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David Hume

David Hume (Nasceu 7 de Maio de 1711 na Cidade de Edimburgo, e faleceu dia 25 de


Agosto de 1776 ao seus 65 anos devido uma doena intestinal que se tornou mortal e
incurvel), foi um filsofo, historiador e ensasta escocs que se tornou clebre por seu
ceticismo filosfico.
Hume considerado um dos mais importantes pensadores do chamado iluminismo
escocs e da prpria filosofia ocidental.
Hume ops-se particularmente s filosofias que consideravam o esprito humano um
ponto de vista teolgico-metafsico. Assim Hume abriu caminho aplicao do mtodo
experimental aos fenmenos mentais. Sua importncia no desenvolvimento do pensamento
contemporneo considervel. Teve profunda influncia sobre Kant, sobre a filosofia
analtica do incio do sculo XX e sobre a fenomenologia.
Principais Obras
Tratado da Natureza Humana (1739-1740)
Investigao sobre o Entendimento Humano (1748)

Investigao sobre os Princpios da Moral (1751)

Em 1740 publicado o terceiro e ltimo volume. Apesar de ser hoje considerado a sua
principal obra e um dos livros mais importantes da histria da filosofia, o Tratado no causou
impresso na poca de sua publicao.
A Filosofia de Hume
A grande realizao do filsofo teria sido eminentemente negativa: teria ele explicitado
a impossibilidade de se alcanar alguma certeza ou verdade absoluta nas cincias indutivas,
alm de ter mostrado a impossibilidade de se provar filosoficamente a existncia do mundo
exterior ou de se identificar uma substncia constitutiva do ego.
Embora as teses negativas meream ateno, elas no constituem toda a filosofia de
Hume. No sculo XX, os comentadores voltaram a destacar o lado positivo do pensamento
humeano, que j se anunciava no prprio subttulo de sua obra-prima: "uma tentativa de
introduzir o mtodo experimental de raciocnio nos assuntos morais". Para Hume, os assuntos
morais abrangiam todos aqueles temas que hoje consideramos como pertencentes s
humanidades como, por exemplo, a poltica, o direito, a moral, a psicologia e a crtica das
artes.
poca de Hume, as cincias naturais j haviam conseguido grandes realizaes,
tendo sido a fsica de Newton sem duvida a mais notvel. Mas, ao lado de explicaes
inteiramente qualificadas dos fenmenos naturais, convivia uma abordagem completamente
diferente em relao s explicaes do comportamento humano. Os filsofos viram as
questes humanas como pertencentes a um domnio separado dos fenmenos naturais; para
eles, os fenmenos naturais estavam sujeitos a leis rigorosas, e o comportamento humano
era resultado da absoluta liberdade de escolha das pessoas. Em termos prticos, eram
excludas do mbito da investigao cientfica os comportamentos, emoes, aes e
realizaes culturais da espcie humana. Ao propor que a natureza humana fosse investigada
conforme os mesmos mtodos j testados e aprovados em outros mbitos de investigao,
Hume no estava apenas inaugurando uma nova forma de tentar entend-la; tambm est

rompendo com uma concepo de natureza humana tradicional. De certa forma, Hume
pretende fazer no mbito da cincia do homem, o mesmo que Newton realizou no mbito da
cincia natural: explicitar as leis e princpios bsicos que comandam os modos de pensar, de
sentir e de conviver dos seres humanos.
Problemas abordados por David Hume:
O problema da causalidade
Quando um evento provoca outro evento, a maioria das pessoas pensa que existe uma
conexo entre os dois que faz com que o segundo siga o primeiro.
Hume questionou esta crena, diz que no temos necessariamente de perceber uma
conexo entre os dois. E como haveramos de perceber esta misteriosa conexo seno
atravs da nossa percepo?
Hume negou que possamos fazer qualquer ideia de causalidade. Quando vemos que
dois eventos sempre ocorrem conjuntamente, tendemos a criar uma expectativa de que
quando o primeiro ocorre o segundo seguir.
A perspectiva de Hume que ns temos uma crena na causalidade semelhante a um
instinto, que se baseia no desenvolvimento dos hbitos na nossa mente. Uma crena que no
pode ser eliminada, mas que tambm no pode ser provada verdadeira por nenhum
argumento, dedutivo ou indutivo, tal como na questo da nossa crena na realidade do
mundo exterior.
O problema da induo
Todos ns cremos que o passado um guia confivel para o futuro. Por exemplo: as leis
da fsica descrevem como as rbitas celestes funcionam para a descrio do comportamento
planetrio at aos dias de hoje. Desse modo presumimos que vo funcionar para a descrio
no futuro tambm. Mas como podemos justificar esta afirmao.
Na viso de Hume parece ser que ns (como outros animais) temos uma crena
instintiva que o nosso futuro ser semelhante ao passado, com base no desenvolvimento de
hbitos do nosso sistema nervoso. Uma crena que no podemos eliminar, mas que no
podemos provar ser verdadeira por qualquer tipo de argumento, dedutivo ou indutivo.
Moral e motivao
Hume argumentou que o comportamento imoral no imoral por ser contra a razo.
Ele primeiro defendeu que as crenas morais esto institivamente motivadas: se voc
acredita que matar errado, voc estar motivado a no matar e em criticar a matana.
Porm a razo por si s no motiva ningum: a razo descobre os fatos e a lgica, mas ela
depende dos nossos desejos e preferncias quanto percepo daquelas verdades e se isso
nos motiva. Consequentemente, a razo por si no produz crenas morais. Hume props que
a moralidade depende somente do sentimento, sendo o papel da razo apenas o de preparar
o caminho para eles.

O problema dos milagres


Uma forma de apoiar a religio por apelo a milagres. Para Hume no mnimo, os
milagres no poderiam dar muito apoio religio. De acordo com Hume o conceito de milagre
seria a violao por Deus das leis da Natureza. Um argumento relata que impossvel violar
as leis da Natureza. Outro argumento, mais defensvel, que devido forte evidncia que
temos das leis da natureza, qualquer pretenso de milagre est sobre presso desde o incio e
precisa de provas fortes para derrotar as nossas expectativas iniciais. Este ponto tem sido
aplicado, sobretudo na questo da ressurreio de Jesus, onde Hume sem dvida perguntaria
"o que que mais provvel? que um homem se erga dos mortos ou que este testemunho
esteja incorreto de uma forma ou de outra?". Ou mais suavemente, "o que mais provvel?
Um mgico poder realmente fazer coisas levitarem com a sua mente ou que isso seja algum
tipo de truque?".