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Karl Popper

PRINCPIO DA FALSEABILIDADE E A
NOO DE CINCIA DE KARL POPPER

1) Dados biogrficos
Karl Raimund Popper nasceu na ustria, em 1902. Filho de judeus,
emigrou para a Nova Zelndia em 1937, onde publicou, em 1945, a
obra
de filosofia
poltica A
sociedade
Aberta
e
Seus
Inimigos. Antes disso, em 1935, publicou a obra Lgica da
Investigao Cientfica, considerada uma das obras mais
importantes de filosofia da cincia. Faleceu em 1994, na Inglaterra,
pas que o acolheu a partir de 1946, conferindo a ele o ttulo de Sir.
Na Inglaterra, Popper publicou muitos de seus escritos e desenvolveu
carreira docente na London School of Economics. Embora seu
pensamento poltico seja muito conhecido, o que o tornou clebre foi
o seu pensamento sobre a cincia que impactou filsofos e cientistas.

2) O Crculo de Viena
Karl Popper teve no incio de sua formao a influncia das
discusses feitas no Crculo de Viena, uma associao fundada no
final da dcada de 1920 por um grupo de cientistas, lgicos e
filsofos que concentrava seus esforos em torno de um projeto
intelectual. Tal projeto era o desenvolvimento de uma filosofia da
cincia baseada em uma linguagem lgica e a partir de
procedimentos lgicos com alto rigor cientfico.
O tema prioritrio dos estudos desse grupo era a formulao de um
critrio que permitisse distinguir entre proposies com ou sem
significao a partir do critrio de verificabilidade. Assim, aquilo
que no tivesse possibilidade de verificao deveria ser retirado do
saber cientfico, como os enunciados metafsicos. A Fsica era o
modelo que eles propunham para todos os enunciados cientficos, ou
seja, s aquilo que foi dito a partir de observaes poderia ser
considerado verdadeiro. Os enunciados que no pudessem ser

examinados a partir da verificao emprica no tinham significao


e, portanto, deveriam ser desconsiderados da cincia.
A verificao pode ser feita ainda de outra forma alm do mtodo
emprico: por meio da aplicao da lgica para saber se h coerncia
no enunciado. Nesse caso, a verificao feita por demonstrao.
Dependentes de constataes empricas ou de demonstrao lgicomatemtica, as leis cientficas para os pensadores do Crculo de Viena
s poderiam ser a posteriori, ou seja, os enunciados cientficos so
constataes.
Desse modo, a proposio Existe petrleo no meu quintal, por
exemplo, possvel de ser verificada e pode ser verdadeira ou falsa a
partir da constatao feita, por exemplo, por uma escavao no solo.
A proposio A alma imortal, ao contrrio, no verificvel,
apesar de ser uma construo gramaticalmente correta e
independente dos argumentos utilizados para prov-la. Segundo os
pensadores do Crculo de Viena, a primeira proposio tem
significao e valor cognitivo porque verificvel; a segunda, no.
Pelo critrio de verificabilidade, era possvel fazer uma distino entre
a Filosofia e a Cincia. O objetivo da Filosofia era, para Rudolf
Carnap, um dos principais representantes do Crculo, o de estudar a
natureza da linguagem cientfica, um estudo que compreenderia trs
processos: um sinttico, pelo qual ela estabeleceria teorias a
respeito das relaes formais entre os signos; um semntico, pelo
qual
estabeleceria
teorias
a
respeito
das
interpretaes;
e um pragmtico, pelo qual estabeleceria teorias a respeito das
relaes entre a linguagem, o locutor e o ouvinte.
Outros pensadores importantes do Crculo de Viena foram Otto
Neurath, Moritz Schilick e Ernest Nagel. A ascenso do nazismo
repercutiu na formao do Crculo: Carnap e outros membros
mudaram-se para os Estados Unidos; Hahn, Schilick e Neurath
morreram. O movimento intelectual dispersou-se a partir de ento.

3) O princpio da falseabilidade
O princpio de verificabilidade dos pensadores do Crculo de Viena foi
um dos principais pontos combatidos por Popper. Para ele, uma
proposio poderia ser considerada verdadeira ou falsa no a partir
de sua verificabilidade, e sim da sua refutabilidade (ou
falseabilidade).

A observao cientfica, segundo ele, sempre orientada


previamente por uma teoria a ser comprovada, ou seja, a cincia que
se baseia no mtodo indutivoseleciona os fenmenos que sero
investigados para a comprovao de algo que j se supe. Por essa
razo, o critrio de verificabilidade nem sempre ser vlido.
O princpio proposto por Popper, em vez de buscar a verificao de
experincias empricas que confirmassem uma teoria, buscava fatos
particulares que, depois de verificados, refutariam a hiptese. Assim,
em vez de se preocupar em provar que uma teoria era verdadeira, ele
se preocupava em provar que ela era falsa. Quando a teoria resiste
refutao pela experincia, pode ser considerada comprovada.
Com o princpio da falseabilidade, Popper estabeleceu o momento da
crtica de uma teoria como o ponto em que possvel consider-la
cientfica. As teorias que no oferecem possibilidade de serem
refutadas por meio da experincia devem ser consideradas como
mitos, no como cincia. Dizer que uma teoria cientfica deve ser
falsevel empiricamente significa dizer que uma teoria cientfica deve
oferecer possibilidade de refutao e, se refutadas, no devem ser
consideradas.

4) O conceito de cincia para Karl Popper


A noo de cincia para Karl Popper pode ser pensada a partir de dois
pontos fundamentais: o carter racional da cincia e o carter
hipottico das teorias cientficas.
A cincia, como um projeto humano, no impassvel de
transformao, o que possibilitou o surgimento de diversas teorias. O
que h em comum entre esses modos variados de se fazer cincia,
ele
mesmo
responde
em
sua
obra Conjecturas
e
Refutaes (1972): o carter racional da cincia. Diz ele:
Um dos ingredientes mais importantes da
civilizao ocidental o que poderia chamar de
'tradio racionalista', que herdamos dos gregos: a
tradio do livre debate no a discusso por si
mesma, mas na busca da verdade. A cincia e a
filosofia helnicas foram produtos dessa tradio,
do esforo para compreender o mundo em que
vivemos; e a tradio estabelecida por Galileu
correspondeu ao seu renascimento. Dentro dessa

tradio racionalista, a cincia estimada,


reconhecidamente, pelas suas realizaes prticas,
mais ainda, porm, pelo contedo informativo e a
capacidade de livrar nossas mentes de velhas
crenas
e
preconceitos,
velhas
certezas,
oferecendo-nos em seu lugar novas conjecturas e
hipteses ousadas. A cincia valorizada pela
influncia liberalizadora que exerce uma das
foras mais poderosas que contribuiu para a
liberdade humana.(POPPER, 1972, p. 129)
A racionalidade est relacionada tambm com duas outras
caractersticas importantes da cincia: a busca da verdade e o
progresso do conhecimento. Esse progresso do conhecimento
cientfico, na concepo popperiana, no pode ser pensado a partir de
uma lei histrica, e sim algo que acontece em virtude da prpria
razo humana a partir da possibilidade de discusso crtica. Assim,
podemos perceber que seu projeto consiste em uma tentativa de
preservar o debate livre e crtico e a avaliao constante das ideias
para que essas sejam aperfeioadas. Assim, esse aperfeioamento
ecoar no plano social.
O debate livre e crtico tambm aponta para o carter hipottico das
teorias cientficas, pois elas sempre esto sujeitas a serem falseadas
ou no podem ser consideradas teorias cientficas. Seu mtodo foi
conhecido como hipottico-dedutivo.

O falsificacionismo
Depois de termos visto alguns problemas sobre a induo, vamos estudar agora alguns
filsofos que reconheceram a importncia da atividade cientfica. Mesmo admitindo que
ela no capaz de dar todas as respostas e entendendo-a como baseada na induo,
acreditamos que, ainda assim, a cincia oferece as melhores respostas disponveis.
Para os falsificacionistas entre os quais Karl Popper um dos mais importantes , o
valor de um conhecimento cientfico no vem da observao de experincias, mas da
possibilidade de a teoria ser contrariada, ou melhor, falseada. Em um primeiro
momento, acreditava-se que a cincia comportaria todas as verdades, com base na
criao de teorias e leis que surgiriam pela observao de experincias esta a crena
de indutivistas. Com a ideia de que a teoria precede a experincia, os falsificacionistas

admitem que toda explicao cientfica hipottica e no uma concluso; no entanto,


o melhor que temos.
Quanto mais uma teoria pode ser falseada, melhor seria ela. Por exemplo, ignorando a
presso atmosfrica e outros fatores, se dissermos que a gua ferve a 100 graus
Celsius, qual a contradio possvel, ou melhor, o que tornaria falsa essa afirmao? A
resposta seria: ao chegar a 100 graus Celsius, a gua no ferveria, ou ferveria antes.
No momento em que uma teoria falseada, o cientista tentar melhor-la ou a
abandonar. Mas enquanto ela no falseada, permanece o seu valor explicativo. O
fundamental que tenhamos em mente o seu limite. As teorias tm de dizer algo bem
objetivo sobre o mundo, para sermos capazes de conceber sua falsificabilidade.
Critrios para uma boa teoria
Tem de ser clara e precisa, no podendo ser obscura ou deixar margem para vrias
interpretaes. Quanto mais especfica, melhor.

Deve permitir a falsificabilidade; quanto mais, melhor.

Deve ser ousada, para conseguir progredir em busca de um conhecimento mais


aprofundado sobre a realidade.
Teorias que no podem ser falseadas no so boas teorias. Por exemplo, se disser que o
ladro rouba, no se estar dizendo muita coisa sobre o mundo. Apesar de parecer
clara, essa afirmao no pode ser falseada; afinal, est contida na palavra ladro a ideia
de que ela qualifica os seres que roubam. Ningum precisa dizer o ladro rouba para
sabermos que ele rouba. impossvel contradizer essa afirmao, pois completamente
irracional pensarmos em um ladro que no rouba.
Outro exemplo: se dissermos possvel ter sorte no esporte, tambm no diremos
muita coisa. No estamos sendo precisos, pois muitas outras coisas so possveis no
esporte. A prpria ideia de que algo possvel permite quase tudo, mas, como medir a
sorte ou saber que no foi o acaso? Essa frase serve tanto para perder ou ganhar, no
capaz de ser falseada. Pode ser a sorte de um time ou de outro; pode ser at mesmo a
sorte dos dois, mas nunca deixar de ser sorte de algum.
Na Filosofia da Cincia contempornea h duas tendncias que avaliam os
procedimentos e fundamentos do cientista. Uma a Tendncia Histrica e a outra a
Tendncia Analtica.
Assim como o Crculo de Viena, Popper faz parte da Tendncia Analtica que prioriza o
aspecto metodolgico no desenvolvimento cientfico, o tambm chamado contexto de
justificao. Porm, apesar da adeso comum, Popper , talvez, o crtico imediato de
tudo o que foi estabelecido no Crculo de Viena.

Em primeiro lugar, Popper no elimina a metafsica; simplesmente, assim como Kant,


tenta delimitar os campos de atuao desta e da cincia. Em segundo lugar, esta
delimitao ocorre pelo fato de Popper no atentar para o conceito de significao,
unicamente como critrio de demarcao ou de impossibilidade da metafsica. Em
terceiro lugar, Popper critica a forma de proceder por induo. Esta permitiria apenas
uma semelhana de regularidade que proporcionaria uma coletnea de fatos que
impossibilita que se refute uma teoria.
Por conseguinte, Popper formulou um novo mtodo. o modelo hipottico-dedutivo.
Para Popper, a busca do conhecimento no se d a partir da simples observao de fatos
e inferncia de enunciados. Na verdade, esta nova concepo pressupe um interesse do
sujeito em conhecer determinada realidade que o seu quadro de referncias j no mais
satisfaz. Por isso, a mera observao no levada em conta, mas sim uma observao
intencionalizada, orientada e seletiva que busca criar um novo quadro de referncias.
assim que surge o modelo hipottico-dedutivo. A partir da seleo do objeto a ser
observado, e verificada a insuficincia do quadro de referncias, o cientista formula uma
hiptese geral da qual se deduzem consequncias que permitem a possibilidade de uma
experincia. Aqui j no mais necessrio verificar para atribuir significado, isto ,
verdade ou falsidade, mas a tentativa de refutar a teoria que permite o estabelecimento
de um conhecimento e a possibilidade de seu desenvolvimento. o critrio
da Falseabilidade.

A Falseabilidade ou sua tentativa , pois, o critrio de demarcao entre o que


cientfico e o que metafsico, mtico ou potico etc., substituindo o conceito
de Verificabilidade do Crculo de Viena. Para Popper, este mtodo caracteriza (seno
acentua) o aspecto criativo da cincia em detrimento ao modelo da inferncia que no
responde por nenhuma expectativa do sujeito/cientista.

Thomas Kuhn
Em primeiro lugar, importante salientar que a cincia uma atividade racional e
humana. Essa atividade, como muitas outras, influenciada por problemas humanos de
natureza variada, como emocionais, polticos, lingusticos, sociais e religiosos.
Kuhn percebeu que essas influncias so inerentes racionalidade humana e se props a
pensar a cincia com base nelas e de acordo com a seguinte linha de desenvolvimento:
pr-cincia, cincia normal, crise, revoluo cientfica e nova cincia normal.

O conceito mais importante o de paradigma, que o modelo da cincia normal.


Durante um tempo, todos os cientistas procuram orientar suas pesquisas com base em
um modelo, de maneira a preservar a verdade cientfica. O que no se encaixar nesse
modelo ser excludo; ser considerado anomalia, mas isso tambm pode indicar que o
cientista no aplicou corretamente o modelo e sua metodologia. Mas, por motivos nem
sempre racionais, os cientistas mudam de paradigma, aps uma crise da cincia normal,
o que, em geral, fundamentado na anomalia.
Quando ocorre essa mudana, segundo Kuhn, chega-se a uma nova cincia normal, a
partir desse momento praticada de acordo com um novo paradigma.

Precisamos considerar que a racionalidade cientfica encontra problemas dentro e fora


de seu espao de ao. Dentro de seu espao de ao so as anomalias e fora desse
espao so as necessidades humanas da pesquisa cientfica. As instituies, empresas e
governos procuram fazer com que a cincia seja feita em funo de seus interesses, no
apenas por mera curiosidade.

Kuhn e os paradigmas
A histria da cincia, argumentava Kuhn, pontua-se por revolues intelectuais
violentas que se transformam em longos perodos de resoluo conservadora de
problemas. Perodos da chamada cincia "normal" caracterizam-se menos por pesquisa
independente e objetiva do que por adeso a hipteses admitidas e resultados esperados.
Durante momentos da cincia normal, descobertas anmalas ou inesperadas so
deixadas de lado por serem irrelevantes ou problemas a serem resolvidos em outra
poca. Pesquisas originais que questionam as hipteses correntes das teorias aceitas
costumam ser desmascaradas como especulao rasteira e intil. Isso d origem noo
de paradigma de Kuhn. O paradigma corrente uma rede de hipteses e crenas
entrelaadas, partilhadas por uma comunidade particular, que subjaz e estabelece a
agenda para a pesquisa. Segundo Kuhn, somente resultados que tendem a fortalecer o
paradigma corrente obtm aceitao durante os perodos de cincia normal. O prprio
paradigma nunca questionado ou criticado. No entanto, de tempos em tempos os
paradigmas so derrubados por revolues intelectuais. Quando o paradigma fracassa
em fornecer padres adequados para fenmenos observados ou quando um modelo
novo, mais poderoso, tem fora explanatria maior mas requer um "deslocamento de
paradigma", ocorre uma revoluo. A teoria heliocntrica do sistema solar, de
Coprnico, que substituiu a ideia ptolomaica de que o Sol gira em torno da Terra, ou a
substituio, por Einstein, da teoria da gravidade, ou o espao e o movimento de
Newton, podem ser exemplos de tais revolues.

Kuhn argumenta que os cientistas que operam em perodos histricos distintos, com
diferentes paradigmas, habitam mundos psicologicamente diferentes. Ele diz: "Depois
de Coprnico, os astrnomos passaram a viver num mundo diferente." Sua ideia que o

mundo de Ptolomeu no o mesmo mundo de Coprnico, porque, quando Ptolomeu


observa o Sol, ele observa um objeto que gira em torno da Terra, enquanto Coprnico v
a estrela central do sistema solar. Este subjetivismo em cincia torna a ideia de verdade
absoluta uma noo questionvel e, segundo Kuhn, dispensvel. Por ser impossvel
investigar a natureza da realidade sem operar com algum paradigma, deveramos ver a
cincia como a evoluo das ideias em resposta ao mundo. Se pensarmos, em grande
medida, a evoluo de ideias da mesma forma que a evoluo de organismos, ento, de
acordo com Kuhn, no haver mais razo para acreditar que as ideias estejam evoluindo
em direo a alguma verdade ltima, mas sim pensar que os organismos estejam
evoluindo em direo a algum ser ltimo.

FILOSOFIA DA CINCIA EM THOMAS KUHN


Thomas Kuhn foi um daqueles pesquisadores da Filosofia da Cincia
que defenderam o contexto de descoberta, o qual privilegia os
aspectos psicolgicos, sociolgicos e histricos como relevantes para
a fundamentao e a evoluo da cincia.
Para Kuhn, a cincia um tipo de atividade altamente determinada
que consiste em resolver problemas (como um quebra-cabea) dentro
de uma unidade metodolgica chamada paradigma. Este, apesar de
sua suficiente abertura, delimita os problemas a serem resolvidos em
determinado campo cientfico. ele que estabelece o padro de
racionalidade aceito em uma comunidade cientfica sendo, portanto,
o princpio fundante de uma cincia para a qual so treinados os
cientistas.
O paradigma caracteriza a Cincia Normal. Esta se estabelece aps
um tipo de atividade desorganizada que tenta fundamentar ou
explicar os fenmenos ainda em um estgio que Kuhn chama de
mtico ou irracional: a pr-cincia. A Cincia Normal tambm ocorre
quando da ruptura e substituio de paradigmas (o que no significa
voltar ao estgio da pr-cincia). que dentro de um modelo ocorrem
anomalias ou contraexemplos que podem colocar em dvida a
validade de tal paradigma. Se este realmente se torna insuficiente
para submeter as anomalias teoria j que vista de outro ngulo
elas podem se tornar um problema ocorre o que Kuhn denomina de
Cincia Extraordinria ou Revolucionria, que nada mais do que a
adoo de um outro paradigma, isto , de viso de mundo.

Isto ocorre porque dentro de um paradigma h expectativas prvias


que os cientistas devem corroborar. Por isso, os cientistas no
buscam descobrir (como entendiam os pensadores do contexto de
justificao) nada, mas simplesmente adequar teorias a fatos.
Quando ocorre algo diferente deste processo, isso se deve a fatores
subjetivos, como a incapacidade tcnica do profissional, ou
inviabilidade tcnica dos instrumentos, ou ainda necessidade de
real substituio do paradigma vigente. Para isso, os cientistas usam
hipteses ad hoc para tentar manter o paradigma (contrrio ao que
pensava Popper). Aqui, Kuhn evidencia o carter de descontinuidade
do conhecimento cientfico que progride, ento, por rupturas e no
pelo acmulo do saber, como pensava a cincia tradicional.

A NOO DE PARADIGMA PENSADA POR


THOMAS KUHN
Um percurso histrico
Um dos mais importantes nomes da filosofia da cincia era, na
verdade, fsico: Thomas Kuhn, estudante de ps-graduao em
Fsica em Harvard, ao ministrar um curso que deveria explicar cincia
para no cientistas, aproximou-se da histria da cincia e, depois, da
filosofia da cincia. O primeiro resultado dessa incurso de quinze
anos pela histria da cincia foi o seu ensaio, A Estrutura das
Revolues Cientficas, publicado em Foundations of the Unity of
Science, a Enciclopdia das Cincias Unificadas.
Pouco tempo depois da publicao, a noo principal de sua
obra, paradigma, j havia sido incorporada aos discursos mais
variados, de artes psicologia, contudo sem referncia ao sentido do
autor. Em 1992, aps trinta anos da publicao, a obra j havia sido
traduzida para mais de vinte idiomas e vendido mais de um milho de
cpias. No artigo The March of Paradigms da revista Science, de
1999, consta que, em 1998, mais de cem artigos das principais
revistas utilizaram o termo paradigma em vez de mtodo e
teoria.

Tais dados nos fazem perceber a influncia que Kuhn exerceu sobre a
comunidade cientfica que, antes dele, baseava-se nos pensadores
do Crculo de Viena e na obra de Karl Popper. Embora com
distines profundas Karl Popper, inclusive, prope uma alternativa
ao princpio da verificabilidade, pedra de toque dos pensadores do
Crculo de Viena , Popper e os pensadores do Crculo de Viena
compartilhavam uma viso da cincia descolada da histria e da
crtica metafsica. A cincia era entendida por eles a partir da noo
de progresso: a cincia desenvolver-se-ia se aplicado um mtodo
rigoroso vlido para todas as cincias.
Popper questionou o princpio da verificabilidade dos pensadores do
Crculo: se eles pensavam que aquilo que no tivesse possibilidade de
verificao deveria ser retirado do saber cientfico, como os
enunciados metafsicos, Popper chamou a ateno para a limitao
do mtodo indutivo. A cincia poderia, segundo ele, selecionar os
fenmenos a serem estudados a partir de uma suposio, de forma
que sempre conseguiriam provar seus pontos de vista.
Por isso, Popper elaborou o princpio da falseabilidade: em vez de
verificar experincias empricas que possam confirmar uma teoria, o
cientista deveria buscar fatos particulares que pudessem refutar a
hiptese. A teoria que resistisse refutao pela experincia seria
considerada comprovada e nisso, a capacidade de ser refutada,
consistiria sua superioridade em relao metafsica.

A noo de paradigma
Thomas Kuhn, em oposio a Popper, que pensava que a cincia
progrediria por meio de refutaes, forjou o conceito de paradigma.
No entanto, o que ele pretendia dizer com paradigma no tem um
sentido nico em sua obra, A Estrutura das Revolues Cientficas:
nela constam vinte e dois significados diferentes. Tal pluralidade de
sentidos levou-o a escrever um posfcio, em 1969, no qual admitia
dois sentidos.
Vamos entender melhor:

Em uma definio simples, para Kuhn, a cincia desenvolver-se-ia


pela criao e abandono de paradigmas, modelos consensuais
adotados pela comunidade cientfica de uma poca. Depois do
estabelecimento de um paradigma, haveria um perodo histrico em
que os cientistas desenvolveriam as noes e problemas a partir do
paradigma adotado. Esse perodo foi chamado por ele de Cincia
Normal, perodo no qual se acumulam descobertas, um perodo de
estabilidade de opinies a respeito de pontos fundamentais. Quando
o paradigma questionado, surge um momento de crise; no entanto,
o paradigma ainda no abandonado. Os cientistas mobilizam seus
esforos para resolver as anomalias. Chega-se a um ponto, porm,
em que no mais possvel resolver tais anomalias e isso leva a
uma revoluo cientfica, momento no qual desponta um novo
paradigma. Esse paradigma no superior ao anterior, apenas
atende mais as necessidades do perodo histrico em que os
cientistas esto inseridos.