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E-Revista de Estudos Interculturais do CEI ISCAP

N. 4, maio de 2016

O MONGE AMBROSIO E O PADRE AMARO: O ANTICLERICALISMO EM


MATTHEW LEWIS E EA DE QUEIROZ

Antnio Martins Gomes


CHAM - FCSH
Universidade Nova de Lisboa
amgomes@fcsh.unl.pt

O Crime do Padre Amaro, inicialmente editado nos primeiros fascculos da


Revista Ocidental entre Fevereiro e Maio de 1875, sem o consentimento prvio de Ea
de Queiroz (1845-1900), recebe desde logo vrias crticas negativas, dado o seu forte
contedo anticlerical, bem como a acusao, por parte do escritor brasileiro Machado de
Assis, de plagiar o enredo de La Faute de lAbb Mouret, de mile Zola. Polmicas
parte, existe contudo uma obra qual parece nunca ter sido dada a merecida
importncia em relao sua afinidade com a estrutura e com o percurso do
protagonista deste romance inaugural do realismo portugus. The Monk o seu ttulo e
foi publicado anonimamente em 1796 por Matthew Gregory Lewis (1775-1818), j no
declnio da literatura gtica inglesa e dois anos antes da publicao de Lyrical Ballads,
obra emblemtica do incio do romantismo ingls, cujo prefcio e poemas so assinados
William Wordsworth e Samuel Taylor Coleridge.
Em Inglaterra, o anticlericalismo aumenta de intensidade a partir do momento
em que Henrique VIII decide cortar o enfeudamento religioso a Roma, formar a Igreja
Anglicana (Church of England), e acumular a chefia temporal e espiritual do reino
atravs do Act of Supremacy, de 1534. O sentimento anticlerical ser, porm, mais
acentuado ao longo do Iluminismo, cujos princpios altrustas norteiam a implantao e
a consolidao de vrios regimes liberais, como o caso do portugus. A sua filosofia
consiste sobretudo em denunciar a inutilidade da vida monstica, o envolvimento
promscuo do clero no negotium terreno, os benefcios materiais retirados em manobras
eleitoralistas e, sobretudo, o voto de castidade, um acto de abstinncia forada e
contnua que reprime os impulsos mais naturais de todo e qualquer ser humano.

Partilhando uma contundente crtica anticlerical, os romances The Monk cuja


primeira edio em Portugal de 1862, com o ttulo O Monge - e O Crime do Padre
Amaro

assemelham-se

igualmente

pelo

comportamento

desviante

dos

seus

protagonistas exemplares e por transmitirem a ideia de que a Igreja Catlica exerce


uma influncia perniciosa na formao dos seus membros, impondo-lhes uma vida de
recluso e castidade atravs de normas extremamente repressivas, totalmente afastadas
dos valores cada vez mais prementes de uma burguesia ansiosa por viver numa
sociedade laica, em plena liberdade de expresso.
A aco do romance gtico The Monk, redigido por Matthew Gregory Lewis
aos 19 anos de idade, decorre no incio do sculo XVII e apresenta uma Espanha filipina
enquadrada no pensamento contra-reformista, a imperar sobre toda a Pennsula Ibrica.
Para alm deste pano de fundo poltico-religioso, esta obra patenteia ainda os adereos
gticos mais eficazes na transmisso ao leitor de emoes arrebatadas; assim, runas
crepusculares, fantasmas nocturnos, o Tribunal da Santa Inquisio, perseguies, celas
e criptas sombrias, violaes e assassnios violentos fazem parte de uma obra onde se
encontra, segundo Maria Leonor Machado de Sousa, a violncia cruel e brutal das mais
baixas paixes humanas (Sousa 1978, 83). O Marqus de Sade, especial apreciador de
The Monk, considera, por sua vez, que todos estes excessos de violncia e de carga
sentimental podem ser melhor compreendidos no contexto da grande instabilidade
emocional vivida ao longo da Revoluo Francesa de 1789, numa ameaa permanente
provecta instituio monrquica (cf. Whitlark 1997).
Publicado no apogeu do romance gtico ingls, e sob a influncia de obras
assinalveis como Vathek (1786), de Horace Walpole, ou The Mysteries of Udolpho
(1794), de Anne Radcliffe, The Monk teve uma reaco negativa tanto por parte do
pblico como de alguns crticos literrios, que desaprovaram alguns episdios com
carcter licencioso, ou at mesmo pornogrfico. Ser por este motivo, bem como pelo
facto de Matthew G. Lewis ter entrado para o Parlamento aos 22 anos, que o prprio
autor far, a pedido de alguns familiares e amigos, vrias supresses e emendas na
quarta edio da obra (1798).
Logo na cena introdutria deste romance de finissecularidade setecentista,
feita uma crtica artificialidade da liturgia catlica: o narrador descreve todo o
ambiente da missa que est a ser celebrada na igreja, como se este espao sagrado fosse
uma mera feira de vaidades, propcia a encontros secretos entre amantes. Em seguida, nos apresentado um dos oradores mais reverenciados do reino castelhano: o monge
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Ambrosio, unanimemente reconhecido pela sua santidade e eloquncia eucarstica, e


cuja vida inteira havia sido de total recolhimento na ordem monstica de S. Francisco.
Com efeito, o protagonista fora abandonado, recm-nascido, porta de uma
abadia dos Capuchinhos de Madrid, sendo recebido e educado num dos mais slidos
baluartes do catolicismo ps-tridentino e o principal espao de influncia do Tribunal da
Santa Inquisio, ao longo de muitos sculos. Trinta anos mais tarde, Ambrosio
abandona o estado de isolamento num lugar vigiado e resguardado de todos os vcios e
corrupes, e entra no espao mundano; ser a que os seus desejos recalcados, to
fortemente combatidos, sero postos prova:
O carcter de Ambrosio completamente irrepreensvel; e um homem que
passou a vida inteira entre os muros de um convento, nunca pode ter encontrado a
oportunidade de ser culpado, mesmo que sentisse a tentao de pecar. Mas agora,
perante a obrigao de cumprir as competncias que lhe so inerentes, ir entrar no
mundo fortuitamente, ser colocado no caminho da tentao, e competir-lhe- agora
demonstrar a genialidade da sua virtude. A prova perigosa; ele est precisamente
naquele perodo da vida em que as paixes so as mais calorosas, indomveis e
despticas; a sua slida reputao ir destac-lo como uma ilustre vtima da Seduo;
[] . (Lewis 1990, 21)

Apesar de se apresentar como um grande exemplo de virtude e de castidade, e


de ser bastante apreciado pela sua competncia oratria, o monge Ambrosio,
aprisionado numa abadia e afastado do mundo, representa a latncia do seu prprio
Eros, somente espera de lhe surgir uma pequena tentao para que caia toda a sua
castidade, at a arduamente conservada. Esse momento ocorre quando seduzido pela
bela Matilda de Villanges, que havia ingressado no convento disfarada de novio:
Ela tinha rasgado o seu hbito, e o seu peito estava meio-exposto. A ponta do
punhal encostava sobre o seu seio esquerdo: e ai, que rico seio aquele! O luar, a incidir
em cheio sobre ele, deu ao monge a oportunidade de observar a sua alvura ofuscante. O
seu olhar fixou-se com uma voracidade insacivel sobre aquela graciosa redondez. Uma
sensao at ento desconhecida encheu o seu corao com um misto de ansiedade e
deleite: um fogo intenso ateou-se em todos os seus membros; o sangue ferveu nas suas
veias, e mil desejos indomveis perturbaram a sua imaginao.
'Espera!', gritou ele com uma voz apressada e tom hesitante, 'no consigo resistir
mais! Fica, ento, meu encanto; fica, para a minha destruio!' (Lewis 1990, 65)
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Liberto, enfim, da apertada viglia censria das normas religiosas e sociais,


Ambrosio cede mais baixa tentao libidinosa e torna-se um ser monstruoso,
exclusivamente orientado para a satisfao das suas necessidades primrias, num ciclo
interminvel de crimes de violao e morte. O seu desejo renovado sempre em
espaos pouco iluminados, que correspondem, em termos psicanalticos, ao seu
profundo e sombrio id: o caso da sua cela esconsa, onde revela a sua enorme atraco
fsica pela representao da Virgem, dos subterrneos, ou da cripta onde aprisiona, viola
e mata as suas vtimas.
Encaixada na narrativa principal, a histria de Agnes tambm tem o propsito
idntico de condenar os dogmas repressivos do catolicismo e os excessos da recluso
monstica: esta personagem obrigada pelos seus familiares a desistir de casar com
Raymond de las Cisternas e a ingressar num convento, confinado com o de Ambrosio;
porm, j como freira, continua, revelia de toda a comunidade, a ter encontros com o
homem que ama, e acaba por engravidar; a Madre Superiora, ao tomar conhecimento da
situao, ordena que Agnes seja encarcerada nas masmorras e submetida a torturas.
Finalmente, resgatada por uma revolta popular, durante a qual tambm vem a ser
descoberta mais uma vtima de Ambrosio.
Podemos igualmente perspectivar The Monk como uma tragdia cujo heri
lana logo no incio a sua hybris, ao afirmar com orgulho a sua capacidade de
resistncia a qualquer tentao carnal. Ambrosio sem dvida um heri trgico, pois
mantm-se literalmente ligado ao seu impiedoso e degradante destino: da recluso
completa do mosteiro, passa para as masmorras da Inquisio, e da para a sua catbase
final, quando lanado no Inferno para ser devorado por animais ao longo de seis dias.
Para alm de marcar o incio do romance histrico em Portugal, Eurico, o
Presbtero (1844), de Alexandre Herculano, assume-se como o primeiro romance
anticlericalista, quer na crtica subentendida obedincia ao celibato e ao voto de
castidade jurados pelos membros do clero, quer na soluo de um desfecho trgico,
onde s a morte suicidria do protagonista redimir o seu amor pecaminoso por
Hermengarda. Contudo, a mensagem laicista difundida nesta obra perde-se, de uma
certa forma, pelo grande distanciamento entre a data da sua publicao e o seu tempo de
aco, situado nos primrdios da medievalidade portuguesa, a poca histrica mais
apelativa tanto esttica extica do Romantismo como ao iderio patritico do
Liberalismo.
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Alexandre Herculano prossegue a sua actividade anticlerical com A batalha de


Ourique, em cujo opsculo se empenha a contestar a interveno divina na Histria de
Portugal, nomeadamente o episdio mtico em que Jesus Cristo aparece a D. Afonso
Henriques antes da batalha travada contra os mouros, o que desencadeia muitos
protestos da Igreja Catlica.
Estimulado pelas Conferncias Democrticas do Casino Lisbonense e pela
filosofia positivista, o anticlericalismo em Portugal intensifica-se no incio da dcada de
70, sendo O Crime do Padre Amaro, de Ea de Queiroz, a sua referncia literria mais
visvel; atravs do seu enredo em torno da relao proibida e trgica entre Amaro Vieira
e Amlia Caminha, este romance tece, uma forte crtica influncia clerical na
sociedade e, semelhana de Eurico, o Presbtero, lana um controverso e aceso debate
sobre o celibato eclesistico.
O Crime do Padre Amaro, cujo subttulo - Cenas da vida devota evidencia
desde logo o seu claro propsito, uma obra cuja ideologia est fortemente imbuda do
laicismo de Michelet, do cientismo de Herbert Spencer e Charles Darwin, da agitada
Comuna de Paris e do carcter libertador da III Revoluo Francesa, e ainda do
pensamento socialista defendido por Antero de Quental, quando, em Maio de 1871, na
segunda sesso das Conferncias do Casino, aponta o esprito contra-reformista como
uma das trs causas da decadncia dos povos peninsulares. Com efeito, a partir da
segunda metade do sculo XVI, os dois reinos ibricos, ao optarem por seguir a corrente
tridentina, foram-se distanciando da cultura humanista e do pensamento cientfico que
haviam norteado a aventura herica dos Descobrimentos martimos durante tantas
dcadas.
Em sintonia com a cincia positivista de Taine, Ea faz, neste romance de tese,
o estudo de um homem influenciado pelo espao em que nasce, e um reflexo do meio
em que cresce e se forma: muito cedo, Amaro Vieira fica rfo de pai e me, e a
marquesa de Alegros, a patroa dos seus pais, fica encarregue da sua educao at fazer
quinze anos, a idade com que o obriga a ingressar no seminrio. O voto de castidade
imposto a Amaro de uma forma unilateral, um facto que o jovem rfo aceita com
bastante relutncia, tanto por sentir-se sem vocao para o sacerdcio, como por saber
que nunca poder vir a contrair matrimnio ou a constituir famlia.
Anos mais tarde, ao ser colocado numa pequena parquia de Leiria, este jovem
sacerdote, que cedo tinha despertado a sua sensualidade atravs do contacto com as
criadas da residncia aristocrtica onde os seus pais trabalhavam, transfere para Amlia
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Caminha, filha da dona da casa onde fica hospedado, toda a venerao lbrica que j
vinha sentindo h um tempo pela Virgem Maria. O protagonista, cujo destino lhe foi to
ingrato e - fazendo aqui um jogo sinonmico com o seu nome prprio - to amargo ao
longo de uma vida plena de anseios reprimidos pela instituio catlica, uma espcie de
super-ego, sempre presente como tribunal da sua conscincia, encontra o seu id em
Amlia, com a qual ir dar largas ao seu desejo latente de predador insacivel; esta
jovem inocente - cujo nome contm no interior a palavra mel, um alimento doce -
tambm doutrinada no fanatismo religioso do meio em que nasce e cresce, e dominada,
desde cedo, por arroubos sentimentais e pulses sexuais.
Com o desenrolar do tempo, a crescente afinidade agridoce entre Amaro e
Amlia transforma-se em namoro clandestino, paixo desenfreada, pecado carnal e
crime mortal. verdade que a verso publicada em 1880, j revista por Ea, desagrava a
responsabilidade do sacerdote pela morte do seu filho indesejado, uma vez que, de
impiedoso infanticida da primeira edio, Amaro passa a ser um simples cmplice do
crime, quando toma a deciso de o entregar a uma eufemstica tecedeira de anjos;
contudo, o seu crime sofre apenas uma atenuante, pois o sacerdote, apesar de
arrependido, poderia ter evitado a morte do seu filho recm-nascido se tivesse optado
pela outra ama.
Reflectindo agora sobre as situaes similares entre estes dois romances,
verificamos que ambos so desde logo criticados por plgio, bem como pela sua
indecncia e irreligiosidade. Nas edies posteriores, e tendo em ateno os cargos
pblicos que desempenham, os seus autores iro atenuar a linguagem mais chocante e
eliminar algumas das passagens mais controversas: na quarta edio de The Monk
(1798), Matthew Lewis, j com um lugar de deputado na Casa dos Comuns, obtido aos
21 anos, efectua vrias supresses e emendas, d-lhe inclusive um novo ttulo
Ambrosio, or The Monk e acrescenta ao seu nome as prestigiantes iniciais M. P.
(Membro do Parlamento); por sua vez, a terceira edio de O Crime do Padre Amaro,
vinda a lume no ano das comemoraes do Centenrio de Cames, sofre tambm uma
reviso cuidada do autor, no momento em que Ea se encontra no exerccio de funes
diplomticas em Bristol, a oito anos de ser nomeado cnsul em Paris.
Os protagonistas das duas obras aqui em confronto tornam-se vtimas das
circunstncias em que nascem, e as suas vidas ficam sempre condicionadas pelo meio
em que vivem: em Lewis, mais notrio o determinismo inelutvel e atroz da tragdia
clssica; em Ea, predomina j o determinismo cientfico de Taine. Com efeito, aps
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terem frequentado o seminrio, terem sido ordenados sacerdotes, e, consequentemente,


forados ao estado celibatrio, Ambrosio e Amaro passam a viver num permanente
conflito psquico e biolgico perante exigncias internas antagnicas, traduzidas nos
princpios da realidade e do prazer: de um lado, a razo obriga-os ao cumprimento
rigoroso das suas obrigaes; do outro, os sentidos despertos no esquecem a
concupiscentia carnis. Contudo, os dois clrigos, apesar da rigorosa e cuidada educao
que recebem, no resistem a um apelo mais forte da tentao carnal e quebram em
pouco tempo os seus votos de castidade.
Tanto o monge Ambrosio como o padre Amaro conseguem sublimar os seus
desejos recalcados com fantasias diurnas, ao contemplarem, desde o princpio, a
imagem da Virgem em delectatio morosa, na intimidade das suas celas. durante esta
experincia prolongada de xtase mstico - entendida pela psicanalista francesa Marie
Bonaparte como uma transposio da sexualidade ou de sublimao da represso sexual
- que Ambrosio anseia pelo seu objecto de desejo, manifesto em forma pictrica, e
fantasia com a materializao do seu cone amoroso, a fim de poder afagar-lhe os
cabelos e beijar-lhe os seios:
Oh! se tal criatura existisse, e a tivesse s para mim! Se me fosse permitido
entrelaar os meus dedos por aqueles cachos dourados e, com os meus lbios, estreitar
os tesouros daquele peito nveo! Meu bom Deus, deverei ento resistir tentao? No
deveria eu, em troca de um nico abrao, reclamar a recompensa dos meus sofrimentos
durante trinta anos? Eu no deveria desistir. Sou to insensato! At onde terei de
suportar a dor da minha admirao por este retrato? Afastai-vos para longe, ideias
impuras! Que eu nunca me esquea que a mulher est perdida para sempre em mim.
Nunca um mortal foi apresentado de uma forma to perfeita como neste retrato. (Lewis
1990, 41)

Por sua vez, na edio de 1880, Amaro, ao contemplar a litografia da Virgem


na parede da sua cela, imagina-a como uma linda moa loura, pela qual suspira, tendo
em mente levantar-lhe as dobras da tnica azul para poder apreciar a brancura
arredondada das suas formas ideais:
Na sua cela havia uma imagem da Virgem coroada de estrelas, pousada sobre a
esfera, com o olhar errante pela luz imortal, calcando aos ps a serpente. Amaro
voltava-se para ela como para um refgio, rezava-lhe a Salve-Rainha: mas, ficando a
contemplar a litografia, esquecia a santidade da Virgem, via apenas diante de si uma
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linda moa loura; amava-a; suspirava, despindo-se olhava-a de revs lubricamente; e


mesmo a sua curiosidade ousava erguer as pregas castas da tnica azul da imagem e
supor formas, redondezas, uma carne branca... (Queiroz 1889, 38)

A penitncia, dada atravs da confisso, um dos sete sacramentos afirmados


desde os tempos medievais, e reafirmados no Conclio de Trento, um ritual praticado
pela Igreja Catlica para vigiar o pensamento e extrair a verdade por mtodos retricos
persuasivos, sendo a sexualidade um dos temas privilegiados no dilogo entre confessor
e confitente (cf. Foucault 1984, 58-61). Em ambos os romances de Matthew Lewis e
Ea de Queiroz, encontra-se presente a denncia do modo como este instrumento de
inquirio e vigilncia se transforma facilmente num agente manipulador dos
sentimentos amorosos: durante o acto confessional que Matilda de Villanges,
astuciosamente dissimulada de novio, se revela como sendo uma mulher, provocando
em Ambrosio os primeiros desejos por um ser feminino real, em carne e osso; por seu
turno, Amaro consegue tornar-se o confessor de Amlia Caminha, mais com a inteno
de conquistar a sua intimidade e de despertar nela os primeiros indcios de desejo, do
que para a incumbncia evanglica e altrusta de a escutar e a deixar partir livremente,
com os seus pecados absolvidos.
Os dois romances fazem ainda uma crtica violncia e aos desmandos
cometidos nos dois reinos ibricos pela Santa Inquisio ao longo dos sculos em que
imperou o poder deste Tribunal catlico: em Lewis, o monge Ambrosio acaba por ser
preso e torturado por esta instituio, e s se livra da sentena de morte em auto-de-f
aps um contrato feito com o Diabo; em Ea, o padre Amaro lamenta estarem to
distantes os saudosos tempos da Inquisio, para ter nas suas mos o arbtrio de exercer
a sua vingana egocntrica para matar todos aqueles que inveja:
O que lhe faltava era a autoridade dos tempos em que a Igreja era a nao e o
proco dono temporal do rebanho. Que lhe importava, no seu caso, o direito mstico de
abrir ou fechar as portas do Cu? O que ele queria era o velho direito de abrir ou fechar
a porta das masmorras! Necessitava que os escreventes e as Amlias tremessem da
sombra da sua batina... Desejaria ser um sacerdote da antiga Igreja, gozar das vantagens
que d a denncia e dos terrores que inspira o carrasco, e ali naquela vila, sob a
jurisdio da sua S, fazer estremecer, ideia de castigos torturantes, aqueles que
aspirassem a realizar felicidades - que lhe eram a ele interditas; e pensando em Joo

Eduardo e em Amlia; lamentava no poder acender as fogueiras da Inquisio!


(Queiroz 1889, 172)

Nestas duas obras, a mulher, representada como o supremo objecto de prazer


do seu predador implacvel, sendo logicamente, como presa frgil e inocente, a
principal vtima de uma aco de protagonismo masculino. Contudo, o sujeito feminino,
na sua natureza ambivalente, ou podendo mesmo ser entendido luz desse unheimlich,
a estranheza inquietante que Freud atribui mulher, exerce tambm a funo de agente
intermedirio do Diabo, evocando a tentadora Eva no jardim do Paraso terreno,
eternamente vinculada ao mito patriarcal do pecado original; The Monk insinua, alis,
alguns episdios fulcrais da queda ednica: no jardim do claustro que Ambrosio cai
em tentao ao beijar Matilda, sendo, de seguida, mordido por uma serpente no preciso
momento em que colhe uma rosa para lhe oferecer. O seio feminino, a to emblemtica
almofada do Diabo, ainda o elemento que mais potencia o desejo latente dos
protagonistas de Matthew Lewis e Ea de Queiroz: Ambrosio quebra, por fim, a sua
firme resistncia transgresso carnal no preciso momento em que Matilda exibe o seio
esquerdo por entre o hbito rasgado; por sua vez, Amaro fica perturbado aps observar,
num relance, o seio delicioso de Amlia.
Apesar de distanciados por cerca de oito dcadas em relao s respectivas
datas de edio, ambos os romances convergem tanto nas crticas respeitantes
influncia perniciosa da doutrina catlica na sociedade, sobretudo no meio feminino,
como na forma de denncia do isolamento monstico e do voto de castidade, cujas
prticas reprimem os instintos mais congnitos do ser humano: em The Monk, Agnes
conta a histria funesta da Bleeding Nun, a Freira Sangrenta qual tambm foi
imposto o vu por imposio paterna; na obra queiroziana, Amlia recorda a histria de
uma freira que morrera de amor e cuja alma ainda em certas noites percorria os
corredores, soltando gemidos dolorosos e clamando: Augusto! Augusto! (Queiroz
1889, 84).
No deixemos, todavia, de assinalar algumas diferenas relevantes entre estas
duas obras de natureza anticlerical. The Monk um romance ainda adequado a uma
esttica setecentista, ou seja, produzido para satisfazer uma burguesia protestante, na
sua predisposio mrbida para sensaes de cariz gtico, e enquadrado com a filosofia
iluminista e com o esprito laico da I Revoluo Francesa; O Crime do Padre Amaro
revela j alguma componente utilitria em termos de empenho social, sendo
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influenciado pela filosofia positivista como orientao ideolgica, pelo realismo como
expresso da arte e anatomia do carcter, e pelos ecos republicanos da III Revoluo
Francesa como factor de agitao poltico-social.
O romance de Ea denuncia a conivncia hipcrita de uma burguesia com os
actos praticados por diversos responsveis eclesisticos, critica a superstio de
mulheres cuja ignorncia as leva a cumprir todas as ordens impostas pelos padres que as
confessam e com os quais aceitam, muitas vezes, relacionar-se amorosamente, e expe,
por intermdio do Doutor Gouveia, o mdico da cidade, uma tese cientfica que
pretende libertar a sociedade da jurisdio religiosa:
- Mas quando se manifestam no pequeno os primeiros sintomas de razo,
continuava o doutor, quando se torna necessrio que ele tenha, para o distinguir dos
animais, uma noo de si mesmo e do Universo, ento entra-lhe a Igreja em casa e
explica-lhe tudo! Tudo! To completamente, que um gaiato de seis anos que no sabe
ainda o b--b tem uma cincia mais vasta, mais certa, que as reais academias
combinadas de Londres, Berlim e Paris! (Queiroz 1889, 626)

Ao nvel do jogo emocional, The Monk desenvolve uma escalada de violncia a


um nvel essencialmente fsico, exercido numa sequncia de violaes, torturas, prises
e mortes; por sua vez, O crime do Padre Amaro apresenta um terror mais do domnio
psicolgico, atravs de vrios pesadelos narrados: o caso, por exemplo, de Amaro,
quando sonha que faz amor com Amlia no cu, frente de Deus, do Diabo, e dos
anjos, uma controversa santssima trindade; no fim da congregao carnal, enquanto o
casal tenta soltar-se um do outro, como se de uma relao canina ou animalesca se
tratasse, Deus e o Diabo ficam a apreciar as pernas descobertas de Amlia.
A moral da histria narrada por Monk Lewis outro nome pelo qual o
escritor britnico ficou tambm conhecido enquadra-se na estrutura da narrativa
gtica, e, apesar do excesso de sentimentalismo e irracionalidade, o seu desfecho
assenta na justa punio do criminoso. Deste modo, Ambrosio acaba, com toda a justia
natural, por ser preso, torturado e condenado morte pelo Tribunal da Santa Inquisio,
uma sentena da qual escapa devido ao pacto derradeiro feito com o Diabo; contudo,
no fica isento de uma catbase ao Inferno, o espao tenebroso onde ser devorado por
insectos e aves ao longo de seis dias. Nas derradeiras cenas, como clmax supremo de
tragdia clssica, o Diabo faz-lhe uma revelao arrepiante, portadora de uma
intertextualidade edipiana: as mulheres sobre as quais cometeu todos aqueles hediondos
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e brbaros crimes de violao e homicdio eram, afinal, os seus entes familiares mais
prximos: a sua irm e a sua me.
Amaro, apesar do grave crime de que conivente e de todos os pecados
cometidos, acaba por escapar impune, tanto justia civil como espiritual. Ea, ao seu
melhor estilo realista, est justamente em convergncia com a perspectiva darwinista da
seleco natural das espcies, onde s o mais forte sobrevive, ao ultrapassar os
obstculos que se lhe deparam ao longo da vida; com efeito, este sacerdote, classificado
pela narratologia como anti-heri, consegue adaptar-se sempre ao meio que o rodeia,
tanto em Leiria como na sua vida futura, como o comprovam as derradeiras pginas do
romance queiroziano, consideradas por Antnio Machado Pires um quadro simblico
da auto-suficincia e mediocridade da vida portuguesa dos anos 70; [...]. (Pires 1980,
281): o protagonista encontra-se em Lisboa por altura do massacre da Comuna de Paris,
em Maio de 1871, e conversa com o Cnego Dias e o Conde de Ribamar, duas
personagens mesquinhas ligadas aos poderes espiritual e temporal, tendo a seu lado a
recm-inaugurada esttua do glorioso poeta Cames.
Por via de uma estratgia retrica, Matthew Lewis e Ea de Queiroz dispemse a denunciar os mtodos ortodoxos da Igreja Catlica: ambos os romances criticam a
sua influncia perniciosa na formao mais pueril das mentalidades, na educao sexual
ou nos assuntos polticos, um tema que se mantm ainda bastante actual, ao vermos
permanecer, no sculo XXI, a mesma desproporo entre os valores morais e espirituais
que so pregados no alto do plpito dominical e a sua prtica repetida de luxria,
perversidade e materialismo. Neste sentido, encontramos nestas duas obras a
representao do conflito inconcilivel entre o princpio da realidade, imposto por uma
instituio religiosa como forma de renncia a todo o desejo corpreo, e o princpio do
prazer, que corresponde s solicitaes dos instintos humanos mais naturais.
Tanto o monge Ambrosio, que vtima da seduo inicial da ardilosa Matilda,
como o padre Amaro, que exerce sempre a seduo sobre a inocente Amlia,
transmitem uma mensagem semelhante: por mais regulamentaes repressivas que
sejam impostas para refrear os impulsos da carne, todo o indivduo acaba por procurar a
satisfao plena do seu desejo, condio inalienvel da sua prpria natureza.

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Bibliografia
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