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Una de las piezas maestras de la arquitectura barroca es la iglesia diseada

por Francesco Borromini, llamada San Carlo alle Quattro Fontane (en espaol
su traduccin sera: San Carlos de las cuatro fuentes), la cual debe su nombre a
su emplazamiento en una de las cuatro esquinas, entre la Va del Quirinale-Va
Venti Settembre y la Va delle Quattro Fontane, que contienen las famosas
fuentes ubicadas en la ciudad de Roma, Italia. El cruce de las calles donde se
sita es tambin un buen ejemplo del urbanismo de la segunda mitad del siglo
XVI. Al final de las calles se situaba un punto de referencia como una iglesia,
una gran estatua o un obelisco, que atraa la mirada del visitante. A unos
cuantos metros en la misma Va del Quirinale se encuentran la iglesia de
Sant'Andrea al Quirinale, obra de Bernini; y el Palacio del Quirinal y al cruzar se
situa el colegio de los trinitarios espaoles. Siguiendo la Va delle Quattro
Fontane unos metros ms al norte se encuentra el Palacio Barberini , y la
Galera Nacional de Arte Antiguo; al noroeste se encuentra el ministerio de
defensa y al sur se ubica la parroquia Santi Vitale e Compagni Martiri. De esta
manera, la iglesia forma parte de un conjunto de edificios monsticos
instalados sobre el Monte Quirinal.
En 1634 Borromini recibi el encargo de esta obra a travs de los Trinitarios
espaoles (la orden trinitaria, promotora de esta iglesia, tena como objetivo
liberar a los esclavos cristianos, en otras palabras, rescatar a los cristianos que
haban cado en manos de los musulmanes), stos queran que les diseara un
monasterio y una iglesia, donde haba ya una pequea capilla, cerca de las
cuatro fuentes; tanto le motiv la oportunidad que se le brindaba que incluso
prefiri no cobrar por el trabajo, siempre y cuando tuviera libertad en el diseo
y le sirviera para mostrar sus habilidades y lanzar su carrera profesional.
Aunque tena que crear su propuesta en base a dos requisitos principales: un
bajo presupuesto y el uso eficiente del escaso espacio, adems, debido a la
existencia de las cuatro fuentes, terminadas en 1593, Borromini tuvo que
disear su propuesta integrando la fuente de la esquina del solar, l supo
combinar estas cualidades en un resultado elegante e innovador, control
todos los aspectos del proyecto, desde la construccin a la decoracin,
poniendo el nfasis en la forma ms que en los materiales (de hecho, prefera
los materiales de baja calidad antes que los caros, ya que poda realzar sus
cualidades a travs de la tcnica y el trabajo). Por ello, la estructura est hecha
de ladrillo, mientras que el interior est hecho de estuco (donde su sobriedad
en blanco contrasta con la riqueza de materiales de otras obras de la poca) y
la fachada de piedra caliza. La iglesia se coloca en la esquina, mientras que el
claustro del convento se sita al lado de sta, sobre la Va del Quirinale, tras el
convento se propuso la creacin de un jardn
El claustro, primera parte que diseada en el conjunto, fue proyectado en 1635
y la construccin de la iglesia empez en 1638, el interior se complet en 1640
y el exterior en 1644. Borromini empez la fachada en 1665 y tras su suicidio
en 1667, su sobrino, Bernardo Castelli, la continu. La iglesia fue consagrada
en 1646 a la Trinidad y a San Calos Borromeo; el campanario fue demolido para
la prolongacin del cuerpo convexo de la iglesia hacia la esquina de las Quattro
Fontane, y se construy uno nuevo en 1670; as, la estructura de la fachada se

complet en 1677 y las decoraciones en 1682. En 1710 los monjes adquirieron


la casa del lado y construyeron un refectorio mejor, el antiguo, situado tras la
iglesia, pas a hacer la funcin de sacrista, cometido que an hoy mantiene; el
convento pas a manos del gobierno en 1873, pero debido a la fama y estima
que despertaba en la poblacin, sta sigui estando dirigida por los Trinitarios.
Muchas de las iglesias de la zona fueron destruidas pero San Carlo se salv,
tras estos acontecimientos, la zona, antes llena de iglesias y conventos, qued
configurada por algunas iglesias alternadas con jardines y edificios
gubernamentales. A lo largo del siglo XX la iglesia perdi popularidad y fue
deteriorndose progresivamente. Entre 1988 y 1999 se llevaron a cabo obras
de restauracin, hoy en da la obra goza de un buen estado y gran popularidad
entre los visitantes de la ciudad.
Borromini desarrolla en este edificio la faceta ms matemtica del barroco con
una brillantez analtica remarcable, las lneas curvas y la geometra definen
todos los aspectos del proyecto donde la calidad espacial se sobrepone a lo
limitado de su dimensin. La planta oval de la cpula se inscribe dentro de una
estructura rectangular en combinacin con la figura de un rombo cuyos
vrtices redondeados corresponden a la entrada, las capillas laterales
(dedicados a San Miguel de los Santos y a San Juan Bautista de la Concepcin)
y el altar mayor (situado en el eje principal de la planta, en el lado opuesto a la
entrada); su planta est formada por dos circunferencias tangentes, unidad por
arcos de circunferencia tangentes a ambos a su vez, por tanto, la figura
resultante no es una elipse, sino una forma oval, el techo se dise con
casetones (de igual manera a como lo hacan los romanos para aligerar el peso
de la estructura) de forma octogonal, que se combinan con otros en forma de
cruz y otros hexagonales, todos ellos van disminuyendo de tamao a medida
que la cpula se cierra en su extremo superior. Alrededor de la iglesia hay un
total de diecisis columnas corintias que sostienen un gran entablamento, los
grupos de cuatro columnas enmarcan nichos, molduras y puertas, este
conjunto de elementos se colocan respecto a una geometra concreta creando
un ritmo. La cpula es iluminada a travs de ventanas situadas en su parte
inferior y las ventanas verticales situadas en la linterna que la remata, la luz
jerarquiza los espacios de la iglesia, siendo la zona ms iluminada la parte
superior de la cpula, donde se representa al Espritu Santo, teniendo algo
menos de luz la base de la cpula, y siendo la parte ms oscura la parte baja
de la iglesia. El campanario, tiene una posicin descentrada respecto a la
iglesia, la parte baja incluye la fuente y corresponde a la primera mitad de la
composicin de la fachada, ms arriba hay una ventana bajo un escudo con un
ngel y el smbolo de los Trinitarios; el remate del campanario es una
estructura abierta con columnas dricas y balaustrada que se desarrolla en dos
partes en altura y est acabada con una esfera dorada. A ambos lados del altar
mayor se encuentran dos entradas, la de la izquierda conduce a una capilla
anexa, la Capilla Barberini, y la de la derecha da paso al convento y a la cripta,
la cual contiene pequeas capillas alrededor del espacio central, cuya planta es
idntica a la de la iglesia, en una de las cuales Borromini quiso ser enterrado.
En el pequeo monasterio junto a la iglesia, el claustro es de dos pisos de

altura y tiene una planta rectangular, los pilares, que evitan las esquinas,
hacen posible la lectura de la planta como un octgono. La ondulante fachada
barroca est definida a travs de formas cncavas y convexas y de grandes
columnas corintias que dividen la fachada en dos partes, de dos alturas cada
una, y en tres secciones, la de la entrada y las de los lados de sta; un gran
entablamento, situado ente stas columnas corintias, separara an ms la
parte baja y alta de la fachada; un segundo grupo de columnas corintias de
menor tamao enmarcan nichos, esculturas y ventanas, adems de la entrada
a la iglesia y del gran ovalo soportado por ngeles en la parte alta de la
fachada. Sobre la puerta se encuentra el emblema del Vaticano, las llaves, y el
de la Orden Trinitaria, una cruz griega formada por una barra azul horizontal y
una roja. El simbolismo de la iglesia, dedicada a la Trinidad adems de a San
Carlos Borromeo, se muestra en la composicin de la fachada, cada una de las
tres partes corresponde al padre, al hijo y al espritu santo: el hijo, en la zona
central, es la nica parte que toma forma convexa a nivel de la tierra, ya que
es el nico que tom forma humana y es accesible; en la parte alta de la
fachada, los tres componentes de la trinidad toman formas cncavas.