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Precipitaciones

Concepto. Tipos
Precipitacin es cualquier agua meterica recogida sobre la superficie terrestre. Esto incluye
bsicamente: lluvia, nieve y granizo. (Tambin roco y escarcha que en algunas regiones
constituyen una parte pequea pero apreciable de la precipitacin total)
En relacin a su origen, pueden distinguirse los siguientes tipos:
Las ciclnicas son las provocadas por los frentes asociados a una borrasca o cicln. La mayor parte del
volumen de precipitacin recogido en una cuenca se debe a este tipo de precipitaciones .
Las de conveccin se producen por el ascenso de bolsas de aire caliente; son las tormentas de verano.
Las precipitaciones orogrficas se presentan cuando masas de aire hmedo son obligadas a ascender al
encontrar una barrera montaosa.

El estudio de las precipitaciones es bsico dentro de cualquier estudio hidrolgico regional, para
cuantificar los recursos hdricos, puesto que constituyen la principal (en general la nica) entrada de
agua a una cuenca. Tambin es fundamental en la previsin de avenidas, diseo de obras pblicas,
estudios de erosin, etc.
Intensidad de precipitacin es igual a precipitacin/tiempo.

Medida. Unidades
Podemos cuantificar las precipitaciones cadas en un punto mediante cualquier
recipiente de paredes rectas, midiendo despus la lmina de agua recogida. La
unidad de medida es el milmetro1. Es obvio que el tamao del recipiente de
medida no influye en el espesor de la lmina de agua recogida.
La intensidad de precipitacin, aunque conceptualmente se refiere a una
instante, suele expresarse en mm./hora.
Pluvimetros: Para poder leer con ms precisin el agua recogida ( 0,1 mm)
un pluvimetro recoge el agua en una bureta de seccin menor a la de la boca del
pluvimetro. La lectura del agua recogida se efecta una vez al da2.
En realidad, s se aprecian pequesimas variaciones dependiendo del tamao del
recipiente, y tambin de la altura desde el suelo, por lo que cada pas fija estos
parmetros: En Espaa, la boca del pluvimetro es de 200 cm2 y debe estar a 1,5 metros
de altura sobre el suelo.

El mximo
error puede
proceder de una
ubicacin defectuosa del
pluvimetro. La norma fundamental
es que debe estar alejado de rboles
o construcciones elevadas, en
general a ms del doble de la altura
del obstculo.

La unidad de litros / m2 es equivalente al mm.:Un litro repartido por una superficie de 1 m2 origina una lmina de
agua de 1mm.
2
En zonas difcilmente accesibles, a veces se instalan pluvimetros totalizadores, de mayor tamao y con una
sustancia oleosa recubriendo el agua para evitar la evaporacin.
F. Javier Snchez San Romn--Dpto. Geologa--Univ. Salamanca (Espaa)

http://web.usal.es/~javisan/hidro

. Pg. 1

Pluvigrafos: En general, una medida al da de la precipitacin puede ser suficiente, pero en


muchas ocasiones necesitamos un registro continuo del fenmeno; por ejemplo, si en un da han
cado 100 mm., la avenida que podra originarse sera diferente si se han registrado a lo largo de
todo el da o si han cado en una hora.
Un pluvigrafo clsico funciona como un pluvimetro pero que registra la evolucin de la
precipitacin con el tiempo, bien con tinta y papel, bien digitalmente. En algunos modelos, el
pluvigrafo est dotado de un flotador que hace subir a una
plumilla que registra grficamente el llenado del recipiente a lo
largo del tiempo.
Otros modelos (de cangilones) funcionan con dos
pequeos recipientes dispuestos en forma de columpio o
balancn, y que
recogen
alternativamente
agua en uno y otro
lado (Cuando un lado
se llena, el peso
vuelca el balancn y
el agua comienza a
caer en el otro lado).
Con cualquiera
de los sistemas, los aparatos ms modernos registran los
datos electrnicamente, no se dibujan sino que son
grabados en un ordenador, o los comunican
instantneamente a una oficina central (por ejemplo, para
previsin de avenidas).
El grfico obtenido directamente con la plumilla o
representando los datos digitales, se denomina
pluviograma, y refleja la precipitacin acumulada en
funcin del tiempo.
Pluvigrafo de cangilones digital. El tubo de la
izquierda es la carcasa que recubre lo dems
La pendiente del grfico obtenido en el pluvigrafo
Foto de http://www.tecmes.com
nos permite calcular la intensidad de precipitacin en
cada momento.
Nivmetros: Los ms bsicos estn constitudos por una superficie, similar a una mesa, con una escala en
centmetros para medir el espesor cado. Aproximadamente, 1 cm. de nieve equivale, u origina, 1 mm. de
agua. En zonas de alta montaa, a veces se instalan estacas con marcas de colores visibles a gran distancia.

Redes pluviomtricas. Cada pas dispone de una red de pluvimetros y son estos datos los que
se utilizan para cualquier estudio; raramente se instalan algunos para una investigacin concreta.
Una red de pluvimetros debe estar adecuadamente diseada, dependiendo del relieve, de la
densidad de poblacin, del inters para obras hidralicas, previsin de avenidas, etc. Como primera
aproximacin, en zonas llanas puede bastar con un pluvimetro cada 250 km2, pero en zonas de
montaa la densidad debe ser mayor.

Elaboracin de los datos pluviomtricos de un punto


Depende de los objetivos del trabajo. Por ejemplo, para evaluar la erosin provocada por la
lluvia, puede interesar extraer las precipitaciones mximas cadas en intervalos de 30 minutos, o
buscar intensidades de precipitacin que superen una magnitud determinada. Para obtener estos
datos sera necesario el estudio de las bandas de pluvigrafo.

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En un caso general, los datos que se computan bsicamente para una estacin pluviomtrica son:
P diaria, P mensual y P anual (Mdulo pluviomtrico), obtenidas simplemente sumando las
precipitaciones diarias del mes y del ao. El ao hidrolgico va del 1 de Septiembre al 31 de
Agosto3.
El paso siguiente es calcular los valores medios para una serie de aos: P mensual media y P
anual media. Para esto necesitamos disponer de series climticas largas, en general ms de 20 aos.
As podemos decir que la P anual media en un punto de 1972-73 a 2003-04 (22 aos hidrolgicos)
es de 485 mm. Si decimos que la P media de Octubre para el mismo periodo es de 63 mm., nos
estamos refiriendo a la media aritmtica de las precipitaciones de los 22 Octubres de ese periodo.

Representaciones grficas
Un hietograma (o yetograma, del griego Hietos, lluvia) es un histograma (grfico de barras) que
expresa P en funcin del tiempo. La variacin de la P a lo largo del ao tambin sera un hietograma
anual (en el eje de abcisas los 12 meses), pero en este caso es ms usual un grfico de lnea.
Normalmente un hietograma se refiere a un da o a una tormenta concreta (en el eje de abcisas,
las horas que dur la tormenta). A partir del pluviograma, se lee la P cada en el intervalo elegido,
por ejemplo, 10 minutos. En ordenadas puede figurar la P cada en los sucesivos intervalos de 10
minutos, o bien la intensidad de precipitacin (mm/hora) en cada intervalo de 10 minutos.

Estudio estadstico
Cuando disponemos de series pluviomtricas largas (ms de 20 aos) podemos calcular qu
probabilidad existe de que las precipitaciones del ao prximo superen un determinado valor, o, al
revs, que precipitacin se supera (por ejemplo) un 10% de aos.
Si, en lugar de manejar una serie de n precipitaciones anuales, se consideran n precipitaciones
del mes de Marzo, calcularemos la probabilidad de que el prximo Marzo la precipitacin ser
mayor que un valor concreto.
En cualquiera de los casos, debe ajustarse la serie de datos a una ley estadstica (Gauss,
Gumbel,..)

Curvas intensidad-duracin-frecuencia
Esto es importante para relacionar posteriormente las precipitaciones con los caudales generados
en los cauces superficiales, por ejemplo para el diseo de obras pblicas relacionadas con la
escorrenta superficial. La figura adjunta
muestra una curva Intensidad-Duracin
de un aguacero. Para realizarla, se buscan
en los datos pluviogrficos los 5 minutos
de mxima precipitacin, los 10 minutos,
etc... y se calcula la intensidad (en
mm/hora) para cada uno de esos
intervalos.
El paso siguiente es el trazado de
curvas Intensidad-Duracin-Frecuencia
("Curvas IDF"). En este tipo de grficos
aparecen varias curvas intensidad-duracin
correspondientes a diversos periodos de
retorno, por ejemplo: 10, 20, ... aos. (Ver
Apndice, en el que se esboza la metodologa a seguir para la elaboracin de una curva IDF).
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A veces se considera el ao hidrolgico de Octubre a Septiembre. Muchos datos hidrolgicos estn ordenados de
este modo. De todos modos, en otras partes del mundo sto es variable segn el rgimen climtico.
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Ordenes de magnitud
En Espaa, la precipitacin anual media oscila en la mayora de las regiones entre 400 y 1000 mm.,
aunque en el SE las medias anuales son inferiores a 300 mm. y en algunos puntos de Galicia y en zonas de
montaa presentan valores muy superiores a 1000 mm.
En el mundo encontramos precipitaciones desde 20-30 mm/ao (por ejemplo, El Cairo), hasta valores
superiores a 5000 mm./ao en reas sujetas a climas monznicos.
En cuanto a las intensidades, una lluvia ligera oscila entre 0,25 a 1 mm/hora, y una lluvia intensa o
torrencial sobrepasa los 20 mm./hora. Las precipitaciones que originan avenidas catastrficas son
excepcionalmente intensas, por ejemplo 210 mm. en 90 minutos (Valencia, 1957) o 300 mm. en 4 horas
(Catalua, 1971).

Elaboracin de los datos de una zona. Clculo de la P media


Normalmente la unidad de trabajo ser una cuenca hidrolgica, y los objetivos sern
bsicamente el clculo de la precipitacin media cada sobre la cuenca (o su equivalente: el
volumen total de agua recogido en la cuenca) y, eventualmente, la distribucin espacial del
fenmeno, su variacin en relacin con alguna variable fsica de la cuenca.
Vamos a centrarnos en el clculo de la P media cada sobre una cuenca en un periodo
determinado ( un da, un ao,...). Una vez conocido este valor, se obtiene fcilmente el volumen de
agua cado multiplicando por la superficie total de la cuenca.
Si las estaciones pluviomtricas estuvieran repartidas homognamente, bastara con calcular la
media aritmtica, pero como en las zonas de montaa la densidad de puntos es mayor que en la
llanura, este procedimiento genera un error grande. Se utilizan dos procedimientos: el mapa de
isoyetas y los polgonos de Thiessen. Previamente conviene considerar la variacin de la
precipitacin con la altitud.

Relacin P-altitud
Se representa la P en funcin de la cota de cada estacin pluviomtrica. Las precipitaciones
aumentan con la altitud, hasta una cierta cota (altura ptima pluvial), a partir de la cual se
registran precipitaciones menores; esto slo se aprecia en cuencas con cotas elevadas, del orden de
2000 metros.

Mapa de isoyetas
Se trazan isolneas que engloben puntos conprendidos
en los intervalos elegidos. El valor de las isolneas
depende del periodo considerado y de la extensin de la
zona de estudio; por ejemplo, para un mapa de isoyetas
anuales podran representarse isoyetas de 100 en 100
mm., aunque si se trata de un rea sin grandes variaciones
en la pluviometra, el intervalo debera ser menor.
Al trazar las isolneas, sin en alguna zona no disponemos de
suficientes puntos, las curvas de nivel del mapa pueden servir de ayuda si previamente hemos considerado la
relacin entre P y la altitud.
Tambin se puede confeccionar un mapa de isoyetas para un da, con el fin de estudiar un aguacero
determinado. En ese caso, la equidistancia entre isoyetas sera menor, por ejemplo de 10 mm.

Para calcular la P media (Pm), basta


calcular la media ponderada:

Pm =

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S1 P'1 + S 2

P + P3
P1 + P2
+ S3 2
+ ... + S n P' n
2
2
S total

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Los valores Si son las superficies obtenidas planimetrando las franjas que quedan entre isoyetas,
y Pi las precipitaciones asignadas a cada isoyeta (ver la Figura). Las precipitaciones
correspondientes a las dos franjas extremas (P1 y Pn) se asignan a estima.
Un mapa de isoyetas es un documento bsico dentro del estudio hidrolgico de una cuenca: no
solamente nos permite cuantificar el valor medio, como hemos indicado, sino que presenta
grficamente la distribucin espacial de la precipitacin para el periodo considerado.

Polgonos de Thiessen
Mientras que el procedimiento anterior conlleva un cierto grado de subjetividad, el trazado de
polgonos es absolutamente objetivo. Cada estacin pluviomtrica se rodea de un polgono y se
supone que todo el polgono recibe la misma precipitacin que el punto central.
Para trazar los polgonos se trazan las mediatrices
(perpendicular en el punto medio) de los segmentos que
unen las diversas estaciones pluviomtricas.

Planimetrando los polgonos, obtenemos sus


superficies (Si ), y la P media (Pm), se calcula con la
media ponderada:

Pm =

S1 P1 + S 2 P2 + ... + S n Pn
S total
Tanto en esta frmula como en la aplicada al
mapa de isoyetas, el numerador corresponde al
volumen de agua precipitado.

S1 P1 + S 2 P2 + S3 P3 + ... + S n Pn
S total

Pm =

Homogeneizacin de las series pluviomtricas


Si todo lo anterior se refiere a la P media de una serie de aos, debe realizarse sobre series de datos
anlogas para todos los puntos. Sera incorrecto realizar, por ejemplo, un mapa de isoyetas de una cuenca y
que los datos de un punto fueran la media de 25 aos y los de otro de 13 aos.
1. Se elige un intervalo de aos para el que la mayora de las estaciones dispongan de series completas. Se
desprecian las estaciones con pocos datos en el intervalo elegido.
2. Si faltan algunos datos, se pueden completar, estableciendo una correlacin entre una estacin
incompleta y otra estacin completa
1990
1980
1970
prxima. Se establece la correlacin
1960
utilizando los aos comunes entre dos
Salamanca
estaciones, y con la ecuacin
Pearanda
obtenida se estiman los datos que
faltan a partir de los datos de la
Macotera
estacin que s los tiene.

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Apndice : Elaboracin de curvas IDF


Apuntamos un esbozo de los pasos a seguir. Ver, por ejemplo, Aparicio (1997), Chow et al. (1993)
1. Los datos necesarios para la elaboracin de las curvas Intensidad-Duracin -Frecuencia para una
estacin pluviomtrica seran los siguientes:
Estos datos se obtienen buscando, para
cada ao hidrolgico, los 5 minutos mas
lluviosos del ao, los 15 minutos ms
lluviosos, etc... (por supuesto, pueden
elegirse otros valores: 10 min, 20 min, etc)
2. Calcular la intensidad en cada intervalo.
Por ejemplo, si en los 15 minutos mas
lluviosos del ao 1980-81 se recogieron
14,3 mm., la intensidad ser la
correspondiente a 60 minutos ser:
I(mm/h)= 14,3/15 x 60 = 57,2 mm/hora.
Si en las 2 horas mas lluviosas del ao se
recogieron 67,4 mm., la intensidad ser
67,4/2= 25,3 mm/hora.

5 min.
15 min.
30 min.
1 hora
2 horas
1980-81
8,5
14,3
24,9
38,5
67,4
1981-82
12,1
21,9
35,2
57,7
101,3
1982-83
7,1
11,5
20,1
etc...
etc...
1983-84
10,4
16,8
29,1
1984-85
5,3
8,4
14,9
etc...
etc...
etc...
etc...
Precipitaciones mximas en mm. recogidas en los tiempos indicados

1980-81
1981-82
1982-83
1983-84
1984-85
etc...

5 min.
15 min.
30 min.
1 hora
102,0
57,2
49,8
38,5
145,2
87,6
70,4
57,7
85,2
46,0
40,2
etc...
124,8
67,2
58,2
63,6
33,6
29,8
etc...
etc...
etc...
Intensidad de precipitacin en mm / hora.

2 horas
33,7
50,7
etc...

Obtenemos una tabla del mismo tamao


que la inicial, pero todo expresado en
mm/hora.
3. En la nueva tabla (todo expresado en
intensidades en mm/hora), trabajaremos con
cada una de las columnas separadamente;
realizamos el ajuste a una ley de distribucin,
por ejemplo Gumbel, y calculamos las
intensidades correspondientes a los periodos
de retorno deseados para dibujar las curvas
IDF, por ejemplo: 10, 25, 50 y 100 aos.
4. Se representan grficamente los valores
obtenidos en el punto anterior, uniendo con
una curva todos los puntos correspondientes al
mismo periodo de retorno
Ejemplo de curvas IDF tomado de
http://manuals.dot.state.tx.us/dynaweb/colbridg/hyd

Bibliografa
Aparicio, F.J. (1997).- Fundamentos de Hidrologa de Superficie. Limusa, 303 pp.
Catal, F. (1992).- "Clculo de caudales en las redes de saneamiento. Colegio de Ingenieros de
Caminos, Canales y Puertos.
Chow, V.T.; D.R. Maidment & L.W. Mays (1993).- Hidrologa Aplicada. McGraw-Hill, 580 pp.
Custodio, E. & Llamas, M.R. (Eds.) (1982).- Hidrologa Subterrnea. 2 tomos. Ed. Omega
Hornberger, G. (1998).- Elements of Physical Hydrology. Ed. Johns Hopkins Universtiy Press
Smith, J.A. (1993).- Precipitation. In: Handbook of Hydrology, D.R. Maidment, Editor, Cap.3.
Wanielista, M. (1997).- Hydrology and Water Quality Control. 2 edicin. Ed. Wiley

F. Javier Snchez San Romn--Dpto. Geologa--Univ. Salamanca (Espaa)

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