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Comunicaes e comunidade

1961
Nos ltimos anos, houve um movimento muito atuante de protesto radical contra certas
falhas de comunicao em nossa sociedade, determinados abusos de comunicaes e algumas
distores bastante evidentes em nossa cultura. Foram discutidos e documentados com amplido, e
eu particularmente no gostaria de mencion-los outra vez. Pois tenho a impresso de que esse
movimento de protesto esbarrou agora em uma slida muralha. Aps o regozijo inicial de que
absolutamente nada acontecia, de que todos estavam entediados demais at para protestar, aps a
exultao das primeiras escaramuas, chegamos agora mais perto da realidade, compreendendo que,
para que esse protesto tenha algum significado, deve levar em conta a muralha.
Simplesmente examinar a muralha j tem algum interesse. Suas pedras so essencialmente o
poder. impossvel discutir comunicao ou cultura em nossa sociedade sem chegar, em ltima
instncia, a uma discusso sobre poder. H o poder das instituies estabelecidas e h cada vez mais
o poder do dinheiro, que impe alguns padres de comunicao, os quais so muito fortes na
sociedade como um todo. Em certo sentido, a muralha confia tanto em si mesma que pode olhar
com algum divertimento para as fanfarronices de alguns dentre ns que escaramuam sua frente.
O presidente da conferncia foi extremamente gentil ao dizer que meu amigo Richard
Hoggart e alguns outros, inclusive eu mesmo, somos figuras importantes da cultura inglesa, mas
bem sabemos que isso nada representa de fato, que as figuras importantes da cultura inglesa so o
sr. Roy Thomson, o sr. Cecil King e o sr. Norman Collins, 1 que tero uma influncia muito maior do
que teremos na cultura inglesa em um futuro prximo. Colocar-se no p da muralha, perceber sua
altura, significa lembrar-se muito rapidamente de seu prprio tamanho, de onde se est e do que se
deixou de fazer.
Mas agora no se trata apenas dessa muralha curiosa, as pedras do poder. Pois muito curioso
mant-las unidas, numa curiosa atmosfera inglesa, a qual contrria ao esperado em teoria.
Recentemente, fiquei bastante impressionado com esse fato: existe um medo interiorizado da teoria
na mentalidade inglesa moderna um medo que extremamente perigoso, porque as pessoas esto
muito complacentes, at contentes de senti-lo, um medo da teoria que racionalizado como um
desmedido amor ingls pelo prtico e pelo concreto. Ora, minha experincia sobre esse apego ingls
ao concreto diz-me que, na maioria dos casos, as pessoas esto presas nele. Pois at certo ponto, ao
considerar-se questes desse tipo, deve-se ir alm do tipo de comentrio superficial aleatrio, da
observao incidental e da crtica, que at agora esse movimento de crtica cultural tem
representado. Deve-se ir alm em busca de algum tipo de compreenso terica, tanto para entender
o que acontece quanto certamente para ter algum senso de direo no futuro.
Sinto que, durante cerca de uma gerao, muitas pessoas se tranquilizaram, muito satisfeitas
em criticar o que chamavam de cultura de massa. quase um tipo de profisso, uma ocupao que,
se desaparecesse, de certo modo deix-los-ia desconsolados. Suponha que no existissem nem
Daily Mirror nem Independent Television (ITV), contra os quais costumam dirigir a sua crtica
mordaz e aleatria. muito fcil alcanar e manter a posio deles, e eu considero essa atitude e
essas pessoas como a argamassa entre as pedras do poder, porque, enquanto se prenderem a essa
atitude, nada mudar. A crtica incidental, o comentrio aleatrio, no remover nenhuma das
dificuldades nossa frente. Precisamos absolutamente chegar a uma teoria da comunicao e ter
alguma ideia da maneira como a comunicao se relaciona com a comunidade e com a sociedade,
de que tipo de sistemas de comunicao temos agora, o que nos informam sobre nossa sociedade e
quais nos parecem ser os rumos racionais para o futuro. E s podemos faz-lo pela teoria. S
podemos faz-lo, at certo ponto, pela abstrao, uma dessas outras coisas estranhas que a
1

Em 1961, respectivamente: presidente da Organizao Thomson (participaes: Sunday Times, vrios jornais
escoceses e provinciais, uma cadeia de revistas e 55% da Televiso Escocesa); presidente do Mirror Group Newspapers
Ltd (participaes: trs jornais nacionais, uma parcela dominante do mercado de revistas do Reino Unido e 30% da
Associated Television); presidente em exerccio da Associated Television Corporation e diretor da ATV Network Ltd e
da Independent Television News. (N. E. I.)

mentalidade inglesa moderna decidiu eliminar abstrao, uma palavra que basta ser pronunciada
para se ver que m. Sinto-me muito comprometido com os detalhes do que acontece, os detalhes
da experincia. Mas experincia inclui pensamento, e pensamento inclui abstrao, e abstrao de
fato uma das glrias da mente humana. Sem ela, o concreto, o detalhe imediato, sobre o qual se
pode fazer uma observao perspicaz, permanece para sempre uma cena em primeiro plano que no
se pode verdadeiramente interpretar, nem realmente modificar.
Atingimos o ponto em que devemos entrar na teoria, entrar na abstrao. Podemos nos
contentar que o outro trabalho haja sido feito. Esperemos que continue a ser feito e que as pessoas
continuem a praticar a crtica incidental, que tem sido popular. Mas se pretendemos ser srios,
temos agora de ultrapass-la. E, acho, estamos muito mal aparelhados para faz-lo. Pois
compreender a comunicao de fato muito difcil. Crescemos com algumas ideias a respeito de
comunicao que, a meu ver, geralmente nos iludem. Ns a imaginamos como uma atividade que
tem lugar aps ocorrerem os fatos importantes. A comunicao, por assim dizer, a notcia depois
do evento, a transmisso dos fatos aps haver ocorrido um acontecimento importante. A
comunicao secundria, da mesma forma que as pessoas pensam na arte como sendo secundria,
como uma atividade marginal, porque antes h a vida real e em seguida h a arte. Antes h a
realidade e em seguida h a comunicao da realidade. Mas isso to cabalmente enganoso que, a
menos que possamos corrigi-lo nesse nvel, nada mais poderemos corrigir. Em primeiro lugar,
temos de tentar entender que h certos padres de comunicao profundamente arraigados em
nossos espritos e na configurao de nossa sociedade, dos quais temos conscincia apenas
parcialmente. Esses padres de comunicao no so inexorveis; so feitos pelo homem, sujeitos a
mudanas e o tempo todo sujeitos crtica. Alm do mais, devem ser reaprendidos por toda nova
gerao.
Estou muito impressionado com o trabalho recente de alguns neurologistas sobre
comunicao nesse nvel fundamental. Mostraram-nos que preciso aprender a ver: at que
tenhamos algumas regras de interpretao, desenvolvidas em nossos crebros, no se pode efetuar a
mera atividade de ver tal como a entendemos, simplesmente abrir nossos olhos e eis que aparece o
mundo. O olho no uma cmera, ou se for uma cmera, uma cmera cujos resultados devem ser
desenvolvidos. Esse desenvolvimento se faz em um crebro humano, que evoluiu durante
incontveis geraes, mas que, ao mesmo tempo, se desenvolveu em nosso crescimento da infncia
maturidade, a partir de conjuntos de regras de nossa sociedade, a partir das conexes que
efetivamente integramos. Essas regras, em grande parte, determinaro o que vemos e o que
podemos descrever.
nesse nvel fundamental que devemos principiar qualquer estudo de comunicao. As
pessoas pressumem muito facilmente que nascem em um mundo pr-fabricado, com relaes
normais, e que tudo o que disserem decorre inteiramente de uma escolha pessoal, pois acima de
tudo quem se comunica o indivduo. absolutamente certo que algumas das comunicaes mais
valiosas do mundo so o resultado de indivduos excepcionais. Mas todos aprendemos maneiras de
pensar sobre isso que nos impedem de ver nitidamente o problema. Pois de fato todos ns, como
indivduos, crescemos em uma sociedade, dentro das regras de uma sociedade, e essas regras se
enrazam muito profundamente e incluem certas maneiras de ver o mundo, certas maneiras de falar
sobre o mundo. O tempo todo, pessoas nascem em uma sociedade, que se mostra como deve ser
vista, como se deve falar dela. Mas em seguida e isso tambm fundamental , medida que nos
desenvolvemos, somos capazes de comparar uma regra a outra, comparar o resultado de um fato
presenciado a outro. Somos capazes de crtica independente. Tambm somos capazes e este um
dos aspectos mais difceis, mas tambm mais interessantes de novas percepes. Aprendemos a
perceber as coisas de maneiras diferentes e a comunic-las aos outros. No poderamos desencadear
esse processo se no tivssemos adquirido previamente uma grande parte de nosso aparelhamento
intelectual no treinamento de nossa sociedade. Mas este ltimo detalhe essencial, quando podemos
como indivduos ir novamente aos fatos, tentar perceber o mundo de uma nova maneira, explic-lo
de uma nova maneira, essa parte de aprendizado e comunicao igualmente importante.
Toda sociedade tem sistemas de comunicao e eles podem ser de um tipo que a princpio
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em nada nos sugere serem sistemas de comunicao. Um timo exemplo seria um atributo marcante
do lugar onde vivemos. Pense o quanto nossa percepo do local onde vivemos pode ser expressa
por uma edificao imponente, uma colina, um atributo natural ou feito pelo homem. De algum
modo o que sentimos exprime o significado de viver nesse lugar, junto a essa edificao, junto a
essa colina, a esse atributo distintivo a que frequentemente sentimos pertencer. Algumas das
emoes mais profundas que os seres humanos podem sentir so emoes referentes a esse lugar,
que de certa forma tem sido sua comunidade, sua sociedade. Mas a colina no diz nada. Com
certeza a edificao foi especialmente criada: com frequncia foi erguida para exprimir a percepo
que a comunidade tem de si mesma, algum valor que haja em comum. Como continua l, continua a
exprimir esse valor, e quando novas pessoas a veem, podem inferir o mesmo valor que seus
construtores haviam depositado nela. Ou s vezes obtm um novo valor e veem-na de uma maneira
diferente. Mas l esto as coisas, construdas diretamente na estrutura do que parece pertencer a um
grupo, pertencer a uma comunidade, pertencer a uma sociedade.
Depois destes, sem dvida, h os sistemas de comunicao mais formais: o idioma do grupo
e todas as instituies instituies religiosas, instituies de informao, s vezes de autoridade,
instituies de persuaso, instituies de entretenimento, instituies de arte , todos os sistemas de
comunicao que, de forma muito semelhante pode-se observ-los facilmente em sociedades
simples , esto no mago do que se ressente como um membro dessa sociedade. As relaes entre
pessoas nessa sociedade muitas vezes so mais facilmente percebidas quando se olham as
instituies de comunicao como as pessoas se veem reciprocamente, o que pensam ser
importante, o que escolhem enfatizar, o que escolhem omitir.
E assim, desde o princpio, no podemos realmente entender a comunicao como
secundria. No podemos entend-la como marginal, ou como algo que ocorre depois que a
realidade tenha acontecido. Pois atravs dos sistemas de comunicao que se forma e se interpreta
a realidade de ns mesmos, a realidade de nossa sociedade. por isso que agora quem escreve
sobre comunicao, de certa forma, sem nunca ter tido essa inteno, torna-se um crtico social.
Comea a escrever sobre o uso da linguagem, ou sobre a imprensa ou o cinema, ou sobre a novela
popular moderna, ou sobre teatro ou televiso. E percebe-se, ao escut-lo, que evidentemente no
fala de atividades secundrias. Fala da sociedade, observa a sociedade de uma maneira diferente e
pode revelar aspectos da sociedade que simplesmente no teriam sido notados pelas velhas formas
de descrio poltica e econmica. No quero depreciar a importncia da descrio poltica e
econmica, mas ela pode deixar de lado muitas coisas. Como as pessoas conversam entre si, que
convenes utilizam para o que importante e o que no o , como as exprimem em instituies
pelas quais se mantm em contato: essas coisas so fundamentais. So fundamentais para os
indivduos e fundamentais para a sociedade. Sem dvida, em uma sociedade complexa como a
nossa, muito fcil perd-las de vista e debater a imprensa, a televiso ou a radiodifuso como
coisas separadas. Foi essa a razo de minha crtica inicial que muito desse trabalho tem sido
aleatrio, disperso e incompleto. Pois, ao final, olhamos para o sistema de comunicao no apenas
para apresentar argumentos contrrios, mas para ver de um modo inovador que espcie de relaes
temos nessa sociedade complexa, como essas relaes se desenvolvem, qual seu futuro possvel.
Para descrever o que penso desses padres em nossa sociedade, gostaria de introduzir e
descrever alguns termos que, a meu ver, iro nos ajudar. H algumas maneiras radicalmente
diferentes de organizar a comunicao e pode ser til que eu tente descrev-las e registr-las com
alguns termos especficos, aos quais possa mais tarde me referir. Parece-me que em geral h quatro
maneiras de organizar as comunicaes em uma sociedade autoritria, paternalista, comercial e
democrtica.
A maneira autoritria talvez seja a mais fcil de descrever. Em um sistema autoritrio,
presume-se que um grupo dominante inevitavelmente uma minoria controle a sociedade e que
se sirva de todo canal aberto para permanecer no controle da sociedade, levando o povo a agir e a
pensar da maneira mais conveniente para esse sistema. Verificar se todas as instituies de
comunicao esto sob seu controle. Eliminar ideias que possam perturbar esse sistema. Reagir
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energicamente s tentativas feitas por indivduos ou grupos de instituir sistemas de comunicao


prprios. A essncia do sistema autoritrio de comunicao esse tipo de monoplio no o nico
tipo de monoplio, mas esse tipo , um monoplio de controle, mas tambm um monoplio do que
passa pelo controle: uma maneira de ver o mundo, um conjunto de valores.
A maioria das sociedades atravessou essa fase autoritria; algumas sociedades ainda a
atravessam. Frequentemente implementam uma cultura muito metdica; fcil descrev-la, porque
a enorme nfase em um modo nico de pensar e sentir torna-a comparativamente fcil de
reconhecer. Com frequncia ganham e digo isso como um profundo opositor desses sistemas
alguma fora por causa dessa grande concentrao. Fundamentalmente um sistema diablico,
porque rejeita alguns fatos sobre os seres humanos e o modo como vivem. Afinal, baseia-se sempre
na presuno arrogante de que a verdade conhecida, apenas deve ser comunicada aos outros; que
ameaas a essa verdade so to perigosas, crticas a essa verdade to perigosas, que do interesse
geral que sejam eliminadas. Quase todo sistema autoritrio justifica a si mesmo nesses termos. No
apenas ns somos poucos, vocs so muitos, ns decidimos o que vocs podem ler, mas ns
somos poucos, sabemos o que bom para a sociedade inteira e assim a protegemos contra o mal.
Temos alguns vestgios disso em nossa prpria sociedade, mas no muitos. Porm, ao se olhar ao
redor do mundo, encontram-se muitos sistemas, inclusive muitos sistemas poderosos, que so
fundamentalmente autoritrios dessa forma.
Em muitos aspectos bem semelhantes ao sistema autoritrio, est o tipo seguinte, que chamo
de paternalista. O sistema paternalista o sistema autoritrio com uma conscincia. A diferena est
unicamente na atitude do grupo dominante em relao maioria. No sistema autoritrio, diga-se o
que se quiser, o grupo dominante considera a maioria do povo na sociedade como seus vassalos. No
sistema paternalista, o grupo dominante considera a maioria como atrasada, como se tivessem
caractersticas infantis, como sendo carentes, em muitos aspectos desafortunados e despreparados.
Mas esse grupo dominante tem, ou diz ter, uma atitude essencialmente benevolente em relao
maioria e sempre espera, embora invariavelmente em ritmo muito lento, o desaparecimento de sua
prpria superioridade. Tem muitas virtudes esse sistema paternalista. invariavelmente um sistema
responsvel, e as pessoas que o administram so no geral bastante conscientes de conceitos como
dever e responsabilidade, alm de certamente o de servio pblico. E exatamente porque so to
conscientes dessas coisas, e exatamente porque dariam suas vidas por elas, ficam furiosos quando
algum diz que no o sistema ideal. Pois, como j existem essas pessoas atrasadas, eles
planejaram tudo que deve meticulosamente orient-las. E se uma das pessoas atrasadas levanta-se e
diz Estou pronto, adota-se um tom paternal, sbio mas firme: No, no ainda; leia isso um pouco
mais tarde, em nossa publicao; voc est atravessando uma fase difcil, mas certamente no futuro
compreender o nosso modo de pensar; somos sempre um pouquinho afoitos quando jovens, ou
algo parecido.
Dar-lhes-ei um exemplo do sistema paternalista; deve ser mais simples do que uma
descrio geral. Acho que a BBC, em seu primeiro formato, foi um dos melhores sistemas paternais
que podemos encontrar, com todos os seus pontos fortes e fracos. Ao se retroceder ainda mais, est
profundamente arraigado em toda a tradio aristocrtica britnica, que considerava o resto do
mundo, inclusive a maioria de seus compatriotas, como carentes. Sentiam-se culpados por essa
pobreza, o que no aconteceria em um sistema autoritrio, mas eram muito claros sobre o que os
outros deveriam ser quando crescessem. Tinham muita clareza de que os outros deveriam crescer
para ser como eles. E isso, que afinal acontece em toda famlia, assim como em toda sociedade, cria
tenses no sistema paternalista. Os paternalistas esto mais expostos, mais vulnerveis, do que os
autoritrios, que afinal tm uma viso eminentemente rgida do mundo e so sempre mais duros em
relao ao povo. Os autoritrios dizem como sabemos mais, vocs escutem, e no espere um
pouco e ento voc entender, tente primeiro isso e depois aquilo, ento volte e pergunte-nos o que
deve ler em seguida. Se sou atrado pela fraqueza do paternalismo, quase contra a vontade de
meu esprito, porque devo mais uma vez enfatizar seus pontos fortes. Ele produz devoes, produz
muito trabalho rduo e frequentemente leva as pessoas a alguns progressos definidos. Porm,
inevitavelmente, em alguma etapa, acontece o tipo de crise que tentei descrever.
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Agora, bem diferente dos dois sistemas anteriores, o autoritrio e o paternalista, est o
comercial. o que devemos entender mais a fundo, porque o que temos como um todo. Se eu
tivesse nascido h duzentos anos, teria sido um defensor do sistema comercial contra os dois outros.
Pois o sistema comercial diz: por que um grupo de pessoas tem o direito de decidir o que os outros
podem ler, o que os outros podem ver ou pensar? Pouco importa que suas intenes sejam
simplesmente manter o poder ou propor algum tipo de orientao benevolente para o tipo de futuro
que eles prprios desejam. Por que uma minoria teria essa espcie de poder? Deixe o povo ser livre
como um todo. Em vez de monoplio, deixe-nos ter o mercado. Deixe um homem escrever o que
quiser, e quem quiser ler, basta comprar. Deixe um homem falar como puder e deixe as pessoas
decidirem se vo escut-lo. Deixe a situao aberta. Deixe-a livre nesse sentido. Deixe-nos longe
dessa ideia de uma minoria controlando todo o sistema.
Toda a histria da comunicao na Gr-Bretanha at este sculo foi essencialmente a luta de
interesses comerciais desse tipo, ou melhor, de interesses usando meios comerciais para acabar com
ambos os sistemas, autoritrio e paternalista. A histria da imprensa neste pas a histria de uma
longa luta contra todo tipo de controle do Estado. Desde o monoplio da Coroa sobre a prensa, nos
primeiros tempos, at a imposio de taxas sobre papel e anncios, passando por suborno,
corrupo, banimento, perseguio: essa a histria da imprensa britnica. Ela s foi realmente
libertada h cerca de um sculo, em 1855, quando caram os ltimos impostos. Houve quem
dissesse que o mercado um sistema melhor do que qualquer espcie de sistema autoritrio ou
paternalista; o mercado, afinal, o melhor guia, e que de fato abriu caminho, erigiu nossas
instituies e nossa maneira de pensar sobre comunicao.
Hoje em dia, onde quer que eu participe de um debate sobre comunicaes, sinto-me em
uma mquina do tempo, escutando argumentos que haviam sido exatamente to bem articulados
talvez at mais articulados por volta de 1870. As pessoas aprenderam essas regras muito
conscienciosamente: que o controle do Estado ruim; que devemos deixar o mercado decidir.
Importune qualquer cidado ingls com esse assunto e o que ele dir. Ento por que no o
transformo no clmax da minha explanao? Por que no digo que o sistema atingiu a perfeio?
Bem, teria sido de fato uma proeza de abstrao chegar a essa concluso, e em seguida ter de olhar
para os exemplos. Mas o que acontece com a coisa em si, em seu modo de organizao, que a
transmuta afinal em um mau sistema, o mau sistema que temos atualmente? um mau sistema no
sentido que, embora estabelea a liberdade de publicar e a liberdade de ler, em oposio aos
sistemas autoritrio e paternalista, no final impe um novo controle. Como limitado pela lei do
mercado, no se trata agora do que permitido dizer, mas do que pode ser dito de forma lucrativa.
o ponto que atingimos neste sculo, quando, apesar de um sistema de mercado aberto de
comunicaes, assistimos ao efetivo definhamento de rgos independentes de comunicao e
diminuio do nmero de mos que controlam as comunicaes. Vimos de fato uma concentrao
de poder nas comunicaes que ainda no chegou ao fim, mesmo que tenha comeado a alarmar as
pessoas. H a muralha, bem verdade, pois mesmo quando as pessoas veem essa concentrao, no
sabem o que dizer. Pois sentadas alegremente no topo da muralha esto as pessoas a que me referi
antes, que dizem: Afinal, a nica maneira de ter um sistema de comunicao decente no jogo
livre do mercado; voc no quer voltar, no mesmo, aos dias autoritrios e paternais?. E at que
haja uma resposta, no iremos a parte alguma.
Ainda no h uma resposta geral, mesmo agora que se tornou ridculo, pois pouqussimas
pessoas controlam a maioria de nossos jornais, pouqussimas pessoas controlam nossa radiodifuso
e televiso, e provvel que se tornem ainda menos numerosas. J se podia encontrar as pessoas
que realmente decidem, no apenas o que estar em nossos jornais e revistas, mas quais jornais e
revistas sobrevivero; podia-se encontr-las no apenas nesta plateia, mas na primeira fileira. E,
quando assim acontece no sistema de comunicaes de um pas com cinquenta milhes de
habitantes, pode-se estar seguro da superioridade do sistema, como inicialmente se argumentava?
Soava como um bom sistema, um sistema livre, em oposio ao sistema autoritrio e ao sistema
paternalista, mas agora, por mtodos diferentes, chegou-se a um resultado muito parecido. Pois
agora estamos, afinal, diante da situao prtica de que um jornal, comprado por mais de um milho
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de pessoas, pode ser fechado durante a noite e seus leitores e autores nunca sero sequer
consultados. um dos fatos mais tristes que essa ideia de mercado, no incio de certa maneira to
sedutora, com todos os seus lemas de individualismo, empreendedorismo e liberdade, tenha
atingido essa crise, que no est exatamente restrita imprensa, mas dissemina-se a todas as nossas
instituies culturais.
Agora, na Gr-Bretanha, acho plausvel dizer que temos relquias do sistema autoritrio,
temos um bom exemplo do sistema paternalista e temos, como tendncia principal, vencedor
inconteste, o sistema comercial. As relquias do sistema autoritrio foram visveis na Corte Criminal
Central, em Old Bailey, no outono passado; 2 so visveis no gabinete de Lorde Chamberlain mas
h inegavelmente um rano, h algo inquestionavelmente antiquado; sabemos que so herana de
famlia, sentimos que no so um modelo 1961. Isso no significa que iro embora facilmente. As
coisas no acontecem assim na Gr-Bretanha. Mas no poderamos honestamente apanhar esses
exemplos e dizer: veja s, a Gr-Bretanha tem um sistema autoritrio de comunicaes. Esses fatos
esto l, no devem ser esquecidos, mas so raros, incaractersticos e de certa forma esto
diminuindo.
O sistema paternalista? Bem, apenas observe a BBC novamente. Eu me lembro de uma fotografia
de uma aula para um grupo de alunos de Balliol, em 1908, na qual um jovem com um chapu de
palha, que era o tutor, est de p sobre a relva, enquanto em um banco abaixo dele desculpem-me
se reproduzo a geografia desta conferncia sentam-se trs trabalhadores bem-vestidos, no to
bem-vestidos quanto ele, mas no banco, lpis na mo, olhando para cima. Frequentemente lembrome desse retrato quando perambulo por Balliol, cuidando de grupos de adultos agora, conhecendo
em primeira mo a completa impossibilidade de diferenciar os alunos dos tutores, exceto talvez pelo
critrio oposto, e sabendo tambm o que aconteceria em uma classe padro de educao de adultos
se fsica ou espiritualmente esse relacionamento fosse intentado ou durasse muito tempo. At agora,
a BBC tem sido claramente assim um homem com grande poder em Reith que sentiu que, com
esse sistema novo e poderoso, a virtude e o carter da Gr-Bretanha estariam sob sua guarda. Logo,
tivemos altssimos ideais de servio pblico, altssimos ideais de moralidade, altssimos ideais do
English Sunday: em geral, um tom bastante inconfundvel, o tom que recentemente foi
indelicadamente descrito pelo pessoal da televiso comercial como tpico dos meninos de ouro, os
aristocratas, que educaro e iluminaro o povo ingls, mas em seus prprios termos.
Agora, o ponto a que quero chegar que a BBC foi uma grande e, apesar de tudo, auspiciosa
exceo ao processo normal de desenvolvimento cultural na Gr-Bretanha moderna. Foi uma
exceo porque as pessoas a consideravam importante para a defesa e a segurana nacionais e, ao
tocar nessas questes, excees podem ser feitas. Mas foi bem contrria tendncia de todas as
outras instituies durante os ltimos cem anos. Foi uma ilha; e quem poderia pensar, dez anos
atrs, que fosse uma ilha que o mar um dia recobriria ou que estivesse ameaada pela eroso? O
povo sentia: bem, a Gr-Bretanha. Tem suas desvantagens, mas aqui est, essa slida instituio
pblica, com uma poltica de servio pblico. Haviam esquecido quo rpida a mudana, pois de
fato quando se props a televiso comercial, quando ativamente se fez campanha a seu favor,
parecia que o paternalismo britnico havia morrido, junto com a velha ideia do Imprio. Talvez no
fosse uma tragdia. Pelo menos, mostrou-nos onde realmente estvamos. Mostrou-nos que o
paternalismo havia sido inventado nessa fraqueza fatal, a fraqueza fatal de que ele sabia o que seria
melhor para o povo. Pois foi assim que se justificou a televiso comercial; assim que agora
invariavelmente defendida: Deixem o povo ter o que quiser, Por que um grupo deveria decidir
por eles?, Por que eles decidem por ns?, e assim chegamos a um impasse, refletindo entre as
pessoas que se opunham aos sistemas paternais, certamente tambm aos sistemas autoritrios, e
perceberam a fora de alguns argumentos do sistema comercial, sem, entretanto, entender
claramente onde o sistema comercial iria nos conduzir. O impasse continuou.
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Referncia ao malogrado processo da Coroa, proposto nos termos da lei contra a pornografia (Obscene Publications
Act), de 1959, contra a Penguin Books, por publicar uma verso integral do romance de D. H. Lawrence, O amante de
Lady Chatterley. O julgamento ocorreu em Old Bailey, de 20 de outubro a 2 de novembro de 1960. Williams, assim
como muitos autores, crticos e figuras pblicas, compareceu como testemunha de defesa.

aqui que eu quero apresentar minha quarta categoria. Ainda no vimos no mundo um
sistema democrtico de comunicaes, mas a menos que o idealizemos, a menos que comecemos a
imagin-lo detalhadamente, a situao atual vai perdurar; os princpios bons do paternalismo de
qualquer forma desaparecero; os princpios ruins do comercialismo continuaro a florescer. Jornais
comearo a fechar suas portas. O controle efetivo do que as pessoas veem e escutam e leem
continuar em muito poucas mos. Invadiro novas searas penso que devemos estar atentos aos
livros, pois os livros esto chegando ao patamar alcanado pelos jornais h cinquenta anos, em que
so lidos por grande parte da populao pela primeira vez e assim representam dinheiro,
principalmente com o crescimento do livro de bolso. No surpreende ningum que conhea a
histria da imprensa escrita ver o que acontece atualmente com a editorao fuses, aquisies,
concentrao de poder, a entrada de um novo tipo de capital, que antes no estava absolutamente
interessado em livros, alis que no est interessado em livros agora, pois no esse o motivo pelo
qual se investe. Todas essas coisas, longe de serem acontecimentos passageiros, estranhos desastres
que, esperamos, no se reproduziro, so tendncias to profundas dessa sociedade que nada poder
det-las, nada a no ser uma concepo melhor e um sistema melhor. E vejam, no estou certo de
que o sistema paternalista no seja melhor e, de qualquer forma, penso que vai longe o tempo em
que, na Gr-Bretanha, ainda seria possvel encontrar uma concepo paternalista; as presses vindas
de todos os lados so fortes demais para permiti-lo. Ento, devemos procurar um novo sistema; um
sistema democrtico.
Ora, em um sistema democrtico de comunicao, qual o princpio bsico? Certamente, a
comunicao pertence a toda a sociedade, algo que depende, para ser sadia, da participao
mxima de todos os indivduos da sociedade. Como comunicao o registro do desenvolvimento
humano, deve ser muito diversificada. Deve dispersar-se em muitos sistemas diferentes e
independentes, os quais devem todos ser suficientemente protegidos para se sustentarem. preciso
repelir a ideia de que comunicao seja a funo de uma minoria que comanda, instrui e dirige a
maioria. preciso finalmente repelir a falsa ideologia da comunicao, tal como a recebemos: a
ideologia de pessoas que esto interessadas em comunicaes apenas para controlar o povo ou para
ganhar dinheiro.
Pois uma percepo terrvel que a maior parte do verdadeiro trabalho em comunicao seja
agora feita por anunciantes, para descobrir a maneira mais eficiente de vender produtos de quem
quer que os contrate. quase to terrvel que todos os nossos termos para falar de comunicao
venham dos Estados Unidos, onde existe, em meio a boa sociologia, uma sociologia muito
corrompida e alugada. L, nada uma intuio ou uma impresso, sempre um impacto. Pessoas
no so pessoas, so audincia de massa, so grupos socioeconmicos, so alvos. E a agresso
dessas palavras, a agresso de impacto, a agresso de alvo, a expresso de pessoas que
querem controlar. Mas a base de um sistema democrtico que pessoas comuns detenham o
controle em suas prprias mos, no sejam alvos de ningum.
Ora, penso que devamos encontrar um sistema que seja certamente o oposto do
comercialismo, mas que certamente tambm seja o oposto do controle do Estado. O socialismo, que
deveria apresentar respostas, tristemente no as tem, pois est associado no esprito das pessoas,
nesse campo, centralizao e censura. E no apenas o resultado de propaganda hostil; tambm
um fato. Temos de pensar em maneiras de verdadeiramente dispersar o controle das
comunicaes, e verdadeiramente abrir os canais de participao. Em minha prpria viso,
deveramos parar de pensar em termos de sistemas nacionais. Deveramos parar de pensar em
termos de um sistema nacional ideal. Em contrapartida, poderamos aplicar esse critrio simples: os
meios de expresso, em qualquer caso individual, so de um tipo que poderia ser propriedade das
pessoas que o utilizam? Alguns meios de expresso, sim. Se um escritor economizar por tempo
suficiente, poderia ter uma mquina de escrever; um pintor que economize por tempo suficiente, ou
viva sem comer, poderia possuir seus pincis, poderia esmolar suas telas. Para muitos trabalhadores
individuais, muitos artistas individuais, os meios podem ser propriedade individual, e, quando for
assim, penso que seja responsabilidade pblica verificar que estejam disponveis todos os meios
7

adicionais necessrios autoridades locais construindo estdios para pintores, ou exposies e


festivais de todos os tipos, nos quais, por exemplo, o movimento de educao de adultos poderia
fazer muito mais, permitindo que artistas trouxessem suas obras diretamente ao pblico, sem
interveno da comercializao. Mas aplique aquele critrio poderiam os meios de comunicao
ser propriedade individual? e imediatamente perceber que na maioria dos setores h meios que as
pessoas que os utilizam jamais poderiam possuir, seja individualmente, seja coletivamente: um
jornal, uma estao de rdio, uma estao de televiso, mesmo um teatro ou um estdio de
produo cinematogrfica, ou uma rede de cinemas. Jamais poderiam ser propriedade direta das
pessoas que os utilizam. Pelo menos, no vejo como. Onde possam ser, timo. Onde no possam
ser, deveramos experimentar esse novo sistema, no qual os meios de comunicao seriam
propriedade da sociedade, em nome dos verdadeiros produtores. Dessa forma, em vez de instituir
uma vasta organizao central em torno da propriedade pblica, seria uma questo de poltica
pblica incentivar a formao de grupos independentes de todos os tipos, aos quais seria autorizado
o uso dos meios de propriedade pblica. Falo de companhias de teatro a quem um teatro de
propriedade pblica seria entregue durante um perodo de anos. Falo de estaes de rdio,
provavelmente com prestgio local, que poderiam ser arrendadas a companhias de produtores
profissionais. Falo de jornais, que afinal eu penso que deveriam ser de alguma forma propriedade
pblica de diferentes tipos de organizao, mas em seguida licenciados para grupos de trabalho de
jornalistas, que teriam garantido o controle sobre as diretrizes do jornal. Ou estdios
cinematogrficos que poderiam ser arrendados a longo prazo para grupos independentes de
cineastas. Em todas essas modalidades, uma poltica pblica de descentralizao, onde fosse
necessria a propriedade pblica, em que a deciso do que se deveria produzir permanecesse
firmemente nas mos das pessoas que de fato devessem produzir. Pois fale com qualquer pessoa
agora em qualquer um dos nossos sistemas de comunicao; pergunte-lhes por que isso foi
publicado desse jeito, e diro: No me pergunte, meu velho, eu disse exatamente isso antes de ser
publicado. As pessoas dentro do sistema esto perfeitamente conscientes do fato de que, entre elas
e o que elas querem fazer, existe algo, algo a que esto sujeitas, algo que completamente
antagnico a qualquer tipo de liberdade.
Entendo todas as dificuldades que aparecero nesse novo tipo de concepo, mas sou
bastante claro sobre o seguinte: que impossvel um retorno do sistema paternalista, que o sistema
comercial manifestamente no funciona a contento e no pode ser reformulado enquanto se agarra,
como lhe convm, a seus princpios: pode-se dizer o que se pode dizer com lucro. E assim, por mais
difcil que seja, penso que preciso tentar definir os contornos precisos dessa nova concepo,
tentar elaborar os detalhes de um sistema democrtico de comunicaes. Honestamente, eu no
espero que isso acontea antes de um prazo considervel. Tiveram a gentileza de dizer que alguns
dentre ns abrimos uma brecha, uma ruptura daquela muralha. No sou o nico a dizer, mas ainda
tenho simplesmente a impresso de ferimentos nos dedos. E quero dizer o seguinte: quando olho em
torno e vejo de onde vem a resistncia, vejo que no vem somente dos que tm muito a perder os
especuladores atuantes , mas tambm dos que tm tudo a ganhar, embora tenham aprendido certos
dogmas sobre comunicao que aplicam mecanicamente, que de algum modo no enfrentam a
situao real em que nos encontramos e que esperam de alguma forma um passe de mgica. Sei que
fiz as pessoas se sentirem infelizes nos anos 1950 ao dizer que a imprensa escrita definharia, que
grandes jornais fechariam as portas. Quando o News Chronicle fechou e comeou uma sbita srie
de fechamento de jornais, tive este sentimento profundamente ambivalente: tristeza ao ver o que
acontecia e tambm certo alvio ao ver que vinha tona o que j era bvio h muito tempo, o que
aconteceria, o que agora bastante bvio que continuar a acontecer, de forma suficientemente
clara para que as pessoas vejam e reflitam. Subitamente, diante de ns, est a muralha: bem
evidente, pelo menos. Penso que tempo de comear a demoli-la. Podemos fazer muito melhor, se
tivermos a coragem de tentar.