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Formao do Brasil Contemporneo

Sentido da Colonizao
PRADO JUNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: colnia. 12. ed. So
Paulo: Brasiliense, 1972.

Caio da Silva Prado Jr. nasceu em So Paulo no dia 11 de fevereiro de 1907,


filho de Caio da Silva Prado e Antonieta Penteado da Silva Prado. A famlia do autor
pertencia a mais alta aristocracia cafeeira local, sendo seu av, Martinho da Silva
Prado Jr. o maior produtor mundial de caf. Iniciou seus estudos fundamentais em
casa com professores particulares, partindo para sua formao cientfica no colgio
jesutico So Lus, tambm em So Paulo. Estudou durante um ano na Inglaterra e ao
retornar ao Brasil iniciou seus estudos de nvel superior na Faculdade de Direito do
Largo de So Francisco (Universidade de So Paulo), local onde iniciou uma parcela
importante de sua vida, sua atuao poltica.

Filiado ao Partido Comunista, Caio da Silva Prado Junior exerceu mandato


eletivo e alguns cargos de direo partidria, tendo se caracterizado, nesse campo e
em todas as demais frentes em que atuou, pela coerncia e independncia de suas
posies. Imprimindo uma viso marxista e dialtica, muito semelhante a terceira fase
do marxismo no Brasil, CPJ era inovador realizando uma anlise sofisticada que
escapa de conceitos prontos. Exatamente esses atributos possibilitaram ao autor
desenvolver uma penetrante e devastadora crtica a conjuntura poltica, inclusive das
concepes do prprio partido e da esquerda brasileira, escrevendo seu primeiro livro
Evoluo Poltica do Brasil, em 1933. Entretanto, o livro Formao do Brasil
Contemporneo, no qual o texto objeto dessa resenha foi retirado, sem dvida o
que mais contribuiu para o conhecimento sobre o Brasil.
Em formao Formao do Brasil Contemporneo Caio Prado Jr. volta ao
passado colonial da sociedade brasileira, traando um caminho interessante para
tentar explicar um fenmeno complexo e longo do ponto de vista cronolgico, atravs
de um mtodo dialtico. Buscando o entendimento de empasses presentes na
sociedade brasileira atual, concluindo ento que passado e presente so mutuamente

dependentes, sendo que este marca aquele. O livro est composto em trs grandes
partes: Povoamento, Vida Material e Vida Social, as quais se subdividem,
respectivamente, em quatro, nove e trs captulos. Estas so antecedidas por uma
Introduo e por um captulo inicial intitulado Sentido da Colonizao, captulo no
qual limita-se a resenha em questo.

O contedo da exposio inicial contempla a indicao do tema, a formulao


dos problemas e a delimitao do objeto de estudo. O autor justifica, logo nas
primeiras linhas, o corte cronolgico que decide privilegiar: o incio do sculo XIX. Uma
vez delimitado o objeto de estudo, qual seja, uma sntese do Brasil aps trs sculos
de evoluo colonial, Caio explicita, no Captulo
I, o que denominou de sentido da colonizao: um episdio, um pequeno
detalhe daquele quadro imenso que a histria do desenvolvimento do comrcio e
da expanso ultramarina europeia, iniciada no sculo XV. (PRADO JNIOR, 1972, p.
20).
Para o autor todo povo tem uma evoluo, ou seja, um certo sentido, sendo o
sentido da histria das colnias americanas as navegaes realizadas pelos europeus
a partir do sculo XV. O sistema colonial esmiuado de forma a identificar uma das
molas propulsoras de sua prpria instaurao, que o mercado. Em resumo, todos
os grandes acontecimentos desta era, que se convencionou chamar de
descobrimentos articulam-se num conjunto que nada mais seno um captulo da
histria do comrcio europeu. Em suas colnias, portugueses e espanhis,
encontraram nativos que seriam aproveitados como trabalhadores, porm, no caso do
Brasil, Portugal inovou nessa nova feio do mundo utilizando mo-de-obra escrava
africana negra. Caio Prado Jr. chegar a concluso de que as colnias tropicais da
Amrica tomaram um rumo completamente diferente daquelas colnias do norte
temperado. Enquanto as do norte constituram-se em colnias de povoamento, ou
seja, uma sociedade que se assemelhava aos moldes europeus, nos trpicos a
situao ser completamente distinta. Para Caio na zona tropical surgiu uma
sociedade inteiramente original. O autor apontara que ... a colonizao dos trpicos
toma o aspecto de uma casta empresa comercial, mais completa que a antiga feitoria,
mas sempre com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os recursos naturais
de um territrio virgem em proveito do comrcio europeu.

Alm deste fato, o autor analisa a distribuio demogrfica da colnia que


promoveu um desequilbrio de adensamento entre litoral e interior, privilegiando
menos este ltimo no incio da colonizao. Na sequncia, o autor vai discorrendo
sobre a ocupao do interior, atravs das culturas agrcolas (calcadas em
monocultura) e destaca em especial a pecuria, apontando-a como um fator relevante
de integrao do territrio.

Esse captulo, Sentido da Colonizao do Brasil, o ponto inicial de que o autor


parte para explicao da formao e evoluo histricas dos trpicos americanos que
contm a sntese e ao mesmo tempo o pressuposto de toda a argumentao
desenvolvida pelo autor, ao longo dos demais captulos.

Elida Maria Borges da Silva Fonsca


Graduanda em Bacharelado em Geografia na Universidade Federal de
Pernambuco

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