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Dilogos (Maring. Online), v. 16, n.3, p. 951-969, set.-dez./2012.

DOI 10.4025/dialogos.v16i3.600

A experincia do mundo: uma viso historiogrfica sobre a cidade


de Gaza no contexto da materialidade do Mediterrneo antigo*
Joo Batista Ribeiro Santos

**

Resumo. Esta pesquisa busca situar a cidade de Gaza no contexto da


materialidade do Mediterrneo na Idade do Bronze Recente. O acontecimento
de maior repercusso foi a invaso dos Povos do Mar na regio siropalestina. Em primeiro lugar, mudou o quadro poltico de todo o Mediterrneo
antigo; em segundo, os dois grandes imprios Egito e Khatt que dividiam o
controle sobre a Sria-Palestina caram ambos. Pela primeira vez, a Palestina se
viu livre do domnio estrangeiro, mesmo porque, a partir do sculo XI a.C. as
grandes potncias mesopotmicas, Assur e Babel, sofreram a invaso dos
aramitas que controlavam a zona da Alta Sria. Buscaremos, pois, demonstrar a
importncia da antiga cidade de Gaza para o Mediterrneo antigo e sua posio
estratgica para os pases que almejavam expanses imperiais.
Palavras-chave: Gaza; Mediterrneo antigo; Imprio egpcio; Historiografia.

World experience: a historical view of the city of Gaza within the


context of the Mediterranean in ancient times
Abstract. Current research puts the city of Gaza within the context of the
Mediterranean in the late Bronze Age with the invasion of the Sea People in
the Syrian-Palestine region as the most important event of the time. The
political framework of the ancient Mediterranean area was changed, coupled to
the fall of the two great empires of Egypt and Khatti. Palestine experienced for
the first time freedom from foreign domination since the great Mesopotamian
powers, Assur and Babel, were invaded by the Aramites who controlled the
high Syria zone. The importance of the ancient city of Gaza within the context
of the Mediterranean and its strategic position for countries which strived for
imperial expansion is investigated.
Keywords: Gaza; ancient Mediterranean; Egyptian Empire; Historiography.
* Artigo recebido em 13/01/2012. Aprovado em 10/04/2012. Pesquisa financiada pela
FAPERJ/RJ.
** Mestre em Cincias da Religio pela UMESP, So Bernardo do Campo/SP, Brasil. Psgraduando em Histria Antiga pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de
Janeiro/RJ, Brasil. E-mail: jj.batist@gmail.com

Ribeiro Santos

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La experiencia del mundo: una visin historiogrfica sobre la


ciudad de Gaza en el contexto de materialidad del Mediterrneo
antiguo
Resumen. Esta investigacin trata de situar a la ciudad de Gaza en el contexto
de materialidad del Mediterrneo durante la Edad de Bronce Reciente. El
acontecimiento de mayor repercusin fue la invasin de los Pueblos del Mar
a la regin sirio-palestina. En primer lugar, cambi el cuadro poltico de todo el
Mediterrneo antiguo y, en segundo, cayeron los dos grandes imperios que
dividan el control sobre el territorio sirio-palestino, Egipto y el hitita. Por
primera vez, Palestina se vio libre del dominio extranjero porque, inclusive, a
partir del siglo XI a.C., las grandes potencias mesopotmicas, Asiria y Babilonia,
sufrieron la invasin de los arameos que controlaban la regin de la alta Siria.
Por lo tanto, trataremos de demostrar la importancia de la antigua ciudad de
Gaza para el Mediterrneo antiguo y su posicin estratgica para los pases que
deseaban expandirse.
Palabras clave: Gaza; Mediterrneo antiguo; Imperio Egipcio; Historiografa.

O bom historiador se parece com o ogro da lenda.


Onde fareja carne humana, sabe que ali est a sua caa.
(Marc Bloch)

Introduo
Esta pesquisa busca situar a cidade de Gaza no contexto da
materialidade do Mediterrneo na Idade do Bronze Recente. No tem,
portanto, o objetivo de desenvolver uma teoria sobre a cidade nem sobre a
ideia ou conceito de cidade. Em importante pesquisa, a arqueloga Maria
Cristina Nicolau Kormikiari (2009) concluiu que no existe uma definio
nica e uma tipologia de cidade antiga. Concordamos que polis, cidadeEstado e cidade antiga so grandezas sociais distintas quando pensamos no
mundo antigo. Abstraindo das teorias que pensam a cidade antiga, os
aspectos e objetos entendidos no contexto da materialidade do mundo
Mediterrneo durante muito tempo foram estudados no amplo mbito do
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colonialismo; processos migratrios e de colonizao tm sido usados na


tentativa de se evidenciar o passado distante e recente do Mediterrneo, at
mesmo para a formao das identidades europeias modernas (KNAPP;
DOMMELEN, 2010, p. 1). Pode-se afirmar que a viso historiogrfica na
qual so processados os eventos parte de termos do universo colonialista
helnico e romano, ficando pouco considerada a abordagem que leva em
conta o perodo de predomnio egpcio elaborada no mbito dos movimentos
vitais e dos eventos fundantes da Idade do Bronze Recente (1550-1180 a.C.) e
da Idade do Ferro I (1180-900 a.C.).1
A materialidade estudada, sobretudo, no mbito dos processos
migratrios, o que acaba por definir a cultura com os pressupostos externos
aos eventos, mormente quando esses eventos so anteriores ao predomnio
cultural grego e expanso civilizatria romana no mundo Mediterrneo; por
isso, as representaes tm definido o conceito tanto de mobilidade quanto
de etnicidade da histria dos povos mediterrneos, mesmo quando, seguindo
a investigao dos arquelogos A. Bernard Knapp e Peter van Dommelien
(2010, p. 4), a noo de materialidade permite a explorao de objetos como
uma dimenso da cultura para demonstrar a existncia social.
Adotando uma perspectiva interativa, procuraremos situar a cidade de
Gaza no contexto da materialidade evidente do Mediterrneo antigo na Idade
do Bronze Recente. A presena egpcia e as transformaes culturais como
consequncia e as revoltas populares ocorridas naquele perodo fortalecem o
sentido de pertena natural das grandezas sociotnicas mediterrneas e, por
outro lado, reforam o repdio a toda forma de colonialismo. O
envolvimento dos povos na fundao de uma nova era leva-nos
necessariamente a Gaza.

Seguimos a datao do historiador e arquelogo italiano Mario Liverani (1998; 2008; 2009).
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Em busca do contexto
O Estado burocrtico egpcio, com sua economia mercantilizada
mantinha uma relao direta entre os produtores campesinos e as estruturas
ligadas, mormente, ao palcio e aos templos, com seus sistemas de
abastecimento e oferendas que dificultavam a propriedade, contribuindo para
aumentar o abismo social entre os palacianos e as categorias fracas econmica e
juridicamente. Os trabalhadores livres no ficavam isentos da corveia real
(CARDOSO, 2003, p. 27-28); na precariedade de recursos humanos para a
construo de cidades e prdios, eram recrutados trabalhadores forados, cujo
maior contingente era originrio da costa do Mediterrneo. No Egito, os povos
do mar eram escravizados; no Levante, raptados invariavelmente como
prisioneiros de guerra; mas no seu lugar de origem so encontrados servindo
aos faras como mercenrios em diversas funes, desde a pirataria e a
produo e transporte de manufaturados at a participao nas guarnies
egpcias. As origens da escravido egpcia eram, quanto aos escravos
estrangeiros lbios, nbios e sobretudo asiticos , a captura na guerra, o
comrcio (feito por mercadores estrangeiros), a prole dos escravos
(CARDOSO, 2003, p. 35), alm do tributo imposto aos povos submetidos ou
pequenos reis, apesar de o Egito no contar com meios disponveis
suficientes para um controle estreito, uma colonizao ou uma mudana em
profundidade das estruturas de uma Sria-Palestina de antiga civilizao,
densamente povoada, dotada de sistemas palacianos prprios (CARDOSO,
2004, 105-106). Por outro lado, o predomnio egpcio servia tambm para a
circulao de deuses, smbolos e dos prprios egpcios no Levante. No mbito
da prtica, isso contribui para movimentar o comrcio que, como estrutura
socioeconmica, segundo o arquelogo Luca Peyronel (2008, p. 188), j ocorria
na rea siro-mesopotmia desde o IV milnio a.C. Desde a Idade do Bronze
Mdio, os egpcios encontram-se familiarizados com o mar e a navegao; ainda
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dependem dos povos do mar, mas nessa poca tem incio a fabricao de
navios na costa libanesa e nas ilhas egeias (BAKOS, 2010, p. 88), alm da
construo de residncias e importao de artesanato de luxo cipriota e
miceniana, armas de bronze, carros e cavalos para a guerra (da Sria), lingotes de
cobre (de Chipre). Enfim, indstria e comrcio sistematizam a presena egpcia
no Levante. Assim, o Egito torna-se culturalmente cosmopolita e, como
demonstraremos infra, a comunicao internacional se intensifica at o sculo
XII a.C., quando ocorre o seu colapso.2
Os povos do mar foram os responsveis pelo colapso da Idade do
Bronze Recente, destruindo toda a cadeia comercial e o sistema virio
controlados pelo Egito no Levante. A crise atinge a estrutura poltica egpcia,
alm de causar o encarecimento de alimentos, agravado por problemas
climticos. (A re-estruturao sociopoltica do antigo Oriente Prximo levar
ao surgimento dos grandes imprios assrio e babilnio.) Gaza est no centro
das revolues ocorridas naquela poca. Cidade dos filistitas, povo do mar
altamente qualificado tecnologicamente, todas as principais estradas do Levante
passam por Gaza ou, sob a perspectiva de que foram construdas pelos
egpcios, terminam nela; indubitvel a sua importncia para o regime
faranico.
2

A esse colapso, aludimos notadamente aos eventos ocorridos no sculo XII a.C., quando uma
coalizo de povos do mar Mediterrneo desafiou o predomnio egpcio no Levante. Fizeram
parte da coalizo as grandezas sociotnicas dos artesos eqwesh e dos piratas lukka, e trs
grandezas sociais de povos do mar que agiam no Levante como controladores no-raro a
servio do Egito, teresh (artesos aparentados com os pelishtm), os mercenrios shekelesh e
sherdana; a esses associaram-se os zeker, danuna e weshesh, formando a grande coalizo de
populaes mediterrneas que invadiram e destruram o imprio Khatti (hittm, denominados
hititas) da Anatlia central, composto em sua difuso por Khatti, Kode-Cilcia, ArzawaAnatlia, Alashiya e Karkhemish-Sria (sculos XVI-XIII a.C.) (LIVERANI, 2009, p. 634-636;
MAZAR, 2003, p. 235-236; 292-295). A coalizo dos povos do mar ainda participou de uma
batalha naval contra o exrcito de Ramss III (1184-1153 a.C.) pelo controle do delta do Nilo.
Aps essas guerras que tm incio com os movimentos migratrios por volta de 3000 a.C., os
abiru migraram de Gaza (Azzah), Ashdod (Ashdod) e Ascalon (Ashqeln) para o altiplano do
Levante, estabelecendo-se precisamente na regio do monte Carmelo (har Karmel) e no vale do
Jordo (nahar Yarden).
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The origins of the Philistines are uncertain. According to one theory, they
descended from the Peleset, one of the components of the Sea Peoples who
roamed the eastern Mediterranean at the end of the Bronze Age. Since they
left no written records, the Philistines are known from archaeological
research and from textual evidence left by others, inscriptions in Phoenician
and, notably, the Hebrew Bible (GATES, 2011, p. 178).3

Possivelmente Gaza tenha sido a mais importante cidade filistita. A


antiga Gaza, em virtude da situao poltica atual com relao s escavaes
arqueolgicas, pobremente reconhecida. Decerto, ela uma das cidades
dominadas em diferentes tempos no Levante; no entanto, aps a dominao
egpcia desenvolveu-se livremente at a conquista do rei assrio Tiglat-Pileser
III (Tiglat Pileser/Tukulti-apil-Esharra) (744-727 a.C.) em 732 a.C. As cartas de
Tell el-Amarna, dos arquivos do fara Amenfis IV Akhenaton (1353-1336
a.C.), revelam uma correspondncia entre o fara e um chefe local. Esse
importante documento confirma o protetorado dos egpcios em Gaza pela
resposta de um chefe a uma solicitao do fara acerca da assistncia a um
contingente armado (LIVERANI, 1998, p. 66). Quanto sua situao, o
historiador e arquelogo Mario Liverani assim descreve:
Allestremo sud della costa palestinese, la citt di Gaza era posta allo sbocco
della via di Horus proveniente dal delta, ed era dunque la vera e propria
porta della Palestina per le truppe e i convogli egiziani. Data questa sua
particolare posizione strategica, la citt era posta sotto diretto controllo
egiziano (sede dunque di un commissario faraonico, e non di un re locale),
e fungeva da capoluogo della provincia di Canaan. La citt del Tardo
Bronzo tradizionalmente identificata col sito di Tell el-Aggl (6 km a sudovest di Gaza moderna), ma tale sito particolarmente fiorente nel Medio
Bronzo ma non nel tardo non sembra corrispondere ai dati testuali; lantica
Gaza pu semplicemente trovarsi sotto la citt moderna (1998, p. 65).4

3
Traduo: As origens dos filistitas so incertas. De acordo com uma teoria, eles descendem
de peleshet, um dos componentes dos povos do mar que vagavam no Mediterrneo oriental, no
final da Idade do Bronze. Uma vez que eles no deixaram registros escritos, os filistitas so
conhecidos a partir de pesquisas arqueolgicas e de evidncias textuais deixadas por outros,
inscries em fencio e, notavelmente, a Bblia hebraica.
4

Traduo: Ao extremo Sul da costa palestinense, a cidade de Gaza era construda tomada
da via de Horus proveniente do delta, e era ainda a verdadeira e prpria porta da Palestina para
os egpcios e para os comboios das tropas. Por causa da sua particular posio estratgica, a
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Na

dificuldade

de

se

estabelecer

parmetros

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para

mapear

adequadamente o desenvolvimento da cidade de Gaza, cabe salientar que os


egpcios controlavam o Levante a partir de diversos centros. O raro documento
de Tell el-Amarna confirma a importncia de Gaza como centro administrativo
e, portanto, principal reduto egpcio no Levante, mas tambm revela a
estratgia egpcia, assegurada pelos governos levantinos vassalos, de guardar as
principais vias que do acesso para o Lbano e a Sria e as portas das cidadesEstado, vias no-raro ocupadas pelos abiru, uma grandeza de marginais sociais
poca liderados por Labaya, rei de Siqum (Shekem) e protegido da Lbia.
A materialidade geogrfica
A regio meridional do Levante, que compreende a Palestina, o Lbano
e a Sria, constitui uma unidade geogrfica que se define como terra de Canaan.
No litoral do Levante, as enseadas esto localizadas na Baa de Haifa com o
porto em Aco e as enseadas de Jope, Dora e Athlit. No Sul temos uma plancie
costeira muito larga, com parte dela coberta da areia soprada do rio Nilo. Ao
Norte localiza-se o rio Jarcon, onde est a plancie de Sarona, a plancie
costeira, dividida por duas cordilheiras de arenito no sentido Norte-Sul. No
perodo arcaico, a plancie de Sarona era coberta de florestas, com carvalhos e
terebintos. A plancie costeira de Sarona se estreita ao longo da cordilheira do
Karmel, onde se localiza um proverbial monte, de onde desce para o litoral de
Haifa. Ao Sul do rio Jarcon so visveis os cursos de gua, assim como os
regatos de Soreq, Laquish, Gerara e Gaza, que permanecem secos durante a
maior parte do ano (MAZAR, 2003, p. 27). Muito embora grande parte do
cidade era posta sob direto controle egpcio (sede permanente de um comissrio faranico, e
no de um rei local), e servindo como capital da provncia de Canaan. A cidade do Bronze
Recente tradicionalmente identificada com o stio de Tell el-Aggl (6 km ao Sul-Oeste da
Gaza moderna), mas este stio particularmente florescente no Mdio Bronze, mas no no
Bronze Recente no parece corresponder a dados textuais; a antiga Gaza pode simplesmente
estar abaixo da cidade moderna.
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territrio canaanita ocidental tenha um clima mediterrneo, com chuva


constante e temperaturas amenas, a regio Sul rida. Na regio dos regatos de
Besor e Gaza, no extremo Sul da orla martima mediterrnea, chove muito
pouco; assim, o trabalho com o plantio agrcola s possvel nos anos de
chuvas constantes.
A regio frtil do Negueb cruzada por duas rotas importantes, desde
o Norte at o mar de Juncos (yam-sup), uma rota passa atravs do vale da
Arabah e o Caminho de Gaza, no litoral, que liga Gaza ao mar de Juncos.
Dentre as mais importantes travessias localizadas no Levante estava a Estrada
do Rei; passando pelo deserto da Transjordnia, era a principal estrada de
ligao Norte-Sul da regio da Sria-Palestina, que ligava a Sria ao mar de
Juncos e Arabah. Como referncia geogrfica, particularmente por mim
assinalada em traduo e interpretao de texto da Bblia hebraica (SANTOS,
2011, p. 108), com razovel segurana o Sinai pode ser localizado na
Transjordnia ou no noroeste da Arabah, uma e outra regio vulcnica e
desrtica respectivamente, ambas ocupadas por aramitas. A outra importante
estrada era a continuao da estrada que ligava a parte oriental do rio Nilo, no
Egito, ao Levante. Eram cerca de 180 km que s podiam ser atravessados pelo
caminho do deserto pelo Norte do Sinai na Transjordnia, onde as nascentes de
gua eram escassas. Essa rota era a ponte terrestre entre o Egito e a sia,
explorada durante diversos perodos histricos (MAZAR, 2003, p. 31),
principalmente por sua localizao privilegiada na orla do mar Mediterrneo, de
onde o nome de Caminho do Mar.
A importncia das conexes navais ao longo do Mediterrneo oriental
forou os povos antigos da Palestina a construrem cidades porturias
tambm em locais inconvenientes, especialmente ao longo da costa sul
(como em Gaza e Ascalon). Essa cadeia de portos possibilitou conexes
navais estreitas durante vrios perodos entre a Palestina, o Egito, as costas
do Levante, Chipre, o sul da Turquia e o Egeu (MAZAR, 2003, p. 31).

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Assim como os caminhos terrestres mudavam de intensidade e trnsito


de perodo para perodo e a rota internacional Caminho do Mar um
exemplo, quando se tornava alvo de exrcitos invasores, caravanas de comrcio
em poca de colheita, mercenrios (no segundo milnio a.C., mormente a
servio do Egito), piratas do mar e mensageiros (pode-se nomear ao menos
duas grandezas sociotnicas: abiru e shasu) , as conexes navais tambm
mudavam de intensidade quanto ao trfego sem, entretanto, nunca deixarem de
ser um fator importante como rota de comunicao, imprescindveis na
economia, no desenvolvimento cultural e para os assentamentos no Levante.
Logicamente, impossvel ignorar as contribuies, mormente para a
economia, proporcionadas por rotas que integravam o Oriente Prximo antigo.
A rede de comunicao no antigo Oriente Prximo composta da grande via
fluvial, com o Tigre e o Eufrates garantindo a conexo Norte-Sul; o vale do
Eufrates, que na Sria segue percurso que se avizinha regio costeira, forma
uma juno ideal entre o Mediterrneo e o Golfo Prsico (que no por acaso
so denominados, respectivamente Mar superior e Mar inferior). Com
relao rede por terra, mencionemos o caminho que corta a Alta
Mesopotmia e a Sria setentrional, constituindo uma ponte entre o altiplano
iraniano e o Levante, cortado por percursos terrestres e fluviais (PEYRONEL,
2008, p. 29-30). Mas preciso considerar tambm, para o escoamento da
produo do Mediterrneo e para o trnsito comercial, seja em relao com o
Egito, seja em relao com a Mesopotmia, o corredor siro-palestino conhecido
como Estrada do Rei, para no nos restringirmos s rotas das orlas martima
e fluvial.
A importncia da cidade de Gaza pode ser reafirmada pelas rodovias
de ligao com o Egito, com a Palestina central e com a Sria. Portanto, a sua
fama ultrapassa o fato de ter sido uma cidade filistita, era a mais importante
cidade do Mediterrneo antigo dentre as cinco cidades-Estado que
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controlavam a rea do Levante, apesar de no ter sido o centro poltico do


Egito no Levante, estrutura que coube a Eqron, e esteve no centro do
colapso da Idade do Bronze Recente na passagem para a Idade do Ferro I.
Nessa mesma poca, havia uma troca cultural muito intensa entre o
Mediterrneo e o Egeu. Assim como as contribuies das rodovias
economia e a comunicao em longa escala, ao que se refere s trocas
culturais cabem ao menos dois exemplos para elucidao: por meio de rota
martima de cerca de 410 milhas entre Rhodes e Gaza, cerca de sete dias de
viagem, uma populao pouco estimada fazia travessias constantes (YASURLANDAU, 2010, p. 113); essas migraes colocavam em contato o mundo
Mediterrneo com o mundo Egeu, proporcionando ao Levante um sistema de
comunicao constante e trocas culturais significativas entre as duas culturas
martimas. No segundo exemplo, chamamos a ateno para o fato de que do
Bronze Recente at cerca do sculo VIII a.C. o Mediterrneo exerceu grande
influncia econmica e social sobre territrios egeus, como Chipre, o que
refletido na srie de abandonos e destruies ocorridos na ilha e encontrados
nos stios arqueolgicos; atesta ainda a emergncia de um novo panorama
sociopoltico na regio, ou seja, as cidades-Estado. Esse novo panorama tem
sido considerado com frequncia como resultado do deslocamento de povos
egeus e a proximidade dos fencios com a cultura cipriota (JANES, 2010, p.
127-128), apesar do elemento predominante sobre os cipriotas ser de origem
egeia, com um sistema poltico baseado nos Estados gregos. Destarte, no
plano geogrfico, a cidade de Gaza e os povos do mar interessam
naturalmente mais ao Egito, por seus ideais de poder no Mediterrneo, por
isso mesmo os assentamentos dos povos do mar no podem ser
desvinculados de uma forma de resistncia que assegure a liberdade para fixar
a memria e a identidade cultural originria.

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A materialidade dos assentamentos


Interceptados nas nascentes do rio Nilo, os povos do mar assentaramse na costa do mar Mediterrneo. Os filistitas, povo mais importante
tecnologicamente, ocuparam cinco cidades na costa meridional do Levante e o
interior mais prximo do litoral mediterrneo. A antiga Gaza continua pouco
conhecida, mas muito provavelmente a atual Gaza tenha sido construda sobre
a antiga.
Ocupadas e de novo fundadas as cidades, os filisteus ali instituram reinos
com base nos modelos anteriores, de raio cantonal e com centro nos palcios
reais. As participaes externas so, porm, bem visveis, seja na onomstica,
seja em algumas inscries de tipo egeu (como as tabuinhas encontradas em
DeirAlla), seja em elementos da cultura material: em particular a cermica
(antes a monocromtica miceniana III C1, depois uma bicromtica com
formas anlogas, mas decorao mais complexa, considerada propriamente
filistia), e particulares sarcfagos antropides em terracota (LIVERANI,
2008, p. 65).

Gaza uma cidade emblemtica para o Mediterrneo antigo na Idade


do Bronze. A Idade do Bronze Mdio (2000-1750 a.C.) se distingue por uma
total revoluo em todos os aspectos da cultura material: padro de
assentamento, urbanismo, arquitetura, cermica, metalurgia e costumes
funerrios (MAZAR, 2003, p. 183). Escavaes e levantamentos ao longo da
plancie costeira ao Norte do rio Jarcon, nas proximidades da plancie de
Sarona, bem acima, entretanto, de Gaza, demonstraram que na Idade do
Bronze Mdio, no incio do segundo milnio a.C., grandes cidades fortificadas
foram fundadas nessa regio. Ao Sul do rio Jarcon, onde est localizada Gaza,
os assentamentos foram parcimoniosos, menos extensos. Em Tell El-Aggil
um grande cmoro margem do regato Gaza ao Sul de Gaza foi encontrado
um cemitrio, mas no se verificou a existncia de uma cidade.
Os assentamentos e o trnsito populacional desse perodo dependiam
tambm das incurses do Egito no Levante e quanto ao que se pode se referir
s relaes diplomticas entre o Egito e a sia h poucos documentos.
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Contudo, os testemunhos materiais desse perodo so textos de execrao em


tigelas e estatuetas de cermica, que incluam maldies contra pessoas e lugares
considerados inimigos dos egpcios. Essas listas so teis para, alm do
manifesto relacional, conhecimento das cidades por sua enumerao, suas
regies e chefias. Entendemos que esses textos ou demonstram o controle do
Egito no Levante o que, na verdade, ocorria ou refletem um amplo
conhecimento da regio. Esses textos servem ainda para o estudo da
urbanizao da regio siro-palestina. Esses textos de execrao, apesar de no
demonstrar claramente o controle egpcio no Levante, fornecem uma relao
de cidades-Estado e tribos levantinas. Segundo o arquelogo Amihai Mazar
(2003, p. 193-194), os textos constam em duas listas datadas de
aproximadamente 1900 e 1800 a.C. Ambas citam cidades por sua importncia:
Jerusalm, localizada nas colinas centrais, e as cidades dos vales de Ascalon
(Ashqeln) e Roob; sendo que a maioria dos nomes de tribos, e em muitos
casos h dois ou trs chefes ou governantes de uma mesma cidade ou tribo. As
listas no incluem cidades importantes como Gaza; disto no incorreto
presumir que Gaza no era hostil ao Egito ou as listas no esto completas.
A estratigrafia comparativa dos stios da Idade do Bronze Mdio no
Mediterrneo antigo demonstra que grandes sistemas de fortificaes eram os
produtos da organizao social, da autoridade centralizada nas cidades e da
rivalidade entre as diversas cidades-Estado (MAZAR, 2003, p. 202). Muitas
cidades fortificadas criaram a rede de cidades canaanitas, que conhecemos pelos
documentos egpcios da Idade do Bronze Recente. exatamente na Idade do
Bronze Recente que o Egito mantm o controle sobre o Levante a partir de
diversos centros administrativos. Os mais importantes eram Gaza (onde
residia o governador principal de Cana) Jope e Bets (MAZAR, 2003, p. 236);
nessas cidades os egpcios mantinham pequenas guarnies do exrcito para
manter o controle do pas, as foras maiores eram reservadas para pocas de
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grandes conflitos para reprimir revoltas locais. As dinastias egpcias, Dcima


Nona (c. 1295-1186 a.C.) e Vigsima (c. 1186-1069), 5 do perodo acima
mencionado, so as que mantiveram maior controle sobre o Levante, at as
ltimas dcadas do sculo XII a.C., quando acontece o levante dos povos do
mar com o apoio da Lbia.
Um relevo mural entalhado na parede externa do templo de Amon em
Karnak durante a poca de Seti I (aprox. 1300 a.C.) uma das primeiras
tentativas conhecidas de cartografia; um mapa da estrada que vai do brao
mais oriental do Delta do Nilo (o brao pelusaco, que hoje est seco) at
Gaza, o principal reduto dos egpcios em Cana (MAZAR, 2003, p. 278).

A estrada mencionada por Amihai Mazar denominada de Estrada de


Horus, fortificada por Sethi I, e mencionada na Bblia hebraica (twmv
[Nomes; nas verses ocidentais: xodo] 13.17), por meio do escrito de origem
sacerdotal (P, segundo o alemo Priesterschrift) provavelmente do perodo
exlico do antigo Israel (598/597 a.C. primeira deportao da populao para a
Babilnia, 587 segunda deportao, 582/581 terceira deportao; em 538 o rei
persa Ciro (Kresh) publica um dito permitindo aos judatas de Babilnia
retornarem a Yehud, provncia onde organizam posteriormente as comunidades
religiosas do judasmo), como ~yTvlP #ra %rD, isto , caminho da terra dos
filistitas (pelishtm). Testemunha, ademais, a existncia de mais de 20 estaes
ao longo do caminho pelo deserto do Sinai setentrional, em territrio moabita,
cada estao com um pequeno forte e um reservatrio de gua. Ou nas palavras
dos arquelogos Israel Finkelstein, da Universidade de Tel Aviv, e Neil Asher
Silberman:
O trecho mais potencialmente vulnervel da estrada que cruzava o rido e
perigoso deserto do Sinai, entre o delta e Gaza era o mais protegido. Um
sofisticado sistema de fortes, de depsitos de gros e de fontes de gua fora
estabelecido a uma distncia de um dia de marcha ao longo de toda a
5

Segundo datao realizada pelo egiptlogo Ian Shaw (The Oxford History of Ancient Egypt.
Oxford: Oxford University Press, 2004).
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extenso da estrada, chamada Caminhos de Hrus. Essas guarnies


militares egpcias na estrada permitiam ao exrcito imperial cruzar a
pennsula do Sinai de maneira conveniente e eficiente, quando necessrio
(FINKELSTEIN; SILBERMAN, 2005, p. 91).

Os anais de Tutmsis III (1479-1425 a.C.), 6 fara que conquistou


definitivamente o Mediterrneo antigo entre os anos 1470 e 1460 a.C., contam
que ele marchou com suas tropas do Leste do delta do Nilo at Gaza em dez
dias, so cerca de 250 km de distncia. As trilhas para caravanas transversais
que conduziam ao golfo de Aqaba e s minas de cobre de Timna eram
exploradas diretamente pelo Egito durante todo o perodo Ramesside (Ramss
I: 1306-1304; Sethi I: 1304-1290; Ramss II: 1279-1213; Merenptah: 1213-1203;
Sethi II e outros: 1203-1186; Ramss III: 1184-1153 a.C.).7 Com Ramss III
ocorre o levante dos povos do mar no Levante. Plantas de fortalezas egpcias
ao longo da Estrada de Horus liga Gaza ao delta do Nilo, no extremo Sul do
Mediterrneo; dentre os assentamentos e as fortalezas mais importantes est
Deir el-Balah, ao Sul de Gaza, base egpcia imponente: uma fortaleza de tijolos
de barro com grossas paredes, dividido em cerca de 15 pequenas cmaras com
dois andares de altura, tinha em sua proximidade um cemitrio. Antes, porm, a
presena do Reino Mdio do Egito na Palestina e na Sria meridional e costeira
suficientemente confirmada pelos monumentos egpcios em toda uma srie
de cidades que inclui Gaza, Gezer, Lakish, Siqum (Shekem), Megido e Betshan
(ou Bets) na Palestina, Biblo, Beirut e Ugarit, a atual Ras Shamra, na costa da
Sria (LIVERANI, 2009, p. 396).
Um dos episdios mais marcantes ocorridos no Levante foi o
assentamento dos povos do mar no final da Idade do Bronze Recente,

A monumental obra editada por William W. Hallo e K. Lawson Younger (2000, p. 5-19)
introduz e apresenta os anais do fara Tutmsis III.
7
preciso ressaltar que as dataes podem variar de acordo com o mtodo adotado pelo
pesquisador (cf. LIVERANI, 2009; MAZAR, 2003; FINKELSTEIN; SILBERMAN, 2005;
CARDOSO, 2003).

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resultado de profunda crise cultural na regio do mar Egeu e da Anatlia. O


mais conhecido dentre os povos do mar o filistita, j o afirmamos, mas ele
um entre mais de uma dezena de grandezas sociotnicas envolvidas em um
amplo processo de migraes e assentamentos no Mediterrneo oriental. Desde
o sculo XV a.C., especificamente de 1460 a 1170 a.C., o Levante foi
submetido ao domnio direto dos egpcios; alis, os egpcios vinham
contratando membros das grandezas sociais mediterrneas para servi-los como
piratas, mercenrios a servio no Levante e soldados de exrcito, alm dos
raptos, mas encontrando-os tambm como inimigos em inmeras batalhas.
Durante muito tempo os egpcios praticaram o rapto desses povos para
trabalhar nas construes nas proximidades do rio Nilo, sendo, inclusive,
enviados para construes em possesses no Levante. Sob o fara da Dcima
Nona Dinastia (1295-1186 a.C.), Merenptah (1213-1203 a.C.), filho do fara
Ramss II (1279-1213 a.C.), cujo Hino da vitria de Merenptah, Cairo e
Karnak descreve a batalha contra os lbios, onde consta uma inscrio sobre
uma grandeza social Israel, sendo essa a mais antiga meno sobre este povo,
de cerca de 1207 a.C. (KITCHEN, 2003, p. 10-15; HALLO; YOUNGER,
2000, p. 40-41), os povos do mar baseados em acampamentos na terra dos
Amurru (no Lbano) invadiu a terra dos Khatt (hititas), na Cilcia, Anatlia
ocidental e Chipre, derrotando-os. Antes de derrotar os egpcios e desarticular
toda a estrutura comercial no Levante na Idade do Bronze Recente, dando
incio a uma nova era, os povos do mar perderam vrias batalhas para o Egito.
Detalhes das guerras de Merenptah e Ramss III informam-nos das vitrias dos
egpcios no Levante, seja em batalhas terrestres, seja em batalhas navais; como
cidade filistita, cujos habitantes controlavam com os tjekel o comrcio e a
navegao costeiras ao longo do litoral mediterrneo oriental, Gaza estava no
centro da crise desencadeada com a chegada e o estabelecimento dos povos do
mar dentro do imprio egpcio. Por manter o poderio comercial e por deter a
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mo de obra qualificada no Levante, mormente por meio dos filistitas, os


povos do mar eram raptados e escravizados pelos egpcios; quando se
desvencilhavam eles articulavam aes blicas, comeando nas cidades que
estavam sob controle, Gaza, Ascalon (Ashqeln), Ashdod, Gat e Eqron. So
todas as cidades-Estado localizadas na Sefelah, rea extremamente frtil, sendo
que Gaza est localizada na plancie costeira com Ascalon (Ashqeln), a regio
mais frtil do Levante, com um seren (chefe). O controle egpcio era em grande
parte indireto e os pequenos reis locais conservavam sua autonomia (mas no
a independncia) como servos e tributrios do fara (LIVERANI, 2008, p.
36-37). O arquelogo Donald Redford (apud KILLEBREW, 2005, p. 57) tem
sugerido a diviso do Levante em quatro cidades-Estado, sendo as cidades mais
importantes Gaza, Megido/Betshean, Kumidi e Ullaza/Sumur, enfatizando o
fato de que essas no so provncias convencionais como compreendido pelo
senso comum.
Gaza, na costa meridional, era uma das capitais de provncia egpcia no
Mediterrneo antigo no sculo XIV a.C., uma poca em que apenas trs cidades
eram centros governamentais siro-palestinos, as outras duas eram Kumidi na
Beqa libanesa e Sumur na costa setentrional, junto atual fronteira sirolibanesa. Este era um status diferenciado, mesmo em relao s cidades que
sediavam guarnies do exrcito egpcio. No eram empregadas muitas pessoas
no aparato nem governamental nem policial em pocas de paz, no mais do
que 700 pessoas, mas o Egito j chegou a possuir cerca de 10 mil soldados no
Levante, no sculo XV a.C. (LIVERANI, 2008, p. 38). Na verdade das coisas,
os grandes contingentes ficavam concentrados como guarda das vias
comerciais.
Beneficiada por terras agriculturveis e fortemente urbanizada, Gaza
foi uma cidade-Estado herdeira dos pequenos reinos da Idade do Bronze
Recente. Segundo o arquelogo Assaf Yasur-Landau (2010, p. 295), chegou a
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ter entre 12 mil e 13 mil habitantes. Manteve sua dimenso, com dados da
Idade do Ferro I, entre 400 a 800 km com cerca de 4 mil a 5 mil habitantes,
sua ordem institucional e sua relao com o interior agrcola. No necessitava
nem comportava distritos administrativos, mas em torno dela esto dispostas
pequenas cidades e vilas agrcolas; mantinha pequenos templos com
especialistas do culto e das atividades templares, uma tradio artesanal, um
palcio real para o chefe ou governante hereditrio ou empossado pela potncia
dominante e mantinha uma administrao formal e escrita, com possvel
taxao para o transporte da produo agrcola para a cidade e para o palcio.
Segundo Ann E. Killebrew (2005, p. 204), no Harris Papyrus I consta que na
poca de Ramss III os egpcios fundaram um templo a Amon, deus de Tebas
(Karnak), em Gaza, o que tem implicaes quanto ao assentamento filistita em
Gaza durante o reinado daquele fara.
Concluso
maneira de concluso em progresso, de uma pesquisa aberta a
desdobramentos, podemos falar que se procurou mostrar a cidade de Gaza na
Idade do Bronze Recente, sua importante posio no Mediterrneo antigo,
mormente como provncia estratgica do Egito, com administrao palaciana
prpria e regimento militar.
Baseado em documentos da poca de Ramss III, tem-se afirmado que
os filistitas assentaram-se na terra de Canaan sem que os egpcios tenham
observado (YASUR-LANDAU, 2010, p. 320). No obstante, a regio era
policiada pelo Egito que mantinha uma poltica imperialista no Levante, it as a
major political force in Canaan (KILLEBREW, 2005, p. 53). Enfim, para se
conhecer os assentamentos dos filistitas na costa Sul do Mediterrneo antigo e a
sua influncia em relao aos povos da Bblia hebraica, mormente quanto aos
ibriyym (antigos israelitas) e seu possvel parentesco com as grandezas
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sociotnicas abiru e shasu, a cultura material mediterrnea como definida


arqueologicamente, alm das experincias das mobilizaes populares ocorridas
no Levante, imprescindvel colocar no centro dos estudos de histria antiga a
cidade de Gaza.
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