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Revue Philosophique de Louvain

Hegel et l'universelle contradiction


Franz Grgoire

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Grgoire Franz. Hegel et l'universelle contradiction. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, tome 44, n1, 1946.
pp. 36-73;
doi : 10.3406/phlou.1946.4038
http://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1946_num_44_1_4038
Document gnr le 24/05/2016

Hegel

et

l'universelle

contradiction

Hegel, on le sait, proclame que sa philosophie est fonde sur


la contradiction. La contradiction est, pour lui, loi fondamentale
des choses. Toute chose est en soi-mme contradictoire , cnt-il
dans sa Logique (1). Ds 1801, dans la srie des thses prsentes
par Hegel pour la dfense publique d'habilitation Ina, on
pouvait lire, en tte, cet nonc provocant : Contradictio est rgula
veri, non contradictio, falsi (2).
Depuis beau temps dj, les interprtes s'accordent
gnralement pour reconnatre que Hegel n'entendait pas nier par l le
principe de non-contradiction (3). C'est bon droit. Mais les raisons
qu'ils apportent et les explications qu'ils donnent ne paraissent pas
toutes valables et sont trs loin d'tre compltes. Nous ne croyons
W Logik, I, Gl. 4, p. 545
Pour la Philosophie de l'Histoire et pour la Philosophie de la Religion, nous
utiliserons l'dition G. LASSON, HEGEL, Philosophie der Weltgeschichte, 2e d ,
Leipzig, 1920, cinq volumes, et Philosophie der Religion, Leipzig, de 1925 1930,
cinq volumes Sigles Weltg. et Rehg. Pour la Philosophie de la Religion, nous
ajouterons le premier mot du titre du volume, par ex Relig I, Begriff.
Pour les autres ouvrages nous renverrons l'dition H. GLOCKNER, HEGEL,
Smtliche Wer\e, Stuttgart, vingt-six volumes, de 1929 1941.
<2> Erste Druckschnften, Lasson 1, 1928, p. 404; comparer Logik H. Gl.
5, p. 342.
<*> Par exemple, G. NoL, La logique de Hegel, Paris, 1933, pp. 15-16 (paru
dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, 3, 1 895) ;
J. MAC TAGGART, Studies on the Hegelian Dialectic, Cambridge, 18%, p. 9;
K FISCHER, Hegels Leben, Werke und Lehre, I, Heidelberg, 1901, p. 498;
B. Croce, Ce qui est Vivant et ce qui est mort de la philosophie de Hegel,
Paris, 1910, pp. 24-27 (en italien, Naples, I906);
E. BoUTROUX, Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, Sance du
31 janvier 1907, pp. 141-142;
E. MEYERSON, De l'explication dans les sciences, Paris, 1927, pp. 345, n. 1
et 349, n. 3.
En sens contraire: WEBER, Histoire de la Philosophie europenne, Paris,
1896, pp. 476-478.

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pas sans intrt de reprendre la question avec quelque dtail. Elle


prsente l'avantage d'exiger une analyse attentive des ides
fondamentales du systme.
Nous bornerons notre examen aux uvres de la maturit. On
ne voit pas que, pour cette priode, il y ait lieu de songer une
volution de la pense ou de la terminologie de Hegel sur le point
qui nous occupe (3bis).
Nous n'insisterons pas sur ce que prsenterait de paradoxal,
d'norme, le cas d'un grand philosophe croyant pouvoir faire
reposer un immense systme, profess avec une exceptionnelle
assurance, sur le principe mme que tout se trouve en formelle
contradiction avec soi-mme. Passons donc d'autres arguments.
Pour faire voir que Hegel n'abandonne pas, bien au contraire,
le principe de non-contradiction on invoque assez souvent le fait
que, s'il proclame la contradiction loi des choses, il professe en
mme temps que les choses rsolvent toujours la contradiction. Le
fait est juste. Mais la conclusion qu'on en tire ne suit pas. Si
rsoudre une contradiction veut dire, chez Hegel, l'viter, alors, pour
sr, la ralit, qui rsout toute contradiction, n'est pas
contradictoire. Mais il faudrait tablir ce sens du mot rsoudre. Faute de
quoi il est loisible de comprendre que, si la ralit doit s'appliquer
rsoudre des contradictions, c'est qu'elle commence par les subir.
Sans tre contradictoire dans toutes ses sections ni titre dfinitif,
elle pourrait fort bien l'tre dans certaines sections et certaines
tapes. Et c'est bien ainsi qu'on est tent souvent de comprendre
Hegel, surtout lorsqu'il s'agit, sous le nom de contradiction et de
solution de contradiction, d'tats qui se suivent dans le temps. S'il
en tait ainsi, il demeurerait que Hegel abandonne le principe de
non-contradiction, lequel exclut toute ralisation vritable, ft-ce
provisoire, d'une contradiction.
En faveur de son adhsion doctrinale au principe de
non-contradiction, on peut songer aussi invoquer des prsomptions du
genre que voici. Hegel ne manque pas, bien au contraire, de re(bls) NOU8 ne nous sommes fait aucun scrupule de recourir aux Zusdtze de
l'Encyclopdie et de la Philosophie du Droit et aux passages de la Philosophie
de l'Histoire et de la Philosophie de la Religion qui ne reproduisent pas des
manuscrits de Hegel. Ces textes, dus aux auditeurs du matre, sont d'une fidlit
largement suffisante pour le but que nous poursuivons.

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procher ses adversaires de se contredire. Ainsi la Critique de la


Raison pratique n'est pour lui qu'un nid de contradictions (4).
Et encore Hegel exige expressment la cohrence dans la pense.
On ne pourrait admettre, crit-il, que la foi et la raison se
contredisent <5). Il arrive Hegel de rejeter absolument certaines ides
pour le motif qu'elles contiennent une contradiction formelle. Ainsi,
par exemple, l'ide d'un droit de proprit partag (6>. Il lui arrive
mme d'noncer en principe gnral qu'une chose en
contradiction formelle avec sa notion, avec son essence, est impossible (7>.
Mais que conclure, en toute rigueur, de ces constatations * Ne
pourrait-il s'agir l, simplement, d'illogismes admis sous la pression du
sens commun ? Ou encore, dans certains cas, de pures dclarations
ad hominem ? Ou enfin, du refus d'accepter des contradictions
dfinitives, lequel ne s'tendrait pas ncessairement aux
contradictions provisoires, encore que relles ?
Cependant, certains de ces cas se prsentent dans des
conditions qui forcent rflchir. Ainsi, d'une part, Hegel rejette, parce
que contradictoire, l'ide d'une limite dfinitive la connaissance
humaine, professe par Kant sous les espces de la chose en soi (8>.
Et, d'autre part, il dit contradictoire, et accepte parce que
contradictoire, l'ide oppose de l'absence de toute limite dfinitive
pour la connaissance humaine (9). Comme il s'agit l, thse et
raisons, d'lments nantis, aux yeux de Hegel, d'une importance
primordiale, tout porte croire qu'il ne tombe pas lui-mme dans
l'incohrence pure et que le terme contradictoire n'est pas pris
toujours dans le mme sens.
Pour claircir des cas de ce genre, o s'applique la mthode
dialectique propre Hegel, on est conduit dterminer la manire
dont se comporte, en fait, cette mthode en matire de contra<*' L'expression se lit Phanom. des Geistes, Gl. 2, p. 472; l'avis a perdur:
Gesch. der Philos III, Gl. 19, pp 588 et ss.
Le Dieu de certaines philosophies, qui est, la fois, l'tre vide, ngation de
tous les prdicats, et, d'autre part, la position de tous les prdicats, lui parat
la plus formelle des contradictions. Logik h Gl. 4, p. 663. Autres exemples:
Logik I, Gl. 4, p. 156; Encycl I, Gl. 8, p. 276, etc.
<5> Relig. I, Begriff, Las. p. 55.
(*) Philos, des Rechts, Gl 7, p 99.
(') Encycl. I, Gl. 8, pp. 424-425.
<) Logik H, Gl 4, pp. 276-277.
<) Encycl. I, Gl. 8, p. 159.

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diction ; rechercher, ensuite, si Hegel se rend ce point de vue


pleinement compte de son procd ; et enfin, tcher
d'interprter, en partie la lumire des points ainsi acquis, ses
dclarations sur la contradiction, loi des choses.
Il sera utile de rappeler d'abord, trs brivement, en quoi
consiste, d'une manire gnrale et avant toute considration sur la
contradiction, le procd dialectique ou spculatif.
Dans toute sa philosophie l'ambition de Hegel est, peut-on
dire, de classer rationnellement par degrs de perfection et, aussi,
d'enchaner rationnellement tous les aspects les plus importants de
la ralit, partir des plus abstraits tels que : tre en gnral,
devenir, qualit, quantit, etc., jusqu' de beaucoup plus concrets
comme les divers types de civilisations et de philosophies. Par le
mot enchaner nous voulons dire : faire voir que si l'un de ces
termes existe, les autres doivent aussi ncessairement exister (du
moins, pour certains d'entre eux, quelque jour).
L'ordonnance et l'enchanement rationnels entre les aspects
de la ralit, ou essences <9bls>, consistent pour Hegel dans une
disposition ternaire telle que deux essences contraires s'entranent
ncessairement l'une l'autre et entranent ncessairement aussi l'existence
d'une troisime qui contient sur un mode eminent la perfection des
deux premires. Aprs quoi le processus recommence pour cette
troisime essence, qui entrane une essence nouvelle, son contraire,
et ainsi de suite. C'est ce que Hegel appelle le dveloppement
dialectique ou spculatif (10).
(Mb) NOU8 Tendons par le mot essence le terme Begriff que Hegel luimme donne comme oynonyme de Wesen, au sens le plus large de ce mot,
Logik I, G1. 4, pp. 26-27.
<10) Pour la facilit, lorsqu'on expose la philosophie de Hegel, on appelle
les trois membres de toute triade thse , antithse et synthse ,
expressions qui taient en usage chez les prdcesseurs de Hegel. Hegel ne les emploie
pas pour son compte, mais seulement ad hominem et de trs rares occasions.
Lui-mme use des termes: c affirmation , ngation et ngation de la
ngation (tant entendu que cette dernire expression vise non pas le retour pur
et simple l'affirmation premire, mais une affirmation transpose et unie
la ngation, elle-mme transpose).
La dissociation des deux contraires est proprement le moment dialectique
de la mthode, et leur runion sous forme transpose, sublime, minente, le
moment spculatif .
Le passage au moment spculatif se nomme Aufhebung, qui signifie la
fois suppression et conservation, et donc sublimation {des deux contraires).

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La dtermination, le classement et l'enchanement des essences


sont, selon Hegel, suggrs par l'exprience, mais suggrs
seulement. L'exprience sert simplement veiller dans l'esprit du
philosophe des notions qui y sont innes, tout comme leur
enchanement. La vraie connaissance des essences est donc a priori, fonde
proprement, non sur l'observation des faits, mais sur une vidence
distincte d'elle et suprieure elle. La ralit est ncessairement
conforme la raison, obit la mme loi qu'elle.
Le systme des essences, dont le sommet est, pour Hegel, la
pense humaine elle-mme parvenue sa maturit, constitue ses
yeux la ralit souverainement parfaite. Or, d'aprs lui encore, il
est vident a priori que le souverainement parfait ne peut pas ne
pas exister. Dans ces conditions, ce n'est pas seulement la
ncessit hypothtique des essences (si l'une existe, les autres doivent
exister) que le philosophe saisit a priori, mais leur ncessit
absolue (tout leur ensemble se ralise inluctablement). En d'autres
termes, il n'aperoit pas seulement par pure raison la nature de
l'univers, mais aussi son existence.
Il nous faut aussi, en vue de la suite, prciser quelque peu
comment Hegel fait voir que, si une essence existe, les autres
doivent exister. Il procde, pouvons-nous dire, par raison gnrale
et, chaque fois que la chose s'y prte, par raisons particulires.
Il fait partout implicitement appel au principe gnral, expos
ds le dbut de la Logique, qu'un terme imparfait, limit, ne peut
exister sans qu'existe aussi le parfait absolu, l'infini <n), et sans
qu'existe galement, par consquent, tous les termes imparfaits,
et de plus en plus parfaits, qui, ses yeux, composent l'infini par
leur ensemble mme. Le simple caractre limit des essences
entrane donc leur corrlativit, l'impossibilit que l'une soit sans
l'autre.
Cette corrlativit peut encore apparatre par raisons
particulires. La plus simple de toutes est que deux essences soient corr<"> Logik I, GI. 4, pp. 147-183.
Hegel ne fait pas volontiers explicitement appel a un principe gnral (et
su tout pas, comme nous le verrons plus loin, un principe en forme de
jugement d'attribution comme: tout fini est exigence d'infinit) C'est qu'il tient
prserver le raisonnement dialectique, qu'il oppose au syllogisme, de toute
apparence de parent avec lui. En ralit, le raisonnement dialectique, tout en
tant original, contient partout et plusieurs titres des syllogismes.

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latives par dfinition mme, comme le ple positif et le ple ngatif


d'un aimant, ou, encore, la cause et l'effet.
Pour fixer les ides, nous allons donner une interprtation
abrge de la clbre dialectique du matre et de l'esclave d'aprs
la Phnomnologie de l'Esprit (12).
Matre et esclave s'impliquent l'un l'autre. Pas de matre comme
tel sans esclave ni l'inverse.
Le matre consomme les produits du travail de l'esclave. Sa
supriorit sur l'esclave se marque d'abord en ce qu'il domine la
matire par la jouissance. Il dtruit, en les consommant, les choses
qui sont le produit du travail de l'esclave. L'esclave, lui, ne fait
qu'laborer la matire qui demeure ensuite spare de lui. Il
s'arrte avant la jouissance. Le matre trouve ainsi dans son rapport
avec les choses un sentiment de lui-mme, une conscience de
soi , qui est refuse l'esclave.
La supriorit du matre sur l'esclave se marque encore en ce
que, tout en privant l'esclave du fruit de son travail, il le force
travailler quand mme. Il trouve ainsi dans son rapport, cette fois,
avec l'esclave un sentiment de lui-mme, une conscience de soi
qui, de nouveau, est refus l'esclave. Le matre s'affirme luimme devant l'esclave, contre l'esclave.
Tels sont les rapports directs que le matre possde
respectivement avec les choses et avec l'esclave. Il entretient en mme temps
un rapport avec chacun de ces termes par l'intermdiaire de l'autre.
C'est par l'esclave qu'il rgne sur les choses puisque c'est l'esclave
qui labore les objets de ses dsirs. Et c'est par la chose qu'il
rgne sur l'esclave puisque c'est l'laboration de la chose que
l'esclave est enchan.
L'esclave, en se rsignant, par force, la privation et
l'obissance, reconnat que le matre est le matre. Cet aveu achve de
donner au matre le sentiment de lui-mme, de donner au sujet
la conscience de soi dans l'objet, dans et par la chose et dans
et par l'esclave.
(12> Gl. 2, pp. 148-161. Nous l'enrichirons dans les notes de quelques traits
d'poque ultrieure emprunts la dialectique du matre et de l'esclave telle
qu'on la lit dans la Philosophie de l'Esprit (Encycl. III, Gl. 10, pp. 285-291) et
qui se trouvent dans la ligne de l'expos de la Phnomnologie Quant aux
diffrences entre les deux exposs, elles sont sans intrt pour le but que nous
poursuivons.

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Franz Grgoire

La reconnaissance dont il vient d'tre question, est cela va


de soi, mais il faut le souligner unilatrale.
Seulement et c'est le second moment de cette dialectique ,
dans la mesure mme o le matre domine l'esclave, dans cette
mesure il en dpend, puisqu'il ne peut se passer des services de
l'esclave. De la sorte, l'esclave tient le matre sa merci II est
devenu, et au niveau naturel lui-mme, le matre du matre.
Mais dans l'hypothse o l'esclave en profiterait pour rduire
son tour le matre en esclavage, le processus recommencerait au
dtriment du nouveau matre. Matre et esclave tendent donc, au
niveau naturel, se transformer l'un dans l'autre par un
mouvement alternatif indfini (13).
Le jour arrive forcment et c'est le troisime moment
o matre et esclave trouvent une forme de rconciliation. Dans
l'histoire ce fut l'avnement du stocisme. L'esclave Epictte
comprit que le seul esclavage est celui de l'esprit qui se laisse dominer
par les passions et par les vnements. Par suite, la dpendance
naturelle de l'esclave fait place, cette fois, une indpendance
spirituelle. De son ct, l'empereur Marc-Aurle comprit que la
vraie domination est celle de l'esprit qui s'lve au-dessus des
vnements et des passions. Au lieu de mettre leur bonheur l'un
exercer la tyrannie et l'autre la secouer, tous deux ont accept
et exerc leur position sociale comme une chose indiffrente et se
sont appliqus faire rgner la raison en eux-mmes. Runis dans
cette commune matrise, matre et esclave taient rconcilis. L'aveu
unilatral de l'esclave reconnaissant par la force que le matre est
le matre a fait place l'aveu rciproque par lequel chacun
reconnat de plein gr que l'autre est une personne. De la sorte chacun
a accd une conscience de soi plus leve : d'abord en
dcouvrant la raison en soi-mme, ensuite en voyant l'autre
reconnatre cette dcouverte, enfin en se voyant parent avec l'autre, en
communion avec l'autre, par la raison <14).
<"' Le contenu de ce dernier alina n'est pas expressment nonc par Hegel.
Nous croyons ne gure dpasser sa pense, tant donnes les habitudes du
systme.
<u> Dans la Philosophie de l'Esprit, au cours de l'expos qu'il y fait de la
dialectique du matre et de l'esclave, Hegel souligne comment cette conscience
de soi est en principe une conscience de soi universelle, la conscience de la
participation de tous les hommes la personnalit, la raison (Encycl. Ill, G1. 10,
pp. 286-287).

Hegel et l'universelle contradiction

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L'initiateur de cette lvation vers la libert intrieure, c'est


l'esclave (15).
D'une part, la peur de la mort et l'obissance dans tout le
dtail de son existence l'ont purifi de toute attache et mis devant
lui-mme, devant sa propre personnalit, sa propre raison. L'esprit
a de la sorte compris et conquis son universalit ngative, son
autonomie l'gard de tout le naturel.
D'autre part, l'laboration de la matire dans le travail, si
elle s'arrtait avant la jouissance, possdait, cependant, sur celle-ci
une supriorit. La jouissance, par elle-mme, dtruit son objet en
l'assimilant ; la conscience de soi qu'elle constitue est phmre ;
le sujet y anantit l'objet. Le travail, au contraire, aboutit une
uvre stable. Par et dans le fruit de son labeur le travailleur trouve
une conscience de soi plus durable. Transport dans le
domaine de la pense, le travail devient l'laboration intrieure et
durable des ides universelles. Et l'esprit conquiert ainsi son
universalit positive <16).
A une poque comme celle de l'empire romain o l'esclavage
tait universel et o tait universelle aussi la culture (qui est
l'laboration intellectuelle), l'harmonie des choses demandait
qu'appart le stocisme.
Mais, en ralit, dans le stocisme lui-mme, cette universalit
n'a exist qu'en germe. Le stocisme s'est arrt l'universalit
imparfaite, ngative. La raison, chez lui, s'est contente de
demeurer l o l'avaient conduite la peur absolue , l'obissance
totale et le dtachement qu'elles engendrent. Elle est reste en face
d'elle-mme dans sa pure gnralit, conscience de soi abstraite.
Elle n'a pas pouss jusqu' l'laboration de son contenu, ni en
matire spculative, ni en matire morale. Le stocisme a manqu
<ls> Dans la Philosophie de l'Esprit, Hegel prcisera que c'est en partie
l'exemple de l'esclave qui amne le matre la libert spirituelle (Ibid , p 289).
<16' Du moins un des lments de son universalit positive, l'autre lment
rsidant dans la communion de tous les esprits.
En langage hglien, il y a l, aussi, autant de formes de la libert sous son
aspect positif. La libert positive consiste se suffire soi-mme, d'une manire
ou d'une autre, se rapporter soi-mme, < tre chez soi (bei sich selbst
sein). L'esprit demeure chez soi en se retrouvant lui-mme dans les autres
(ce point est soulign ibid., pp 290-291) et en se retrouvant lui-mme dans ses
propres penses (Phanom., Gl. 2, p. 159) Sous son aspect ngatif, solidaire du
prcdent, la libert rside dans l'indpendance l'gard des lments naturels.

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Franz Grgoire

d'un critre du vrai et du bien. IJ s'est arrt avant la pense et


l'action positives.
Du matre, thse, et de l'esclave, antithse, le stocien est de
la sorte la synthse, mais une synthse qui n'a pas russi
absorber en elle-mme tout ce que, parmi les caractres des deux
premiers termes, il et fallu reprendre en le transposant. Du matre,
elle a repris la domination dont elle a fait la matrise spirituelle
de soi-mme. De l'esclave, elle a repris le dtachement forc dont
elle a fait le dtachement volontaire. Du mme, elle a repris encore
l'aveu que le matre est le matre, qui est devenu l'aveu commun
aux deux que l'autre est une personne. Mais la synthse a omis
le travail de l'esclave dont il et fallu faire la spculation et l'action
morale positives. Par suite de cette imperfection, le stocisme amorce
son tour des moments dialectiques ultrieurs.
Nous pouvons prsent dterminer comment se comporte, en
fait, le processus dialectique, en ce qui concerne la contradiction.
Loin de supposer le rejet du principe de non contradiction, ce
processus est, tout au contraire, entirement et visiblement appuy
sur lui. En effet, c'est prcisment parce que le contradictoire lui
apparat impossible, et que, d'autre part, une chose imparfaite,
l'tat isol, lui semble contradictoire, que Hegel envisage toute
chose comme tant en rapport avec d'autres choses, savoir avec
son contraire et avec leur commune synthse, et qu'il btit ainsi
tout son systme. Le passage la synthse manifeste encore
autrement l'effort pour viter la contradiction. Du moment qu'il est
admis que deux contraires doivent se fondre en un seul terme,
il s'agit que l'opration s'effectue sans tomber dans la contradiction
logique. Cela n'est possible que si les deux termes se dpouillent
de leur forme premire. Dment transposs dans une forme
suprieure ils pourront devenir conciliables. C'est donc, en fait, et
deux titres, pour viter la contradiction logique que le processus
dialectique s'branle et se poursuit jusqu'au terme.
Hegel a-t-il eu conscience de ces caractres de sa mthode ?
Il serait passablement invraisemblable qu'il en ft autrement. Aussi
bien, les textes suffisent largement fournir la rponse. C'est parce
que le fini, le contingent, par lui-mme, se contredit qu'il faut
conclure, en partant de lui, l'existence de l'Absolu, du
Ncessaire. L'tre de l'Absolu ne se prouve pas par l'tre du contingent

Hegel et V universelle contradiction

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mais beaucoup plutt par son non tre (17). Considrer la


connaissance humaine comme limite par essence et dfinitivement est
encore plus absurde que de parler d'un fer ligneux, c'est de la
contradiction pure <18). A propos de la mthode dialectique, Hegel
s'en prend l'entendement qui considre comme contradictoire de
vouloir unir sujet et objet, fini et infini, etc. Ce qui est
contradictoire, rtorque Hegel, c'est, tout au contraire, de laisser, dans des
couples de ce genre, chacun des termes l'tat isol. Mais il y a
une bonne manire de les unir, qui est de se conformer leurs
relations essentielles. C'est ce que font la raison et la mthode
spculative (19). Et c'est ce que n'ont pas fait, ainsi que Hegel
l'exposera maintes reprises, les philosophes qui, comme les
sceptiques de l'antiquit, ou, comme Kant, s'en sont tenus
l'entendement. Ces philosophes qui croyaient, juste titre, devoir unir
des dterminations contraires, ne concevaient leur union que comme
une identit pure et simple, qui, bon droit, leur paraissait
contradictoire, et concluaient, en consquence, correctement son
impossibilit. La vraie dialectique, au contraire, fait voir comment les
contraires peuvent s'unir en montrant prcisment qu'ils doivent
le faire, non pas la manire de deux termes qui se confondent
mais la manire de deux termes essentiellement relatifs l'un
l'autre (20).
Hegel se rend donc pleinement compte de la double faon,
signale plus haut, dont le processus dialectique surmonte la
contradiction logique. Aussi, ne faut-il pas s'tonner de lui voir crire,
propos du contingent qui, l'tat isol, serait contradictoire :
Or, ce qui se contredit n'est rien <21>.
(") Logik I. Gl 4, pp. 550-551 ; Relig. I, Begriff, Las., p. 212.
<"> Encycl III, Gl 10, p. 299; Logik. U. Gl. 5, pp. 276-277; Encycl I, Gl. 8,
pp. 158-159.
<") Encycl. I, Gl. 8, pp. 426-427.
<") Logik I. Gl. 4, p. 541; II, Gl. 5, pp. 336-338; Gesch. der Philo. II,
Gl 18, pp. 539-540; 553.
La phase qui, dans la mthode hglienne, consiste admettre que deux
ides qui se contredisent logiquement doivent cependant trouver moyen de s'unir
est trs prcisment vise Logik I Gl 4, pp. 40-41 et Encycl. I, Gl. 8, pp. 140141. C'est cette phase qui fait transition entre le moment dialectique de la
mthode, la dcouverte des termes contraires, et le moment spculatif , la
dcouverte de leur conciliation suprieure.
<21> Rehg. V, Beweise, Las., p. 119.

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Franz Grgoire

Mais, alors, en quel sens dclare-t-il toute chose


contradictoire ?
N'y aurait-il pas l purement et simplement une mtonymie
signifiant que toute chose apparat, premire vue, contradictoire
l'esprit qui rflchit, quitte dissiper ensuite cette apparence par
la dcouverte d'une conciliation entre aspects opposs ? Il s'agirait
donc, en l'occurrence, de la dcouverte par l'esprit des antinomies
rsoudre en toute matire, et, peut-tre, de la recherche
systmatique des antinomies, comme procd d'invention. Mais Hegel
ne s'intresse pas au ct purement subjectif de la pense, la
recherche comme telle, et pour autant qu'elle se distingue de la
simple rvlation de lui-mme que le rationnel donne l'esprit,
de l'apparition successive des notions elles-mmes, dont la suite
correspond adquatement celle des choses. Et ce qu'il appelle
mthode, c'est uniquement la progression de l'esprit la trace des
notions et selon leurs rapports elles, et non des dmarches
d'invention qui en seraient distinctes. Les perplexits de l'esprit qui
cherche n'intressent Hegel, pourrions-nous dire, que dans la
mesure o elles correspondent adquatement aux perplexits des choses
elles-mmes <22). Il est vrai que dans la pratique de cette mthode,
il existe un moment, indiqu par Hegel, o l'esprit se dtache en
quelque sorte des notions et des choses et tombe provisoirement
dans la perplexit. C'est celui o il s'agit de dcouvrir une notion
o se concilient deux contraires qui semblent incompatibles. C'est
ce que Hegel appelle les contradictions de la rflexion
extrieure (23). Mais il serait tonnant qu'une ide professe avec
autant d'insistance, et presque de provocation, que la contradiction
dans les choses, et dclare la caractristique mme de la vraie
philosophie, se borne un aspect aussi secondaire et aussi
subjectif d'une mthode dont tout le mrite aux yeux de Hegel est,
au contraire, de suivre exactement la ralit la trace. Aussi bien,
Hegel dclare-t-il en propres termes que la contradiction n'existe
pas seulement dans une rflexion extrieure, mais dans les choses

<aa> Cfr Logik II, Gl 5, pp. 336-337- la dialectique ne peut tre considre
comme un art, comme si elle reposait sur le talent subjectif et n'appartenait
pas l'objectivit de la notion .
(") Logik I. Gl. 4, pp. 499-500.
<*) Logik I. Gl. 4, p. 547, cfr ibid., p. 541 ; Encycl I, Gl 8, p. 427. Kant,
pense Hegel, a eu tort, par une sorte de bienveillance envers les choses, de vou-

Hegel et l'universelle contradiction

47

L'axiome : tout est contradictoire vise donc certainement


dans les choses un aspect plus important et plus propre aux choses
elles-mmes que le fait, pour elles, de crer l'intelligence des
embarras passagers. A plus forte raison vise-t-il autre chose aussi
que le fait d'entraner dans des contradictions logiques insolubles
les esprits qui, tels les sceptiques dont il fut question plus haut,
s'arrtent au palier de l'entendement. Pour Hegel, la
contradiction n'a pas tre introduite par la pense dans les choses : elle
s'y trouve toute ralise.
De quelle faon s'y trouve-t-elle donc ?
En ralit, Hegel emploie, propos des choses, le mot
contradiction dans plusieurs sens diffrents et connexes et passe
souvent de l'un l'autre.
Premier sens. L'axiome nonant que la contradiction est la
loi des choses veut d'abord dire c'est le sens le plus simple
qu'une essence ne peut tre ralise si son contraire logique ne
l'est pas pour son compte {du moins quelque jour).
Il s'agit bien l de la ralisation de deux donnes qui se
contredisent, mais il ne s'agit pas de leur identification formelle. Le
premier terme n'exige pas d'tre purement et simplement l'autre
dans sa teneur mme, mais simplement que l'autre se pose lui
aussi, en ce qui le regarde, dans la ralit.
Toute chose est contradictoire voudra donc dire ici, par
mtonymie : toute chose exige l'existence de son contraire, sans
plus. Ainsi entendu, l'axiome vise l'exigence, dans le premier
membre du processus dialectique, de l'existence du second. Et le
second s'appelle prcisment chez Hegel ngation , ce qui cadre
bien avec le terme contradiction .
Mais comme, dans le processus, le second membre exige
son tour le premier, qui est son contraire, l'axiome peut s'noncer
par quivalence : tous les contraires sont corrlatifs (25).
loir leur pargner la contradiction en la cantonnant dans la pense. La
contradiction affecte les choses elles-mmes, et non pas seulement dans les cas relevs
par Kant en ses antinomies, mais absolument partout (Logi\ I, Gl. 4, pp. 140-141).
A supposer donc que l'aspect des choses vis par le terme contradiction
soit dnomm ainsi par suite de son apparence contradictoire, en tout cas, son
intrt rsidera pour Hegel dans sa teneur mme beaucoup plutt que dans le
fait de crer cette apparence
(") Cette ide est expose de faon spcialement claire Gesch. der Philo. 1,
Gl. 17. pp. 420-421.

48

Franz Grgoire

Si les deux termes en question sont envisags comme


affectant chacun pour leur compte un sujet commun ou comme
constituant un mme groupe, ce sujet ou ce groupe, eux aussi, seront
dits contradictoires par une autre mtonymie, signifiant : affect
( deux points de vue diffrents ou dans deux parties diffrentes)
de deux caractres d'essence oppose. C'est la simple
contradiction in subjecto (26>.
On voit ce que veut dire, dans le cas prsent, la solution
(Auflsung) d'une contradiction , sa suppression , son
dpassement (Aufhebung). Une contradiction sera dite surmonte, rsolue,
etc., par l'apparition ou l'existence du troisime terme de la triade,
o les deux premiers se retrouvent l'tat de transposition
suprieure et d'union, et, comme dit Hegel, l'tat d' identit
spculative (27>.
(a*> Ainsi l'Ide est dite contradictoire parce qu'elle spare et distingue
en elle-mme le fini et l'infini , etc. (Encycl I, Gl 8, p 427).
Par une mtonymie du mme genre, le troisime terme d'une triade est dit
contradictoire parce qu'il requiert les deux premiers qui sont deux contraires
et qu'il rsulte d'eux.
L'exigence, chez un terme, de l'apparition ou de l'existence de son contraire,
Hegel l'exprimera souvent en disant que le premier se transforme
ncessairement dans le second, mme lorsqu'il ne s'agit nullement d'une transformation.
Il n'y a pas heu de s'en tonner car il avertit parfois lui-mme qu'il prend les
termes Vernderung, Verwandelung dans le sen3 absolument gnral de rapport
autre chose (par ex Gesch der Philos I, Gl 17, pp. 420-421).
De faon analogue, la clbre notion de devenir (Werden) n'est autre
chez Hegel que l'ide trs gnrale d'exigence de dtermination chez un terme
indtermin. Et, encore, le concept d' volution [Entwicklung) , par lui-mme,
ne dit que systme de rapports et pas ncessairement un systme se dveloppant
dans le temps.
Par suite de toutes ces expressions mtaphoriques, le systme de Hegel semble
aisment plus mobihste qu'il ne l'est en ralit, encore qu'il le soit dans uns
large mesure.
D'une manire gnrale, mtaphores, mtonymies et ellipses contribuent
amplement garer les lecteurs de Hegel. Le cas de la contradiction que nous
sommes occups tudier comporte plusieurs exemples passablement irritants
de ces formes d'expression.
<a7> Encycl I, Gl 4, pp. 401, 428. C'est--dire une identit qui fait suite
uns sparation et qui n'est d'ailleurs pas un terme simple, une identit pure,
mais un couple de termes troitement unis et, comme nous le verrons plus loin,
en relation constitutive l'un avec l'autre. En tant qu'elle poursuit la vraie
identit, la philosophie peut se nommer systme de l'identit (Rehg. I, Begriff,
Las. p. 199, cfr p. 52).

Hegel et V universelle contradiction

49

La dsunion vise par le processus dialectique entre les deux


premiers termes d'une triade est loin d'tre toujours purement et
simplement leur contrarit ou entirement rductible de la
contrarit. Elle englobe n'importe quelle espce d'absence d'union
entre deux termes, et, par exemple, le manque, entre eux, de tout
rapport de finalit. Dans ces conditions, le sens du mot
contradiction s'largit et dsigne toute dsunion quelconque, toute forme
de scission (Entzweiung) , d'loignement (Entfremdung), d'alination
(Entaiis8erung).
Chaque triade (et par consquent toute la ralit) est donc,
comme dit Hegel, un mlange de sparation et de rconciliation,
de contradiction et d'identit (spculative) (28)
Par rapport un mme couple de termes, l'union peut
comporter des degrs divers et s'accrotre de synthse en synthse en
passant chaque fois par une nouvelle contradiction. C'est ce qui
arrive, par exemple, dans l'assimilation progressive de la matire
par la vie sous toutes ses formes (29\
On voit comment Hegel peut caractriser le vrai raisonnement
philosophique, qui est, ses yeux, le processus dialectique, par le
fait de se fonder sur la contradiction ou sur un mlange de
contradiction et d'identit (spculative), l'oppos du syllogisme qui
procde par pure identification successive de notions {"\
Lorsque nous disons que, pour Hegel, deux contraires doivent
tre raliss chacun pour leur compte, il faut bien nous entendre.
En effet, deux cas fort diffrents se prsentent dans le systme.
Tantt il s'agit de deux contraires qui se ralisent tels quels hors
l'un de l'autre dans le temps ou dans l'espace ( distance ou non,
peu importe) quitte le faire de nouveau par surcrot et
moyennant les amendements et transpositions ncessaires, mais cette fois
<a8> Ce qui lui vaut, un nouveau titre, le nom de contradiction par une
mtonymie du mme genre que plus haut et signifiant ici que la ralit est affecte
d'union et de dsunion, qui sont deux contraires.
(") Encycl II, Gl. 9, pp. 22-26.
(') Logik I. Gl. 4, pp. 40-41 ; Gesch der Philos III, Gl. 19, pp. 375-378, etc.
Le syllogisme, pour Hegel, est valable, mais il appartient un niveau
infra-philosophique de la pense. Son champ d'lection, ce sont les mathmatiques Hegel
appelle entendement (Verstand) ce niveau de l'esprit par opposition la
* raison (Vemunjt), qui est la pense philosophique, caractrise par le
raisonnement dialectique. L'entendement se contente soit de juxtaposer des
concepts soit de les enchaner par quivalence.

50

Franz Grgoire

dans le mme lieu et le mme temps, sous forme de synthse.


C'est ce qui se passe par exemple pour les types de civilisation
ou pour les parties de l'organisme. Dans ces cas, les deux
premires essences de chaque triade prennent corps dans des choses
distinctes l'une de l'autre et distinctes aussi de celle o prendra
corps la troisime essence qui les synthtise.
Mais tantt aussi, et c'est souvent le cas en Logique, les deux
contraires ne se ralisent pas tels quels chacun de leur ct. Ce
sont des termes qui doivent se retrouver absolument dans toute
ralit <31). Ils ne peuvent supporter aucune dissociation spatiale
ni temporelle, ils ne peuvent affecter des sujets distincts. Ce qui
revient dire qu'ils ne peuvent exister que sous la forme du
troisime terme qui les synthtise. C'est le cas, par exemple, pour
l'tre et le nant qui inaugurent le systme. Ils ne se ralisent que
sous la forme de ce qui, d'une manire ou d'une autre est
dtermin (qui est ceci et non cela) (32). De mme, fini et infini ne se
ralisent que sous la forme d'une limite qui soit, d'une manire
ou d'une autre, limite d'une tendance illimite ou, ce qui pour
Hegel revient au mme, sous la forme d'un infini consistant dans
l'ensemble systmatique de tous les finis. Mais ce caractre pour
deux notions contraires de ne se raliser qu'en troite union ne
comporte pas, pour Hegel, leur identit formelle et n'empche pas
qu'elles soient chacune ralise proprement, encore que sous forme
minente. Pour des cas de ce genre c'est cela que signifie
l'expression que nous avons employe : les contraires se ralisent
chacun pour son compte .
Deuxime sens. Un deuxime sens de l'axiome : tout est
contradictoire se greffe tout naturellement sur le premier sens
fondamental que nous venons d'exposer. Le terme contradiction,
Widerspruch, voque aisment, en effet, l'ide de conflit, Widerstreit (au sens propre). Or, partout o la chose s'y prte, Hegel
tend considrer deux contraires comme se trouvant
ncessairement en lutte l'un avec l'autre. C'est--dire qu'il commence par
faire autant que possible de deux contraires deux lments actifs
<"> Analogues ce qu'on appelle, en scolastique, des notions transcendentales.
<"> La premire de toutes les dterminations est le devenir , qui est
l'quivalent de la puissance pure des scolastiques.

Hegel et l'universelle contradiction

51

(ou, pour le moins, un lment actif et un autre, rsistant par inertie)


et qu'il les voit ensuite comme tendant se dtruire l'un l'autre
(l'lment simplement rsistant contrecarrant, en tout cas, le
dveloppement du partenaire). Et transformer, c'est dj dtruire.
Lorsque, manifestement, il s'agit de contraires qui ne sont pas
des forces, des activits, Hegel dit encore, par mtaphore, qu'ils
se combattent. Cela signifie simplement qu'ils sont l'un pour l'autre
des limites par le simple fait que l'un n'est pas l'autre. Il n'est
d'ailleurs pas toujours ais de voir quand, aux yeux de Hegel, les
expressions de lutte, combat, conflit, deviennent purement
mtaphoriques.
Tantt, nous avons vu les contraires devenir tout coup des
corrlatifs. Maintenant nous voyons les corrlatifs devenir, autant
que possible, tout coup, des antagonistes. Les contraires, tout
en s'exigeant l'un l'autre, en ne pouvant se passer l'un de l'autre,
tendent cependant se supprimer l'un l'autre. Et l'expression
contradiction s'est tendue cette nouvelle ide.
L'loignement, la simple alination sont devenus de l'hostilit.
Par surcrot, et prcisment en cela que chaque contraire exige
l'existence d'un adversaire qui tende le dtruire, chacun est dit
tendre se dtruire soi-mme, se trouver en conflit avec soi-mme.
Enfin, leur couple comme tel, ou, encore le sujet commun aux
deux, par la lutte des deux lments qui le composent, est en
conflit avec lui-mme. Ich bin der Kampf crit Hegel, propos
de l'aspiration infinie et de la ralit finie qui constituent la
personne humaine (33).
Plus on s'lve dans l'chelle des tres et plus le conflit
intrieur s'accentue. Parfois Hegel prsente l'esprit comme le champ
propre de ce conflit. La contradiction avec soi-mme est la source
de l'aptitude de l'esprit au progrs et, partant, la marque de sa
supriorit <34).
Par rapport ce second sens du terme contradiction , la
solution , la suppression d'une contradiction , voudra dire la
rconciliation des adversaires {Vershnung), qui s'effectue sous la
forme de la synthse.
Parfois, par loi essentielle, la synthse ne peut se maintenir,
le conflit extrieur et surtout intrieur doit finir par l'emporter et
(") Relig. I, Begrijf, Las. p. 241.
<M> Weltg. I, pp. 131-I32.

52

Franz Grgoire

l'tre qui le subit est vou disparatre. C'est le cas pour tous les
individus vivants. Parfois, aussi, la synthse ne peut se raliser que
dans un tre diffrent de celui qui subit le conflit et qui, de
nouveau, est vou la mort. C'est ce qui arrive, dans certains cas,
pour les civilisations. En ces occasions, la contradiction-conflit fait
que les tres deviennent contradictoires dans un sens nouveau :
ils sont par nature vous cesser d'tre. Nous y reviendrons plus
loin.
Comme exemple de conflit intime et de rconciliation, nous
citerons le cas de la libert morale. L'esprit qui est par nature
volont de l'universel commence ncessairement par engendrer en
lui-mme le particulier, c'est--dire les dsirs gostes, le penchant
au mal et, aussi, la souffrance, qui provient de la proccupation
de soi-mme. Il les engendre pour les surmonter et conqurir ainsi
la vraie libert.
La substance de l'esprit est la libert, c'est--dire la facult
de ne point dpendre d'un autre que soi-mme ; c'est le rapport
de soi-mme avec soi-mme... Cependant, la libert de l'esprit n'est
pas simplement l'indpendance qui existe hors de son contraire,
mais c'est l'indpendance qu'on obtient en triomphant du contraire,
en d'autres termes, ce n'est pas l'indpendance qu'on obtient en
fuyant le contraire, mais en luttant avec lui et en le soumettant .
C'est l l'indpendance vritable et concrte.
Aprs cet nonc gnral, le texte expose plus en dtail la
succession des trois termes du processus et leur teneur :
L'esprit peut sortir... de son rapport simple avec lui-mme,
poser une diffrence dtermine et relle, le contraire du simple
moi, et poser ainsi en lui-imme une ngation. Et ce rapport avec
son contraire n'est pas pour l'esprit une simple possibilit, mais
une ncessit, car c'est seulement en posant son contraire et en
le supprimant (durch Aufhehung) qu'il parvient se conserver et
tre ce qu'il doit tre selon sa notion. Ainsi l'autre, le ngatif,
la contradiction, la scission, est inhrent l'esprit.
C'est dans cette scission que se ralise la possibilit de la
douleur. Par consquent la douleur n'est pas venue du dehors dans
l'esprit, comme on se le reprsente lorsqu'on se demande de quelle
faon la douleur est venue dans le monde. Il en est de mme du
mal... Le mal n'est au contraire rien d'autre que l'esprit qui se
place au point extrme de son individualit... Mais l'esprit possde
la vertu de subsister dans la contradiction et, par suite, dans la

Hegel et l'universelle contradiction

53

douleur et, par suite aussi, de s'lever au-dessus du mal comme


au-dessus de la souffrance...
La vraie libert n'existe pas immdiatement dans l'esprit, mais
elle doit tre engendre par son activit... Le dveloppement entier
de la notion de l'esprit n'est que l'exposition de la manire dont
l'esprit s'affranchit de toutes les formes de son existence qui ne
correspondent point sa notion <85).
Nous retrouvons des ides et une terminologie semblables
propos de l'histoire de l'humanit, qui est le dveloppement de
l'esprit dans des types successifs de civilisation.
L'esprit commence par son absolue possibilit ; simple
possibilit, il est vrai, qui contient son contenu absolu d'une manire
virtuelle, comme la fin et le but qu'il n'atteindra que dans son
rsultat, qui sera alors seulement sa ralit effective. De la sorte,
dans l'existence, la succession apparat comme une marche de
l'imparfait au parfait, o l'imparfait ne doit pas tre conu comme
un pur imparfait ce qui ne serait qu'une abstraction , mais
bien comme un terme contenant en soi le contraire de soi-mme,
savoir le parfait, sous forme de germe, de tendance. La
possibilit signifie donc, tout au moins par rflexion, quelque chose oui
doit se raliser, et, plus prcisment, la dynamis aristotlicienne
est aussi potentia, force et pouvoir. L'imparfait tant ainsi le
contraire de soi en soi, il est la contradiction qui existe, il est vrai,
mais doit tout aussi bien tre supprime et rsolue. C'est l'apptition, l'impulsion de la vie de l'esprit en elle-mme pour briser
le lien, l'corce de la nature, des sens, de tout l'lment tranger,
et pour parvenir la lumire de la conscience, c'est--dire soimme (S6).
Citons enfin un passage qui nous conduira au sens suivant du
terme contradiction . C'est le texte auquel nous avons fait
allusion plus haut sur le conflit dans l'homme entre les dsirs finis et
les aspirations infinies. Je suis la relation de ces deux cts ; ces
deux extrmes sont chacun moi, le terme qui les lie ; et la
connexion, la relation est : se combattre en tant un, s'unifier dans
le combat ; car le combat est bien cette opposition qui n'est pas
l'indiffrence de deux termes simplement dissemblables, mais leur
corrlativit. Je ne suis pas un de ceux qui sont engags dans le
<M> Encycl III. 10, pp. 30-32.
<") Wehg. I. Las. pp. 137-138.

54

Franz Grgoire

combat, je suis les deux combattants, je suis le combat mme. Je


suis le feu et l'eau qui se touchent, je suis le contact, l'unit qui
se fuit elle-mme. Et ce contact d'lments tantt spars, dissocis,
tantt rconcilis, unifis, est cette relation qui en tant mme que
relation est opposition . Cette unit, cette rconciliation, toujours
en question, et, si je le veux, toujours maintenue, c'est l'essentiel
de la vie de religion (36bl8).
Troisime sens L'expression : la contradiction dans les
choses sert aussi chez Hegel exprimer une ide plus gnrale
que les deux ides qui viennent d'tre exposes et qui, sous un
certain angle, les englobe. L'expression tre contradictoire
dsigne, en effet, le fait gnral pour une chose d'tre par essence,
dans son tre mme, relative une autre, quelque titre que ce
soit, qu'il s'agisse pour elle de dpendance l'gard d'une autre,
ou de tendance en produire ou en susciter une autre, ou de
tendance devenir autre chose, etc. La relation constitutive, ou,
plus exactement, la relation constitutive rciproque entre deux
termes, est, proprement, dans la srie des catgories hgliennes,
la catgorie de contradiction <37). Hegel en fait l'tude dans sa
Logique et y fait allusion dans le passage correspondant de son
Encyclopdie. A ce propos comme propos des catgories
apparentes d'identit et de distinction, il prend expressment position
concernant les principes d'identit, de non contradiction et du tiersexclu (38).
(w) Loc cit., Relig I, Begnff, Lass , p. 241.
<"' Dans cette tude, nous employerons l'italique pour distinguer des autres
cette troisime acception du terme contradiction , qui est la plus loigne du
sens courant, la plus spcifiquement hglienne.
<S8> Analyse des catgories d'identit, distinction et contradiction: Logik I,
Gl 4, pp 504-550 (A notre point de vue, les passages importants sont la Remarque
des pp 510-516, l'analyse des pp. 535-541 et les Remarques des pp. 541-550) et
Encycl. I, Gl 8, pp. 267-281 (principalement pp. 268-270 et 278-280).
L'ordonnance des catgories se prsente comme suit, d'aprs le premier de
ces deux exposs, plus dvelopp.
Thse. Identit simple d'une chose avec elle-mme, simple, c'est--dire non
exclusive de distinction d'avec soi-mme.
Enoncer l'identit simple de toute chose avec elle-mme, c'est dire une
banalit. Enoncer l'identit exclusive de quelque chose que ce soit
avec elle-mme, c'est profrer une erreur.

Hegel et l'universelle contradiction

55

Dans le processus dialectique, les relations essentielles,


constitutives, se rencontrent non seulement, chaque coup, entre les
deux termes contraires qui forment les deux premiers membres
d'une triade, mais aussi entre eux et tous les termes qui leur sont
infrieurs ou suprieurs <39). Tous les membres du systme sont en
rapport immdiat ou mdiat les uns avec les autres, ou mieux sonf
rapports les uns aux autres. La relation constitutive se rencontre
aussi, et sous le vocable contradiction , l'intrieur de chaque
synthse comme telle, puisque une synthse consiste dans un
rapport essentiel, nouveau et plus troit entre deux termes (40). C'est
mme par consquent, dans la synthse comme telle que la reAntithse. Distinction entre deux termes.
Thse. Distinction en gnral.
Antithse. Distinction entre deux contraires.
Synthse. Distinction entre deux corrlatifs.
Cette dernire notion va fournir telle quelle, selon la rgle suivie par
Hegel en pareil cas, la synthse gnrale qui va suivre
Synthse. Contradiction .
C'est le rapport d'un corrlatif avec l'autre. Il constitue une synthse
d'identit et de distinction en ce que chaque corrlatif est
entirement rapport l'autre, est soi et non-soi, identique soi et distinct
de soi, et ne peut tre identique soi qu'en tant distinct de soi.
On pourrait croire, premire vue, que Hegel, sous le nom de
contradiction , vise seulement un cas de corrlatifs, celui des contraires
qui forment les deux membres de toute triade. Mais ses Remarques
montrent qu'il s'agit de n'importe quels termes en rapport essentiel
l'un avec l'autre, de n'importe quelle relation constitutive, y compris,
mme, celle qui rgne dans urne synthse comme telle.
La catgorie de contradiction amne ensuite celle de raison d'tre,
parce que l'unit corrlative de deux contraires est prcisment la
raison d'tre de l'un et de l'autre, et du caractre positif de l'un
comme du caractre ngatif de l'autre.
("' Terme suprieur et terme infrieur sont diffrents mais ne sont plus
contraires, puisque l'un englobe toute la perfection de l'autre.
(40> Ainsi, la vertu, triomphe perptuel sur le mal, donne comme
contradiction , Logi\ I, Gl 4, p. 543, est une synthse, comme il rsulte de Encycl III, Gl 10, pp. 30-32.
La conscience se saisissant soi-mme et l'objet, donne comme c
contradiction , Encych III, Gl. 10, p 258, y est prsente en mme temps comme synthse.
Il en va de mme, Encycl. II, Gl. 9, pp 386, 392, o le processus chimique,
contradiction , est synthse du magntisme et de l'lectricit.
Envisage dans une synthse, la catgorie de contradiction concide donc
avec l'ide d't identit spculative ou vraie identit.

56

Franz Grgoire

lation rgne avec le plus de profondeur (41> On voit, par tout cela,
l'importance primordiale, dans la philosophie hglienne, de l'ide
dnomme contradiction dans ce nouveau sens du mot. C'est
ce qui apparat plus nettement encore si l'on considre
spcialement le cas de la transformation qui joue un rle si considrable
dans le systme. En effet, trs souvent, ds que le systme s'occupe
de choses dans le temps, la thse et l'antithse d'une triade font
plus que s'voquer l'une l'autre l'existence, elles se transforment,
aussi, l'une dans l'autre et, frquemment, par un mouvement
alternatif (42). Et de mme, trs souvent, ensemble, elles font plus
qu'voquer la synthse, elles se transforment en elle. Or, le
changement est, pour Hegel, relation constitutive, mouvement vers son
terme et, pour autant, dans la logique du vocabulaire,
contradiction (43).
<"> II suit de l une anomalie dans le vocabulaire de Hegel. Au fur et
mesure que la contradiction au sens de dsunion des contraires diminue, la
contradiction , au sens de relation constitutive augmente. Nous reviendrons sur
ce point plus loin
*4S' La transformation alternative de deux composants chimiques dans le
compos et du compos dans les deux composants est appele contradiction , au
sens que nous tudions pour le moment, Encycl II, Gl 9, p. 386.
'"' On voit la diffrence et le rapport entre ce ens du mot contradiction
et les deux premiers que nous avons exposs. L-bas, il s'agissait pour un terme
donn de la ncessit que se pose son contraire, adverse. Ici, il s'agit pour un
terme donn de la ncessit plus gnrale que se pose non seulement le terme
contraire mais aussi les termes suprieurs et infrieurs et encore, ventuellement,
le terme formant synthse avec le premier Et cette ncessit n'est pas conue
d'une manire quelconque, qui pourrait tre purement extrieure aux termes en
question, elle est conue comme constituant leur tre mme: ils sont de faons
diverses selon les cas, et de faons diverses dans le mme cas, relation l'un
l'autre.
Si toute chose est, et de multiples faons, relation constitutive, il ne s'ensuit
pas, pour autant, qu'elle soit relation constitutive sous tous ses aspects. Ainsi, elle
peut tre affecte, l'gard d'autres choses, de relations purement extrieures,
par exemple, de finalit externe.
Dans le cas que nous avons signal plus haut et o les deux contraires n'ont
pas d'existence hors de la synthse elle-mme, leur relation d'opposition concide,
en fait, avec leur relation d'union.
Par rapport un objet prsentant plusieurs aspects, une relation constitutive
peut tre plus ou moins pntrante selon l'importance des aspects qu'elle affecte.
Dans le domaine de la nature, les relations ncessaires sont dans un plus ou
moins haut degr extrieures aux choses , Encycl. III, Gl. 20, p. 21, etc.
Dans le sens strict, Hegel ne dnomme une relation constitutive c contra-

Hegel et l'universelle contradiction

57

Comment Hegel est-il arriv cet usage du terme ? C'est ce


qu'on peut voir dans les passages o il prend position vis--vis des
principes d'identit, de non-contradiction et du tiers-exclu.
Si, en professant 'l'identit d'une chose, dit Hegel, on veut
simplement dire qu'elle est elle-mme, sans vouloir par l exclure
qu'elle soit en mme temps relative autre chose, alors, le clbre
axiome n'nonce qu'une banalit absolument vide et inutile. Le
principe d'identit, A = A, n'est rien d'autre que l'expression de
la tautologie vide. C'est pourquoi, ainsi qu'on l'a fait observer
juste titre (44), ce principe de la pense est dpourvu de contenu
et inapte conduire plus loin... Si, par exemple, la question :
qu'est-ce qu'une plante ? on rpond : une plante est une plante,
pour sr la vrit d'une telle proposition est accorde aussitt par
l'assemble laquelle elle s'adresse, mais en mme temps et avec
la mme unanimit, il est profess que cette proposition n'a rien
dit (45).
Le principe de non contradiction n'tant que la formule
ngative du prcdent (46), il sera donc entendu, pour Hegel, qu'une
chose n'est pas une autre, condition qu'on n'exclue pas par l
qu'elle soit essentiellement rapport une autre. Une chose n'est
pas possible en tant simplement sa propre ngation ; non
seulement elle est identique soi, mais les relations quelle a avec
d'autres choses sont elles aussi identiques soi. Ce sont l vrits
superficielles et vides (47>. Le bois n'est pas du fer (48>
Oiseux et sans porte, lui aussi, le principe du tiers-exclu si
l'on veut lui faire dire seulement qu'une chose, ncessairement,
porte ou ne porte pas un caractre dtermin (49).
Ainsi entendus, ces solennels truismes ont, juste titre, attir
le ridicule sur la logique ordinaire (50>.
diction que si elle peut tre envisage comme entirement pntrante, comme
affectant l'intgralit de l'objet considr. C'est ce qui apparat bien, par exemple,
dans le cas du processus chimique par comparaison avec celui de l'lectricit,
Encycl. II, Gl. 9, pp. 387-388.
<" Allusion Kant.
<"> Logik I. Gl 4, pp. 510. 513; cfr Relig. IV, Absolute, Las., p. 41 ; Philo,
de Recht, Gl. 7, p. 211.
<"> Logik. I. Gl 4, p 514.
<"> Ibid., pp. 681, 687.
<*> Encycl III. Gl. 10, p. 198.
(") Logik I. Gl. 4. p. 544.
<"> Ibid., pp. 29-30.

58

Franz Grgoire

Mais, explique Hegel, les philosophes qui, dans ces derniers


temps, ont tant ressass ces principes, en ralit, leur font souvent
dire p'ius que des banalits incontestables. Par malheur, le sens
ainsi introduit est faux et conduit des erreurs et des
inconvnients de toutes sortes <51>.
Ces philosophes comprennent l'identit d'un terme comme la
proprit de devoir tre conu simplement par soi-mme et, donc,
comme comportant l'exclusion de tout rapport essentiel,
constitutif, un autre terme. Si une notion en entrane par nature une
autre, on ne s'en aperoit pas ou l'on ne veut pas le reconnatre.
Cette tendance se manifeste dans diverses sortes de circonstances.
Ainsi, Kant rejette tort le passage de la notion du parfait
l'existence tel qu'il s'effectue dans l'argument ontologique pour
l'existence de Dieu <52).
Lorsqu'il s'agit de deux termes dont on reconnat l'existence
et qu'on sait devoir unir, on se rend cette union impensable et
i'on se contente d'une pure juxtaposition, comme celle de deux
corps dans l'espace (53). Hegel cite maintes reprises le cas de
l'me et du corps et celui des diverses facults, par exemple,
l'intelligence et la volont <54). A ce propos, il considre Aristote comme
le seul penseur qui ait fourni une psychologie spculative, c'est-dire dont les lments soient vraiment enchans (55>
Dans le dogmatisme immdiatement antrieur Kant, Hegel
signale l'habitude gnrale de simplement juxtaposer les divers
attributs d'un sujet donn tel que Dieu, l'me ou l'univers (56>.
(") Quant Aristote, note Hegel, si on lui doit le premier nonc du
principe de contradiction, l'tre et le non-tre ne sont pas la mme chose ou un
homme n'est pas un bateau , il ne l'entendait ni dans un sens banal ni dans un
sens faux II voulait signifier, contre Heraclite et d'autres, que le changement
comporte un lment permanent: la substance, qui est aussi la fin (Gesc/i. der
Fhilos II, Gl. 18, p. 320).
Hegel professe pour Aristote une grande admiration.
<") Par exemple: Relig. IV, Absolue, Las , pp. 37-53.
S'il faut admettre l'argument de S. Anselme, ce n'est pas, observe Hegel,
que les deux notions de a parfait et d' tre n'en fassent qu'une et qu'on
doive les unir en vertu du ridicule principe d'identit Elles sont deux, mais lies
par essence {ibid , p. 41).
<> Logik II, Gl. 5, p. 342.
<> Encycl III, Gl. 10, pp. 53-58; 308; Encycl I, Gl. 8, p. 407.
<"> Encycl III, Gl. 10, p. 12.
< Encycl I, Gl. 8, pp. 103-104.

Hegel et l'universelle contradiction

59

Dans la philosophie kantienne son tour, il relve de nombreux


cas de juxtaposition, sans aucune tentative de dduction : celle de
la forme et de la matire de la connaissance thorique, celle de
la forme et de la matire des prceptes moraux, celle du devoir
et du bien dans le monde <57).
Lorsqu'il s'agit de dterminer la nature d'un terme donn, on
ne voit que deux catgories dans lesquelles on puisse songer le
ranger et entre lesquelles ils faille ncessairement choisir. On en
omet une troisime qui serait prcisment forme des deux
premires, amnages et lies par rapport constitutif. Alors, ou bien
l'on opte pour l'une ou pour l'autre de ces deux catgories
unilatrales et l'on tombe dans l'erreur, ou bien l'on croit devoir
opter pour les deux la fois, ce qui conduit soit au subjectivisme
soit au scepticisme. Et l'on croit s'tre ainsi conform aux
principes du tiers-exclu et de non-contradiction.
Ainsi le dogmatisme antrieur Kant, lorsqu'il s'agit des
attributs de l'univers, ne laisse jamais que deux alternatives tranches
entre lesquelles il prend parti : ncessit ou contingence, causalit
ou finalit, etc. (58).
Kant, son tour, veut que l'esprit humain soit fini ou infini,
et il choisit de le tenir pour fini, ce qui est une erreur (59).
Ce mme Kant veut que le continu soit compos de parties
en multiplicit soit finie soit infinie, il tient les deux pour
dmontrables et en conclut au caractre purement subjectif de la donne
de continuit. Ainsi en va-t-il des trois autres antinomies
kantiennes (60). Et c'est de cette manire que dans l'antiquit
procdaient dj les Elates et, aprs eux, les sceptiques (61\
Tous les problmes de ce genre se lsolvent, pour Hegel, par
l'ide de relation constitutive <82).
Ainsi, l'esprit humain est, la fois, fini et virtuellement infini.
Il est tendance et mouvement vers la connaissance infinie, entire<") Encycl I, Gl 4, pp 123 et ss , etc.
<" Encycl. I, Gl 8, pp. 105, 109 C'est le dfaut de la jeunesse, note Hegel
(ibid , p. 189) de se jeter dans ces: ou bien ceci, ou bien cela , purement
abstraits
() Logik H. Gl. 4, pp. 276-277, etc.
(> Encycl I, Gl 8, pp. 40-42, etc.
<") Logik H, Gl. 5, pp. 336-338; Gesch. der Philos. II, Gl 18, pp. 539-540,
553, etc.
(") Logik I. Gl. 4, p. 544; Encycl I, Gl. 8, pp. 426-427; pp 323-325.

60

Franz Grgoire

ment rapport elle. Le fini n'a pas dans l'esprit la signification


d'un lment persistant, mais d'un lment dpass. Par suite, il
faut plutt dire que la qualit de l'esprit est l'infinit qui contient
le fini en tant que moment. La connaissance que nous avons
d'une limite montre dj que nous franchissons la limite ; elle
montre notre infinit... Connatre sa limite, c'est connatre son il'limitabilit... L'entendement se trompe lorsqu'il considre... la
diffrence de la limite et de l'infinit comme absolument inconciliable
et que, par suite, il prtend que l'esprit est fini ou infini. La finite,
saisie dans sa vrit est, comme nous venons de le dire, englobe
dans l'infinit, la limite est dans l'illimit ; et par consquent l'esprit
n'est pas infini ou fini, mais tout aussi bien l'un que l'autre. L'esprit
demeure infini dans sa finite, car il transcende sa finite <63).
D'une manire gnrale, tout tre fini montre au-del de
lui-mme , est relatif au reste (64).
Le problme du rapport entre le sujet et l'objet se rsout par
l'ide que le sujet est relation constitutive l'objet, ne prend
conscience de soi-mme qu'en prenant conscience de l'objet, et cette
relation est expressment range par Hegel dans la catgorie de
contradiction <65).
D'une manire gnrale, le moi est entirement relation autre
chose (66)
Dans le temps, il faut avec Aristote, considrer l'instant comme
entirement relatif ce qui le prcde et ce qui le suit (87). Cette
ide permet, d'aprs Hegel, de rsoudre les antinomies de Zenon
sur le mouvement. Nous y reviendrons plus loin <68>.
<M> Encycl. III, Gl. 10, pp. 43-45; I, Gl. 8, p. 159. L'infini connatre n'est
autre, pour Hegel, que le systme dialectique des essences qui constitue la
structure rationnelle de l'univers.
(") Encycl. I, Gl. 8, p. 417.
<"> Encycl III, Gl. 10, p. 258, cfr 255.
<) Encycl. l, Gl. 8, p. 325.
<67> Geach. der Philos. II, Gl. 18, pp. 360-361. A ce propos Hegel constate
que l'identit de l'entendement n'tait donc pas un principe pour Aristote .
(sa) Dans l'tude de la nature, la fausse identit amne souvent, d'aprs
Hegel, des ides scientifiquement arbitraires et que, ensuite, la philosophie et,
l'occasion, les sciences elles-mmes, dmontrent fausses. L'identit abstraite est
le dfaut gnral de la physique {Encycl. II, Gl. 9, pp. 44-47).
Ainsi, la tendance expliquer les changements de la nature par de pur*

Hegel et l'universelle contradiction

61

Hegel s'en prend souvent toutes les faons de concevoir


l'Absolu comme une identit pure (Parmnide, le panthisme des
Indes, etc.). L'Absolu est, pour Hegel, Esprit, opposition de sujet
et d'objet incessamment surmonte et, par consquent, relation
dplacements de corpuscules immuables en eux-mmes provient simplement de
l'incapacit de concevoir une transformation qualitative et une tendance cette
transformation. Cette horreur pour la transformation est dpourvue de base
scientifique {ibid., pp. 189-190; contre la tendance diviser en atomes (Atomismus), en physique et ailleurs: Logi\ I, G1. 4, pp. 194-196).
Il en va de mme pour la tendance supposer partout des fluides autonomes
et permanents: fluides sonore, calorique, magntique, etc. (Logik I, G1. 4, pp. 613622; Encycl. II, Gl. 9, passim) et, par consquent, partout, de simples mlanges,
ce qui est le pire des catgories (Rehg. I, Begnff, Las., p. 199).
Et, encore, pour la thorie de la prformation du vivant dans le germe, que
l'on prfre celle d'un passage de puissance l'acte (ibid., p. 63).
Le principe d'inertie, utile pour la transcription mathmatique des choses,
est faux comme conception prtention objective. Il suppose en effet la
possibilit d'un repos qui ne serait que repos et d'un mouvement qui ne serait que
mouvement Pour Hegel, il ne peut exister qu'une synthse des deux. Et, en
particulier, on ne peut expliquer le mouvement des plantes autour du soleil par
une combinaison accidentelle d'un mouvement issu d'une force centripte et d'un
autre, d'une force centrifuge Ce mouvement est spontan. C'est une synthse
ncessaire, s'exphquant par elle-mme, de repos et de mouvement. Une plante,
par rapport au soleil, garde le repos compatible avec le mouvement: elle tourne
autour (Encycl. II, Gl. 9, pp. 104-106; 120-123; 126).
Ceux qui admettent la finalit dans le monde s'arrtent, par incapacit de
concevoir une relation constitutive, l'ide de la finalit externe. Aristote et Kant
on- eu le mrite de professer l'existence dans les tres vivants d'une finalit
interne (Logik II, Gl. 5, pp. 209 et ss. ; Encycl. I, Gl. 8, p. 415).
On remarque aisment certains traits gnraux communs la critique
hglienne de l'identit, marque de l'entendement, et la critique bergsonienne du
morcelage et de l'immobilit, marques de l'intelligence.
De part et d'autre, mme reproche d'isoler les choses les unes des autres et
par manire d'extriorit spatiale c'est le reproche gnral d' atomisme ;
mme grief de substituer au changement qualitatif des modifications purement
spatiales et quantitatives et une causalit purement extrieure, mcanique; mme
grief d'enfermer l'esprit dans des alternatives tranches qui ignorent les moyens
termes.
Mais alors que Hegel dpasse l'entendement par la raison, par des concepts
synthtiques construits et admis a priori et rputs adquats, Bergson, au
contraire, le dpasse par l'intuition, cense trs imparfaitement conceptualisable.
Seulement ce que, en fait, Bergson dcrit comme donnes d'intuition, ce
sont souvent prcisment des relations constitutives (schmas dynamiques, devenir
orient), ces mmes relations constitutives que Hegel entend construire a priori.

62

Franz Grgoire

avec soi-mme. A ce propos, une fois de plus, il loue Aristote de


ne pas s'tre tenu l'identit pure <69).
Voici deux passages gnraux tirs des Additions de
l'Encyclopdie sur la catgorie de contradiction et o Hegel s'explique
clairement sur ce qu'il entend par l.
Au principe du tiers-exclu qui est le principe de
l'entendement abstrait, on devrait substituer celui-ci : toutes choses
contiennent une contradiction. Il n'y a rien, en effet, dans le ciel, ni
sur la terre, ni dans le monde de la nature, ni dans celui de l'esprit,
en quoi ces abstractions et ces disjonctions de l'entendement
trouvent leur application. Tout ce qui est possde une nature
concrte et par consquent contient une diffrence et une opposition.
La finite des choses consiste en ce que leur tre immdiat ne
concide pas avec ce qu'elles sont en soi. Ainsi, par exemple, dans le
rgne inorganique, l'acide est en soi la base, c'est--dire son tre
consiste exclusivement se trouver en rapport avec un autre terme
que lui, avec son autre terme. Et ce n'est pas l une opposition
o l'acide se fixe dans un tat de lepos, mais bien o il s'efforce
de se poser tel qu'il est en soi <70).
La conscience vulgaire considre les termes diffrencis comme
indiffrents l'un l'gard de l'autre... Toutes les choses sont l
devant moi sans lien. Le but de la philosophie est, au contraire,
de bannir l'indiffrence et de reconnatre la ncessit des choses,
de faon que l'une apparaisse comme se trouvant en face de son (71)
autre. Toutes deux sont entre elles dans un rapport essentiel
et chacune d'elle n'est qu'autant qu'elle exclut l'autre et, qu'elle
est, en mme temps et par l mme, en rapport avec l'autre .
Dans l'aimant, le ple nord ne peut exister sans le ple sud, ni
<"' La philosophie n'est pas systme d'identit. Cela est antiphilosophique.
Ainsi l'on ne trouve pas chez Aristote la sche identit. Ce n'est pas elle qui
dfinit l'excellent, Dieu, mais bien l'acte C'est--dire activit, mouvement,
rpulsion et donc pas identit morte L'acte est, dans la diffrence, en mme
temps, identique avec soi-mme {Gesch der Philo. II, Gl. 18, p. 332). Pour
Hegel, c'est, et c'est uniquement, dans l'esprit humain que se ralise l'identit
dvnamique parfaite de sujet et d'objet en quoi rside pour lui l'Acte pur d*
Aristote.
<70> Encycl. I, Gl 8, p 280. L'acide est en puissance la base, tend devenir
la base et rciproquement. Et c'est ce qui amne la formation du sel o ils se
neutralisent.
(71) Soulign dans le texte.

Hegel et l'universelle contradiction

63

celui-ci sans le premier. Et si Ton brise un aimant, on n'aura pas


le ple nord dans un des deux morceaux, et le ple sud dans
l'autre, mais on aura les deux ples dans chacun des deux
morceaux (72).
C'est par opposition l'identit telle que la concevaient les
philosophies adverses, l'identit exclusive de tout rapport essentiel
et, en ce sens, exclusive de toute distinction, que Hegel a nomm
le rapport essentiel contradiction . Souvent aussi il le caractrise
comme une union d'identit et de contradiction , une chose
essentiellement relative tant la fois soi-mme et rfrence autre
chose que soi. Mais il ajoute que, dans ce mlange, la
contradiction est plus fondamentale que l'identit parce que c'est elle
qui rend l'univers intelligible, qui en assure la structure
systmatique, rationnelle et le devenir rationnel.
C'est un des prjugs fondamentaux de l'ancienne logique et
de la manire commune de se reprsenter les choses que de
considrer l'identit comme une dtermination plus essentielle et plus
immanente aux choses que la contradiction, tandis que si l'on
voulait tablir entre ces deux dterminations un ordre de prsance {ce
qui supposerait qu'on les tient spares l'une de l'autre) il faudrait
estimer la contradiction plus profonde et plus essentielle. Car
l'identit n'est que la dtermination de l'immdiat, de l'tre mort, tandis
que la contradiction est la source de tout mouvement et de toute
vitalit (73).
<72> Ibid., pp. 278-279. Pour Hegel, le magntisme est la relation constitutive
l'tat transparent {Encycl II, Gl 9, pp. 289-290).
La notion gnrale de polarit dont la philosophie de Schelhng et la
science du temps faisaient un si large usage est, pour Hegel, <t contradiction
(Lncycl. I, Gl 8, p. 278) Hegel trouve d'ailleurs que l'emploi qu'on en tait est
dfectueux, plusieurs titres, et par exemple, par mconnaissance du caractre
spcifique des cas d'application (Encycl 11, Gl. 9, p. 275, etc.).
<7S) Logik 1, Gl. 4, p. 546 La contradiction vise ici est plutt la lelation
constitutive entre une thse et une antithse. Nous reviendrons plus loin sur les
rapports entre contradiction et progrs.
Pour qu'une chose soit possible il faut qu'elle possde en mme temps
l'identit avec soi (l'absence de contradiction logique) et la contradiction : un
rapport essentiel avec toutes les conditions dont cette chose dpend: hogi\ I,
681, 687; Encycl. I, Gl 8, pp. 323-325. (C'est ce que nous exprimerions en disant
qae la possibilit totale d'une chose comporte sa possibilit interne et sa
possibilit externe).
L'expression c union d'identit et de contradiction dsigne aussi, chez Hegel,

64

Franz Grgoire

Hegel aura d'ailleurs pris plaisir, sans aucun doute, appeler


la relation contradiction par une sorte de provocation l'adresse
des esprits qui s'en tiennent l'identit exclusive et fige.
Aussi bien, un tel usage tait facilit par l'aspect paradoxal
de la relation essentielle que Hegel ne manque pas de souligner.
Un terme constitutivement relatif est la fois soi et autre que soi ;
il est union d'unit et de dualit, d'identit avec soi et de
distinction d'avec soi ; il inclut l'autre terme tout en l'excluant de
soi ; il est lui-mme et l'autre, et, partant, la totalit des deux ;
il est limite et dpassement de la limite et dpassement infini de
la limite <74).
l'union de l'identit gnrique et des diffrences qui caractrise une notion
abstraite complexe ou, encore, le fait, pour une ralit, d'tre semblable d'autres
par le genre et dissemblable par les notes diffrentielles Et comme, pour Hegel,
lorsqu'il s'agit de genres et d'espces figurant dans le systme dialectique des
essences, tout genre possible se ralise ncessairement et ncessairement aussi
sous toutes les espces possibles, l'union d'identit et de contradiction au sens
qui vient d'tre indiqu vise, aux yeux de Hegel, une loi profonde des choses
Pour prouver l'inanit des premiers axiomes tels que les comprennent les
philosophies adverses, Hegel s'efforce aussi de montrer, ad hominem, comment
ils se contredisent l'un l'autre. Il tche aussi de faire voir comment la structure
mairie de l'axiome d'identit (qui est celle de tout jugement) contredit ce qu'on
veut lui faire dire, la pure tautologie Et comment, encore, le prsuppos
ncessaire du principe du tiers-exclu contredit ce que celui-ci nonce (L>ogi\ I, G1. 4,
pp 513-515, cfr pp 505-508, etc; Encycl I, G1. 8, pp. 268-269, 276-277)
Hegel, lui (du moins partir de la sphre de la rflexion, cfr Logik I, Gl 4,
pp. 505-508), se garde en principe il ne le fait que ad hominem, et rarement
d'noncer ses propres ides sous forme d'axiomes d'attribution comme : tout
est relatif ou tout est contradictoire , prcisment parce que ces noncs
expriment fort mal, sous une apparence d'identit pure (ou mme d'attribution
accidentelle et, lorsqu'il y a plusieurs attributs, de juxtaposition accidentelle de
prdicats), ce qui est, en ralit, relation constitutive.
(74) A propos des corps chimiques qui tendent s'identifier l'un avec l'autre
dans le compos, Hegel crit: Cette relation, comme identit de deux corps
non identiques, subsistants, est la contradiction . En cela consiste la relativit
des corps {Encycl. II, Gl. 9, p. 386).
A propos de la conscience et de son objet: La conscience est..., comme la
relation en gnral, la contradiction de la subsistance des deux cts et de leur
identit, dans laquelle ils sont supprims (aufgehoben) (Encycl. III, Gl. 10,
p. 258). C'est l'identit dans l'tre autre; le moi... est un ct de la relation et
la relation tout entire la lumire qui manifeste et soi-mme et l'autre
(ibid., p. 255).
Et ce mme propos : < La logique ordinaire induit en erreur lorsqu'elle

Hegel et l'universelle contradiction

65

Telle est donc la catgorie de contradiction , de relation


constitutive <T5'.
Par rapport ce sens du terme contradiction , que peut
signifier l'expression : surmonter la contradiction ? Rien d'autre
que le pur fait de passer la catgorie suprieure qui est en l'occurence celle de raison d'tre. C'est le sens o Hegel parle de
surmonter la contradiction la fin de son expos sur cette
catgorie <76). Mais il s'introduit dans ce passage un jeu de mots. La
enseigne que l'esprit est un tre qui exclut toute contradiction. Ce qu'il faut dire,
au contraire, c'est que toute conscience contient l'unit et la dualit, et, partant,
une contradiction. La reprsentation d'une maison, par exemple, est un lment
tout fait contradictoire au moi, mais que le moi peut porter (ibid., p. 32).
(Ces noncs sur la connaissance soulignent, on le voit, le paradoxe bien
traduit par l'expression de S. Thomas: Cognoscens fit ahud in quantum aliud).
Toute apptition est soi et manque de soi au mme point de vue (Logi^ I,
Cl 4, p. 547), c'est--dire au point de vue du mme objet Cfr Logi\ I, G1. 4,
pp 525 et ss ; Encycl I, Gl 8, p 279; ibid III, Gl 10, p 259. etc.
L'audacieuse innovation de vocabulaire dnommant contradiction la
relation constitutive, n'est, en somme, pas faite pour tonner si on la compare
d'autres que Hegel s'est permises. Nous avons signal dj les sens nouveaux
qu'il a donns aux termes de devenir , transformation , etc. Ajoutons des
exemples, qui, prcisment, concernent des termes de logique, comme le mot
contradiction lui-mme. Ce sont ceux de jugement , dsignant dans les
choses elles-mmes tout rappoTt d'opposition, et de syllogisme , visant, dans
la ralit elle-mme, des groupes ternaires, tel que le systme solaire ou l'Etat,
o l'on voit un lment marqu d'universalit infrieure (ensemble par
sommation de termes semblables) en rapport avec un lment marqu de particularit
et. un autre, marqu d'universalit suprieure (ensemble organis, se suffisant
lui-mme)
(7J) Nous avons dit plus haut, et on le comprend mieux prsent, que la
relation constitutive se rencontre avec plus de profondeui dans la synthse comme
telle. D'o cette anomalie de vocabulaire, que nous avons signale - au fur et
mesure que diminue la contradiction au sens de dsunion, s'accrot la
contradiction au sens de relation ! Il y aurait ce propos de3 explications fournir
sur la manire dont Hegel conoit la relation. Elles nous entraneraient trop loin.
Nous nous bornerons noter que l'anomalie en question ne se fait gure sentir
dans les textes, parce que le mot c contradiction y dsigne l'opposition des
contraires (soit sans plus, soit avec allusion son caractre de relation constitutive)
beaucoup plus souvent que leur synthse. Cependant, par exemple, dans le cas du
processus chimique, celui-ci, contradiction comme synthse (Encycl. II, Gl 9,
p. 386), est dit, rsoudre la < contradiction , l'opposition, non encore rsolue
dans l'lectricit {ibid , p. 371).
(") Logik I. Gl. 4. pp. 550-551.

66

Franz Grgoire

catgorie de contradiction , Hegel la conoit, si on la laisse l'tat


isol, abstrait, comme affecte de contradiction logique <77). Par
suite, surmonter la contradiction en passant la catgorie de raison
d'tre signifie, en mme temps, s'lever au-dessus de la catgorie
de contradiction et rsoudre la contradiction logique dont,
l'tat abstrait, cette catgorie est marque. Au mme endroit, l'ide
de raison d'tre conduit Hegel parler du contingent et de sa raison
d'tre, le ncessaire, et dire que le contingent est logiquement
contradictoire sans son rapport au ncessaire. Ces diverses mentions
de la contradiction logique rvlent un nouveau et dernier sens o
Hegel prend l'expression : contradiction dans les choses .
Quatrime sens. Nous avons vu jusqu'ici comment la
contradiction dans les choses signifie, chez Hegel, bien plus que le fait
pour les choses de prsenter l'esprit qui rflchit des apparences
provisoires de contradiction logique. Le sens du mot
contradiction qui nous reste examiner est proche de cette dernire ide,
sans cependant se confondre avec elle. Car il indique plutt la
raison, et, aux yeux de Hegel, une raison bien objective, pour
laquelle les choses prennent une apparence provisoire de
contradiction pour l'esprit qui cherche. Cette raison est prcisment que,
par elle-mme, laisse elle-mme, l'tat d'isolement, une chose
serait effectivement contradictoire et impossible. Et c'est souvent
ce que Hegel veut dire en dclarant une chose contradictoire .
Nous pourrions, dans ce cas, traduire contradictoire , pour une
chose, par : menace de contradiction, par sa nature mme, ou :
condamne par essence la contradiction en cas d'isolement. C'est
donc par ellipse que, dans ce sens, la chose est dite
contradictoire .
Un exemple typique est celui du contingent, que nous avons
cit dj et auquel Hegel revient maintes reprises. Du contingent,
Hegel exprime magnifiquement la contradiction, la menace de
contradiction, en disant que l'heure de sa naissance est l'heure de
sa mort (78).
("' La raison particulire pour laquelle la c contradiction est, l'tat
abstrait, logiquement contradictoire, est bien indique dans G. NoL, La logique
de Hegel, Paris, 1933, pp. 61-62.
<78> Logik I, Gl. 4, pp. 147-148; cfr ibid., pp. 550-551: les choses finies sont
brises en elles-mmes ; contingentes (zufalhg), elles sont purement caduques
(nur fallende); Relig. I, Begnff, Las., p. 212.

Hegel et l'universelle contradiction

67

Par rapport ce dernier sens du mot, une chose est dite


surmonter ou rsoudre la contradiction en ceci qu'elle vite la
contradiction logique de l'tat isol prcisment en tant, d'une
manire ou d'une autre, relation constitutive autre chose (79). De
la sorte la contradiction logique est, pour Hegel, rsolue aussitt
et aussi longtemps que la chose existe. La contradiction est,
pourrions-nous dire dans une formule d'allure hglienne, surmonte en
mme temps que pose Elle n existe que comme surmonte. Tandis
que, prise dans le premier sens du mot que nous avons relev, la
contradiction , l'existence de deux contraires, peut prcder
chronologiquement sa rsolution. Et lorsque Hegel prsente
contradiction et dpassement comme deux tapes qui se suivent dans le
temps, ce n'est pas la contradiction logique qu'il songe, mais
l'existence d'un couple de contraires (80).
Rsumons-nous. L'expression : les choses sont
contradictoires peut prendre, chez Hegel, selon les cas, les sens suivants.
Nous les indiquons en rappelant la connexion des ides.
<79' Dans ces conditions la chose vite la contradiction logique prcisment
en devenant contradictoire , relative, ce qui amne, dans la terminologie, une
nouvelle anomalie et une nouvelle possibilit de jeux de mots et d'quivoques.
En fait, Hegel n'y tombe pas. Ainsi, Logik, I, Gl. 4, pp. 525 et ss , on ne lui
voit pas dire, comme il aurait pu le faire dans la logique de son vocabulaire,
que la catgorie de contradiction xsoud les contradictions (logiques) des
catgories prcdentes l'tat abstrait, isol Et pas davantage, Encycl III,
Gl 9, pp. 386-387, ne dit-il que le processus chimique, nomm contradiction ,
rsoud la contradiction logique que constituerait l'imperfection de l'lectricit
si celle-ci existait seule dans l'univers, sans que le processus chimique y existt
aussi.
Mais si l'on ne trouve pas le jeu de mot: il faut la < contradiction pour
viter la contradiction (logique), on en trouve souvent un autre, quivalent, et
assez heureux, d'ailleurs, celui-ci : pour viter l'anantissement (zu Grunde
gehen), un tre doit tre rapport une raison d'tre (zu Grande gehen).
<'"' On pourrait nous objecter l'un ou l'autre passages qui semblent,
premire vue, affirmer l'existence d'une contradiction formelle dans les choses. Le
plus caractristique est, sans doute, le suivant, qui concerne le mouvement
(Logik I, Gl. 4, p. 547). Le mouvement, crit Hegel, est la contradiction l'tat
de ralit immdiatement donne. Quelque chose se meut, non pas en tant
maintenant ici et tantt ailleurs, mais en tant au mme moment ici et pas ici,
en tant et en n'tant pas en cet ici. On doit concder aux dialecticiens de
l'antiquit les contradictions qu'ils apercevaient dans le mouvement, mais de l ne
suit pas que le mouvement n'existe pas, mais beaucoup plutt, que le mouvement
est la contradiction ralise . Les contradictions que les anciens voyaient dans

68

Franz Grgoire

Toute chose, l'tat abstrait , c'est--dire l'tat


d'isolement, serait logiquement contradictoire, impossible (IV).
C'est pourquoi, elle est constitutivement relative d'autres
choses, contradictoire (81) (III).
Et, pour commencer, elle est relative un terme contraire qui
est, par surcrot, antagoniste (I et II).
le mouvement taient des contradictions formelles C'est donc cela, semble-t-il,
que Hegel y voit aussi. Et comme il admet la ralit objective du mouvement,
il admet donc aussi la ralit objective de la contradiction. Telle est la
conclusion qu'on est tent de tirer de ce passage.
Que signifie-t-il en ralit ? Simplement ceci: les anciens dialecticiens
n'avaient pas tort de dclarer le mouvement une contradiction, non pas
prcisment au sens o ils le faisaient (la trajectoire infiniment divise et, par
consquent, inpuisable, etc ) mais au sens (celui de Hegel lui-mme) que le mobile
est au mme lieu en tant plus loin et au mme instant en tant l'instant suisuivant Le ici et le maintenant actuels du mobile sont relation l'ici et au
maintenant suivants. Telle est l'interprtation suggre par tout le contexte o il
s'agit de contradiction , relation constitutive. Elle est confirme par la
Philosophie de la Nature (Encycl II, 9, p. 228) o Hegel dclare en propres termes
les antinomies de Zenon solubles et donne comme solution, prcisment, comme
dans notre passage, que le mobile est en mme temps ici et l et, en mme
temps, maintenant et tantt, ce qui, d'aprs Gesch. der Philos. II, Gl. 18,
pp 360-361, o Hegel suit nommment Anstote, signifie une relation. Elle est
confirme nouveau par la longue discussion des antinomies de Zenon dans
1 Histoire de la Philosophie (Gesch. der Philos I, Gl 17, pp. 329-342) o Hegel
se range aux solutions d' Anstote Cette discussion, de mme que la section de
la Philosophie de la Nature consacre au mouvement, permettrait de prciser
l'ide hglienne du mouvement que nous avons sommairement caractrise plus
haut par la relation.
L'attitude de Hegel devant Kant est analogue celle que nous venons de
lui voir prendre devant les dialecticiens de l'antiquit. Hegel commence par
rejeter la solution de Kant lui-mme: le continu, l'espace, etc , n'existeraient que
dans l'esprit. S'ils sont formellement contradictoires, objecte Hegel, ils ne
peuvent pas plus exister comme donnes mentales que comme ralits. Ce sont, il
est vrai, des contradictions, mais autrement que ne le croyait Kant. Par exemple,
le continu est relatif au discontinu, il est du discontinu en puissance. Et ces
contradictions se retrouvent la fois dans l'esprit et dans les choses (Hegel.
Lexicon, Gl. J, voc. Antinomie).
'") Si, pour Hegel, c'est parce que le fini, l'tat isol, est contradictoire,
qu'il est relatif, c'est aussi, inversement, parce que le fini est relatif qu'il serait
contradictoire l'tat isol. Les deux propositions sont vraies dans des cas
diffrents ou pour des aspects ou des moments diffrents d'un mme cas. Mais la
premire des deux propositions possde dans le systme un relief beaucoup plus
considrable que la seconde.

Hegel et l'universelle contradiction

69

L'expression : les choses surmontent la contradiction


comporte les significations suivantes :
Toute chose surmonte tout le temps la contradiction logique
en tant relation constitutive.
Et toute chose dpasse l'opposition au terme contraire,
antagoniste, par l'apparition soit simultane, soit postrieure, du terme
synthtique.
L'ide d'volution, de dveloppement progressif dans le temps,
tient, on le sait, une grande place dans le systme de Hegel <82).
Il y a donc intrt dterminer comment s'y applique la
terminologie hglienne en matire de contradiction.
Le mouvement progressif est amen par une contradiction
qu'il doit surmonter.
Il est, en effet, d'abord, issu de contradiction logique. Tout
terme fini, sous peine de contradiction logique et d'impossibilit,
est relatif autre chose que lui-mme. Lorsque le caractre de
finitude que l'on considre rside, pour un tre susceptible de
progrs, ne se trouver qu' un stade inachev, cet tre doit, sous
peine de contradiction logique, se dvelopper effectivement. En
d'autres termes, il est contradictoire, comme le dit souvent Hegel,
qu'une ralit ne tende pas devenir conforme son essence,
sa notion et, en ce sens, devenir vraie (83). En d'autres termes
encore, il est contradictoire qu'une ralit encore en puissance
{an sich) ne soit pas occupe devenir en acte (fiir sich). En
changeant, en progressant, l'tre, pourrions-nous dire pour exprimer la
pense de Hegel, fuit sans cesse la contradiction qu'il y aurait
pour lui s'arrter un tat de puissance.
Mais, pour dpasser sa limite, un tre qui se dveloppe doit
vaincre un obstacle, son contraire. C'est mme, souvent,
prcisment ce contraire, qui est un terme positif et par surcrot
antagoniste, que Hegel donne le nom de limite, de borne. Partant, la
contradiction se trouve au dpart du progrs en un nouveau sens
(M) Moins grande, cependant, qu'on ne le croit parfois. Ainsi, Hegel rejette
'e transformisme. La production successive des types les uns par les autres est
ses yeux une prrogative du domaine de l'esprit. Elle se vrifie uniquement dans
l'histoire humaine et concerne les types de civilisations, avec tous leurs lments:
types de religions, d'arts, de constitutions politiques, de philosophies (Encycl. III,
Gl. 10, pp. 58-63; 459; 466; Weltg. I, Us., pp. 129, 133-134).
<") Encycl. I, Gl. 8, pp. 90, pp. 424-425.

70

Franz Grgoire

o elle dsigne l'existence de deux contraires adverses. La force


de la vie et plus encore la puissance de l'esprit rside prcisment
en cela : poser la contradiction en soi-mme, la supporter et la
vaincre (84). L'identit n'est que... l'tre mort ; la contradiction
est la source de tout mouvement et de toute vitalit (85). Nous
en avons vu des exemples plus haut.
Souvent ces contraires non seulement se suscitent l'un l'autre
et se combattent l'un l'autre mais aussi se transforment (et parfois
alternativement) l'un dans l'autre, ce qui accentue l'aspect devenir
du stade qui dclanche le progrs, tout en introduisant une nuance
de contradiction nouvelle : chacun, par ncessit, disparat pour
faire place l'autre. Et de mme, ensuite, les deux par ncessit
disparaissent pour faire place au terme suprieur, synthtique <86>.
Ainsi, dans l'histoire humaine et lorsqu'il s'agit de civilisations
suprieures, qui ne peut convenir l'existence engourdie et
vgtative de la Chine et des Indes, deux types de civilisations ne
peuvent coexister sur la terre. L'une disparat lorsque l'autre se
lve. Elle disparat, non pas seulement parce que l'autre la dtruit,
mais parce que c'est une loi pour elle de mourir. Et c'est mme
par suite de cette loi que la seconde arrive dtruire la premire (87>.
Cette loi provient, entre autres raisons, de ce que leur vitalit plus
grande et plus inquite amne dans les civilisations plus leves
une contradiction , un conflit intrieur, qui finit par les tuer. Elles
meurent donc la fois d'un conflit interne et d'un conflit externe.
Dans tous ces cas le progrs comporte contradiction au double
sens de conflit et de fatale disparition <88).
<"> Aesthetik I, Gl. 12, p. 546.
("> Logik I. Gl. 4, P. 546; ibid. II, Gl. 5, p. 342.
(') Qu'on se rappelle le cas du matre et de l'esclave.
L'acide se dtruit comme acide en voulant devenir la base et rciproquement.
Chacun veut tre l'autre. Chacun est ainsi la contradiction de lui-mme. Le
choses n'ont une tendance qu'autant qu'elles se contredisent elles-mmes . C'est
ce qui se vrifie aussi des parties de l'organisme qui, pour Hegel, sont
incessamment occupes se transformer les unes dans les autres (Encycl. II, Gl. 9, p. 392).
Dans ces deux cas, il y a mouvement alternatif. Pour le premier des deux, le
deux termes en sont, d'une part, la base et l'acide et, de l'autre le 3el.
Devant cette nuance de c contradiction : disparition, on songe l'adage :
omnis generatio est corruptio .
<"> Weltg. II, Las., pp. 414; 512; I, pp. 47, 134-135. Dans ce dernier passage
on voit comment cette ide embarrasse Hegel devant certaines donnes de
l'histoire.

Hegel et l'universelle contradiction

71

A propos de la ruine des civilisations, Hegel crit que, si la


mort sort de la vie, la vie son tour sort de la mort. C'est l une
pense que les Orientaux ont saisie... et peut tre la pense
suprme de leur mtaphysique. Dans la croyance en la
mtempsycose elle apparat en rapport avec l'existence de l'individu. Mais
plus gnralement connue est l'image du Phnix, de la vie de la
nature, qui ternellement se prpare son propre bcher et s'y
consume, en sorte que de ses cendres ternellement surgit la vie
nouvelle, rajeunie et frache. Mais cette image demeure orientale ;
elle convient au corps et non pas l'esprit. Ce qui est occidental,
c'est l'ide que l'esprit avance, non seulement rajeuni, mais plus
lev et plus clair. Il se tourne, il est vrai, contre soi, consume sa
propre forme et s'en donne une nouvelle. Mais s'il dtruit
l'enveloppe de son existence, il ne se contente pas de passer dans une
autre : il surgit plus pur des cendres de sa forme premire <89).
Enfin, le progrs est, pour Hegel, relation constitutive et relation
constitutive bien dfinie, savoir, dveloppement ncessaire vers
un terme ultime, entirement spcifi <90). A ce titre, il pourrait,
lui aussi, en conformit avec la terminologie hglienne, se nommer
contradiction . On ne voit gure, cependant, que Hegel ait fait
usage du terme en ce sens propos de l'volution. C'est que le
progrs est toujours pour Hegel, nous le savons, dveloppement
d'un terme par victoire sur son contraire, sur une limite positive
et donc contradiction au premier sens que nous avons distingu.
Par suite, lorsque le mot contradiction est employ son propos,
c'est ce premier sens qui est voqu plutt que celui,
thoriquement valable aussi en l'occurrence, de relation constitutive <91>.
<"' Le conflit intrieur est spcialement bien marqu par Hegel pour la
civilisation grecque.
<"> Welt. I, Us., p. 11.
'**' Hegel oppose partout cette ide de l'volution celle de Fichte qui,
selon Hegel, n'est qu'un devenir poursuivant de faon contingente un terme,
une perfection, non pleinement spcifi. C'est ce que Hegel appelle un pur
Sollen, une pure aspiration, un pur desideratum.
<91) Poux pouvoir dire dans le cas d'un changement que Hegel songe, ou
songe aussi, expressment au second sens, il faut que le contexte y invite. C'est
le cas, par exemple, Logi\ I, Gl. 4, p. 547, o l'apptition tout fait en gr
nral, semble bien, tout comme le mouvement local, appele contradiction au
sens de relation constitutive.
Dans le cas du processus chimique {loc. cit.), le processus lui-mme (et pas
seulement l'affinit, la virtualit) est nomm < contradiction , dans ce mme sens.

72

Franz Grgoire

Ainsi donc, pour Hegel, toute l'histoire humaine, et sous toutes


ses formes, est lutte, mort et destruction, chaque coup
gnratrice de vie nouvelle et plus haute. L'esprit est un immense et
progressif effort vers la ralisation de sa propre essence, vers sa vrit.
C'est sa loi et son honneur. Il et t impossible qu'il accdt
la perfection d'un seul coup. Impossible aussi et contradictoire
qu'il s'arrtt en cours de route. Sous peine de contradiction, Dieu
se fait travers la contradiction , jusqu' ce qu'il soit
pleinement lui-mme.
Le systme de Hegel est un immense effort pour rsoudre le
problme de l'un et du multiple par une certaine doctrine de l'acte
et de la puissance. Et Hegel en a pleinement conscience. Les
thses gnrales qui y figurent sous le titre de contradiction
sont souvent justes et profondes.
Mais, d'abord, dans l'usage de ce vocable Hegel s'est accord
une licence peu admissible. Il et t fort ais d'viter par l'emploi
d'autres termes les obscurits et les quivoques auxquelles celui-l
a donn naissance.
Quant la doctrine elle-mme, lorsqu'elle dvie, et elle le
fait sur des points essentiels, c'est souvent par suite d'une extension
abusive des ides qui y sont dnommes contradiction . En
particulier et avant tout, l'Acte pur, qui se prsente sous les espces
de l'esprit humain, y est conu comme constitutivement relatif,
relatif tous les tages infrieurs de la ralit, et relatif toutes
les tapes de son propre dveloppement dans le temps. De la
sorte, l'Absolu, le Ncessaire, n'apparat plus que comme la
totalit du relatif en volution. Et cependant Hegel tait proccup
d'accorder l'Absolu tel qu'il le concevait, y compris l'esprit
humain qui est son constitutif suprme, la prrogative de
l'ternit, de l'ternel prsent (92), d'une existence possde tota simul.
C'est ce qui se manifeste dans son incessante polmique contre
Fichte et la philosophie du Sollen, du souhaitable, de la pure
aspiration. Il rpugne Hegel qu' l'esprit humain, moment suprme
de l'Absolu, on puisse attribuer, comme, l'en croire, l'aurait
fait Fichte, une volution historique qui consisterait dans une
lvation indfinie sans terme ultime dfinissable et dont la
ralisation, comme, d'ailleurs, les diverses tapes, seraient contingentes,
livres au libre arbitre humain. A ses yeux, au contraire, le devenir
<") Sur la notion d'ternit cfr. urtout Encycl II, Gl. 9, pp. 51-53.

Hegel et l'universelle contradiction

73

de l'esprit humain tend et tend inluctablement vers un terme


ultime, dfini, inscrit dans sa propre nature et il y tend par des
tapes entirement dtermines. Ces tapes et ce terme sont des
essences possibles, ternelles, qui ternellement exigent d'tre.
L'Ide est ternelle. Il y a l un premier pas vers la conception
d'un Absolu qui dans tout son tre serait ternel. Mais ce n'est
qu'un premier pas. Un autre, et combien considrable, restait
faire. D'un Absolu exigeant ternellement d'tre, il aixrait fallu
passer un Absolu exigeant d'tre ternellement, et dans tout ce
qu'il est, ce qui et entran la transcendance de l'Absolu sur
t"
l'univers. Mais il et
requis, pour cela, d'admettre que le
dveloppement progressif, grandeur pour l'esprit fini, serait
abaissement pour l'Esprit absolu. L'univers de Hegel, avec l'esprit humain,
sa clef de vote, faute d'tre contradictoire , constitutivement
relatif un Esprit transcendant, et donc, faute d'tre relatif sans
rciprocit, n'chappe pas la contradiction de sa propre finitude.
Pour un univers qui ne montre pas au del de lui-mme ,
l'heure de la naissance serait celle de la mort .
Franz GRGOIRE.
Louvain.