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Projeto O Desejado de Todas as Naes

Dr. Fred Veltman Ex-presidente do Departamento de


Religio do Colgio Unio do Pacfico, Califrnia.
Quo dependente de fontes foi Ellen White ao escrever O Desejado
de Todas as Naes? Que fontes ela usou, como as usou e mediante
que processo foi o livro escrito? Primeira Parte de uma srie de duas.
O fato de que Ellen White usou fontes literrias na produo de seus
escritos sabido h mais de um sculo. Mas em janeiro de 1980, Walter
Rea, ento pastor adventista no sul da Califrnia, apresentou evidncia
de que a dependncia literria foi maior do que havia sido reconhecida
antes. A natureza e o escopo de seu emprstimo literrio, contudo, em
especial para qualquer outro livro que no o O Grande Conflito, era
ainda assunto de especulao. Quanto material textual havia em seus
escritos, especialmente seus comentrios narrativos, descritivos e
teolgicos sobre as Escrituras? At que ponto foi ela dependente de
fontes literrias? Refletem seus comentrios a influncia de outros
escritores? De que escritores copiou ela e de que espcie de livros? Fez
a prpria Ellen White a cpia, ou a fizeram suas assistentes literrias?
poderia ela ter inconscientemente reproduzido partes desses outros
livros teria ela uma memria fotogrfica?
Estas e outras questes precisam ser consideradas antes que se
possa tratar da acusao de plgio dirigida contra Ellen White e das
questes levantadas sobre a natureza de sua inspirao.
A Associao Geral dos Adventistas do Stimo Dia assumiu a
responsabilidade de uma profunda investigao do uso feito por Ellen
White de fontes literrias ao escrever O Desejado de Todas as Naes.
A pesquisa, que se estendeu por um perodo de quase oito anos e
envolveu o equivalente a cinco anos de trabalho de tempo integral,
terminou cerca de dois anos atrs. Os colgios e universidades
adventistas em todo o mundo receberam cpias do relatrio completo
sobre esse estudo em profundidade. Todos os Centros de Pesquisa do
Ellen G. White Estate tambm receberam uma cpia do documento final
(1). A falta de espao exige que meus comentrios se atenham s
concluses da investigao. Todavia, para benefcio dos leitores que
talvez no estejam informados quanto ao estudo, falarei brevemente
sobre sua base e metodologia textual. E para aqueles que podem estar
interessados em minha prpria reao para com os resultados da
pesquisa, acompanha o ltimo artigo desta srie um ps-escrito pessoal

Centro de Pesquisas Ellen G. White

(2). No fao nenhuma tentativa aqui, de documentar ou provar a


evidncia que sustenta as concluses.

A base textual de Ellen White


O Desejado de Todas as Naes inclui tanto narrativa como
comentrio teolgico. Quase todo captulo se baseia em uma poro
das Escrituras. Se os adventistas estivessem interessados no uso que
Ellen White faz das fontes, este livro, talvez o mais apreciado de todos
os seus escritos, seria o texto bvio para estudo.
A motivao de Ellen White para escrever O Desejado de Todas as
Naes originou-se de seu desejo de preparar uma descrio mais
completa da vida de Cristo, do que a que est contida no Spirit of
Prophecy, volumes 1 e 2, aqueles que os colportores adventistas
venderiam para o pblico. Durante cerca de vinte anos ela escreveu
sobre este assunto, tendo finalmente publicado O Desejado de Todas as
Naes em 1898.
Ela se tornou to atrada pelo assunto que produziu material
suficiente para escrever mais dois livros: Parbolas de Jesus e O Maior
Discurso de Cristo. Muito do que ela escreveu, destinado posteriormente
ao Desejado de Todas as Naes, apareceu inicialmente como artigos
em vrios jornais adventistas. De incio, fomos incumbidos de estudar o
texto completo de O Desejado de Todas as Naes todos os seus 87
captulos e mais de 800 pginas. Logo descobrimos que no tnhamos
nem o tempo nem o pessoal para atacar um projeto de tal natureza.
Para reduzir a base textual a tamanho acessvel, pedimos a estatsticos
que escolhessem a esmo 15 captulos que servissem de amostra de
todo o texto (3).
Ellen White no escreveu O Desejado de Todas as Naes captulo
por captulo a partir do nada. Antes, a maior parte foi compilada de
seus escritos anteriores. Assim, manuscritos anteriores a 1898 e no
publicados, os artigos publicados antes daquele ano, ofereceram a base
textual mais representativa de sua prpria obra manuscrita. Usando o
assunto dos 15 captulos como norma, pesquisamos todos os escritos
anteriores de Ellen White para localizar as cartas, manuscritos e artigos
nos quais ela havia escrito sobre aqueles mesmos assuntos. Para
distinguirmos estes textos do texto de O Desejado de Todas as Naes
(DTN), denominamo-los Pr-DTN.

Metodologia
Fomos comissionados a estudar o uso feito por Ellen White de fontes
literrias. Para uma investigao desse tipo, o mtodo de pesquisa
bvio a anlise da fonte ou aquilo que comumente chamado de
crtica da fonte.
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Nessa espcie de estudo os pesquisadores selecionam as


subunidades literrias para servir de base para a comparao do texto
principal e dos possveis textos da fonte. Eles estabelecem critrios que
lhes permitam encontrar as unidades literrias paralelas e determinar o
grau em que as duas unidades se parecem uma com a outra.
Escolhemos a sentena como a unidade de comparao. Os 15
captulos do texto do DTN continham 2.624 sentenas, e o texto do PrDTN apresentava 1.180 unidades de sentena (4).
Estabelecemos tambm uma escala de sete nveis de dependncia.
Os critrios diferenciadores entre esses nveis de dependncia foram a
soma das palavras textuais e a ordem dos elementos das sentenas.
Por exemplo, se uma sentena de um texto de Ellen White era em
muitos sentidos idntico sentena de um texto que servia de fonte, ns
o rotulvamos de Textual Exato e lhe dvamos um valor de
dependncia de sete. Em casos nos quais a sentena era idntica, com
a exceo de que um sinnimo claro havia sido substitudo por uma
palavra, identificvamos a sentena como Textual e lhe dvamos um
valor de seis indicando que esta encerrava um menor grau de
dependncia do que a Textual Exata com seu valor de sete.
Quando o texto de Ellen White e a fonte eram idnticos porque
ambos os escritos dependiam diretamente das Escrituras, rotulvamos a
sentena de Citao da Bblia e lhe dvamos uma classificao de
dependncia de zero.
Quando no havia nenhuma identificao clara de dependncia
literria, chamvamos a sentena de Independente e lhe dvamos um
valor de dependncia zero mesmo que o contedo de seu texto DTN
fosse muito semelhante ao do texto da fonte (5).
A dependncia literria no se limita estrutura da sentena paralela
e s semelhanas verbais. Os autores podem tambm consultar fontes
para a disposio das sentenas e o desenvolvimento temtico de um
captulo. Assim, nossa anlise do texto do DTN inclua um estudo de
possvel dependncia editorial ou redacional.
Em nossa pesquisa, examinamos mais de 500 obras, a maioria vidas
de Cristo do sculo dezenove. Naturalmente, Ellen White no se limitou
a essa espcie de literatura, quando escreveu sobre a vida de Jesus.
Ela teve acesso tambm a sermes, livros devocionais, folhetos da
Sociedade Bblica, comentrios bblicos e literatura crist em geral, e
pode ter-se valido de materiais de quaisquer destas fontes. Em vista do
fato de que no examinamos todas as vidas de Jesus disponveis a
Ellen White, muito menos a literatura de outros gneros, que se sabe

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que ela leu, no h nenhuma maneira de esta investigao poder


chamar-se completa ou exaustiva. Assim, o leitor deve considerar as
somas e concluses que seguem como averiguaes mnimas seno
tentativas, embora fizssemos o esforo possvel para realizar um
estudo completo e cuidadoso.

Resumo
Desde o incio do estudo e ao longo de todo ele, constantemente me
vieram perguntas a respeito das concluses. O que voc acha que vai
descobrir? Voc ser capaz de relatar os resultados de sua pesquisa
sem que suas credenciais ministeriais sejam cassadas? Publicar a
igreja as suas averiguaes? Mudou voc sua maneira de ver sobre
Ellen White? Voc ainda acredita que ela foi inspirada? Fizeram suas
secretrias a cpia? Encontrou voc qualquer discrepncia entre seus
escritos e as Escrituras? Acha voc que o crente tem algum direito de
procurar fontes, em busca de escritos inspirados? Acha voc que os
escritos que ela usou eram inspirados?
Conquanto fossem apropriadas e apreciadas, essas inquiries no
constituam as questes que me preocupavam. Eu tinha outras
inquietaes. Como poderamos fazer a anlise dos dados textuais
apropriada e consistentemente? Quo exatas seriam nossas
concluses, quando baseadas numa amostra aleatria que constava de
15 captulos de tamanho, contedo e dependncia de fontes variveis?
Poderia nossas concluses servir como generalizaes vlidas para
todo o texto de O Desejado de Todas as Naes e para o mtodo de
Ellen White escrever os seus livros, em especial seus comentrios sobre
o grande conflito entre o bem e o mal como compreendido nas
Escrituras? (6)
Minha soluo foi examinar cada captulo em funo de sua prpria
natureza especial. Confiei em que seria capaz de deixar que os dados
determinassem as perguntas a serem feitas, e me esforcei por ser
receptivo a quaisquer vislumbres, mesmo novas perplexidades, que
pudessem surgir da anlise. No final, fiz uma lista de 14 perguntas,
relacionadas com cada captulo. Eu esperava que essas perguntas
ajudassem a manter minha anlise concentrada e consistente, a
despeito das variaes do texto e das possveis mudanas em minha
perspectiva quando o estudo progredisse.
Naquilo que vem a seguir, apresento as 14 perguntas e o
correspondente relatrio resumido, derivado de nossa anlise dos 15
captulos. As perguntas e respostas apresentam, alm disso, clareza
sobre a natureza e o escopo do estudo e formam, em grande parte, a
evidncia que d sustentao aos relatos conclusivos gerais.

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1. Temos ns quaisquer manuscritos (escritos a mo) de Ellen White


sobre o texto do DTN? No foi localizado nenhum captulo, quer em
forma de escrita a mo ou em cpia. Foram encontradas, nos dirios de
Ellen White, vrias sentenas, e pores significativas de trs captulos
que foram desenvolvidas de manuscritos que datam de 1897. Existem
manuscritos e textos copiados para pores do texto Pr-DTN, que
tratam do contedo de 10 dos 15 captulos.
2. Representa o texto do DTN um aumento ou diminuio na
cobertura dos assuntos sobre os quais tratou EIlen White em sua obra
preliminar? E se ela ampliou sua cobertura, deve a expresso ser
considerada como uma dependncia maior das fontes? No surge
nenhuma resposta consistente. Alguns assuntos recebem mais ateno,
outros menos. Onde o comentrio foi ampliado, observamos tambm
mais material independente. O texto do DTN geralmente representa um
menor grau de dependncia do que o texto Pr-DTN, e os captulos
mais longos do DTN no mostram nenhum uso mais acentuado de
fontes do que o fazem os captulos mais curtos.
3. Como o contedo do texto do DTN se compara em geral com o
contedo dos escritos preliminares de EIlen White sobre a vida de
Jesus? Podemos constatar qualquer influncia das fontes sobre o
contedo? Fazer a anlise da fonte requer alguma considerao do
contedo, mas achar uma resposta definitiva para esta questo exigiria
um estudo separado. De uma maneira geral, h grande conformidade
entre os escritos posteriores e os anteriores, com exceo do ponto em
que o texto preliminar precisou de reviso. Sem dvida, muito da
concordncia devida ao uso das mesmas fontes tanto para os escritos
preliminares como para os posteriores. O texto do DTN apresenta um
apelo espiritual mais forte, certamente por causa do objetivo
evangelstico que motivou e orientou sua produo.
4. H quaisquer diferenas significativas entre o texto do DTN e o
texto do Pr-DTN? As diferenas aparecem na ordem dos
acontecimentos da vida de Cristo, a maneira como os dois textos
harmonizam as narrativas das Escrituras e na excluso do DTN de
algumas histrias extrabblicas contidas no texto do Pr-DTN. Sem
dvida, as fontes influenciaram em certo grau a cronologia da exposio
da narrativa de Ellen White e a classificao temtica de alguns dos
seus captulos no texto do DTN. Nem sempre possvel dizer quando a
reviso resultado da influncia da fonte ou de uma leitura mais
rigorosa do contedo bblico.
5. Quanto do texto do DTN revela literalmente dependncia?

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6. Qual a extenso da dependncia literria de Ellen White ao


escrever o DTN?
7. Qual o grau de dependncia do texto do DTN?
As perguntas 5, 6 e 7 se dedicam questo bsica da dependncia
literria. Das 2.624 unidades de sentena dos 15 captulos, 823 (31 por
cento) so, em certo grau, claramente dependentes do material que
aparece nas mais de 500 fontes literrias. As restantes 1.612 unidades
de sentena (61 por cento) no revelaram nenhuma semelhana verbal
em nenhuma das fontes que examinamos. A mdia de dependncia das
823 sentenas dependentes foi um pouco mais elevada do que o nvel
de Parfrase Perdida (3,3).
8. Que obras principais foram usadas por Ellen White ao escrever o
texto do DTN? Encontramos 10 livros dos quais Ellen White extraiu 10
ou mais semelhanas literrias por captulo de O Desejado de Todas as
Naes. The Life of Christ, de William Hanna encabea a lista com 321
fontes paralelas. Night Scenes of the Bible e Walks and Homes of Jesus
ambos de Daniel March, vm em segundo lugar, com 129 sentenas
paralelas.
Ellen White se valeu da obra de Hanna para quase cada um dos 15
captulos. Ela, porm, no pensou em usar as outras fontes de uma
forma geral assim, preferindo servir-se em grande parte de uma nica
fonte para cada captulo.
9. Que fontes adicionais contriburam para o texto do DTN? Alm
das fontes principais, verificamos que 21 obras, escritas por 20 autores,
tiveram um impacto menor sobre os 15 captulos. Dois autores tiveram
obras tanto na categoria de maior, como de menor influncia. (7)
10. Que fontes literrias foram usadas na composio dos escritos
do Pr DTN? Marian Davis compilou os escritos preliminares de Ellen
White sobre a vida de Cristo na forma de lbum de recorte. Foi a partir
dessa coleo que o texto do DTN foi desenvolvido. Como resultado
desse mtodo de produo de livro, muitas fontes paralelas que
aparecem no texto do DTN tiveram o seu primeiro aparecimento nesses
escritos preliminares. Ocorrem excees a essa esperada duplicao
nas semelhanas literrias, quando o texto preliminar includo no texto
do DTN ou quando o DTN trata do contedo no verificado no material
preliminar.
Nosso estudo revelou que as obras de Hanna e March figuram
grandemente nos textos preliminares que foram introduzidos no DTN.
Nos manuscritos de Ellen White sobre a vida de Cristo, que no foram
usados na formao do texto do DTN, h semelhanas literrias das
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obras de Frederic Farrar, John Harris, Henry Melvill, Octavius Winslow,


e outros (8).
11. Em que sentido o texto do DTN se compara com o texto do PrDTN no uso de fontes literrias? Quando a princpio formulamos esta
pergunta, havamos pensado em avaliar cada sentena dos escritos
preliminares. Limitaes de tempo e pessoal, porm, impediram um
estudo to completo. Examinamos esse material preliminar em busca de
uso dele feito nas fontes e observamos que na maioria dos casos ele
revelou os mesmos nveis ou nveis ainda maiores de dependncia
literria, do que o texto do DTN.
Dentre as 1.180 unidades de sentena revistas, notamos 870
sentenas dependentes. Encontramos seis sentenas Textuais Exatas,
80 Textuais, 232 Parfrases Exatas e 232 Parfrases Simples. O ndice
mdio de dependncia das sentenas dependentes foi de 3,57; ndice
do DTN se compara a 3,3%.
Quando estudamos cuidadosamente a natureza e o grau de
dependncia literria daquele material preliminar, que inclua jornais
pessoais de Ellen White, ficou claro para ns que era a prpria Ellen
White quem estava copiando das fontes. No precisamos ver a obra de
suas secretrias para explicar a semelhana da fonte encontrada em
seus escritos.
12. At que ponto o contedo das fontes dependentes se compara
com o contedo das independentes? No encontramos nenhuma
diferena significativa no contedo. Tanto um tipo de sentena quanto o
outro incluem comentrio e exortao moral descritiva, devocional,
espiritual e teolgica. Ambos contm pormenores como os que se
poderia esperar de uma narrao de testemunha ocular ou proveniente
de uma viso. As diferenas que notamos envolviam a maneira em que
a verdade foi afirmada e o nmero de sentenas ou grau de realce dado
a um assunto especial. O material independente, de Ellen White, muitas
vezes se estendia ao comentrio descritivo, espiritual, teolgico ou
devocional. E quando a fonte devia ser sugestiva e indefinida quanto ao
que ocorreu na vida e ministrio de Cristo, EIlen White foi positiva e
definitiva.
13. As estruturas literria e temtica dos captulos do texto do DTN
refletem a composio estrutural das fontes que partem da influncia
comum da Bblia? Embora a maioria dos captulos do DTN reflita o uso
dominante de uma fonte contm correspondentes de mais de uma fonte.
Assim, as composies finais apresentam suas prprias estruturas
globais, em lugar das pertencentes a alguma fonte citada (9). As sees
dos vrios captulos parecem refletir os manuscritos especficos de Ellen
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White. Os manuscritos preliminares de Ellen White no refletem fontes


mltiplas na extenso em que o fazem os captulos do DTN.
Evidentemente, ao escrev-los, ela usou uma fonte numa ocasio em
que trabalhou em um determinado assunto ou aspecto da vida de Cristo.
Quando escrevia sobre o mesmo assunto em outra ocasio, geralmente
ela usava uma fonte diferente. O fato de os captulos do DTN conterem
semelhanas literrias de fontes mltiplas, mais provavelmente
represente a combinao feita por Manan Davis de vrios manuscritos
independentes ou de jornais inteiros de Ellen White, em lugar de Ellen
White assentar-se com vrias fontes para compor um captulo.
14. So os textos do Pr-DTN dependentes das fontes para a sua
classificao temtica? Na maioria dos exemplos, seus registros dirios
variavam de um assunto para outro, no apresentando comentrios
extensos sobre qualquer tema apresentado. Quando, porm, seus
escritos do Pr-DTN tratam de um tema, em geral seguem o
desenvolvimento temtico da fonte. Isto verdade em especial com
respeito a seus manuscritos posteriores. Contudo, lembraramos ao
leitor as diferenas discutidas na pergunta nmero 12. Embora a
estrutura bsica do material de Ellen White em geral dependa da fonte,
seu realce muitas vezes difere.
Esperamos que esta breve apreciao das 14 perguntas e suas
respostas fornea tanto um contexto til como a justificao para as
concluses claras que aparecem em outro nmero da revista Ministry.
Estas declaraes conclusivas podem bem aplicar-se a todo o texto de
O Desejado de Todas as Naes, e talvez a certo nmero de outros
escritos de Ellen White, tambm. Se no, elas so ao menos na minha
maneira de ver apropriadas para os 15 captulos sobre os quais esta
investigao se centraliza.

Referncias:
1. Dois jornais adventistas tm publicado artigos do relatrio
(Adventist Review, 22 de setembro de 1988, pg. 6, e South Pacific
Record, 15 de abril de 1989), mas quanto seja do meu conhecimento,
em nenhum lugar as concluses completas foram publicadas. Durante
algum tempo, cpias do relatrio completo e do longo captulo dezoito,
de 100 pginas: Sumrio e Concluses, estiveram disponveis para
compra na sala do presidente da Associao Geral. No h mais
relatrio em estoque, mas ronda se pode comprar exemplares do
captulo resumido. Informaes com o Dr. Charles Taylor na Associao
Geral.

Centro de Pesquisas Ellen G. White

2. Pelo fato de ter sido o diretor do projeto, sou o nico responsvel


por todas as avaliaes, interpretao dos dados e da redao do
relatrio. Mas eu no poderia ter levado a efeito o projeto sem a ajuda
de muitas outras pessoas, a maioria das quais mencionadas no prefcio
do relatrio.
3. A amostra feita ao acaso compreende os seguintes captulos: 3,
10, 13, 14, 24, 37, 39, 46, 53, 56, 72, 76, 83 e 84.
4. Em uns poucos exemplos compostos, as sentenas foram
divididas em duas clusulas independentes e, por conseguinte,
avaliadas.
5. Os outros nveis de dependncia foram relacionados como segue:
Parfrases Exatas = 5, Parfrase Simples = 4 Parfrase Solta = 3, Fonte
Bblica = 2 (quando o uso das Escrituras reflete a fonte literria), e
Independncia Parcial = 1.
6. Tenho em mente a obras tais como Patriarcas e Projetas.
Projetas e Reis e Aros dos Apstolos.
7. As outras fontes principais so: The Great Teacher de John Harris,
The Life of Christ, de Frederic Farrar; Life-Scenes from lhe Four
Gospels; de George Jones; The Live and Times of Jesus lhe Messiah,
de Alfred Edersheim; The Prince of the House of David, de J. H.
Ingraham; Salvation by Christ, de Franeis Wayland; e Sabbath Evening
Readings on the New Testament: SI. John, de John Cumming.
8. The Life of Christ, de Frederic Farrar; The Great Teacher, de John
Harris; Jacobs Vision and Vow de Henry Melvill; e The Glory of the
Redeemer, de Octavius Winslow.
9. Ao juntar as duas visitas a Nazar em um s acontecimento, o
captulo 24 do DTN parece refletir a estrutura de Marcos. Existe alguma
evidncia para se pensar que os captulos 46 e 76 tambm dependem
de suas fontes para aspectos significativos de seu arranjo literrio.

Projeto O Desejado de Todas as Naes:


Concluses
Dr. Fred Veltman Ex-presidente do Departamento de
Religio do Colgio Unio do Pacfico, Califrnia.
A singularidade de O Desejado de Todas as Naes deve ser
encontrada em seu uso prtico das Escrituras e seu realce sobre as
realidades espirituais e devotamento pessoal, em lugar de na
originalidade do seu contedo.

Centro de Pesquisas Ellen G. White

Em que grau dependeu Ellen White de fontes literrias ao escrever O


Desejado de Todas as Naes? Fez ela mesma o manuscrito ou este foi
feito por suas assistentes literrias? Poderia ela ter inconscientemente
usado as expresses literrias de outros autores teria ela memria
fotogrfica? Nossa longa e minuciosa investigao levou a cinco
concluses gerais que lanam luz sobre estas questes
essenciais,surgidas na introduo ao estudo. As concluses se baseiam
principalmente, mas no exclusivamente, nas respostas geradas pelas
14 perguntas que fizemos a cada captulo do texto de o DTN (1). Elas
incluem tambm interpretaes dos dados, e em que grau envolvem o
julgamento pessoal. Procurei, contudo, separar minha opinio daquilo
que eu diria que a evidncia indica ser um fato.
Procurei expor as cinco declaraes conclusivas de maneira to
concisa quanto o permitiram a exatido. Para entender de maneira
conveniente o significado pretendido, o leitor deve dispensar
considerao especial s explicaes que acompanham e os
argumentos que apoiam por breves que sejam.
Como acontece com a maioria das atividades investigatrias, o
processo de tirar concluses despertou questes adicionais que, em
minha maneira de ver, exigem estudo mais demorado. Espero que a
compreenso dessas questes desafie alguns leitores a juntarem seus
esforos aos meus e de outros que tm procurado lanar mais luz sobre
a obra e os escritos de Ellen White. Entendo perfeitamente que estas
perguntas no so apresentadas para desfazer a razoabilidade dos
argumentos ou sugerir que esta investigao incompleta e, por isso,
suas concluses so inteis.
1. Ellen White usou fontes literrias ao escrever O Desejado de
Todas as Naes? O objetivo desta pergunta fundamental para muitos
uma verdade clara deixar claros os fatos que seguem. de
primordial importncia notar que nem Ellen White nem suas assistentes
literrias formaram o contedo bsico do texto do DTN. Ao assim fazer,
foi ela quem tirou expresses literrias das obras de outros autores, sem
dar-lhes crdito, como sendo suas fontes (2). Em segundo lugar, seria
compreensvel que Ellen White usasse os escritos de outros consciente
e intencionalmente. As semelhanas literrias no so o resultado de
acidente ou memria fotogrfica. Quanto ao fato de ter ela usado
assistentes editoriais, nossa evidncia mais clara do emprstimo literrio
de Ellen White provm de seus dirios pessoais e seus manuscritos. Se
quisermos determinar mais precisamente o grau de dependncia
literria, seria bom estudarmos os manuscritos como estes saram de
suas mos, comparando tanto as sentenas dependentes como as
independentes. Cada manuscrito deve ser considerado como um todo.

Centro de Pesquisas Ellen G. White

10

Quando tomamos o captulo como a unidade bsica da composio,


afastamo-nos vrios passos do trabalho bsico de Ellen White.
Esta primeira e fundamental concluso jamais deixa de pedir uma
inquirio posterior quanto a suas complicaes. Implcita ou
explicitamente, Ellen White e outros que falam em seu nome no
admitiram e at negaram dependncia literria de sua parte (3). luz
desse estudo e de outros, o que devemos fazer com tais negativas?
Creio que qualquer tentativa de dedicar-se a este problema, deve incluir
uma sria considerao da compreenso que tinha Ellen White de
inspirao e de seu papel como profetisa. Tal estudo deve ser feito de
acordo com o contexto do sculo dezenove de conceito de inspirao,
em especial no meio do Adventismo.
2. O contedo do comentrio de EIlen White sobre a vida e ministrio
de Cristo, O Desejado de Todas as Naes, em sua maior parte
derivado em lugar de original. luz dos dados que nossos estudos de
fonte sobre o texto do DTN proveram, esta concluso pode parecer
injustificvel para alguns leitores (4). Para aqueles a quem se tem dito
que as fontes literrias desempenharam um papel insignificante nas
composies de Ellen White, tal declarao pode ser inacreditvel.
Obviamente, esta segunda concluso geral exige algum esclarecimento.
Como expliquei no primeiro artigo, a dependncia de fonte envolve mais
do que as semelhanas verbais. No devemos considerar apenas o
texto do DTN como se acha escrito hoje, mas tambm os escritos
anteriores de Ellen White, a estrutura temtica de seus escritos e o
contedo de seu material, mesmo quando no exista nenhuma
semelhana literria direta. Quando assim fazemos, notamos que ela
dependeu de suas fontes em grau muito maior do que das semelhanas
verbais do texto do DTN, para as fontes indicadas. No devemos dar
tanto peso aos argumentos do silncio. , porm, digno de nota que o
material do DTN, que classificamos como independente, era muitas
vezes material que lidava com questes que normalmente no eram
discutidas numa obra sobre a vida de Cristo. Uma vez que nosso estudo
se limitou em grande parte a essa espcie de literatura, o leitor deve
considerar o nosso julgamento do nvel de dependncia da fonte, em O
Desejado de Todas as Naes, como conservador (5). Em linguagem
prtica, esta concluso declara que ningum capaz de distinguir nos
escritos de Ellen White sobre a vida de Cristo qualquer categoria geral
de contedo ou catlogo de ideias que fosse exclusivo para ela.
Encontramos semelhanas originais no material teolgico, devocional,
narrativo, descritivo e espiritual, quer na referncia ao contedo bblico
quer no extrabblico.
Desde o surgimento da questo do emprstimo literrio de Ellen
White, a questo de quanto tem ocupado o centro do palco. Os
Centro de Pesquisas Ellen G. White

11

adventistas tm sido levados a realar a singularidade, a originalidade


do contedo dos escritos de Ellen White. Sem dvida, essa pretenso
decorrente do ponto de vista de que suas obras so o resultado de
inspirao, posio defendida por Ellen White e ensinada pelos
adventistas em geral. Mas num sentido espiritual final, Ellen White
sempre insistiu em que suas obras eram derivadas. Ela recebia a
informao de que escreveu suas percepes, atravs de vises,
mediante alguma espcie de impresso sobre a mente, e das
Escrituras. Ela se considerava uma mensageira do Senhor. Creio que a
questo que a preocupava era a autoridade e a veracidade de suas
mensagens no a sua originalidade. Para Ellen White, toda verdade,
afinal de contas, tinha origem em Deus. Esta segunda concluso sugere
algumas reas para estudo proveitoso. Embora encontremos
correspondentes para as fontes em todos os tipos de materiais do DTN,
talvez necessitemos fazer uma precisa comparao do contedo das
semelhanas e o das sees independentes (6). E pode ser que
encontremos diferenas, quando estudarmos os outros livros publicados
como resultado de seus escritos sobre a vida de Jesus Parbolas de
Jesus e O Maior Discurso de Cristo.
Necessitamos tambm prestar ateno no contedo de suas vises.
Deixou ela algum registro o que ela viu e quando que nos possibilite
identificar o contedo da viso, independentemente de seu comentrio
sobre a vida de Cristo, que mostre o uso de fontes? E o que dizer
daquelas ocasies nas quais foi ela impressionada a escrever? Teve ela
experincias reveladoras sem ser as que em geral se entendem como
viso? Deve o uso de fontes desempenhar qualquer funo em tais
experincias?
H tambm o assunto do plgio. J conseguimos identificar agora
vrias das fontes que ela usou. Conhecemos os tipos de literatura que
essas fontes representam. E temos uma ideia da natureza e extenso
da dependncia literria de Ellen White, no que se refere a seus escritos
originais. Com todos estes dados em mo, deveramos estar
capacitados a examinar a questo do plgio nos termos das convenes
literrias que disciplinavam o uso de tais obras religiosas entre seus
contemporneos.
3. O carter especial do comentrio de Ellen White deve ser notado
em seu uso prtico das Escrituras e em seu realce sobre as realidades
espirituais e devoo pessoal. Embora os escritos de Ellen White
paream ter sido grandemente derivados, no tm falta de originalidade.
Uma justa avaliao da evidncia, no deveria negar ou subestimar o
grau de sua dependncia; mas tampouco deve passar por alto ou
desprezar sua independncia. A despeito de sua falta de instruo
convencional e de sua dependncia de fontes e auxiliares literrias,
Centro de Pesquisas Ellen G. White

12

Ellen White pde escrever. Obviamente, teve ela a capacidade de


expressar claramente suas ideias. Ela no foi dependente servil de suas
fontes, e a forma como introduziu seu contedo mostra claramente que
ela conhecia as melhores construes literrias. Sabia como separar o
trigo do joio.
Talvez no possamos identificar as impresses digitais de Ellen
White no material que Marian Davis editou, mas certos traos de sua
obra so prontamente visveis. Ela no se aproxima do texto bblico
como uma exegeta erudita. Antes, examinou-o de um ponto de vista
prtico, apanhando o significado bvio, quase literal. Confiou a Marian
Davis a responsabilidade de decidir onde a publicao inicial
necessitava ser desenvolvida. Em alguns casos, a reviso incluiu uma
alterao na ordem dos acontecimentos para pr os seus escritos em
harmonia com o texto das Escrituras.
Outro caracterstico distinto de sua obra o realce posto naquilo que
chamei de realidades espirituais. Ela difere de suas fontes no realce
que deu s descries das atividades ou pontos de vista de Deus e
Seus anjos e de Satans e seus anjos. Ela parece estar muito mais
informada e vontade do que suas fontes, quando fala sobre o outro
mundo, o real embora invisvel mundo dos seres espirituais do
Universo. Seu interesse pela realidade tambm evidente na
substituio das expresses de probabilidade, suposio e imaginao
encontradas nas fontes com descries concretas, dadas no estilo de
um jornalista ou testemunha ocular.
A assinatura de Ellen White pode tambm ser vista na proporo
do comentrio dispensado aos apelos morais ou cristos, ou lies que
comumente aparecem no fim de um captulo. Esse aspecto deveria
naturalmente ajustar-se ao propsito evangelstico que a motivou a
escrever sobre a vida de Cristo. entre seus comentrios devocionais e
em toda a sua apresentao do que chamei de realidades espirituais
que temos mais probabilidade de ver sua independente mo na obra.
A independncia de Ellen White deve ser tambm vista em sua
seletividade. As fontes foram suas escravas, nunca suas senhoras.
Estudos futuros bem fariam em comparar o seu texto com o das fontes e
verificar-lhe a maneira de selecionar, condensar, parafrasear e
reagrupar em geral muito do material que usou.
Nosso estudo suscitou outra pergunta que merece maior ateno:
ficou EIlen White endividada para com as fontes que usou para seus
comentrios devocionais e espirituais? Encontramos vrias
semelhanas em uma ou duas obras desse tipo, mas nossa pesquisa
no foi to intensa, com respeito a estas obras, a ponto de deixar claro
Centro de Pesquisas Ellen G. White

13

se sua aparente independncia devida sua originalidade ou aos


limites de nossa investigao. Se estendermos a pesquisa de possveis
fontes a sermes e literatura devocional, seremos capazes de dizer
quo exatos so nossos dados com relao a sua independncia, e
apresentar de maneira exata quanto de suas sees de comentrios cor
responde ou difere das fontes que ela usou.
Sem dvida alguma, um exame completo do uso feito das Escrituras
por Ellen White, tambm ser proveitoso. Limita-se a interpretao
bblica hoje a sua maneira prtica de pensar? H lugar para cuidadosa
exegese? Se h mais de uma forma de abordar, legtima, para o estudo
das Escrituras, deveriam os pontos de vista de Ellen White regular a
interpretao adventista das Escrituras?
Finalmente, com respeito ao contedo, como os escritos de Ellen
White sobre a vida de Cristo se comparam entre si? J no podemos
pedir a Ellen White ou queles que a conheceram, que nos expliquem o
que ela entendia por aquilo que escreveu, Para sermos honestos para
com ela e evitarmos o uso incorreto de sua autoridade, devemos ser
cuidadosos com respeito maneira como apresentamos aquilo que ela
escreveu e como definimos qual foi sua posio sobre determinado
assunto. Meu estudo de seus escritos sobre a vida de Jesus me tem
deixado a impresso de que alguns dos seus pontos de vista mudaram
vrias vezes. O prprio fato de que o texto do DTN representa uma
reviso de sua obra anterior, sugere que seus escritos formam uma
tradio textual.
Se a investigao contnua indica que h algum progresso em suas
ideias, no deveria ela sugerir que seus comentrios precisam ser
considerados em termos de tempo e lugar, no apenas em sua prpria
experincia de vida e tradio textual, mas com respeito ao cenrio mais
amplo dos seus tempos, tanto dentro como fora da igreja adventista?
Talvez precisemos que autores adventistas e/ou o Ellen G. White Estate
forneam introdues para seus escritos nos moldes do que
consideramos proveitoso ao estudar os escritos do Antigo e do Novo
Testamento. Seja como for, no podemos necessariamente saber seu
ponto de vista simplesmente encontrando uma harmonia entre todos os
seus escritos sobre determinado assunto. Seu ponto de vista mais
recente bem pode ser uma correo ou pelo menos uma modificao de
sua posio anterior.
4. Ellen White usou um mnimo de 23 fontes de vrios tipos de
literatura, que inclua fico, em seus escritos sobre a vida de Jesus (7).
Na verdade, no temos nenhum meio de saber quantas fontes so
representadas na obra de Ellen White sobre a vida de Cristo. Alm dos
62 captulos restantes do texto do DTN, h dois outros livros a
Centro de Pesquisas Ellen G. White

14

considerar: O Maior Discurso de Cristo e Parbolas de Jesus. Estes 23


escritos so suficientes para responder s perguntas que tantos tm
feito: De que escritores Ellen White tomou emprestado? De que
espcies de livros so seus escritos?
O espao no nos permite examinar todos os 23. Contudo, no h
nenhuma necessidade de abranger toda a srie, uma vez que muitos
entram na categoria literria de Vidas de Cristo Vitorianas. Os livros
dessa categoria jamais so considerados como biografias. Hoje em dia,
provavelmente fossem classificados como fico histrica.
Um deles, claramente considerado como fictcio, The Prince of the
House of David (O Prncipe da Casa de Davi), de Ingraham, um livro
que Albert Schweitzer considerou como um dos romances edificantes
sobre a vida de Jesus, destinado leitura da famlia (8). Ingraham
lanou
seu
livro
como
uma coleo de cartas escritas por uma testemunha ocular da Palestina
para seu pai no Egito.
O livro muito cotado de William Hanna destinava-se a ser prtico e
religioso (9). No admira que as semelhanas com Hanna possam ser
encontradas em 13 dos 15 captulos do DTN que examinamos.
Os livros encontrados na biblioteca de Ellen White na poca em que
ela faleceu, parecem corroborar o que seus escritos revelam. Ela se
valeu grandemente da leitura de livros de tipos literrios, perspectiva
teolgica e profunda erudio, diversas.
5. As assistentes literrias de Ellen White, de modo especial Marian
Davis, so responsveis pela forma publicada de O Desejado de Todas
as Naes. O papel das assistentes literrias de Ellen White no
constituiu uma das principais preocupaes do estudo. Este assunto,
porm, no pode ser totalmente excludo de qualquer tentativa sria de
tratar do uso que ela fez das fontes. Seu mtodo de escrever
inevitavelmente envolveu o trabalho de suas secretrias, especialmente
o de suas compiladoras. Uma parte significativa da introduo ao
relatrio da pesquisa envolve este, de certo modo, interessante lado da
obra literria de Ellen White.
Em sua poca ela era, sem dvida, mais conhecida por suas
pregaes pblicas do que por seus escritos. Ela gostava de falar
aproveitava toda oportunidade para falar e confiava em sua habilidade
para falar. A mesma coisa no acontecia com seus escritos. Embora
pesasse sobre ela a responsabilidade de escrever, sua confiana em
sua habilidade como escritora no era grande. Ela sabia que seu grau
de instruo no a qualificava para escrever para publicao.

Centro de Pesquisas Ellen G. White

15

A evidncia sugere que ela escrevia todos os dias em seus jornais,


passando de um assunto para outro quando o tempo e a ocasio
permitiam. Sem dvida, ela trabalhava com uma fonte durante algum
tempo e depois mudava para outra fonte e outro assunto. Aqueles
apontamentos seriam copiados e corrigidos de acordo com a gramtica,
sintaxe e ortografia, quando ela entregasse aquele jornal a uma de suas
secretrias. Vrios jornais deveriam estar em atividade ao mesmo
tempo.
Dessas compilaes, suas assistentes deveriam preparar artigos
para os jornais adventistas. Parece que as maiores publicaes foram
tiradas de compilaes de materiais reunidos num lbum de recortes.
Ao menos esta parece ter sido a maneira seguida com respeito aos
captulos destinados a O Desejado de Todas as Naes. Parece que
suas assistentes nessas ocasies ampliavam os manuscritos de todos
os jornais. Vrios manuscritos constam, em grande parte, de excertos
de escritos anteriores e no trazem a assinatura de Ellen White.
A comparao que fizemos de manuscritos com o texto concludo e
nosso estudo das cartas que Ellen White e Marian Davis escreveram,
revela os passos requeridos para preparar o texto para publicao.
Estes passos revelam claramente que Marian Davis tinha liberdade para
modificar a estrutura da sentena, reformular os pargrafos e
estabelecer o comprimento do captulo. Ellen White estava mais
interessada no contedo geral do livro, no custo, e em entregar o mais
rpido possvel o material ao pblico. Demonstrou tambm um vvido
interesse na arte usada para ilustrar seus escritos.
No percebi nenhuma evidncia de que Marian Davis se tenha
envolvido na composio original de qualquer texto de Ellen White. Mas
sem os manuscritos originais impossvel provar que isso no tenha
acontecido com qualquer parte do texto do DTN. Talvez fosse
interessante fazer um estudo do estilo das cartas de Marian Davis e do
material manuscrito de Ellen White. Se suas impresses digitais
aparecessem, teramos alguma base para determinar mais
precisamente o nvel de envolvimento que Marian Davis apresentou em
seu papel como compiladora. Poder ser at que ela merea algum
reconhecimento pblico por seus servios, nesse sentido.
Quanto a um pronunciamento final sobre o projeto da pesquisa, acho
que seria bom dizer que, com respeito ao texto de O Desejado de Todas
as Naes, Ellen White foi ao mesmo tempo derivada e original. Estudos
futuros traro sem dvida nossa apreciao no s mais fontes, como
tambm uma compreenso maior do papel originador de Ellen White.
Com o auxlio de suas assistentes literrias, ela extraiu da pederneira
comum no uma rplica da obra de outrem, mas uma primorosa
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16

composio literria que reflete a f pessoal e a esperana crist que


ela pretendia partilhar com seus pares adventistas e a comunidade
crist em geral.
Talvez seja mais apropriado e proveitoso falar do uso criador e
independente que ela fez dos seus escritos e dos escritos de outros, do
que minimizar sua dependncia dos escritos de outros. Seja a sentena,
o pargrafo, o captulo ou livro, o produto final que deve, em ltima
anlise, ser levado em considerao. A leitura completa do relatrio
revelar prontamente que os mltiplos aspectos da dependncia ou
independncia literria, em especial das grandes quantidades de texto,
so s vezes muito sutis, muito entrelaados, quando no muito
complexos para ser precisa e devidamente avaliados.

Referncias:
1. Ver o primeiro artigo desta srie: Ministry, outubro de 1990.
2. No afirmo que suas secretrias no copiaram das fontes. Meu
ponto de vista que no encontrei nenhuma evidncia de que elas
compuseram o texto usando fontes literrias e h farta evidncia nos
manuscritos de Ellen White que indica ter ela assim agido.
3. Ver Ps-escrito Pessoal para a referncia da declarao de O
Grande Conflito sobre esta questo.
4. Ver as citaes 5, 6 e 7 no primeiro artigo desta srie: Projeto O
Desejado de Todas as Naes: Os Dados, Ministry, outubro de 1990.
5. Por exemplo, o Captulo 53 sobre A Bno dos Filhos inclui
muito comentrio sobre maternidade, paternidade, e a famlia. At que
examinemos a literatura que conhecemos, Ellen White leu sobre
assuntos tais que no podemos saber se as sentenas deste captulo
realmente merecem a classificao de independentes que lhes temos
dado.
6. Para um bom exemplo de anlise de contedo, ver As Fontes
Esclarecem a Cristologia de Ellen White, de Tim Poirier, Ministry,
dezembro de 1989, pgs. 7-9.
7. A declarao sumria do primeiro artigo enumerou 28 escritos e
32 fontes, tanto para o texto do DTN como para o do pr-DTN. Apareci
com o nmero 23 ao omitir as duplicaes entre os dois exames textuais
e, num esforo por estar certo de que havamos apresentado fontes
fidedignas, pela eliminao da contagem de todas as fontes que
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apresentavam menos de cinco semelhanas em um determinado


captulo.
8. Albert Schweitzer, The Ouest of the Historical Jesus (Londres: A.
& C. Black, Ltda. 1910), pg. 328, nota 1.
9. Daniel L. PaIs, The Victorian Lives of Christ (San Antonio: Trinity
University Press, 1982), pg. 69.

Fonte: Revista Ministrio/ set-out 1991, p. 11

Entrevista com Dr. Fred Veltman


Dr. Fred Veltman, Ex-presidente do Departamento de Religio
do Colgio Unio do Pacfico, Califrnia.
Algumas perguntas que me tm sido feitas sobre esta pesquisa,
relacionam-se com assuntos de f e com minhas perspectivas como
adventista, Visto que me considero no s pastor, mas erudito, gostaria
de responder abreviadamente a quatro dessas perguntas. Os
comentrios seguintes constituem minha resposta pessoal quilo que
descobri, e no concluses tiradas dos dados pesquisados.
1. Se o senhor acredita que Ellen White foi inspirada por Deus,
por que est gastando tanto tempo examinando possveis fontes
favorveis a seus escritos?
H vrias razes. Justifica-se o estudo, baseando-se no interesse
adventista muitos, na igreja, perguntam sobre sua dependncia
literria. Nenhuma f em Ellen White e seus escritos pode ser
persuasiva se no puder subsistir luz da verdade. Vrios amigos meus
e me tm falado de muitos outros que me so desconhecidos teriam
abandonado a confiana na inspirao de Ellen White, se no no
adventismo, quanto a esta questo. Caso haja aqueles que j no
acham possvel acreditar em Ellen White ou no adventismo, eu preferiria
que sua deciso se baseasse numa compreenso adequada, em lugar
de numa compreenso errada.
H tambm uma base profissional para meu interesse nesse
assunto. Como estudioso da Bblia, estou consciente de que nosso
conhecimento das Escrituras se deve, em grande parte, a estudos
similares do texto bblico, sua composio, histria e cenrio. Em minha
maneira de ver, imperativo que desenvolvamos a compreenso e os
instrumentos para entender de maneira apropriada os escritos de Ellen
White. Devem estes princpios surgir do entendimento do texto; e no,
ser impostos ao texto.

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18

2. Acha o senhor que Ellen White foi culpada de plgio, como


alguns tm dito?
Como salientei em meu relatrio, a pesquisa no trata do assunto do
plgio. Conquanto no possamos esclarecer aqui esta questo, nem eu
tenha a inteno de minimizar-lhe a importncia, minha opinio pessoal
que ela no foi culpada dessa prtica. Encontramos citaes
textuais de autores aos quais no foi dado crdito. Mas a questo do
plgio muito mais complexa do que dizer simplesmente que um
escritor usou o trabalho de outro sem dar o crdito. S se pode acusar
legitimamente de plgio a um escritor, quando os mtodos literrios
desse escritor contrariam prticas estabelecidas da comunidade geral
de escritores que produzem obras do mesmo gnero literrio sem um
contexto cultural comparvel.
No processo de fazer a nossa pesquisa, verificamos que as fontes
de Ellen White haviam usado umas s outras anteriormente, da mesma
forma que ela as usou mais tarde. s vezes a semelhana entre as
fontes era to grande que tnhamos dificuldade em decidir que fonte
Ellen White estava usando.
3. Como o senhor harmoniza o uso de fontes por Ellen White
com suas declaraes em contrrio? Acha o senhor que a
declarao introdutria ao Grande Conflito constitui um
reconhecimento
adequado
de
dependncia literria?
Devo admitir, de incio, que segundo o meu julgamento, este o
problema mais srio a ser enfrentado em ligao com a dependncia
literria de Ellen White. Ele fere o sentimento de sua honestidade, sua
integridade e, por conseguinte, de sua fidedignidade.
At agora no tenho e quanto seja do meu conhecimento
ningum tem uma resposta satisfatria para esta importante pergunta. A
declarao de O Grande Conflito vem muito mais tarde em sua carreira
de escritora e muito limitada nas referncias feitas a historiadores e
reformadores. Admisses semelhantes no aparecem como prefcio em
todos os seus escritos nos quais as fontes esto envolvidas e no h
nenhuma indicao de que esta declarao especial se aplique a seus
escritos de um modo geral.
Mas me parece que a declarao de O Grande Conflito fornece uma
sugesto quanto ao lugar em que se pode encontrar a resposta.
Aparentemente, Ellen White achava que a documentao s era
necessria quando o escritor era citado como autoridade. Quando a
fonte era citada para indicar uma pronta e forosa apresentao do
assunto, no se devia dar nenhum crdito.

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A ideia de que Ellen White lidava com estas distines em mente


no resolve a questo do plgio. Nem responde cabalmente as
perguntas feitas com respeito ao texto do DTN, no qual predominam as
parfrases em lugar das citaes. Sugere, contudo, que Ellen White
pode ter visto a dependncia literria como indicando primordialmente
autoridade e se aplicando grandemente a citaes em lugar de ao
parafraseamento.
Se a minha maneira de pensar estiver correta, responder a questo
poderia exigir que estudssemos cuidadosamente suas respostas sobre
o assunto da dependncia literria em seu contexto histrico.
Essa maneira de encarar incluiria um escrutnio de seus comentrios
e dos comentrios de seus contemporneos sobre o assunto da
inspirao. Se muitos crentes hoje em dia acham perturbador para sua
f na inspirao dela o uso que fez de fontes, razovel esperar menos
dos adventistas do sculo dezenove? As negativas e/ou no aceitaes
de Ellen White podem ter significado para ela algo diferente daquilo que
significam para ns hoje.
4. Pessoalmente o senhor acredita que Ellen White tenha sido
uma mensageira inspirada por Deus? Em caso afirmativo, que o
senhor entende por inspirao?
Esta quarta e ltima pergunta o ponto-chave quando aparecem
perguntas sobre Ellen White. Embora no haja um nico ponto de vista
adventista sobre inspirao, seja dos autores das Escrituras ou de Ellen
White, h margem para posies aceitveis. Minha posio pessoal
relativa a Ellen White, fundamenta-se, em primeiro lugar, em meu
conhecimento do texto bblico e, em segundo, naquilo que sei sobre
Ellen White e seus escritos.
Conquanto eu no tenha todas as respostas s perguntas que so
dirigidas aos escritos de Ellen White, minha crena em sua inspirao
no est seriamente comprometida. Afinal, no temos todas as
respostas s perguntas sobre o texto das Escrituras.
No tenho nenhum problema com os escritores, por usarem fontes.
De conformidade com minha maneira de pensar, a inspirao no
originalmente dependente. Muito das Escrituras no se preocupa em ser
novo e diferente do que outros estavam dizendo ou do que foi dito no
passado. Por que deveramos esperar mais de Ellen White do que
encontramos nas Escrituras?
Na verdade, como resultado de ter lido muitos de seus escritos tanto
grafados a mo como a mquina, verifico que meu respeito e
apreciao por Ellen White e seu ministrio aumentou. Gostaria que

Centro de Pesquisas Ellen G. White

20

indistintamente seus defensores e crticos tivessem a oportunidade de


ler os seus escritos no contexto original. A fim de poderem sentir em
primeira mo que a amplitude do seu interesse e envolvimento, de seu
critrio e devotamente, sua disposio e humanidade, sua piedade e
espiritualidade foi tanto informativa como edificadora da f.
Obviamente, ela era humana, teve fraquezas pessoais e de carter,
e estava longe de ser perfeita e infalvel. Ela jamais pretendeu ser de
outra maneira. No meu entender, seus escritos contm declaraes
tanto de tempo condicionado como eterno. Estes devem ser
classificados por meio dos princpios de interpretao, como acontece
com as Escrituras. Estou grandemente convencido, agora mais do que
antes de comear esta pesquisa, de que a questo no saber se Ellen
White foi profetisa ou apenas uma lder religiosa. No se trata de um
caso de tudo ou nada, uma coisa ou outra. No o caso de saber quais
de suas mensagens so inspiradas ou quando ela trocou seu chapu
proftico por uma touca editorial.
Encontro fortes razes para v-Ia como uma voz proftica do sculo
dezenove em seu ministrio em favor da igreja adventista, bem como
para a sociedade maior. Sua voz sada daquela comunidade crist do
passado, ainda merece ser ouvida hoje naquelas mensagens eternas
que falam s realidades do nosso mundo no final do sculo vinte.

Fonte: Revista Ministrio, set./out. 1991, p. 17

Olson Comenta o Estudo de Veltman


Robert W. Olson e Davd C. Jarnes Respectivamente, ex-secretrio
do
White Estate e editor associado da revista Ministry.
Robert W. Olson faz consideraes sobre o estudo de Veltman,
relacionadas com O Desejado de Todas as Naes e, em sentido mais
amplo, com a nossa compreenso e uso dos escritos em geral de Ellen
White.
1. O senhor est satisfeito com a validade do estudo de
Veltman? Tem alguma pergunta sobre a metodologia que ele usou?
Estou inteiramente satisfeito com este estudo. Ningum poderia ter
feito trabalho melhor ningum! Ele o fez como uma pessoa neutra teria
feito, e no como um apologista.
2. Veltman diz que um mnimo de 30 por cento de O Desejado de
Todas as Naes deve ter algum grau de dependncia. Concorda
com esse nmero?

Centro de Pesquisas Ellen G. White

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Creio que seu fraseado no expressa isso com preciso. Em 31 por


cento das sentenas uma palavra ou mais revela algum grau de
dependncia. Mas naturalmente se o que ela fez foi errado, no importa
se isto envolve 90 ou 10 por cento do que ela escreveu.
3. O que este estudo significa para nossa compreenso da
inspirao em geral, e da inspirao de Ellen White em particular?
Em face dos estudos dos ltimos 10 ou 12 anos, temos uma
compreenso muito melhor de como Ellen White produziu seus escritos,
do que tnhamos antes. W. C. White e Dores Robinson procuraram
explicar isto ao nosso povo em 1933. Em nossos arquivos do White
Estate, temos um documento: Breves Declaraes Quanto aos Escritos
de Ellen G. White, que eles escreveram e puseram venda naquela
ocasio. No documento, eles dizem que Ellen White havia sido
informada pelo Senhor de que encontraria preciosas gemas da verdade
nos escritos de outras pessoas e que o Esprito Santo a ajudaria a
reconhec-Ias e introduzi-Ias em seus escritos, a fim de que fossem
preservadas.
4. Como deveremos interpretar os escritos de Ellen White, agora
que estamos cientes do uso que ela fez de fontes?
Bem, simplesmente o mtodo que Esprito Santo usou. Sabemos
agora que ele no precisava ser original para ser inspirado. (Ler Lucas
1:1-4) Lucas no disse que tudo o que existe em seu livro foi original.
Ele disse que escreveu a fim de que Tefilo pudesse saber o que era a
verdade, o que crer. No era novo, mas era verdadeiro. Agora sabemos
que se pode dizer a mesma coisa dos escritos de Ellen White.
Sua pergunta foi como isto afetaria nossa interpretao de seus
escritos. Bem, no de maneira diferente da que afeta nossa
interpretao do Evangelho de Lucas. O fato de que usou fontes, no
significa que ela fosse menos inspirada do que se no tivesse usado;
sabemos apenas que ela teve ajuda e ela sempre buscou ajuda ao
expressar as coisas.
Em seu estudo, Veltman fala da actualizao, por parte de Ellen
White, das especulaes originais dos escritores. Entendo que isto
significa que, quando esses autores escreveram a respeito de um
incidente, eles disseram:
Talvez isto tenha acontecido dessa maneira. Depois, quando Ellen
White escreveu sobre o mesmo incidente, disse que aquilo aconteceu
realmente daquela maneira. Estava ela realmente confirmando o que
havia visto das especulaes daqueles autores?

Centro de Pesquisas Ellen G. White

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Sim, creio nisso. Mas lembremos de que Veltman no disse que ela
confirmou todas as suas especulaes. Ela foi seletiva. E aqui est o
ponto importante.
Estudei um dos captulos que Veltman no considerou o captulo
Lzaro sai para fora, sobre a ressurreio de Lzaro. Nesse captulo,
observei pelo menos 24 pontos extrabblicos que foram mencionados
pelos 10 autores que examinei. Ellen White comentou 15 desses pontos.
Em cinco casos, ela ficou completamente sozinha, opondo-se ao que os
outros autores haviam dito. Por exemplo, ela escreveu que Lzaro
morreu depois que o mensageiro voltou a Betnia, no antes que o
mensageiro voltasse. A ela divergiu de Edersheim, Abbot, Farrar,
Hannah, March e McMillan. Ela foi a nica a fazer aquela afirmao.
Assim, onde ela tomou suas especulaes e as apresentou como
certas, como verdadeiras, ela o fez seletivamente. Ela no estava
copiando e endossando tudo indiscriminadamente.
5. No seria razovel dizer que talvez Deus usasse este mtodo
em parte por causa da limitada instruo de Ellen White? Talvez ela
usasse esses outros autores para compensar sua falta de
instruo, e pode ser que Deus tenha trabalhado com ela,
mostrando-lhe que partes usar e quais ignorar.
Sim, eu assim penso. Mas eu no afirmaria que Ellen White foi
infalvel nas decises que tomou ao longo dessa linha de conduta. H
em seus escritos exemplos nos quais ela discordou de si mesma.
Gostaria de dizer que no tenho explicao para esta espcie de coisa.
Simplesmente no mereo tanto!
Consequentemente, no pretendo comprovar toda a histria, por
exemplo: devido a que Ellen White escreveu? Seu principal propsito ao
escrever no foi apresentar fatos histricos, quer bblicos quer de outra
espcie. Seu objetivo principal foi sempre evangelstico. Ela foi sempre
uma pastora. Sempre procurou levar as pessoas aos ps da cruz.
Assim, por exemplo, em um lugar ela diz que a Torre de Babel foi
construda antes do Dilvio (1). Bem, em Patriarcas e Profetas isto est
corrigido. Encontrareis coisas dessa espcie ocasionalmente ela
contradiz a si mesma. Devemos reconhecer a falibilidade. Ela aqui est.
6. Nesse ponto Olson olhou a lista de perguntas que lhe
havamos dado antes da entrevista e trouxe baila uma que
havamos saltado.
Voc perguntou sobre mudanas na cronologia divergncias na
cronologia da vida de Cristo, conforme foi apresentado no texto do pr
Desejado e do Desejado de Todas as Naes devidas a influncias das

Centro de Pesquisas Ellen G. White

23

fontes. Sabemos perfeitamente por que ela usou a cronologia que usou,
pois Marian Davis nos contou. Marian diz:
Na ordem dos captulos, seguimos a harmonia dada por Samuel
Andrews na vida de Cristo de sua autoria. Eis por que foram feitas
algumas das mudanas efetuadas. Nenhuma inspirao se associou a
tais mudanas. Eu diria nenhuma orientao da parte do Senhor,
dizendo: Esta a cronologia.
Quando eu ensinava Vida e Ensinos no Pacific Union College, usei O
Desejado de Todas as Naes para manter a sequencia, a maneira
como tudo aconteceu. Eu no faria isto hoje. Agora sei que eles
estavam seguindo Samuel Andrews. O Desejado de Todas as Naes
pode no conter uma cronologia perfeita. No creio que o Senhor esteja
to interessado em dar-nos alguma. Se estivesse, Lucas 4 e Mateus 4
no diferiria sobre as trs tentaes no deserto.
7. Acha o senhor que h ocasies nas quais ela escreveu com a
finalidade de interpretar um determinado texto ou determinar quer
a histria bblica quer a eclesistica?
Acho que ocasies houve em que ela se portou como exegeta, mas
que esses exemplos so extremamente raros. Creio realmente que ela
foi uma homileticista. Ela usou as Escrituras como faria um evangelista.
Tomemos, por exemplo, Joo 5:39.
Ela usou este texto com dois sentidos, seguindo tradues
diferentes. Usou a maneira de interpretar da Verso King James:
Examinai as Escrituras [e tereis a vida eterna]. E citou tambm o modo
indicativo da Verso Revisada: Examinais as Escrituras, porque julgais
ter nelas a vida eterna, [mas aprendereis de Mim se as lsseis
corretamente].
Ela usou duas tradues diferentes do mesmo verso e realmente
eles tm em si ideias positivas. Ora, se ela estava disposta a fazer isso
com Joo 5:39, sei ento que no estava necessariamente procurando
dar-me uma exegese de um verso, quando o citou. Ao invs disso, dele
extraindo uma lio espiritual.
8. Como o senhor veria a sugesto de que os escritos de Ellen
White formam um comentrio inspirado sobre as Escrituras
como uma verdade apenas em sentido limitado, em lugar de uma
regra geral?
No podemos usar Ellen White como o rbitro final, determinante do
que as Escrituras significam. Se o fizermos, ento ela ser a autoridade
final, e no as Escrituras. Deve-se deixar que as Escrituras interpretem
a si mesmas.

Centro de Pesquisas Ellen G. White

24

9. No artigo que contm suas concluses, Veltman sugere


que os escritos de Ellen White podem formar uma espcie de
tradio textual - que seus escritos mais recentes podem diferir,
em algum sentido, dos mais antigos. Acha o senhor que isto
verdade? Em caso afirmativo, devemos dar mais valor aos seus
escritos mais recentes?
Considero os escritos mais recentes mais precisos mais exatos
do que alguns dos seus escritos mais antigos. H erros na Bblia, mas
sempre que os menciono em uma reunio pblica, seja de que espcie
for, no me sinto bem em falar sobre eles. No gosto de falar tambm
em erros em Ellen White; prefiro concentrar-me naquilo que edifica a f.
Mas, para responder sua pergunta, h a algumas discrepncias. Um
pouco atrs mencionei uma delas a Torre de BabeI.
10. Talvez o segredo para lidar com os erros seja observar o
propsito com que o material foi escrito. Ocorre isto com material
apenas de sustentao ou ilustrativo? O que interessa o ponto a
que ela estava querendo chegar, e no se o material de
sustentao, a ilustrao, os meios de tratar do assunto so
realmente exatos em sua totalidade.
Concordo cem por cento com voc sobre isto, e acho que a maioria
do pessoal do White Estate faria o mesmo. Creio que sempre bom
seguir seu conselho. Jamais encontrei um exemplo no qual voc
experimentaria algum tipo de sofrimento por seguir o seu conselho.
Sempre verifiquei que voc seria beneficiado. Agora, a explicao que
ela d para o conselho pode nem sempre ser inteira e precisamente
correta. No podemos, porm, encontrar falta no prprio conselho.
11. Passemos para a questo das assistentes literrias de Ellen
White. Veltman diz que as assistentes literrias de EIlen White, em
especial Marian Davis, so responsveis pela forma em que O
Desejado de Todas as Naes foi publicado . O senhor concorda
com esta declarao?
Sim, isto verdade. Contudo, devesse deixar claro que Ellen White
supervisou Marian Davis: ela examinou e aprovou o seu trabalho. Nem
uma linha foi publicada sem a aprovao de Ellen White.
Algumas vezes Marian Davis precisou substituir palavras. Ela dividia
as sentenas, porque entendia que as sentenas mais curtas tornavam
maior o impacto. Ela eliminava a repetio. Deu ao livro a sua forma
atual. Ellen White chamava Marian Davis de sua compiladora. Sem ela
(ou algum semelhante a ela) jamais teramos O Desejado de Todas as
Naes, Caminho Para Cristo, Parbolas de Jesus, A Cincia do Bom
Viver, Educao ou O Maior Discurso de Cristo. No caso de todos esses
livros ela escolhia as passagens-chave de Ellen White e as reunia na
forma de livro. Mas Marian era bastante cuidadosa ao declarar que ela
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era apenas a editora, e nada mais. Ela pegava aquilo que Ellen White
havia escrito, e daquilo formava o livro.
Em 1900 Ellen White escreveu uma carta ao presidente da
Associao Geral, o Pastor Irwin, a qual descreve como os livros dela
eram produzidos: O senhor j viu minhas copistas. Elas no mudam
minha linguagem. Esta continua como a escrevi. O trabalho de Marian
de uma espcie completamente diferente. Ela minha compiladora.
Ela pega meus artigos publicados em jornais, e os cola em livros em
branco. Ela recebe tambm uma cpia de todas as cartas que escrevo.
Ao preparar um captulo para um livro, Marian se recorda de que escrevi
alguma coisa sobre aquele ponto especial, o qual pode tornar o assunto
mais convincente. Ela comea a procur-lo e, se ao encontr-lo,
percebe que ele tornar o captulo mais claro, acrescenta-o.
Os livros no so produes de Marian, mas minhas, reunidas de
todos os meus escritos. Marian tem um vasto campo do qual colher, e
sua habilidade para organizar o assunto da maior importncia para
mim. Isso me poupa de pensar sobre uma grande quantidade de
assuntos, o que no tenho tempo para fazer. (2)
12. Escreveu Ellen White qualquer dos seus livros seguindo o
processo que deveria envolver normalmente se pensar em escrever
um livro, onde se cria o esboo e depois se escreve o captulo 1, 2
e assim por diante cada um em sequncia?
Jamais se sentou ela realmente e escreveu um livro. Penso que ela
nunca fez isso. No conheo nenhum exemplo. Os nicos candidatos a
isto seriam Experience and Views (1852) seu esposo, creio eu,
ajudou-a a escrever este e os quatro volumes de Spiritual Gifts.
Depois disso, a comear de 1870 com Spirit of Prophecy, vol. 1, teve ela
auxlio de assistentes literrias.
Mas notei isto. Numa carta a W. C. White, Marian Davis escreveu: A
irm White constantemente atormentada com a ideia de que o
manuscrito deveria ser enviado imediatamente aos impressores.
Gostaria, se possvel, de aliviar-lhe a mente, pois a ansiedade a dificulta
a escrever, e, a mim, a trabalhar . A irm White parece inclinada a
escrever, e no tenho dvida alguma de que ela produzir muitas coisas
preciosas. Espero que possamos reuni-Ias em um livro. H, porm, uma
coisa que nem mesmo o mais completo editor poderia fazer e esta
preparar o manuscrito antes dele estar escrito. (3)
Dessa maneira, fica esclarecido que Marian Davis era apenas uma
editora. Ellen White tinha que escrever primeiro, e depois Marian punha
em ordem aquilo Posso intercalar isso aqui? Posso acrescentar
alguma coisa ali? etc.
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13. Veltman escreveu a respeito de elementos de tempo


condicionado nos escritos de Ellen White. Como o senhor v isto?
Reconhecemos tais elementos na Bblia por exemplo, a devoluo
por Paulo do escravo Onsimo a seu senhor. Por que no nos escritos
dela? Acho que no funo do White Estate determinar o que tempo
condicionado e o que no . E bom quando os indivduos aplicam sua
vida os conselhos de Ellen White.
14. Suponho que esta ltima pergunta seja a mais difcil: O que
dizer da negativa de Ellen White dos emprstimos literrios?
Esta a nica coisa de que no gosto do relatrio de Fred. Ele
menciona esses pormenores, mas no d nenhum exemplo. Sinto-me
como escrevendo um artigo no qual menciono cada negativa isolada e,
depois do parecer de um apologista, tendo que dar o meu ponto de vista
sobre elas.
H alguns problemas nos escritos de Ellen White isto no se
discute. E no tenho uma resposta totalmente satisfatria para todos
eles, mas estou disposto a conceder-lhe a vantagem da dvida, quando
necessrio. Percebo que Deus est operando no ministrio dela. Uma
vida inteira de ntima ligao com a obra de Ellen White, convenceu-me
de que ela foi uma profetisa no mais elevado sentido uma profetisa to
real como foram os profetas Elias, Nat ou gabo. Dessa forma, se
algumas coisas existem que no posso explicar bem, terei que
esperar at que o Senhor venha e d ento a explicao.

Referncia:
1.Spiritual Gifts, vol, 3, pg. 301.
2.Do livreto preparado pelo White Estate How the Desire of Ages
Was Written, pgs. 40 e 41.
3.Idem, pg. 34.
4.Os editores da revista Ministry convidaram o Dr. Olson para
escrever este artigo.

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