
SFORZA, Luigi Luca Cavalli. Genes, povos e lnguas. So Paulo, Companhia das
Letras, 2003

Outros textos analticos


ABDALA JUNIOR, Benjamim. Slvio Romero: Histria da literatura brasileira. in
Um banquete no trpico Introduo ao Brasil vol.2. So Paulo, Editora Senac,
2000
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. Vida privada e ordem privada no Imprio. In A
histria da vida privada no Brasil. Volume 2, So Paulo, Companhia das Letras, 1999
_____________Caras e modos dos migrantes e imigrantes. In Histria da vida
privada .

Vol 2. So Paulo, Companhia das Letras, 1999

ALGANTI, Leil Mezan. Famlias e vida domsticas. In Histria da Vida privada no


Brasil I Amrica Portuguesa, So Paulo, Companhia das letras, 2006

410
ALVES FILHO, Aluzio. Pensamento poltico no Brasil: Manoel Bomfim: um
ensasta esquecido, Achiam, Rio de Janeiro, 1979
ANDRADE, Mario. Ensaio sobre a msica brasileira. So Paulo, Livraria Martins
Editora, 1962
ANTONNACI, M. Antonieta M. A vitria da razo (?) O Idort e a sociedade
paulista, So Paulo, Marco Zero, 1993
ARAUJO, Telmo Renato da Silva. O pensamento racial em Nina Rodrigues e
Fernando Ortiz, Tese de mestrado, Franca, UNESP, 2003
BAGGIO, Ktia Gerab. A outra Amrica: A Amrica Latina na viso dos
intelectuais brasileiros das primeiras dcadas republicanas. USP, tese de
doutorado, 1999
BASTIDE, Roger. O candombl da Bahia, So Paulo, Companhia das Letras, 2003
BECHELLI, Ricardo Sequeira. Nacionalismos anti-racistas,So Paulo, LCTE, 2009
_________________A guerra do pacfico (1979/1883) e o pensamento anti-racista
de Manuel Gonzalez Prada. In Projeto Histria n31 Amricas, PUC/SP, So Paulo, 2005
BEZERRA, Alcides, Sylvio Romero, o pensador e o socilogo: conferencia
pronunciada no dia 17 de outubro de 1929, na Soc. Brasileira de Philosophia. Oficinas
Graphicas do Archivo nacional, 1935
BERNUCCI, Leopoldo M. Prefcio . In Os Sertes a campanha de Canudos, So
Paulo, Atelil Editorial, 2001
__________________, (org.). Discurso, cincia e controvrsia em Euclides da
Cunha. So Paulo, Edusp, 2007
BLACK, Edwin. A guerra contra os fracos a eugenia e a campanha norteamericana para criar uma raa superior SP, Editora A Girafa, 2003
BLAKE, Sacramento. Dicionrio bibliogrfico brasileiro. Tipografia nacional,18831902 v.6, Rio de Janeiro (reimpresso: Conselho federal de Cultura, 1970).
BOMFIM, Manoel. A Amrica Latina males de origem, o parasitismo social e
evoluo - , 4 edio, Rio de Janeiro, Topbooks, 1993
_____________O Brasil na Amrica, Rio de Janeiro ,ed. Topbooks, 2 ed., 1997
_____________O Brasil na Histria - deturpaes das tradies, degradao
poltica, Rio de Janeiro Livraria Francisco Alves, 1930

411
_____________O Brasil Nao - realidade da soberania brasileira, Rio de Janeiro,
ed. Topbooks, 2 edio, 1997
BOMLCAR, lvaro. A poltica no Brasil ou o nacionalismo radical. Rio de
Janeiro, Leite Ribeiro & Maurlio, 1920.
BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira, So Paulo, Cultrix, 2
ed.,1978.
____________Literatura e resistncia. So Paulo, Companhia das Letras, 1 ed.
2002
BRANDO, Adelino. Euclides da Cunha e a questo racial no Brasil. Rio de
Janeiro, Editorial Presena, RJ, 1990
____________Paraso perdido. So Paulo, Editora Ibrasa, 1997
BRANDO, Gildo Maral. Oliveira Vianna: As populaes meridionais do
Brasil. in Um banquete no trpico Introduo ao Brasil vol.2. Editora
Senac, SP, 2000
BRESCIANI, Maria Scella Martins.

O charme da cincia e a seduo da

objetividade- Oliveira Vianna entre intrpretes do Brasil, So Paulo, Editora UNESP, 2005
BROCA, Brito. A vida literria no Brasil 1900. Rio de Janeiro, MEC, 1956
CNDIDO, Antnio. A sociologia no Brasil. In Enciclopdia Delta Larousse, Rio
de Janeiro, 2 ed. , Desta, s.d
_____________Literatura e subdesenvolvimento. In Argumento, Rio de Janeiro,
1973.
_____________Recortes, So Paulo, So Paulo, Companhia das Letras, 2 ed.,
1996
_____________ Vrios escritos, So Paulo, Livraria duas cidades, 3 ed., 1995
_____________Slvio Romero, teoria, crtica e histria literria, So Paulo, Livros
tcnicos e cientficos (USP), 1978
_____________ Racismo: crime ontolgico. So Paulo, Etnos Brasil, 2002
_____________A formao da literatura brasileira: momentos decisivos. Belo
Horizonte. Ed. Itatiaia, 1981
_____________ Introduo ao mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo, Edusp,
1988

412
CARONE, Edgar. A Primeira Repblica, So Paulo, Difel, 2 edio, 1953
CARVALHO, Jos Murilo. Os bestializados, 3 edio, So Paulo, Companhia das
Letras, 1997
_____________As duas cabeas de Oliveira Vianna, in Intrpretes do Brasil. Axt
Gnter & Schler, Fernando (org.), Porto Alegre, Editora Artes e ofcios, 2004
_____________A utopia de Oliveira Vianna, in O pensamento de Oliveira Vianna.
Campinas, Editora da Unicamp, 1993
CASCUDO, Cmara.

In Rmero, Slvio, Cantos populares do Brasil, Ed. Jose

Olympio, 1954
CHACON, Vamireh. Histria das idias socialistas no Brasil. Rio de Janeiro,
Civilizao Brasileira, 1965
COMTE, AUGUSTO. Os pensadores. So Paulo, Editora Nova Cultural, 5 edio,
1991
CORREA, Mariza. As iluses da liberdade., Bragana Paulista, EDUSF, 1998
COSTA, Emilia Viotti. Da Monarquia Repblica momentos decisivos. So
Paulo, Editora Unesp, 7 edio, 1998
COSTA, Joo Cruz. Contribuio histria das idias no Brasil. Jos Olympio,
Rio de Janeiro, 1956, (2 ed., Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1967)
CUNHA, Marcelo B. Bernardo, SANDRES, Juripurema, SOFFAR, Nunes, Eliane.
Nina Rodrigues e a constituio do campo da Histria da arte negra no Brasil. In Gazeta
Mdica da Bahia, Suplemento 2, Salvador, dezembro de 2006
DIAS, Angela Maria. O Resgate da dissonncia: stira e projeto literrio brasileiro.
Antares, RJ, 1981
FARIA, Luis de Castro. Populaes meridionais do Brasil: ponto de partida para
uma leitura de Oliveira Vianna, UFRJ, 1974
_____________Oliveira Vianna Oliveira Vianna de Saquarema a Alameda So
Boaventura, RJ, Relume-dumar, 1993
FAUSTO, Boris. Histria concisa do Brasil, So Paulo, Edusp, 2001
_____________A revoluo de 1930 historiografia e histria. So Paulo,
Companhia das Letras,16 edio, 1997
_____________ (org.), Histria geral da civilizao brasileira , volumes 6 ao 9

413
FERNANDES, Florestan. O negro no mundo dos brancos, So Paulo, Global
Editora 2007
_____________ O folclore em questo. So Paulo, Martins Fontes, 2003
FERREIRA, Jorge & DELGADO, Lucilia de Almeida Neves (org.). O Brasil
republicano volume 1 O tempo do liberalismo excludente. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2003
FERRETI, Srgio F. Nina Rodrigues e a religio dos Orixs. In Gazeta Mdica da
Bahia, suplemento 2, Salvador, dezembro de 2006
FREYRE, Gilberto. Sociologia. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1945
_____________Sobrados e mucambos. Rio de Janeiro, Editora Record, 12 edio ,
2000
_____________Perfil de Euclides e outros perfis, Rio de Janeiro, Editora Record,
1987
_____________Casa Grande& Senzala. Rio de Janeiro, Editora Record, 2002
FRY, Peter. A persistncia da raa. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2005
GALVO, Walnice Nogueira. Euclides da Cunha: Os Sertes, Um banquete no
trpico Introduo ao Brasil . So Paulo, Editora Senac, 2000
_____________No calor da hora a guerra de Canudos nos Jornais 4 edio,
So Paulo, Editora Crtica, 1977
Garate, Miriam V. Civilizao e barbrie n'os sertes entre Domingos Sarmiento e
Euclides da Cunha, Campinas, Mercado de Letras, 2001
GONZALEZ Prada, Manoel. Discurso en el Politeama, in Paginas libres/Horas de
Lucha, Venezuela, Ayacuho, 1976,
GUARAN, Armindo. Dicionrio bibliogrfico sergipano. Rio de Janeiro, Pougetti,
1925
GUIMARES, Antnio Srgio Alfredo. Racismo e anti-racismo no Brasil. So
Paulo, Editora 34, 1999
JACKSON, K. David. A prosa vanguardista na literatura brasileira. So Paulo, Ed.
perspectiva,

1978

HOLANDA, Srgio Buarque de. Tentativas de mitologia, So Paulo, Editora


perspectiva, 1979

414
_____________Razes do Brasil, So Paulo, Companhia das Letras, 26 edio,
2003
_____________Do Imprio Repblica , So Paulo : Difuso Europeia Do Livro,
1962
IGLESIAS, Francisco. Histria e ideologia, So Paulo, Editora perspectiva, 2
edio, 1981
_____________Historiadores do Brasil, Rio de Janeiro, Editora Nova Fronteira, Rio
de Janeiro, 2000
_____________Trajetria poltica do Brasil (1500-1964), So Paulo, Companhia
das Letras, 1993
_____________Leitura Historiogrfica de Oliveira Vianna, in O pensamento de
Oliveira Vianna. Campinas, Editora da Unicamp, 1993
ISAACSON, Walter. Einstein, sua vida, seu universo. So Paulo, Companhia das
Letras, 2008
LEITE, Dante Moreira. O carter nacional brasileiro- histria de uma ideologia, 3
ed., So Paulo, Editora tica , Pioneira, 1992
LEVINE, Robert M. Pai dos pobres? O Brasil e a era Vargas. So Paulo,
Companhia das Letras, 2001
LIMA, Lamartine. Editorial. Revisa Prova material, Ano 3, Dezembro de 2006
_____________Roteiro de Nina Rodrigues Universidade Federal da Bahia, Centro
de Estudos afro-orientais Salvador 1960.
_____________Em busca de Nina Rodrigues - Universidade Federal da Bahia,
Centro de Estudos afro-orientais Salvador 1979
LUCKACS, John. O fim de uma era. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 2005
MACHADO, Alcantara. Vida e morte do bandeirante. Belo Horizonte, Livraria
Itatiaia,1980
MACHADO NETO, A. L. Estrutura social da Repblica das Letras, So Paulo,
Editorial Grijaldo, SP, 1973
MADEIRA, Anglica. Fraturas do Brasil: o pensamento e a potica em Euclides da
Cunha, in Intrpretes do Brasil. Axt, Gnter & Schler, Fernando (org.), Porto Alegre,
Editora Artes e ofcios, 2004

415
MADEIRA, Marcos Almir. Posio e atualidade em Oliveira Vianna . In

pensamento de Oliveira Vianna. Campinas, Editora da Unicamp, 1993


MARTINS, Wilson. Histria da inteligncia brasileira. So Paulo, Cultrix, 1978
MATOS, Cladia. A poesia popular na Repblica das Letras: Slvio Romero
folclorista. Rio de Janeiro, URFJ, 1994
MERQUIOR, Jos Guilherme. De Anchieta Euclides breve histria da literatura
Brasileira I, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1977
MENDONA, Carlos Sussekind de. Slvio Romero de corpo inteiro. Rio de Janeiro,
Departamento de Imprensa Nacional, 1963
_____________Slvio Romero, sua formao intelectual, So Paulo, Companhia
Editora Nacional, 1938
MENEZES, Raimundo de. Dicionrio literrio brasileiro. So Paulo, 1969
MERCADANTE, Paulo. Tobias Barreto na cultura brasileira: uma reavaliao.
So Paulo, Editorial Grijaldo, 1972
MESQUITA, Samira Mnahid de. O enredo. So Paulo, Editora tica, 1986
MICELI, Srgio. Intelectuais brasileira. So Paulo, Companhia das Letras, 2001
MORAES, Joo Quartim de & Ramos, Edlide Rugai (org.) O pensamento de
Oliveira Vianna, Campinas, Ed. da Unicamp, 1993
MORAES FILHO, Evaristo de, Medo utopia: o pensamento social de Tobias
Barreto e Slvio Romero, Rio de Janeiro, Ed. Nova Fronteira, 1985
MORSE, Richard M. O espelho do prspero cultura e idias nas Amricas, So
Paulo, Companhia das Letras, 1995
MOTTA, Carlos Guilherme (Org.), Brasil em perspectiva, Bertrand Brasil, 1995
MOURA, Clvis. As injustias de Clio - O negro na historiografia brasileira, Belo
Horizonte, Oficina de Livros, 1990
NABUCO, Joaquim. O abolicionismo. Editora Nova Fronteira. RJ, 1999 (1 edio,
1883)
NEEDELL, Jeffrey D. Belle poque tropical, Companhia das Letras, 1993
NOGUEIRA, Marco Aurlio. Joaquim Nabuco: O abolicionismo in Um banquete
no trpico Introduo ao Brasil vol.2. So Paulo Editora Senac, 2000
NUNES, Maria Thtis. Slvio Romero e Manoel Bomfim: pioneiros de uma

416
ideologia do desenvolvimento nacional, Aracaju , UFS, 1964.
OLIVEIRA, Lucia, Lippi. Uma leitura das leituras de Oliveira Vianna, in . O
pensamento de Oliveira Vianna. Campinas, Unicamp, 1993
ORTIZ, Renato. Cultura Brasileira e identidade nacional, So Paulo, Editora
Brasiliense, 5 edio, 1985
PAIM, Antonio. A filosofia da escola do Recife, Rio de Janeiro, Editora saga, 1966
PEIXOTO, Afrnio. Panorama da literatura brasileira. So Paulo, Ed. Nacional,
1940
PARETO, Vilfredo. A teoria materialista da Histria e a luta de classes, in Pareto.
Org. Rodrigues, Jos, Coleo Grandes cientistas sociais, Editora tica, 1984
PENNA, Lincoln de Abreu. A Repblica brasileira, Editora Nova Fronteira, 1999
PEREIRA, Astrojildo. Interpretaes. Rio de Janeiro, Editora casa do estudante do
Brasil,1944
PESSOA, Lillian de Abreu. Aspectos do pensamento alemo na obra de Tobias
Barreto, USP, dissertao de mestrado, 1985.
PIVA, Luis Guilherme, Ladrilhadores e semeadores: a modernizao brasileira no
pensamento poltico de Oliveira Vianna, Srgio Buarque de Holanda, Azevedo Amaral e
Nestor Duarte (1920-1940), So Paulo, Editora 34, 2000
QUEIROZ, Paulo Edimir de Souza. A sociologia poltica de Oliveira Vianna, So
Paulo Editora Convvio, 1975
RABELLO, Slvio Itinerrio de Slvio Romero. Rio de Janeiro, Jos Olympo,
1944.
RAMOS, Arthur, Culturas negras no novo mundo. Editora Nacional, SP, 1946
_____________ . Introduo a Antropologia Brasileira. II volume. Coleo Estudos
Brasileiros, C&B, RJ, 1947
REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil a histria do levante dos mals

na

Bahia. So Paulo, Companhia das Letras, 2004.


RIBEIRO, Darcy. O povo brasileiro, So Paulo, Companhia das Letras, 1995
_____________prefcio, In Manoel Bomfim: A Amrica Latina, males de origem,
4 ed., Rio de Janeiro,Topbooks, RJ, 1993
RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da histria do Brasil: A metafsica do

417
latifndio - o ultra-reacionrio Oliveira Vianna. Vol. II, tomo I. Rio de Janeiro,
Companhia editora nacional, 1988
SAID, Edward, Representaes do intelectual, So Paulo, Companhia das Letras,
2005
______________ Orientalismo. So Paulo, Companhia das Letras, 1996
SALIBA, Elias Thom. Certo ou errado, sempre polmico. O Estado de So Paulo,
caderno 2, cultura, SP, 10 de maro 2002, pg 6 (artigo de jornal).
SCHELLING, Vivian. A presena do povo na cultura brasileira, Campinas, editora
de UNICAMP, 1991
SCHNEIDER, Alberto Luiz. Slvio Romero hermeneuta do Brasil, Annablume, SP,
2005
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas, So Paulo, Companhia das
Letras, 1993
______________Quando

desigualdade

diferena:

reflexes

sobre

antropologia criminal e mestiagem na obra de Nina Rodrigues. In Gazeta Mdica da


Bahia, Salvador, dezembro de 2006.
_______________As barbas do Imperador, So Paulo, Companhia das Letras, 1999
______________Nem preto, bem branco, muito pelo contrrio: cor e raa na
intimidade. In. Histria da vida privada IV, So Paulo, Companhia das Letras, 3 edio,
2005
SCHWARTZ, Jorge. Vanguarda e cosmopolitismo na dcada de 20: Oliveira
Girondo e Oswald de Andrade, So Paulo, Ed. Perspectiva, 1983
SCHWARCZ, Roberto. Ao vencedor s batatas. So Paulo, Livraria duas cidades,
1992
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso tenses sociais e criao cultural
na Primeira repblica Companhia das Letras, So Paulo, 2 edio, 2003
SCLIAR, Moacyr, Euclides e a ideologia mdica de seu tempo, in Intrpretes do
Brasil. Axt, Gnter & Schler, Fernando (org.), Porto Alegre, Editora Artes e ofcios, 2004
SILVA, Augusto Lins e. A Atualidade de Nina Rodrigues: Estudo bio-bibliogrfico e
crtico. Coleo crtica e ensaio. Editora Leitura, 1945
SILVA, Hildebrando Xavier da. A histria da medicina legal da Bahia.

418
Especializao em gesto de segurana pblica. Universidade do Estado da Bahia,
Salvador, 2000.
SILVA, Marcos A., Cmara Cascudo, a cultura brasileira e a universidade,in
Cmara Cascudo, Dina Nazar de Souza & Cia. Natal/So paulo, Ed. Terceira Margem,
2007
_______________ Contra a chibata: marinheiros brasileiros em 1910. So Paulo,
Brasiliense, 1982 (tudo histria 43)
_______________ Caricata Repblica Z povo e o Brasil. So Paulo, MarcoZero/
CNPQ, 1990 (Onde est a Repblica?)
_______________Detrito federal O vmito e o silenciamento de Lucrcio Barbade-bode. Digitado.
SKIDMORE, Thomas E. Preto no Branco, raa e nacionalidade no pensamento
brasileiro, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976
SODR, Nelson Werneck. Histria da literatura brasileira - Seus fundamentos
econmicos., 2 ed., Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1940.
_______________ A ideologia do colonialismo. 3 ed.. Petrpolis, Vozes, 1984.
_______________O naturalismo no Brasil. Editora oficina de Livros, 2 edio,
Belo

Horizonte, 1992
SOUZA, Joo Mendona de. Slvio Romero, o crtico e o polemista, Rio de Janeiro

Emeb, 1976
SOUZA, Lincoln de. O condor Sergipano. Ministrio da Educao e Cultura,
Servio de documentao, 1954
SOUZA, Ricardo Luiz de. Identidade nacional e modernizao na historiografia
brasileira: o dilogo entre Romero, Euclides, Cascudo e Freyre. Belo Horizonte, Autntica,
2002
SUSSEKIND, Flora & Ventura, Roberto. Histria e dependncia cultura e
sociedade em Manoel Bomfim, So Paulo, Editora Moderna, 1984
TAVARS, Jos Nilo. Autoritarismo e dependncia: Oliveira Vianna e Alberto
Torres, Rio de Janeiro, Achiam, 1979
TRINDADE, Hlgio. Integralismo: o fascismo brasileiro na dcada de 30, So
Paulo, Difel, 2 edio,1979

419
TOCANTIS, Leandro. Euclides da Cunha e o paraso perdido, RJ, Civilizao
Brasileira, 3 ed, 1978
TORRES, Alberto. A organizao nacional. Nacional, So Paulo, 1933
VELHO SOBRINHO, Joo Francisco. Dicionrio bibliogrfico brasileiro. Rio de
Janeiro, Pongetti, 1937-1940
VENTURA, Roberto. Um Brasil mestio: raa e cultura na passagem da
monarquia Repblica, in Motta, Carlos Guilherme (org.), So Paulo, Viagem incompleta,
1 vol., Senac, 2000
_______________Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil,
So Paulo, Companhia das Letras, 1990
_______________Euclides da Cunha - Ensaio biogrfico. So Paulo, Companhia
das Letras, SP, 1993
_______________Histria e crtica em Slvio Romero. In Romero, Slvio,
Compndio de Histria da literatura, Rio de Janeiro, Imagino , 2001
VIEIRA, CELSO. Joaquim Nabuco libertador da raa negra. Inst. Progresso
Editorial, 1949
VIEIRA, Evaldo Amaro, Autoritarismo e corporativismo no Brasil: Oliveira Vianna
& Companhia. So Paulo, Cortez Editora, 1981
VILLA, Marco Antnio. Canudos o povo da terra. So Paulo, Editora tica, 2
edio, 1997
VOLOBUEF, Karin. Prefcio, in Contos populares do Brasil, So Paulo, Landy
Editora, 2 edio, 2008
Wesseling, R.L. Dividir para dominar. Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 1998
ZOLA, Emilie, Eu acuso! So Paulo, Hebra, 2007

420
VIAGENS REALIZADAS
Viagem realizada em novembro de 2005 ao Instituto Tobias Barreto, em Aracaju
(Sergipe);
Viagem realizada em abril de 2007 Casa Euclidiana em So Jos do Rio Pardo
(SP);
Viagem realizada em maio de 2007 ao Instituto Nina Rodrigues em Salvador
Bahia;
Viagem realizada em maio de 2008 cidade de Canudos, Euclides da Cunha e
Monte Santo, Bahia;
Viagem realizada em junho de 2008 a Casa de Cultura Oliveira Vianna, em Niteri
(RJ).

Interesses relacionados