Você está na página 1de 52

lllTORAS

=lill~m~~"
-.

Hilrio Franco Jr.


r;\

:.;0

i":

Histomapa de Histria . John B. Sparks

I'

L..\ ..:
'.. '

Coleo Primeiros Passos


O que Histria . Vavy Pacheco Borges

o FEUDALISMO

Coleo Tudo Histria


A Inquisio Anita Novinsk
As Cruzadas Hilrio Franco Jr.

1~ edio 1983
4~ edio

Coleo Primeiros Vos


Sociedade Feudal Guerreiros, sacerdotes e trabalhadores
Francisco C. T. da Silva
Uma Introduo Histria Ciro Flamarion Cardoso

'<

" /1111111I11111111111I11111111111111
20657'36113

':)
..... ..
)

~
L,

111
198

i
I

J.

r
,

.-1.+ 11"'I

Hlrio Franco Jr.

v...
.I'_

'

123 (antigo 1./,


Artistas grficos
Reviso:

JosW. S. Moraes
Herclio de Lourenzi

INDICE

fi

I BL I

O~te12t)~
,
;:,:;
(),'_::'~J,?~,tO

T C,,,!I,c,

Introduo
'
-A gnese
~
A estrutura . ~
,
A dinmica . .-. .A crise
;'.. ,
Concluso
Indicaes para leitura

'
,
,

7
9

.
.

29
62
78

94
. 100

~g

..

.a

Editora Brasiliense S.A.

L_

.
.

"~(p
B. General Jardim, 160
01223 - So Paulo - SP'
Fone (011l231-1422

.
.

lt

1,

..~ I

INTRODUO

As palavras, para o historiador, so sempre problemticas. Como explicar o passado com palavras que no
soem estranhas e pedantes aos no especialistas, e que, ao
mesmo tempo, sendo simples e de uso comum, no desvirtuem as realidades histricas? Essa uma questo concreta quando pretendemos estudar o "feudalismo", termo .
aparecido apenas no sculo XVII, muito tempo depois do
momento histrico. que ele devia designar. Melhor que
essa expresso tornada clssica, seria ento empregar "regime feudal"; "sistema feudal", "modo de produo feudai", "civilizao feudal", "sociedade feudal" ou alguma
outra que se propusesse? Possivelmente, mas isso implicaria justificar a escolha, nos afastando assim dos objetivos desta Coleo. Aqui e agora, mais importante do que
discutir metodologias e suas diferentes vises sobre este ou
aquele ponto tentar compreender o que havia de fundamental naquela realidade histrica conhecida por Feudalismo.
Portanto, nosso primeiro passo deve ser delimitar o
que queremos estudar. No espao: Europa Ocidental, dei-

JL

.'

Hilrio Franco Ir.

xando de lado a discusso sobre a analogia com outras


regies. No tempo: sculos X-XIII, retrocedendo e avanando um' pouco para vermos a formao e desestruturao do Feudalismo. Assim, temos pela frente uma vastido territorial (dois milhes de km) e temporal (400
anos) nas quais no se pode logicamente pensar em encontrar algo idntico e imutvel. Levando-se esse aspecto
em considerao, seria talvez mais correto que os rtulos
estivessem no plural ("sociedades feudais", "modos de
produo feudais" etc.). Por outro lado, no se pode negar
que naqueles limites geogrficos e cronolgicos houvesse,
no essencial, uma unidade de estruturas e uma evoluo
semelhante.
Desta forma, preocupando-nos pouco com especficidades regionais, examinaremos o Feudalismo no que ele
apresentava de mais profundo, de mais estrutural. Procuraremos v-locomo uma formao social surgida das novas condies decorrentes do desaparecimento do Imprio
Romano e da penetrao de tribos germnicas, ou seja,
como uma sociedade sada das runas da anterior mas
melhor adequada s novas circunstncias de ento. Logo,
o Feudalismo - como alis qualquer outro fenmeno
histrico - no deve ser objeto de nenhum juizo de valor,
como ocorre frequentemente. No uso popular; no senso
comum, o Feudalismo sinnimo de anarquia poltica, de
explorao pura e simples de camponeses por c1ricos e
guerreiros, de barbarismo e ignorncia generalisadas.
Nossa pretenso to somente amenizar esta viso simplista sobre o Feudalismo, tentando mostr-lo como uma
sociedade histrica, isto , a nica possvel para o seu
tempo, herdeira do passado romano-germnico e preparadora de uma nova sociedade, a capitalista.

A aBNESE

processo de gestao do Feudalismo foi bastante longo, remontando crise romana do sculo
Hl, passando pela constituio dos reinos germnicos nos sculos V-VI e pelos problemas do Imprio
Carolingio no sculo IX, para finalmente se concluir
em fins desse sculo ou princpios do X. Para podermos acompanhar
mais claramente esse processo,
examinaremos sucessivamente sete de seus aspectos
mais importantes: a ruralizao da sociedade, o enrijecimento da hierarquia social, a fragmentao do
poder central, o desenvolvimento das relaes de
dependncia pessoal, a privatizao da defesa, a elericalizao da sociedade, as transformaes na mentalidade.
O primeiro desses aspectos tinha raizes muito
antigas. A civilizao romana na sua fase inicial
estivera baseada na agricultura, porm, em funo'
das dificuldades que esta apresentava naquele solo

10

r"i

Hilrio Franco Jr.

pouco favorvel, .aos poucos o comrcio passou a ser


o setor mais dinmico. Estruturalmente
ligada a isso
. estava a poltica imperialista que tornou o mar Mediterrneo um lago romano. Contudo, as imensas conquistas territoriais e o conseqente afluxode riquezas provocaram profundas alteraes, cheias de con- ...
seqncias, na sociedade e na economia latinas. Por \
exemplo, um grande crescimento do nmero de es- \1::
cravos, o enfraquecimento da camada de pequenos ej
mdios proprietrios rurais e a concentrao de terras nas mos de poucos indivduos.
""Ora, aquela situao apresentava claras contradies, pois o estoque de mo-de-obra escrava, base
da economia, precisava ser constantemente renovado
por novas conquistas. O Estado, dominado pelos cidados mais ricos, via seus rendimentos decrescerem,
porque os poderosos escapavam aos impostos e os
pobres no tinham condies de pag-los. Ademais,
era preciso fornecer po e diverso plebe urbana sem propriedades devido concentrao fundiria e
sem emprego devido concorrncia do trabalho escravo - para se camuflar o problema social. Assim,
no havia condies econmicas e sociais de prosseguirem as conquistas. Em outros termos, o sistema
escravista e imperialista no podia mais continuar a
se auto-reproduzir. Era a crise.
Como aquela era uma sociedade urbana, naturalmente a crise se manifestava mais claramente nas
, cidades, com as lutas sociais, a contrao do comrcio e do artesanato, a retrao demogrfica, a presso do banditismo e dos brbaros. Assim, entende-se

.O Feudalismo

11

que os mais ricos se retirassem para suas grandes


propriedades rurais (vil/ae), onde estariam mais seguros e onde poderiam obter praticamente
todo o
necessrio. muito significativo que o Estado tenha
precisado, atravs de legislao especfica, impedir
que os prprios elementos encarregados da administrao municipal icuriales) abandonassem
as cidades.
Colocava-se, ento, a questo da mo-de-obra
rural, que foi solucionada por um regime de tripla
origem, que atendia ao interesse dos proprietrios
em ter mais trabalhadores, ao interesse do Estado em
garantir suas rendas fiscais e ao interesse dos mais
humildes por segurana e estabilidade. Desse encontro nasceu a importante instituio do colonato.
'.De fato, as crescentes dificuldades em se obter
tanto mo-de-obra escrava (devido aos problemas de
abastecimento)
quanto livre (devido ao retrocesso
populacional) punham em xeque as possibilidades de
o grande 'proprietrio explorar suas terras proveitosamente. Buscou-se ento um novo sistema. Por este,
a terra ficava dividida em duas partes: a reserva
senhorial e os lotes camponeses. Estes lotes eram
entregues a indivduos em troca de uma parcela do
. que eles a produzissem e da obrigao de trabalharem na reserva senhorial sem qualquer tipo de remunerao. Tudo que era produzido na reserva cabia ao
proprietrio.
Para o Estado, vincular cada trabalhador a um
lote de terra representava melhor controle do fisco
imperial sobre os camponeses e urna forma de incen-

~J
II
I

12

i,

Hilrio Franco Ir.

tivar a produo. Para os marginalizados sem bens


ou ocupao e para os camponeses livres, trabalhar
nas terras de um grande proprietrio significava
casa, comida e proteo naquela poca de dificuldades e incertezas. Para os escravos, receber um lote
de terra era uma considervel melhoria de condio.
Para o seu proprietrio, era uma forma de aumentar
a produtividade daquela mo-de-obra e ao mesmo
tempo baixar seu custo de manuteno, pois os escravos estabelecidos num lote de terra (servi casati)
deixavam de ser alimentados e vestidos por seu amo,
sustentando-se a si prprios.
Assim, por um aviltamento da condio do trabalhador livre e por uma melhoria da do escravo,
surgia o colono. Sua situao jurdica, j definida no
sculo IV, expressava nitidamente a ruralizao da
sociedade romana. Ele estava vinculado ao lote que
ocupava, no podendo jamais abandon-lo, mas
tambm no podendo ser privado dele pelo proprietrio. A terra no poderia ser vendida sem ele, nem
ele sem a terra. As obrigaes que ele devia no eram
leves, mas estavam claramente fixadas e no poderiam ser modificadas arbitrariamente pelo latifundi.rio. Em suma, o cotonus era juridicamente um
homem livre, mas verdadeiro escravo da terra.
Naturalmente o colonato no era um fenmeno
isolado, mas fazia parte de um processo mais amplo
- segundo aspecto a considerar - de enrijecimento
. da hierarquia social. Enquanto na Roma clssica o
critrio fundamental de diferenciao social era a
liberdade, a partir do sculo lU a condio econ-

'

o Feudalismo
mica e a participao nos quadros diretivos do Estado eram decisivas. Mais ainda, desde o sculo IV
estabeleceu-se a vitaliciedade e hereditariedade das
funes, quebrando a relativa mobilidade anterior e
levando mesmo alguns historiadores (como Ferdinand Lot) a falarem em "regime de castas". Da
mesma forma que se vincula.ra os camponeses terra,
tambm se vinculou os artesos de cada especialidade a uma corporaco (collegia) submetida ao controle estatal.
Ora, como as camadas mdias urbanas e rurais
tendiam a desaparecer, crescia a distncia social entre a aristocracia latifundiria e/ou burocrtica e a
massa dependente em diversos graus. sintomtica
a reforma monetria do sculo IV, que criava um
padro-ouro para uso do Estado e da aristocracia e
um padro-cobre que atendia melhor as necessidades
dos pobres, sem haver escala de correspondncia
entre ambos: eram quase dois sistemas monetrios
paralelos refletindo a' polarizao social.
.~. A penetrao dos brbaros germnicosno alterou esse quadro, pelo contrrio. De fato, a quebra da
unidade poltica romana acentuava as tendncias regionalistas daquela aristocracia e reforava seus privilgios. A vida e a populao urbanas, em decadncia desde o sculo IH, continuaram a evoluir nesse
sentido, mesmo sem ter esse processo sido acelerado
pelas invases do sculo V, como seria pelas do sculo IX. As camadas humildes tambm no tiveram
sua sorte alterada, pois os invasores de maneira geral
mantiveram as estruturas anteriores.

13

14

,!

"r

Hilrio Franco Ir.

Mais ainda, a prpria sociedade germnica logo


aps sua instalao no Ocidente comeou a passar
por transformaes profundas. Nem poderia ser diferente, devido sua inferioridade cultural e numrica
frente ao mundo romano dominado: por volta do ano
500, nos limites do antigo Imprio Romano do Ocidente, havia um milho de brbaros numa populao total de 30 milhes. Em funo disso, aquelas
transformaes sociais germnicas convergiam para
a mesma polarizao que a sociedade romana vinha
conhecendo h tempos. O processo teve incio quando os conquistadores impuseram a velha instituio
da hospitalitas aos proprietrios romanos, expropriando parte de suas terras (geralmente um tero).
Na maioria das vezes aquelas reas caram em
mos de membros da aristocracia germnica, que
nelas estabeleciam, alm de escravos, homens livres
de sua tribo como rendeiros ou mesmo pequenos
proprietrios. Contudo, com o tempo, seguindo a lgica da evoluo social da poca, aqueles homens
livres acabavam por entrar em algum tipo de dependncia. Portanto, as sociedades romana e germnica,
. passando a ter estruturas semelhantes e identidade
de interesses ao nvel das aristocracias, puderam aos
poucos ir se fundindo numa nova sociedade.
O terceiro aspecto da gnese feudal, a fragmentao do poder central, resultava daquele estado de
coisas. Com a ruralizao, a tendncia auto-suficincia de cada latifndio e as crescentes dificuldades nas comunicaes, os representantes do poder
imperial foram perdendo capacidade de ao sobre

o Feudalismo
vastos territrios. Mais do que isso, os prprios latifundirios foram ganhando atribuies anteriormente da alada do Estado. Por exemplo, em princpios do sculo V os colonos foram desligados da
autoridade fiscal do Estado, que era delegada ao
proprietrio da terra.
As invases germnicas, por sua vez, quebraram
definitivamente a frgil unidade poltica do Ocidente
do sculo V. Estabelecia-se assim o pluralismo que
desde ento jamais deixaria de caracterizar a vida
poltica europia. Porm, mais importante que isso
o fato de que em cada reino germnico continuavam
a se manifestar as mesmas tendncias centrfugas da
poca romana. A formao de uma aristocracia fundiria germnica, como vimos, contribua para tanto.
Isso era reforado ainda pela decadncia da economia comercial e monetria, que levava os reis brbaros a remunerarem seus colaboradores com a nica
verdadeira riqueza da poca, terras. Contudo, desta
forma os reis iam pouco a pouco se empobrecendo e
se enfraquecendo. Falando do monarca franco da dinastia dos merovngios, um. cronista afirmava que
"exceto esse intil ttulo de rei, (... ) ele nada possua
de seu alm de uma nica terra de baixo rendimento,
que lhe proporcionava uma habitao e um pequeno
nmero de servidores".
De fato, os reis merovngios remuneravam seus
servidores entregando a cada um deles uma extenso
de terra a ttulo de beneficium: Ou seja, concedia-se
o usufruto (e no a plena propriedade) de um bem
imvel em troca de determinados servios prestados.

15

rr

Hilrio Franco Jr.

16

Tal concesso era feita vitaliciamente,


mas como
quase sempre era renovada em favor do herdeiro do
concessionrio falecido, com o tempo tendia a se
tornar hereditria. Desta forma, o concessor perdia
. aos poucos o controle sobre os benefcios cedidos e
portanto sobre os prprios servidores assim remune. rados. No muito diferente foi o destino de um tipo
de beneficium (o mais comum, alis, na poca merovingia) que implicava certo pagamento ao concessor:
precaria .

Muitas vezes, o detentor de um benefcio recebia


um importante privilgio, que esvaziava ainda mais o
poder real, a imunidade (immunitas). Por ela, determinados territrios ficavam isentos da presena de
funcionrios reais, que ali no poderiam exercer nenhuma de suas funes. Assim, o imunista tornavase detentor de poderes regalianos, isto , inerentes ao
rei, podendo nos seus domnios exercer as correspondentes funes administrativasv.aplicar
justia, reali ..
zar recrutamente militar, cobrar impostos e multas.
Apesar de mais antiga, essa instituio foi melhor
definida e generalizou-se no tempo de Carlos Magno,
quando foi estendida a uma significativa parcela dos
territrios.de seu imprio.
Contudo, apesar do grande nmero de benefcios f: de imunidades concedidos, o poder de Carlos
Magno era inquestionvel. Mas ele baseava-se 'em
seu prestgio pessoal, de maneira que aps sua morte
, os efeitos desagregadores daquela poltica se fizeram
sentir. E sobretudo aps meados do sculo IX, quando o Imprio Carolngio foi dividido entre os netos do

,
lI'\

):
i

11
"'1

o Feudalismo

17

grande imperador. Cada vez mais, ento, mesmo as


funes pblicas passaram a ser vistas como benefcios. Assim, os reis perdiam sua faculdade de nomear e destituir seus representantes provinciais (condes, duques, marqueses), cujos cargos tornavam-se
bens pessoais
hereditrios. Em suma, ocorria um
recuo das instituies pblicas, ou melhor, sua apropriao por parte de indivduos que detinham grandes extenses de terra e nelas exerciam em proveito
prprio atribuies anteriormente da alada do Estado.
quarto aspecto - o desenvolvimento das relaes de dependncia pessoal-era
o resultado lgico
daquele quadro de isolamento dos grupos humanos
(devido
ruralizao), de crescimento da distncia
social e da fraqueza do Estado. Alis, prprio dos
momentos de insuficincia das relaes sociais dentro
do Estado, da tribo ou da linhagem, que alguns busquem segurana e sustento junto a indivduos mais
poderosos, e outros busquem prestgio e poder junto
a um grupo de dependentes, Mesmo na Roma clssica, apesar da existncia de um Estado forte - ou
exatamente para fugir a ele -indivduos
de origem
humilde colocavam-se sob o patronato de um poderoso, tornando-se seus clientes. Em troca de ajuda
econmica e proteo judiciria, os clientes apoiavam seus protetores nas assemblias polticas e prestavam diversos pequenos servios.
Apesar de derivado da instituio da clientela,
o patrocinium potentiorum dos ltimos tempos do
Imprio Romano criava laos de dependncia muito

Hilrio Franco Jr.

18

mais fortes. Esses laos eram essencialmente econmicos, enquanto os criados pela clientela tinham um
carter sobretudo poltico. Para fugir ao Estado
opressor e ao fisco insacivel, muitos camponeses
livres entregavam sua terra a um indivduo poderoso,
colocando-se sob o seu patronato. Assim, ao retirar
aqueles homens da rbita do Estado, os latifundirios tendiam a transform-Ios em colonos e a diminuir a soberania do Estado. Por isso, desde meados
do sculo IV, inmeras leis tentaram inutilmente
proibir o estabelecimento desse tipo de relao. Por
fim, a insegurana provocada pela penetrao dos
germnicos generalizou o recurso a esse tipo de relao social conhecida por patrocinium ou, na sua
forma germanizada, mundeburdis . O ato jurdico
pelo qual uma pessoa se colocava assim sob a proteo e a autoridade de outra era a recomendao
(commendatio).

Todavia, a instituio que mais sucesso teria


nesse desenvolvimento das relaes de dependncia
pessoal foi a vassalagem. Sua larga difuso deu-se
desde Carlos Magno, pois como na verdade a autoridade do imperador dependia mais da fidelidade de
seus servidores pessoais do que de sua soberania terica, ele procurou estabelecer e reforar esses laos
pessoais. A origem da vassalagem difcil de ser
determinada, mas sua importncia data de meados
do sculo VIII.
Terminologicamente, foi ento que vassalus suplantou outras palavras que tambm designavam um
homem livre que se havia recomendado a outro.

o Feudalismo
Como naquele momento as demais expresses que
significavam "homem dependente" ganhavam sentidos diversos, recorreu-se para tanto ao cltico gwas
("rapaz", "servidor"). Da latinizao deste termo
surgiu vassus, e da do desdobramento gwassawl
(" aquele que serve"), vassalus. lristitucionalmente,
foi ento que recomendao se acrescentou o juramento de fidelidade como reforo religioso, ou seja,
da combinao dos dois atos nasciam as relaes
vasslicas. Concretamente, foi ento que vassatidade
e benefcio se uniram, com o primeiro destes elementos tornando-se condio indispensvel para a concesso do segundo. Em outros termos, o benefcio era
a remunerao do vassalo (servidor fieI) e s um vassalo receberia um benefcio (termo mais tarde substitudo por "eudo").
verdade que inicialmente, no sculo VI, "vassalo" apresentava uma conotao servil, mas desde
princpios do sculo VII o termo passou a ser empregado tambm em relao a homens livres, ainda que
de condio inferior. Por fim, como desde princpios
do sculo VIII elementos da. aristocracia entravam
nas relaes vasslicas, estas acabaram por se enobrecer e mesmo, mais tarde, por se tornarem exclusividade daquela camada social. Os monarcas carolngios, ao incentivarem a difuso dos laos vasslicos, pensavam reforar seu poder: como eles tinham
muitos vassalos, que por sua vez estabeleciam seus
prprios vassalos, esta parecia ao rei uma forma de
estender seu controle a todos os escales da sociedade.

19

Hilrio Franco Ir.

20

Contudo, o resultado foi oposto, pois muitas


vezes os vnculos de um vassalo para com seu senhor
levavam-no a defender os interesses deste e no os do
rei. Como observou Ganshof, "a difuso das relaes
vasslicas acabou por subtrair, em larga medida, um
grande nmero de homens livres autoridade imediata do Estado". Mas, por outro lado, lembra o
mesmo autor, aquelas relaes mantinham um vnculo entre os grandes senhoresterritoriais
e o rei, fornecendo "um elemento, e at elemento capital, de
resistncia completa dissoluo do Estado" .
Quinto aspecto das origens do Feudalismo: a
privatizao da defesa. Naturalmente,
ele decorria
de todos os aspectos anteriores, e tanto entre os
romanos quanto entre os germanos havia antecedentes institucionais: milcias particulares com laos de
devotamento pessoal ligando os guerreiros a. seu
chefe. De fato, desde o sculo IV, diante da fraqueza
do Estado, os latifundirios romanos contavam com
grupos armados, os bucellarii, para preservar a ordem dentro de seus domnios e proteg-los do banditismo e de incurses brbaras. Entre os germanos,
coerentemente com sua civilizao tribal e blica)
havia o companheirismo
ou comitatus . Tratava-se
aqui de um bando de guerreiros ligados por um
juramento ao chefe, ao lado de quem deviam lutar
at a morte, em troca de seu comando e de uma parte
do saque. Derivados desta instituio surgiram na
poca merovngia os antrustiones, guardas pessoais
do rei.
entanto, o grande fator responsvel pelo ace-

No

o Feudalismo
leramento do processo de privatizao da defesa foram os ataques vikings, sarracenos e hngaros. Como
sua fase aguda ocorreu aps a diviso do Imprio
Carolngio e num contexto de crescente fraqueza dos
poderes pblicos, a resistncia aos invasores s poderia ser feita pelos condes e outros efetivos detentores
de poder em cada regio. Alm disso, os ataques de
surpresa e a rapidez da retirada dos invasores impediam que a lenta mobilizao dos exrcitos reais
conseguisse sucesso. Para sobreviver, a Europa catlica cobriu-se de castelos e fortalezas. A fragmentao poltica completou-se, pois a regionalizao da
defesa era uma necessidade.
Outro aspecto a considerarmos a clericalizao
da sociedade, uma das mais profundas transformaes ocorridas no Baixo Imprio Romano. Esse fenmeno acompanhava os progressos do cristianismo,
acentuando-se
a partir do sculo IV com a vitria
definitiva dessa religio. verdade que o velho paganismo greco-romano possura uma camada sacerdotal, mas jamais ela chegou a se organizar institucionalmente, a constituir uma Igreja. Da sua limi. tada importncia social, Pode-se assim falar, a partir
da cristianizao do imprio, em clericalizao da
sociedade em dois sentidos: quantitativamente,
porque a proporo de clrigos em relao ao conjunto
da populao torna-se muito superior que existira
no paganismo ou mesmo que viria a existir em outras
sociedades; qualitativamente, porque o clero torna-se
um grupo social diferenciado dos demais, possuidor
de privilgios especiais e de grande poderio poltico-

21

Hilrio Franco Jr.

22

I'

i'
i,

econmico.
Mas quais foram as origens desse fenmeno
fundamental? Sua complexidade nos leva a lembrar
aqui apenas uns poucos fatores. Em primeiro lugar,
o fato de o clero cristo, ao contrrio do de outras
religies, ter sido escolhido, instrudo e ter recebido
poderes diretamente da prpria divindade: assim fez
Cristo com seus apstolos, estes com os seus discpulos, os primeiros bispos, estes por sua vez com
outros clrigos e assim sucessivamente. Portanto, os
guias da comunidade crist no eram apenas repre.sentantes da prpria comunidade, mas de Cristo.
Da advinha sua imensa autoridade moral, reforada
por normas diferenciadoras que iam se impondo aos
)OUCOS, como o celibato ou a tonsura.
Depois, como decorrncia do fator anterior, somente o clero norterin realizar os rituais da liturgia
crist. Esta. alis, do sculo IV ao VII no deixou de
crescer em complexidade, exigindo cada vez mais
que seus oficiantes fossem especialistas. A multiplicao das festas religiosas e a melhor definio dos
sacramentos (por exemplo, o batismo de crianas
tornou-se a norma desde o sculo V) tambm contriburam para valorizar () papel dos eclesisticos. 50oretudo a celebrao eu caristica, smbolo -a aliana
"-;;l:
Deus \) o homem 113.r.~ pr;d:ri~~ocorrer sern a
iderrnedia1c
Jo clrigo. Numa palavra, monopolizando a comunicao com Deus, o clero tornava-se o
responsvel por todos os homens. Sem ele no haveria Salvao.
Tambm no se pode esquecer que o carter
.'.,'1::

o Feudalismo

Monooolirando
a comunicao com Deus, o clero tornava-se o responsvel por todos os homens.

23

24

i!

I!

Hilrio Franco Jr.

universalista fazia da Igreja crist a nica herdeira


possvel do Imprio Romano. E verdade que ela se
considerava uma sociedade sobrenatural,
que no
deste mundo material, da reconhecer os direitos do
Estado: "dai a Csar o que de Csar, a Deus o que
de Deus". Mas exatamente por isso, a Igreja superava o Estado, visto como transitrio.
Apesar de
"no ser deste mundo", a Igreja estava bem enraizada nele, formando uma sociedade autnoma e
completa, com sua organizao e suas leis. Esta sociedade se expandia dentro da sociedade romana,
acabando por se identificar com ela quando em fins
do sculo IV o cristianismo foi reconhecido como
religio oficial do Estado. Assim, o desaparecimento
do imprio, isto , da face poltica da sociedade
romano-crist,
no afetou a Igreja. Pelo contrrio,
alargou o campo de sua atuao: por exemplo, antes
mesmo da queda do imprio, os bispos iam substituindo nas cidades a magistratura civil.
Igualmente importante para se entender a clericalizao considerar o crescente poder econmico
da Igreja. Desde seus primeiros tempos, ela recebia
donativos dos fiis, apesar dos obstculos colocados
pelo Estado. A partir de 321, quando o imperador
Constantino autorizou a Igreja a receber legados,
a quantidade
de seus bens cresceu rapidamente.
Desde 313, quando aquele imperador decretara a
liberdade de culto aos cristos, pondo fim s perse-. guioes, o prprio Estado revelou-se o mais prdigo
doador. Por isso que em meados do sculo VIII
a Igrf.'ja pde falsificar o documento conhecido por

o Feudalismo

25

Doao de Constantino. Segundo este.. no sculo IV


teria sido transferido par o papa o poder imperial
sobre Roma, a Itlia e todas as provncias romanas
do Ocidente. Na verdade, ao agirem assim os dirigentes da Igreja no pensavam estar falseando os
fatos histricos, mas apenas recordando um fato real
e justo.
Mas os bens efetivamente recebidos j faziam da
Igreja, no sculo V, a maior proprietria fundiria
depois do prprio Estado. Por um lado, porque as
doaes no deixavam de crescer: Santo Agostinho
recomendava mesmo que todo cristo ao fazer testamento deixasse Igreja "a parte de um filho". Por
outro lado, o celibato clerical, que aos poucos ia se
impondo como norma, impedia a diviso ou alienao do patrimnio eclesistico, que assim aumentava
constantemente.
A chegada dos germnicos no alterou no essencial esse estado de coisas. Perfeitamente
integrada na economia agrcola da poca, a Igreja
passou a receber e ceder benefcios. Tinha, portanto,
vassalos, colonos e escravos. No sculo IX ela detinha, estima-se, uma tera parte das terras cultivveis
da Europa catlica.
Por fim, um ltimo aspecto a ser considerado no
processo da gnese do Feudalismo so as transformaes na mentalidade. Contudo, elas so difceis de
serem acompanhadas e impossveis de serem datadas: a mentalidade tem um ritmo histrico muito
mais lento que os fatos sociais, econmicos ou polticos. De qualquer forma, aquelas transformaes
estiveram ligadas ao cristianismo, que na verdade foi

J
I
I

26
~

'I

'i.

~i

lfi!il
)
fl

Hilrio Franco Ir.

r--]

muito mais sua expresso do que sua causa. Para


::lC;. aqui, basta lembrar trs daquelas
mutaes
'r,~,l'r:"1.iS: um novo relacionamento
homem-Deus,
',:."'." nova concepo do papel do homem no unii-: ".: .. uma nova autoconcepo
do homem.
Um dos elementos centrais da mentalidade clssica Iora a harmonia do homem com a natureza,
o que criara condies para O' desenvolvimento do
racionalismo. Contudo, por ter permanecido restrito
a uma elite urbana e intelectual e ter com o tempo
mostrado os limites de sua ao efetiva, o racionaEsmo foi sendo superado. A decadncia dos quadros,
scio-poltico-econmicos
que tinham acompanhado
seu desenvolvimento acelerou seu processo de transformao. O surgimento e o sucesso do cristianismo
naquele momento refletiam tal estado de esprito e ao
mesmo tempo reforavam-no. Ou seja, o cristianismo
passava a responder melhor aos anseios espirituais de
um nmero crescente de pessoas, cujos problemas
no eram solucionados pelo frio e ultrapassado
racionalismo greco-romano.
Assim, firmava-se aos poucos uma mentalidade
simblica que via no mundo um grande enigma decifrvel somente pela f. Um mundo que ganharia
;ec:l:id apenas atravs de Deus. A razo passava a
ser vista como um instrumento diablico, que mantinha o homem na iluso de uma falsa sabedoria que
o afastava da Verdade. A natureza passava a ser um
vu entre o homem e Deus: como disse Santo Agostinho, "desgraados daqueles que amam os Vossos
sinais em vez de Vos amar aVs mesmo". Porm,

o Feudalismo

27

havia a possibilidade de levantar esse vu e se aproximar de Deus, servindo-O. Firmava-se assim uma
nova aliana, pela qual o homem atravs de determinadas aes ganharia as recompensas celestiais. Em
funo disso e do crescente clericalismo, foi se desenvolvendo um ritualismo (isto , excessiva preocupao com os aspectos formais, exteriores, da religio)
que levou a poca carolngia a ser chamada de "civilizao da liturgia" .
'
Tal relao de reciprocidade
entre Deus e o
homem colocava este numa posio diversa da que
tivera anteriormente.
No paganismo clssico ele estivera diante de deuses sem o sentido do Bem e do
Mal, divindades prximas ao homem e que se diferenciavam dele apenas pela imortalidade.
Com o
cristianismo, por outro lado, o homem viu-se diante
de um Deus distante e onipotente e de um Demnio
sempre presente e tentador. Colocado entre as foras
do Bem e do Mal, no centro de um combate a que
nopoderia fugir, o homem jogava seu destino. Cada
vez mais, a partir do sculo IH e mais claramente do
IV, a presena do demnio na vida cotidiana era
para o homem da' poca uma realidade palpvel.
Combater aquela presena era portanto uma necessidade. Mais ainda, um grande teste a que o homem
era submetido e cujo resultado definia o destino de
sua Vida Eterna.
Disso tudo decorria, naturalmente,
uma nova
viso do homem sobre si mesmo. Desde o sculo III
desenvolvia-se - significativamente, mesmo no pag nismo - uma concepo fatalista, pela qual a condi-----'

I
Ii
j

t
j

Hrio Franco Ir.

28

o humana estava nas mos de Deus e no da sociedade. Prenunciando


essa tendncia, j no sculo I
So Paulo afirmara que "pela graa de Deus sou o
que sou". Assim, o homem devia colocar-se nas mos
de Deus: a converso ao cristianismo lhe daria as
qualidades morais anteriormente vistas como exclusividade dos seguidores da cultura clssica; a revelao decorrente da converso abriria at aos mais
humildes e incultos a compreenso
da vida e do
mundo. Portanto, a existncia do homem devia-se a
Deus. e a Ele estava dedicada: sntese clssica "o
homem a medida de todas as coisas", contrapunhase a medieval, "Deus 6 a medida de t(x~as2S coisas"

lr

A ESTRUTURA

Por volta de fins do sculo IX ou princpios do


X, as estruturas feudais j se encontravam montadas. Ou melhor, os diversos elementos derivados do
processo de formao que examinamos no captulo
anterior estavam reunidos de forma indissolvel e
compacta num todo histrico chamado Feudalismo.
Assim,' prefervel falarmos em estrutura (no singular) para indicar o carter coeso daqueles ele-'
mentos e para marcar bem seu carter constitutivo
visceral, definidor - e no apenas externo e de sustentao - do Feudalismo. Porm, na busca de clareza, tentaremos desmontar aquele bloco e examinar
partes dele. Naturalmente, no h qualquer hierarquia entre eles, e valorizar algum mais que outros ou
procurar entender o conjunto atravs de uma ou
outra parte isolada seria falsear o todo.
Economicamente, o Feudalismo estava centrado
na produo do setor primrio (agricultura),
hege-

Jij

I
!
.

Hilrio Franco Jr.

mnico em relao ao secundrio (indstria) e ao


tercirio (comrcio e servios). Era claramente uma
sociedade agrcola pelo fato de essa atividade envolver a grande maioria da populao e por quase todos,
direta ou indiretamente, viverem em funo dela.
Mais ainda, o prprio comportamento dos indivduos
e os valores socialmente aceitos estavam intimamente
ligados a esse carter agrcola. De qualquer forma,
isso no significa que outras atividades econmicas
no fossem praticadas e no tivessem mesmo um
peso considervel.
Alm de artesos ambulantes que iam de regio
em regio manufaturando a matria-prima local em
troca de casa, comida e umas poucas moedas, quase
todo senhorio tinha sua prpria produo artesanal.
Os trabalhadores eram os camponeses, com os mais
hbeis sendo utilizados nas tarefas que requeriam
mais cuidado e qualidade (armas, por exemplo). As
matrias-primas a serem transformadas eram quase
sempre produzidas no local, fossem de origem animal (leite, carne, couro, l, ossos), vegetal (fibras
txteis, madeira) ou mineral (ferro, chumbo, carvo).
Assim, cada grande domnio agrcola procurava produzir tudo que fosse preciso na vida cotidiana: queijo,
manteiga, carnes defumadas, tecidos, mveis, utenslios domsticos, instrumentos agrcolas, armas etc.
O comrcio, ao contrrio do que os historiadores
pensavam at h algum tempo, mantinha mesmo
certo porte, apesar de irregular e de intensidade
muito varivel conforme as regies. Certas mercadorias imprescindveis em todos os locais, mas encon-

o Feudalismo
trveis apenas em alguns - caso do sal, por exemplo
- eram objeto de trocas comerciais constantes e
importantes. Mais do que esse comrcio inter-regional, as trocas locais desempenhavam papel de primeira ordem, com os camponeses levando feira seu
pequeno excedente produtivo e podendo, por sua
vez, comprar algum artesanato urbano. Assim, ainda
que de incio timidamente, desde meados do sculo
XI a zona rural foi-se integrando nos circuitos comerciais. Havia, ainda, um comrcio a longa distncia
que ligava o Ocidente ao. Oriente, de onde eram
importadas mercadorias de luxo consumi das pela
aristocracia laica e clerical.
Portanto, uma economia agrria, mas no exclusivamente. Devemos abandonar a imagem, exagerada, de uma agricultura feudal fechada, isolada e
auto-suficiente. verdade que a pequena produtividade fazia com que qualquer acidente natural
(chuvas em excesso ou em falta, pragas) ou humano
(guerras, trabalho inadequado ou insuficiente) provocasse perodos de escassez. Desta forma, sempre
assustados com a possibilidade da fome, cada senhorio procurava suprir suas necessidades, produzindo
para seu consumo tudo que ali fosse possvel. Mesmo
em solos pouco favorveis a determinados cultivos,
no se deixava de produzi-los, ainda que de m qualidade e em pequena quantidade, para no se depender de outros locais. Mas quando era preciso recorrer
produo de outras regies, havia circuitos comerciais para isso. Em suma, era uma agricultura apenas tendente subsistncia.

31

32

J.

Hilrio Franco Ir.

Mas ter sido essencialmente agrrio no diferencia o Feudalismo das demais sociedades prindustriais. O elemento central, aqui, reside no tipo
de mo-de-obra feudal. Como j vimos, as transformaes pelas quais passava o escravo da Antiguidade
e o trabalhador livre acabaram por criar um tipo
intermedirio, o colonus romano, antepassado direto
do servo feudal. Da mesma forma, o latifndio romano acabou com o decorrer dos sculos por gerar a
tpica unidade de produo feudal, o senhorio. E
com a profunda e total interligao servo-senhorio,
chegamos ao que h de mais essencial no componente econmico do Feudalismo.
De fato, os senhorios estavam divididos em trs
partes, todas trabalhadas e exploradas (ainda que
no exclusivamente) pelos servos. A reserva senhorial, com 30 ou 40% da rea total do senhorio, era
cultivada alguns dias por semana pelos servos em
funo da obrigao conhecida por corvia. Todo o
resultado desse trabalho cabia ao senhor, sem qualquer tipo de pagamento ao produtor. Os lotes (mansi) camponeses ocupavam no conjunto de 40 a 500/0
do senhorio. Cada famlia cultivava o seu lote, dele
tirando sua subsistncia e pagando ao senhor pelo
usufruto da terra uma taxa fixa conhecida por censo.
O servo devia, ademais, uma parte do que produzia
(talha), um pequeno valor anual para marcar sua
. condio de dependncia (chevage), uma taxa para
se casar com pessoa de outra condio social ou
submetida a outro senhor (formariage), um presente
ao senhor para poder transmitir o lote hereditaria-

o Feudalismo

33

mente a seu filho (mo-morta). Como todos os habitantes do senhorio, pagava tambm", as chamadas
banalidades pelo uso do moinho, do forno e do lagar
monopolizados pelo senhor. A terceira parte do senhorio, ocupando 20 ou 30% dele, eram as terras
comunais (pastos, bosques, baldios) exploradas tanto
pelo senhor (atravs de seus servidores domsticos)
quanto pelos camponeses. Aquela rea era utilizada
para pastagem dos animais, para a coleta de frutos e
.a extrao de madeira e - direito exclusivo do senhor - para ~ caa.
Contudo, preciso colocar essa relao no seu
devido lugar, lembrando a forte conctao religiosa
que ela possua, que fazia o senhor ser visto tambm
corno um patrono,um propiciador de fertilidade, e
no simplesmente um explorador. Como observou
Georges Duby, "tais valores ocupavam um lugar
determinante nos procedimentos de reciprocidade e
de redistribuio. As obrigaes morais que, em
tempo de fome, levavam todo senhor a abrir seus celeiros aos pobres, vinham de fato materializar uma
generosidade permanente que, no invisvel, fazia fluir
das mos dos poderosos os princpios da fertilidade e
da abundncia. Como os chefesbantos, como os
chefes de Ruanda, os da Idade Mdia europia aparecem em primeiro lugar como dispensa dores da
fecundidade, o que legitimava suas exigncias e fazia
convergir para sua casa todo um sistema de oferendas ritualizadas" ..
Socialmente, o Feudalismo era uma sociedade
de ordens, isto , estratificada em grupos de relativa

j
I

34

'.

Hilrio Franco Jr.

fixidez. Nas palavras de um bispo do sculo XI, Adalberon de Laon, "o domnio da f uno, mas h um
triplo estatuto na Ordem. A lei humana impe duas
condies: o nobre e o servo no esto submetidos ao
mesmo regime. Os guerreiros so protetores das igrejas. Eles defendem os poderosos e os fracos, protegem todo mundo, inclusive a si prprios. Os servos
por sua vez tm outra condio. Esta raa de infelizes
no tem nada sem sofrimento. Quem poderia reconstituir o esforo dos servos, o curso de sua vida e seus
inumerveis trabalhos? Fornecer a todos alimento e
vestimenta: eis a funo do servo. Nenhum homem
livre pode viver sem eles. Quando um trabalho se
apresenta e preciso encher a despensa, o rei e os
bispos parecem se colocar sob a dependncia de seus
servos. O senhor alimentado pelo servo que ele diz
alimentar. No h fim ao lamento e s lgrimas dos
servos. A casa de Deus que parece una portanto
tripla: uns rezam, outros combatem e outros trabalham. Todos os trs formam um conjunto e no se
separam: a obra de uns permite o trabalho dos outros
dois e cada qual por sua vez presta seu apoio aos
outros" .
Como toda construo ideolgica, esse esquema
tripartido no era uma descrio do real, mas uma
representao mental, um sonho, um projeto de agir
sobre o real. No por acaso, ele de comeo do sculo XI, quando o Feudalismo provocava transformaes sociais - aparecimento dos cavaleiros, total
sujeio do campesinato - que geravam tenses.
Da a necessidade de um reacomodamento dos qua-

o Feudalismo
dros sociais, do estabelecimento de um sistema estrita e definitivamente hierarquizado. Portanto, a
ideologia das trs ordens funcionava para a elite, e
sobretudo para a elite. clerical elaboradora do modelo, como um sonho e tambm como uma arma
para manter seus interesses, O prprio uso do termo
ardo (ordem) significativo no seu duplo sentido:
corpo social isolado dos demais, investido com responsabilidades especficas; organizao justa e boa
do universo, que deve ser mantida pela moral e pelo
poder. Assim, ardo expressava certo imobilismo social visto como garantia de preservao da Ordem
universal. Ou seja, diante das foras do Mal (entenda-se transformaes e contestaes sociais) que
ameaavam o mundo, aquele modelo ideolgico pretendia ser estabilizador.
De fato, a ordem terrestre baseia-se na ordem
celeste, que imutvel. Por isso, a humanidade, feita
imagem do Criador tambm deve ser una e trina.
Como na Cidade de Deus existe a desigualdade, uma
hierarquia de mritos, assim deve ser tambm na
Cidade do Homem. Desigualdade e portanto obedincia, mas atenuada pela idia de todos os cristos
terem um s corao, formarem um s corpo, com.
cada membro tendo uma funo. Como dissera So'
Paulo, "num s corpo temos muitos membros, mas
nem todos os membros tm a mesma funo; assim
tambm ns, conquanto somos um s corpo em
Cristo e membros uns dos outros, tendo porm diferentes dons segundo a graa que nos foi dada".
Assim, frente hierarquia, a concrdia: Da multi-

35

36

:iI
li:1
li

Hilrio Franco Ir.

plicidade saa a unidade.


Portanto, no se negava a desigualdade, mas ela
era justificada atravs da reciprocidade,
da troca
equilibrada de servios. Uns rezando para afastar as
foras do Mal e trazer os favores divinos para o
homem: os clrigos ou oratores na linguagem da
poca. Outros lutando para proteger a sociedade
.crist dos infiis (muulmanos)
e dos pagos (vikings, hngaros, eslavos): os guerreiros ou bellatores. Outros ainda produzindo. para o sustento de
todos: os trabalhadores
ou laboratores, termo que
expressava no s o trabalho em si mas tambm o
.esforo, a fadiga, o sofrimento como forma de penitncia, a dor corporal trocada pelo pecado.
Os clrigos, especialistas da orao, desempenhavam papel central por deterem o monoplio do
sagrado. S atravs deles os homens se aproximavam
de Deus. S eles sabiam interpretar corretamente o
mundo dos homens, visto como um conjunto de simbolismos que refletia o mundo celeste, a Cidade de
Deus. Portanto, eles exerciam poderoso controle sobre a conduta dos homens, elaborando o cdigo de
comportamento
moral, de ao social e de valores
culturais. As esmolas e doaes recebidas pela Igreja
faziam do clero um grupo possuidor de extensos
domnios fundirios e portanto de poder econmico e
poltico. Assim, os oratores estavam naturalmente
muito prximos da aristocracia laica tambm detentora de terras. E nela o clero requisitava seus elementos.
De fato, ao contrrio das demais camadas so-

o Feudalismo
ciais, O clero no se auto-reproduzia
em virtude do
celibato. Esta norma era, ao mesmo tempo, a fora e
a fraqueza do clero. De um lado, ela impedia a
diviso do patrimnio eclesistico, fonte de prestgio
e poder. De outro, obrigava o clero a buscar seus
componentes no grupo social mais prximo, a nobreza, atraindo muitas vezes indivduos mais em funo de seu patrimnio do que da funo sacerdotal.
Portanto, o clero funcionava como uma forma de
colocao dos filhos secundognitos da nobreza, que
no herdavam as terras do pai devido regra de
primogenitura que reservava tudo ao filho mais velho .
Assim, em ltima anlise, as aristocracias clerical e
laica compunham um grupo com a mesma origem
familiar e os mesmos interesses.
Os guerreiros, detentores de terras e do monoplio da violncia, isto , da fora militar, tinham
dupla origem. O estrato mais alto dos bellatores era
constitudo por indivduos pertencentes a antigas linhagens. Muitas vezes essas famlias remontavam a
grandes servidores, importantes personagens da poca carolngia, Assim, a verdadeira nobreza feudal era
um pequeno grupo de. pessoas com descendentes
importantes e conhecidos. O segundo nvel da camada dos bellatores era formado por elementos de
origem humilde, armados e sustentados por um
poderoso senhor, que geralmente lhes cedia uma
certa extenso de terra com os correspondentes trabalhadores. Assim surgiram os cavaleiros.
Acompanhando
a tendncia da poca, os cavaleiros acabaram, nas terras recebidas, por se apossar

37

~
,

38

Hilrio Franco Jr.

de poderes polticos e por ter domnio sobre os camponeses. Assim, seu estilo de vida tendia a imitar o
da velha nobreza a quem servia. A superioridade da
tcnica de combate a cavalo aumentava seu prestgio
e poder. Seu ttulo, miles ("cavaleiro"), foi com o
tempo se enobrecendo graas Igreja. Os cada vez
mais freqentes casamentos entre pessoas dos dois
nveis da aristocracia laica levavam fuso entre
elas. Desta forma, em fins do sculo XII na Frana
desapareceram as diferenas entre nobres e cavaleiros.
Os trabalhadores apresentavam uma grande
diversidade de condies, desde camponeses livres
at escravos. As pequenas propriedades rurais no
ligadas a um grande domnio, conhecidas por aldios, eram cultivadas pelo proprietrio e sua famlia.
Contudo, a partir do sculo XI, fosse em virtude de
doaes Igreja, de endividamento ou de presses
dos aristocratas, os aldiosdesapareceram em grande
nmero. Seus antigos proprietrios ou entraram ento em algum tipo de dependncia ou, apesar da
perda da terra, mantiveram-se livres mas trabalhando num grande domnio. Esta foi uma das origens do vilo, campons livre que recebera um lote
de terra de um senhor, mas em troca de obrigaes e
limitaes relativamente leves, podendo deixar a
terra quando quisesse.
Os escravos, ainda numericamente' importantes
at o sculo VIII, passaram desde ento a se fundir,
sob modalidades diversas, sobretudo como servos, na
massa de trabalhadores dependentes detentores de
~

o Feudalismo
um lote de terra. Em parte, isso se deveu s transformaes econmicas da poca, que com sua tendncia autarcia tornavam desinteressante a um
senhor fiscalizar e alimentar bandos de escravos
geralmente pouco produtivos. Em parte, Igreja,
que apesar de ser grande proprietria de escravos e
considerar a escravido um meio de expiao do
pecado original, admitia-os aos sacramentos e assim
recuperava sua dignidade humana. De qualquer
forma, os escravos jamais desapareceram na poca
feudal, mantendo mesmo certa importncia nas regies meridionais.
Sem dvida, porm, o principal tipo de trabalhador no Feudalismo eram os servos. Contudo, no
fcil acompanhar a passagem da escravido para a
servido. Ela se deu lentamente, com variaes regionais, mas sempre acompanhando o carter cada
vez mais agrrio da sociedade ocidental. De fato,
com a atrofia da economia mercantil era mais difcil
recorrer-se mo-de-obra escrava (caso em que o
trabalhador mercadoria) ou assalariada (caso em
que a fora de trabalho mercadoria). Assim, apresentava-se como soluo natural a mo-de-obra servil, isto , produtores dependentes, sem liberdade de
locomoo (de que goza um assalariado), mas que
escapavam arbitrariedade de um senhor (que atingia o escravo).
A servido tinha uma dupla origem. De um
lado, os servi casati da poca carolngia (sculos
VIII-IX), escravos que haviam recebido uma casa e
terra para cultivar. De outro, colonos e demais ho-

39

40

!!
!

'd

-'

Hilrio Franco Ir.

mens livres, submetidos, espontaneamente ou no,


ao poder de grandes proprietrios rurais. Os primeiros constituam a servido pessoal, eram "homens de
corpo" de um senhor, a quem pertenciam "da sola
dos ps ao alto da cabea", e podiam ser dados,
vendidos ou trocados. Os segundos constituam a
servido real, estando ligados a uma terra que no
podiam abandonar. Em ambos os casos a condio
servil era transmitida hereditariamente, primeiro por
linha feminina, e a partir do sculo XII por linha
masculina.
Portanto, para se pensar a mecnica das relaes sociais, podemos considerar a existncia de duas
camadas bsicas: senhores de terra e poder poltico
(oratores e bellatores), e despossudos, geralmente
dependentes (laboratores). Assim, eram possveis trs
tipos de relaes sociais: duas horizontais (uma intracamada dominante e outra intracamada dominada) e
uma vertical (intercamadas). No primeiro tipo a relao se dava, como veremos algumas pginas adiante, atravs do contrato feudo-vasslico. No segundo
tipo, os camponeses se organizavam para empreenderem conjunto certas tarefas (arar um campo, desmatar uma rea) ou resistir a presses senhoriais (por
exemplo, para privatizar as terras comunais).
O terceiro tipo de relao social constitua-se
por sua vez num elemento central do Feudalismo.
Ele era a razo de ser do primeiro, na verdade forma
de a aristocracia dividir o produto do trabalho campons, e do segundo, forma de os camponeses resistirem a abusos aristocrticos. As relaes verticais

o Feudalismo
implicavam, como j vimos, diversas obrigaes em
servio, em produtos e em dinheiro devidas pelos
trabalhadores aos seus senhores. Desta forma, estima-se, de 30 a 50% do que eles produziam eram
transferidos para as mos da aristocracia laica e
clerical.
Politicamente, ocorria uma fragmentao do
poder central, uma debilidade do poder pblico que
resultava na transferncia das atribuies do Estado
para mos de particulares. Ou melhor, com a fraqueza da prpria concepo de Estado e com o desenvolvimento de particularismos regionais (influncias
germnicas), com a decadncia do Imprio Carolngio e a apropriao de poderes rgios por seus representantes, com a crescente importncia da terra na
vida econmico-social, os detentores de terra passaram a exercer nos seus senhorios poderes polticos.
Surgiram assim desde princpios do sculo XI os
chamados senhorios banais, nos quais os senhores
tinham poder de bannum, isto , de mandar, tributar, julgar e punir seus habitantes.
O processo poltico centrfugo que vinha desde
os ltimos tempos de Roma, foi expressado e acelerado pelo desaparecimento do Imprio Carolngio.
Surgiram ento grandes principados territoriais, ducados e condados, cujos titulares deixavam cada vez
mais de representar o poder monrquico e passavam
a agir de forma independente. A tendncia de parcelamento da soberania continuava a se manifestar no
interior desses principados, com amplas reas escapando ao poder ducal ou condal e passando ao dom-

41

42

i
~
!

I~
ij

~!
~i

;1

:!

"

ti

t iJ

l! i
\"1

\.l

Hilrio Franco Jr.

nio efetivo de seus servidores (viscondes, casteles).


Assim, o mapa poltico da Europa Ocidental pulverizou-se numa infinidade de pequenos territrios,
unidades administrativas, judiciais, militares e fiscais, verdadeiros micro-Estados.
Que papel cabia ento ao poder monrquico?
Em funo das transformaes que ocorriam, o rei
passava a ter um duplo e contraditrio carter. Por
um lado, continuava a ser o soberano, a ter teoricamente poderes bastante extensos sobre seus sditos. A relao com estes era unilateral, pois o soberano tinha carter sagrado que originrio do Antigo
Oriente passara para o Imprio Romano e fora reforado pelo cristianismo. Ele era Rex Dei Gratia, "rei
por graa de Deus" . Como ocorria no Antigo Testamento, sua sacralidade era confirmada pela uno,
pelo rito de o bispo passar-lhe leos santos. Assim,
ele podia curar certas doenas apenas pelo contato de
suas mos. Sobretudo, ele era nico: se os grandes
senhores feudais imitaram o uso de insgnias reais,
como anel, gldio e mesmo coroa, jamais algum
deles teve a pretenso de ser ungido e de possuir
carter sagrado.
Por outro lado, contudo, o rei era suserano. Isto
implicava uma relao bilateral entre ele e seus vassalos, com direitos e obrigaes recprocos. Assim,
como suserano ele no tinha poder poltico-direto
sobre o conjunto da populao, exercendo-o apenas,
e de forma muito limitada, atravs de inmeros intermedirios, seus prprios vassalos e os vassalos destes.
Portanto, em termos prticos, o rei era um senhor

o Feudalismo
feudal como os demais, mandando efetivamente
apenas nos seus senhorios, e vivendo daquilo que
estes produziam. Em suma, por ser soberano, o rei
no desapareceu com o Feudalismo, mas se adaptou
s novas condies tornando-se suserano; por ser
suserano, manteve uma frao de seu poder anterior,
podendo com a decadncia do Feudalismo assumir
novamente o papel de soberano.
Institucionalmente, diante da fraqueza do Estado e da necessidade de segurana, desenvolviam-se
as relaes pessoais, diretas, sem intermediao do
Estado. Estreitaram-se assim os laos de sangue, as
relaes dentro das famlias, das linhagens, grupos
cuja solidariedade interior podia melhor proteger os
indivduos em relao ao exterior. Por exemplo, considerava-se a morte violenta de uma pessoa como
atingindo todo -o grupo, pondo em ao a faide, a
"vingana dos parentes". Ou seja, no havendo instituies pblicas encarregadas da punio do agressor, os amigos e parentes da vtima faziam justia
pelas prprias mos. Dentro do mesmo esprito, pelo
velho costume germnico do wergeld, "o preo do
homem", a falta de um indivduo comprometia toda
sua famlia e devia ser resgatada por um pagamento
famlia da pessoa ofendida ou prejudicada. Os
atos, ativos ou passivos, de um indivduo envolviam
todos os seus parentes.
Este forte sentimento grupal, o que naturalmente no exclua desentendimentos internos, existia
tanto no seio da aristocracia quanto no do campesinato. Contudo, os laos de sangue eram claramente

43

44

, i

1J

Hilrio Franco Ir.

insuficientes para as necessidades sociais: da a formao de vnculos fora do parentesco. Como observou Marc Bloch ao estudar a importncia dos laos
homem a homem, "a fora da linhagem foi um dos
elementos essenciais da sociedade feudal; (contudo)
a sua fraqueza relativa explica que o feudalismo
tenha existido". Ou seja, como os laos familiares
no bastavam, criaram-se laos artificiais, uns ligando homens livres entre si, outros ligando homens
livres e dependentes. Este ltimo tipo, isto , a relao nobre-campons, baseada na desigualdade,
estabelecia, como j vimos, complexos vnculos econmicos, religiosos e polticos; o senhor era um misto
de protetor' e propiciador. Por sua vez, a relao
entre nobres, baseada na igualdade, fundamentavase no contrato feudo-vasslico.
Este era criado por trs atos, realizados diante
de testemunhas mas poucas vezes colocados por escrito. O primeiro ato era a homenagem, pela qual
um indivduo (o futuro vassalo) se ajoelhava diante
de outro (que se tornava o senhor feudal), colocava
suas mos nas dele e se reconhecia como "seu homem". O segundo ato, logo a seguir, era o juramento
de fidelidade: depois de se pr em p, o vassalo
jurava sobre a Bblia ou relquias de santos. Muitas
vezes, especialmente na Frana, a fidelidade era selada pelo osculum, beijo trocado entre ambos. O terceiro ato era o da investidura, pelo qual o senhor
entregava ao vassalo um objeto (ramo, punhado de
terra etc.) simbolizador do feudo ento concedido.
Esta cerimnia feudo-vasslica possua forte

o Feudalismo
crga simblica, muito bem estudada por Jacques Le
Goff. Como ele mostrou, as trs fases do ritual formavam um todo, um conjunto coerente, que expressava simbolicamente a relao vassalo-senhor feudal
baseada na desigualdade-igualdade-reciprocidade.
De fato, na homenagem transparece uma relao de
dependncia, de inferioridade do vassalo, que se encontra ajoelhado diante do senhor, que atravs de
palavras "se entrega" a ele, que tem suas mos envolvidas, num gesto de desamparo e submisso. Mas o
segundo ato altera a relao, pois ambos se encontram de p, frente a frente, para o juramento e sobretudo para o beijo, na boca, claro indicativo de atitude entre pessoas iguais. Por fim, o dom da autoentrega (homenagem) e da fidelidade (juramento)
tinham como contradom a concesso do feudo (investidura): selva-se o pacto, a reciprocidade.
Mais ainda, o contrato feudo-vasslico estava
bem de acordo com dois elementos importantes da
poca, os laos familiares nas relaes sociais e a
complementaridade das funes sociais. De fato,
quando pela homenagem algum se tornava "moo"
(vassalus) de um "ancio" (senior), estabelecia-se
um pseudoparentesco entre filho e pai. Entre eles,
como nas relaes paternais-filiais biolgicas, devia
haver respeito e fidelidade, um devia servir, outro
sustentar. O vassalo, filho simblico, geralmente mais
jovem e vigoroso, precisa de terra e camponeses;
o senhor feudal, pai simblico, geralmente mais rico
e experiente, precisa de guerreiros. Portanto, "mutualidade, mas numa organizao hierrquica" .

45

46

Hilrio Franco Ir.

(Duby)
Enfim, quais eram as obrigaes recprocas?
Elas foram definidas em princpios do sculo XI pelo
bispo Fulbert de Chartres: "Aquele que jura fidelidade ao seu senhor deve ter sempre presente na memria seis palavras: so e salvo, seguro, honesto,
til, fcil, possvel. So e salvo, para que no cause
qualquer prejuzo ao corpo do seu senhor. Seguro,
para que no prejudique o seu senhor divulgando os
seus segredos ou dos castelos que garantem sua segurana. Honesto para que no prejudique os direitos
de justia do seu senhor ou outras prerrogativas que
interessem honra a que pode pretender. til, para
que no cause prejuzo aos bens do seu senhor. Fcil
e possvel, para que no torne difcil ao seu senhor o
bem que este poderia facilmente fazer e para que no
torne impossvel o que teria sido possvel ao seu
senhor. Mas no assim que ele merece o seu feudo,
pois no basta abster-se de fazer mal, preciso fazer
o bem. Importa, portanto, que sob os seis aspectos
que acabam de ser indicados, fornea fielmente ao
seu senhor conselho (consilium) e ajuda tauxilium),
se quiser parecer digno do seu benefcio e realizar a
fidelidade que jurou. O senhor deve igualmente, em
todos estes domnios, fazer o mesmo quele que lhe
jurou fidelidade. Se no o fizer, ser com razo acusado de m f; tal como o vassalo que fosse visto
faltar aos seus deveres, pela ao ou por simples
consentimento, seria ele culpado de perfdia e de perjrio".
Portanto, por parte dos vassalos, obrigaes neJ

o Feudalismo
gativas (no prejudica! seu senhor de maneira alguma) e positivas iauxilium e consilium), O auxilium
era o servio militar prestado" sempre que requisitado
pelo senhor, desde que no ultrapassasse certo nmero de dias anuais, geralmente quarenta.
Caso
fosse preciso ir alm desse limite, o senhor deveria
remunerar
complementarmente
seus vassalos. Ao
lado do aspecto militar, o auxilium implicava ajuda
econmica em quatro casos: pagamento de resgate
do senhor se ele fosse aprisionado, da cerimnia em
que se armava cavaleiro o primognito do senhor, do
casamento da filha mais velha do senhor, da partida
do senhor para uma cruzada. Em algumas regies
(como a Inglaterra) a ajuda para a cruzada no era
exigida, enquanto em outras (como a.Provena) havia
exigncias complementares.
O consilium significava
dar conselhos, opinar sobre assuntos propostos pelo
senhor, e sobretudo participar algumas vezes por ano
no tribunal presidido por ele.
Por parte do senhor havia as mesmas obrigaes
negativas, e como positivas a proteo e o sustento.
Proteger o vassalo implicava defend-Io de seus inimigos, fosse militarmente, fosse judicialmente. Sustentar o vassalo, significava ou aloj-lo e aliment-Ia
no castelo senhorial, ou conceder-lhe um feudo do
qual ele tiraria sua subsistncia. Na essncia, o feudo
- termo surgido em fins do sculo IX e vulgarizado
no XI - equivalia ao velho beneficium carolngio,
palavra que alis continuou a ser usada ainda por
bastante tempo (como no texto de Fulbert de Chartres citado acima). Naquela sociedade agrcola, natu-

47

"1

48

" l

"

I!'J j
i

1J

Hilrio Franco Jr.


ralmente O feudo era quase sempre uma certa extenso de terra, englobando um ou mais senhorios. Era,
portanto, terra com camponeses', pois sendo o vassalo
um homem livre pertencente camada dos guerreiros, nc se dedicava a tarefas produtivas. Vivia,
assim, das prestaes em servio, em produtos e em
dinheiro devidas pelos camponeses daquela terra recebida como feudo. Mas o feudo no era necessariamente um bem Imvel, podendo ser um direito,
corno cobrar pedgio numa ponte, numa estrada ou
num rio. Podia ser um certo cargo remunerado: conhece-se mesmo "feudos de cozinha", nos quais o
cozinheiro detinha seu ofcio e a correspondente remunerao como feudo. Podia ser uma determinada
quantia paga periodicamente
ao vassalo, fosse em
moeda, cabeas de gado ou sacas de trigo.
De qualquer forma, o contrato eudo-vasslico
implicava direitos e obrigaes recprocos, de maneira que o rompimento do acordo por uma das
partes era considerado felonia ("traio"). Disso decorria a quebra da fidelidade e o confisco do feudo.
Nada disso ocorrendo, o pacto seria vitalcio, rompendo-se apenas pela morte de uma das partes. O
feudo ento retomava ao senhor ou a seu herdeiro,
pois o vassalo gozava apenas do usufruto temporrio
daquele bem. Contudo, o interesse do novo senhor
em manter os vassalos que tinham sido de seu pai e o
interesse dos filhos dos vassalos falecidos em continuarem ligados a um senhor foram aos poucos criando uma tendncia hereditariedade do feudo.
'
Ainda assim, a morte de uma das partes levava

o Feudalismo
necessidade de se renovar o contrato feudo-vasslico.
Caso o vassalo no tivesse herdeiro, a terra enfeudada
retomava ao senhor, que podia conserv-Ia ou conced-Ia a outrem. Esta norma permitiria ao rei, como
suserano (isto , senhor dos senhores), apossar-se de
vrios feudos e aos poucos recuperar a fora do poder
rnonrquico. Foi o que ocorreu, por exemplo, na
Frana desde o sculo XII. Por outro lado, a inexistncia dessa regra juridica na Alemanha obrigava o
rei a reenfeudar as terras que voltavam para ele pela
morte de vassalos sem herdeiros. Em funo disso,
'a monarquia permaneceu fraca e o pas no pde centralizar-se politicamente na Idade Mdia.
Por outro lado, caso existisse um herdeiro, o
senhor, para enfeud-lo na terra anteriormente mano,
tida pelo falecido, exigia o relevium, taxa primitivamente arbitrria e desde o sculo XlI, pelo menos na
Frana, correspondente a um ano de rendimento do
feudo. De toda forma, o feudo s poderia ser transmitido inteiro ao filho mais velho do falecido. Esta
regra de primogenitura exclua, pois, os demais filhos e as mulheres da sucesso feudal. Contudo, no
caso de haver apenas uma mulher como herdeira, o
senhor, como seu tutor, indicava-lhe um marido que
pudesse cumprir as obrigaes feudais.
Essa preocupao do senhor em no ter menores
de idade ou mulheres frente dos feudos que concedera, devia-se s suas necessidades militares. Portanto, o feudo era indiviso na sua transmisso hereditria, mas podia ser indefinidamente
subenfeudado, com cada vassalo entregando partes do feudo

49

;,

50

i!

!\

,l
,

1I

'j

i l

1
~

1
J

I ~
~
:(: ~
f! i
fi 1
~'

~..:.

11

\:

"I
J '

~I
lj'
[

i
\

1.

Hilrio Franco Jr.

recebido e tendo assim seus prprios vassalos. Estes,


por sua vez, podiam agir da mesma forma. Constitua-se assim uma cadeia de relaes vasslicas, em
que quase todos os membros da aristocracia eram ao
mesmo tempo senhor e vassalo. Contudo, a relao
direta era apenas com o indivduo colocado um degrau acima na hierarquia e com o outro um degrau
abaixo. Prevalecia a regra "o vassalo do meu vassalo
no meu vassalo" .
Tentemos exemplificar com um caso hipottico.
O conde X, que detinha seu condado como feudo do
rei, precisando de mais guerreiros, constituiu cinco
feudos, entregues aos indivduos A, B, C, D, E. Foi
combinado que cada um desses vassalos deveria ao
conde o servio militar de dez cavaleiros. Para que
isso fosse possvel, cada um recebeu como feudo vinte
senhorios. Para cumprir sua obrigao, A precisava
de nove guerreiros que o acompanhassem quando o
servio militar fosse requisitado pelo conde. Esses
guerreiros (K, L, M, N, O, P, Q, R, S) foram remunerados com um senhorio cada, a ttulo de feudo. A
subsistncia deles estava assim garantida graas ao
produto do trabalho campons em cada um daqueles
senhorios. O indivduo A, por sua vez, mantinha
onze senhorios. Basicamente a mesma coisa foi feita
por B, C, D, E.
Por este exemplo, vemos que o indivduo A era,
ao mesmo tempo, vassalo de X e senhor feudal de K,
L, M, N, O, P, Q, R, S. Todos estes deviam fidelidade e servio militar a A, mas no a X. Apenas na
hiptese de A morrer sem herdeiros (e assim seus

o Feudalismo
vinte senhorios retornariam a X), os indivduosl K... S
se tornariam vassalos diretos de X. Independentemente de quem fosse seu senhor, o indivduo K poderia ceder parte de seu feudo a Y, tornando-se tambm um senhor feudal. O resultado desse constante
processo de subenfeudao era criar novos degraus
na hierarquia, enfraquecendo os que estavam mais
acima. Enfim, era a institucionalizao das relaes
pesso~is refletindo e agravando a pulverizao do
poder que examinamos pginas atrs.
Militarmente, o Feudalismo baseava-se na superioridade de um guerreiro altamente especializado,
o cavaleiro. Esta superioridade vinha se firmando aos
poucos e parece ter-se concretizado, no Ocidente,
com o incio da utilizao do estribo, no sculo VIII.
Importante inovao: somente a partir de ento, o
cavaleiro - com sua pesada armadura, com uma
mo segurando as rdeas do animal e o escudo e com
a outra empunhando a lana - poderia se manter
firme sobre o cavalo. Como j se disse, o estribo
"tornava solidrios homem e cavalo, uma unidade de
combate eficaz. A Antiguidade tinha imaginado o
centauro; a Alta Idade Mdia fez dele o senhor da
Europa". (Lynn White Jr.)
Contudo, para utilizar tal tecnologia militar, era
preciso recursos econmicos abundantes para adquiriras valiosas armas e o caro. cavalo e para o constante treinamento que o uso de todo aquele equipamento requeria. O custo desse equipamento equivalia a 22 bois, animais de que cada famlia camponesano contava com mais de dois, para ajudar nos

51

52

~
l

'I
1

,I

li

Hilrio Franco Ir.

servios agrcolas. Ou seja, os bens mobilirios de


um cavaleiro correspondiam aos de onze camponeses
reunidos. Entende-se, portanto, que o detentor de
terras precisava ser (ou ter) cavaleiro para defendIas e portanto no perd-Ias, e o cavaleiro precisava
ter terras para manter seu equipamento e treinamento militares, enfim, sua prpria condio de
cavaleiro.
Desta forma, a condio de guerreiro era intrnseca ao aristocrata feudal, pois o poder militar desempenhou papel fundamental no Feudalismo. Nos
seus primeiros tempos, a defesa da Cristandade contra os muulmanos ou pagos dava aos guerreiros
crescente prestgio e poder. Depois, passada aquela
fase, a guerra revelou-se a forma de revigorar, manter ou alterar os laos hierrquicos dentro da aristocracia atravs de uma nova distribuio das terras,
motivadora e mantenedora daquela constante atividade militar. Por fim, e sobretudo, o monoplio da
violncia permitia aos bellatores manterem o domnio sobre o campesinato e assim se apropriarem de
grande parte de sua produo.
Para exemplificar, lembremos o caso da Provena, onde a intensificao da construo militar
no se dava em funo de ameaas externas, pois os
muulmanos foram ali exterminados em 972. Deviase, sim, a rivalidades locais e ao interesse em dominar o campesinato e aumentar as exaes sobre ele.
Por isso, de doze castelos construdos na primeira
metade do sculo X, eles passaram a algumas dezenas em fins do mesmo sculo e a uma centena nas

o Feudalismo

53

Um exemplo de cidadefortificada.

,J

~'

54

,
! '

"

II

I
-I

1 ~

I'

',I

~I

'j

-I~')
'r.

n' ~

'I

'~

-1

I
l

.I _.

Hilrio Franco Jr.

primeiras dcadas do sculo XI. O mesmo fenmeno


constatado em inmeras outras regies, atestando
que a cavalaria se tornava uma pea essencial no
sistema de explorao senhorial.
Por isso mesmo, a condio socialmente importantedos cavaleiros s se firmou a partir do comeo
do sculo XI. At ento, eles eram elementos de origem humilde, geralmente sados do campesinato
livre que ainda existia, sendo armados e sustentados
por um senhor na sua prpria casa (vassalos domsticos). Corno porm seu nmero crescia e sua manuteno era custosa, preferiu-se cada vez mais remuner-los com terras. Mas assim, diante da fraqueza
dos poderes pblicos, eles ganhavam certa autonomia, que redundava em constantes combates entre
eles e em expedies destrutivas contra os feudos
inimigos. Assim, a anarquia dos primeiros tempos
feudais levou a Igreja a lanar em fins do sculo X o
movimento da Paz de Deus.
Por ela, tentava-se obter um juramento dos
guerreiros no sentido de respeitarem no curso de suas
lutas os clrigos, os mercadores e os camponeses,
assim como seus bens. Esse movimento se ampliou
com a Trgua de Deus, de princpios do sculo XI,
que proibia lutas alguns dias por semana (da quinta
de tarde segunda de manh) e em certos perodos
do ano (Pscoa, as semanas que precedem o Natal
etc.). Desta maneira comeava um processo de cristianizao da cavalaria, pois, ao se proibir as lutas
em certos momentos, automaticamente. elas estavam
justificadas no resto do tempo. Mais ainda, criou-se

o Feudalismo

ss

uma cerimnia para transformar o -guerreiro anrquico e destrutivo em um miles Christi, um cavaleiro
de Cristo, a servio da Igreja, o que desembocaria,
em fins do sculo, nas Cruzadas. Portanto, Paz de
Deus e Guerra Santa foram concepes complementares, que permitiam aos oratores manterem certo
controle sobre os bellatores .
Aquela cerimnia, conhecida por adubamento,
era um rito inicitico que ganhou fora de sacramento. Depois de o jovem ter servido como escudeiro
a um cavaleiro, ter aprendido o manejo das armas,
ter participado como auxiliar em alguns combates,
ele podia se tornar membro daquele grupo restrito e
privilegiado. Vestido de branco, ele passava toda
uma noite na igreja, a rezar, em viglia das armas
colocadas no altar. De manh, aps comungar, ocorria a bno das armas, e depois, seguindo um rito
muito antigo, seu padrinho batia-lhe com a espada
na nuca, ato de rico e discutido simbolismo, tornando-o seu igual. No sculo XII o prestgio do cavaleiro adubado era to grande, que mesmo os nobres
de nascimento queriam passar por aquele ritual: a
cavalaria tornava-se "0 denominador comum da aristocracia" (Chedeville).
Clericalmente, havia no Feudalismo um papel
de primeira ordem desempenhado pelo grupo eclesistico. Papel que extravasava, em muito; sua atividade sacerdotal. Sendo a Igreja a nica instituio
organizada da poca, de atuao realmente catlica,
quer dizer, universal, a ela cabia a funo cimentadora, unificadora, naquela Europa fragmentada em

j
i
I

56

'!
:i
'I

'I,

!j~,,
II

i!

t:
,

IJ

I
i

1;1 ;.

~
ff
~
~
~
f

Hilrio Franco Ir.


milhares de clulas. Por outro lado, a Igreja, naturalmente, no escapava s caractersticas bsicas do
perodo: muito de seu poder temporal derivava da
fragmentao dos Estados, o prestgio social do clero
estava ligado sua origem nobilirquica, sua imensa
riqueza assentava-se na posse de terras e no trabalho
de servos, suas relaes com a elite laica davam-se
atravs de laos feudo-vasslicos, a proteo dos bens
e pessoas da Igreja era realizada pelos cavaleiros.
A estreita articulao Feudalismo-Igreja
pode
ser exemplificada pela ordem monstica de Cluny.
Fundado por um duque no incio do sculo X, na
Borgonha, aquele mosteiro em duzentos anos deu
origem a mais de mil outros espalhados por todo o
Ocidente. Esses mosteiros encontravam-se
estreitamente ligados abadia central, adotando integralmente sua regra, pagando-lhe uma pequena contribuio anual e com os monges prestando um juramento de fidelidade ao abade de Cluny. Entre os
mosteiros da Ordem havia uma rgida hierarquia,
que tinha no cume a abadia-me, por sua vez submetida Santa S, como que numa extensa cadeia de
vassalagem. No havia relaes horizontais entre
unidades de igual categoria, reportando-se todas ao
nvel hierrquico superior. Todo mosteiro cluniacense estava isento do poder local dos bispos, ou seja,
cada um deles era um enc1ave que fugia autoridade
legtima, como cada castelo escapava autoridade
real, ducal ou condal. Enfim, uma organizao altamente feudalizada.'No
por acaso, portanto, os conceitos de Paz de Deus e Guerra Santa foram de ori-

o Feudalismo

57

gem cluniacerise.
!Na verdade, a sociedade feudal (agrria, militarista, Iocalista, estratificada) era ao mesmo tempo
uma sociedade clerical (controle eclesistico sobre o
tempo, as relaes sociais, os valores culturais e mentais). De fato, a Igreja, ao determinar rigorosamente
o uso do tempo, interferia no mais profundo e cotidiano da ao dos homens. Tempo histrico: intervalo entre a Criao e o JUzo Final, tendo como
grande linha divisria a encarnao de Cristo, a partir da qual se passa a contar os anos. Tempo natural:
os ciclos das estaes e os fenmenos meteorolgicos,
to importantes numa sociedade agrria, lembravam
a onipotncia de Deus e deixavam aos homens uma
nica possibilidade de interveno, realizada atravs
do clero: as oraes. Tempo social: festas litrgicas,
determinando para certos momentos certas formas
de agir e de pensar, de trabalhar ou repousar, de se
alimentar ou de jejuar. Tempo poltico: a Paz de
Deus fixando onde e quando se poderia combater.
Tempo pessoal: o cristo nascia com o batismo,
reproduzia no casamento (desde que fora dos momentos de abstinncia), morria aps a extrema-uno e era enterrado no espao sagrado do cemitrio
da igreja de sua localidade.
No que dizia respeito s relaes sociais; o papel
da Igreja no era menos decisivo.
carter do casamento ocidental, diferenciado do de outras sociedades, foi fixado por ela: monogmico, indissolvel,
exogrnico (isto , entre no" familiares , estando proibido at o 7? grau de parentesco), pblico (a relao

..

'

I,

~
.:
j';
!

i'

. .~
,

58

,i

i, jfi
;/
i
i!

Hilrio Franco Ir.

homem-mulher deixava de ter carter pessoal e privado, passando a ter normas controladas pela sociedade). Conseqentemente, todas as relaes familiares (adoo, desero, herana, divrcio, adultrio,
incesto etc.) passavam para a alada da Igreja. Entre
os clrigos as relaes baseavam-se num parentesco
espiritual, pois todos eram vistos como "irmos em
Cristo". Da mesma forma, a Igreja procurava transferir esse pseudoparentesco para as relaes entre
clrigos 'e leigos, extraindo delas certa posio de
domnio: o clrigo o padre, "pai" dos cristos.
Entre os laicos, incentivava-se o parentesco artificial
para se criar uma rede de relaes que nada deixasse
escapar Igreja, da os muitos padrinhos e madrinhas em todos os atos considerados importantes na
vida do cristo. Por fim, o contrato feudo-vasslico
no deixava de ser uma forma de parentesco nobiolgico referendada por um ato religioso, o juramento de fidelidade sobre os Evangelhos ou relquias.
O controle eclesistico sobre os valores culturais
e mentais era exercido atravs de vrios canais. O
sistema de ensino, monopolizado pela Igreja at o
sculo XIII, permitia a reproduo do corpo de idias
que ia sendo selecionado e formulado por ela. Assim,
foi primeiro nos mosteiros, depois nas universidades,
que a herana cultural greco-romana foi devidamente
cortada, emendada, desenvolvida; enfim, cristianizada, ou melhor, c1ericalizada. Numa poca em que
poucas pessoas tinham acesso a essa cultura escrita,
as pinturas e esculturas das igrejas e os sermes

o Feudalismo
dominicais dos clrigos funcionavam como os meios
de comunicao de massa da poca, transmitindo
naturalmente a viso de mundo da Igreja. A prtica
da confisso individual, cada vez mais adotada a
partir do sculo VIII, permitia ao clero penetrar
profundamente na conscincia de seus paroquianos e
assim orientar seu pensamento e comportamento.
Em suma, a clericalizao da sociedade que, j
vimos, ocorria desde os ltimos tempos do Imprio
Romano, atingiu seu auge nos sculos X-XIII. Pouca
coisa naquele momento escapava Igreja. Antes de
fazer parte de qualquer grupo familiar, social ou
poltico, o indivduo pertencia comunidade crist,
ecclesia, isto , Igreja no seu sentido mais amplo.
Assim, se no estivssemos adotando a expresso clssica e consagrada de "feudalismo", deveramos falar,
mais adequadamente, em feudo-c1ericalismo ou em
sociedade feudo-c1erical.
. Psicologicamente, o homem da poca feudal era
to complexo quanto seus antepassados ou seus descendentes, mas talvezpossamos, para os nossos objetivos, destacar trs traos, profundamente interligados. O primeiro deles a supranaturalidade, isto , a
tendncia a interpretar todos os acontecimentos como
manifestao divina. Portanto, a compreenso dos
objetos e dos fenmenos deveria se dar atravs da f e
da sensibilidade mais do que da inteligncia. Deste
ponto de vista, o mundo terrestre seria apenas um
reflexo deformado do mundo celeste, imagem que o
homem deveria se esforar por entender olhando
para alm das aparncias materiais. A realidade es-

59

'"

......

60

li
1

!'

III

~.J.:I. ..

Hilrio Franco Jr.

tava no invisvel, por detrs das mscaras visiveis


mas ilusrias. Identificadas as foras sobrenaturais,
benficas ou malficas, responsveis por determinados acontecimentos, o homem poderia tentar intervir atravs de preces, jejuns, peregrinaes, exorcismos, amuletos etc.
Portanto, o mundo terrestre era visto como palco
da luta entre as foras do Bem e as do Mal, hordas de
anjos e demnios. Disso decorria o segundo grande
trao mental da poca: a belicosidade. Na"sua manifestao mais concreta, tratava-se de enfrentar as
foras demonacas dos muulmanos, vikings e hngaros. Mais perigosas e difceis de serem vencidas,
contudo, eram as foras malficas que no se encarnaram. Para isso era preciso outr tipo de guerreiros
especializados: os clrigos, com suas armaduras simblicas (batinas) e suas armas espirituais (sacramentos, preces, exorcismos). Sob seu comando, todos os
homens enfrentavam o Diabo, vassalo de Deus que
praticara Ielonia ao quebrar sua fidelidade.
Isso pedia a participao dos fiis (o termo
significativo), dos vassalos honestos do Senhor, que
deviam em troca do mundo que receberam, fidelidade e servios. Eis o outro trao psicolgico: a contratualidade. Presente na verdade em muitas religies pr-crists, esse dado foi reforado pelo cristianismo e contribuiu para o prprio contratualismo
social, poltico, econmico e militar dos sculos
X-XIII, sendo por sua vez influenciado por este.
Assim, no de se estranhar que Deus fosse visto
como Senhor e o homem como vassalo, e que desde o

o Feudalismo

61

sculo X se tenha generalizado o hbito de fazer uma


prece com as mos juntas, reproduzindo o gesto do
vassalo ao prestar homenagem ao seu senhor. A religio feudal tornava-se um feudalismo religioso.

l%

o Feudalismo
tes do fracasso do Imprio Carolngio e com as profundas transformaes que ocorriam h sculos.
Contudo, tal reorganizao (estrutura) provocava um
movimento geral de renovao e expanso (dinmica)
que trazia em si os germes que acabariam por abalar
seus prprios fundamentos (crise). Aquela revitalizao da sociedade crist ocidental expressou-se num
triplo crescimento, demogrfico, econmico e territorial. Sendo partes de um mesmo fenmeno, esses
crescimentos ocorreram paralela e interligadamente,
com cada um deles agindo sobre os demais.
O primeiro deles, o crescimento demogrfico,
ocorreu como resposta lgica a uma sociedade que
. no encontrava obstculos tendncia natural que
toda espcie tem para se multiplicar. De fato, na
poca feudal dois importantes fatores de mortalidade
foram pouco ativos: as epidemias e a guerra. A natalidade, por sua vez, era favorecida pela abundncia
de recursos naturais, pela suavizao do clima, pela
transformao jurdica do campesinato, pelas inovaes das tcnicas agrcolas. Em funo disso tudo,
apesar de flutuaes no tempo e desigualdades regionais, a populao da Europa Ocidental passou de 18
milhes de pessoas por volta do ano 800, para 22 (em
torno do ano 1000), quase 26 (ano 1100), mais de 34
(ano 1200) e mais de SO (cerca do ano 1300), Apesar
de paralelamente ter havido o desbravamento, a conquista e a ocupao de vastos territrios, a densidade
populacional quase dobrou de fins do sculo VIII
a fins do XIII. ,
Um fator que explica esse crescimento popula-

!! :;

,
'I '

;1
1,

A DINMICA

,I
'I

j
[,

~
j
'il
.l

l '

I
I,:

I
!
I

Gestao, nascimento, crescimento, reproduo, morte. Tambm as sociedades passam por este
ciclo vital. E com o Feudalismo no poderia ser diferente. Mal estava completada sua estruturao, o
Feudalismo j comeava a sofrer transformaes. Era
a dinmica feudal, isto , o prprio movimento do
corpo social, a vida enfim da sociedade, que desencadeava uma srie de mutaes que de um lado
expressavam a vitalidade do Feudalismo na sua
maturidade, mas de outro levavam-no sua velhice e
decadncia. Nascido em fins do sculo IX ou princpios do X - aps centenas de anos de gestao o Feudalismo conheceu seu perodo de mais intenso
crescimento de meados do sculo XI a meados do
XIII.
Isso foi possvel porque o Feudalismo significara
uma reorganizao da sociedade ocidental em novos
moldes, mais de acordo com as condies decorren-

u.

i.

63

,
'

64

'.

li.

,[

j;
rI :.

l
I

I.
I
Ii

II

o Feudalismo

Hilrio Franco Jr.

cional foi a ausncia de epidemias no Ocidente dos


sculos X-XIII. A malria, devastadora nos ltimos
tempos do Imprio Romano, assumiu forma mais
benigna, talvez devido ao prprio desenvolvimento
de anticorpos por parte das populaes anteriormente atingidas: A peste, presente at o sculo VIII
(e que reapareceria no XIV), tambm desapareceu
no perodo feudal, talvez porque o despovoamento
que ela provocara em vrias regies dificultava a sua
prpria propagao. Assim, parece que a crise demogrfica da Alta Idade Mdia esteve nas origens da
expanso populacional da Idade Mdia Central, da
mesma forma que esta se encontra nas razes da crise
demogrfica da Baixa Idade Mdia.
Outro fator era o tipo de guerra da poca feudal,
constante mas pouco destruidora. Isso se devia ao
fato de ela no envolver grandes tropas de combatentes annimos, como nas legies romanas ou nos
exrcitos nacionais modernos, mas apenas pequenos
bandos de guerreiros de elite, os cavaleiros. O equipamento desses era sobretudo defensivo (especialmente a armadura, que protegia praticamente todo o
corpo), rninimizando nos combates o nmero de
mortes. Na verdade, a guerra feudal no objetivava a
morte do adversrio, mas apenas sua captura. Em
parte, porque assim cada cavaleiro podia provar seu
valor de guerreiro e ao mesmo tempo exigir um resgate pelo prisioneiro (como sabemos, uma das obrigaes dos vassalos era pagar o resgate de seu senhor
feudal aprisionado). Em parte,' devido a uma certa
conscincia de classe que - se no impedia os cava-

65

leiros de disputarem entre si a posse de terras e poderes polticos - fazia deles mais adversrios que
inimigos.
Um terceiro elemen to a ser considerado a
abundncia de recursos naturais existente na poca
feudal. De fato, o recuo demogrfico dos sculos
III -VIII fizera com que extensas reas anteriormente
cultivadas fossem abandonadas e ocupadas por bosques e florestas. Assim, o homem podia obter ali
frutos silvestres e caa para sua alimentao, e sobretudo madeira, o principal material de construo e
combustvel de que dispunha. Mais ainda, a maior
produtividade agrcola que ento ocorria devi-se em
parte ao cultivo de zonas desmatadas e portanto de
solo virgem e de grandeiertilidade.
As mudanas climticas so difceis de serem
acompanhadas, porm tudo indica que desde meados do sculo VIII o .clima da Europa Ocidental
tornou-se mais seco e temperado que antes. Desta
forma, a paisagem de alguns locais foi alterada e
humanizada, caso da Groenlndia, que ento fazia
jus ao seu nome (literalmente, "terra verde"); a viticultura pde expandir-se em regies anteriormente
imprprias, como a Inglaterra. No conjunto da Europa, a produtividade agrcola foi beneficiada por
essa suavizao do clima. O perodo mais quente e
seco no apenas tornou determinadas reas cultivveis e habitveis, como tambm contribuiu para dificultar a difuso da peste, sempre favorecida em climas midos.
A passagem da escravido para a servido tam-

66

Hilrio Franco Ir.

bm teve influncia positiva no incremento populacional. O comportamento demogrfico do escravo


geralmente pouco propcio ao crescimento. De um
lado, em funo da alta mortalidade decorrente de
um baixo padro de vida (m alimentao,
maus
tratos, ignorncia). De outro, em funo de uma
baixa natalidade resultante de sua condio psicolgica: no desejando a mesma m sorte para os filhos
e tambm como forma de protesto e oposio escravido, recorria-se muito a prticas contraceptivas,
abortivas e infanticidas. Assim, a melhoria do estatuto jurdico do escravo incentivava sua reproduo:
ele passava a ter um lote de terra para cultivar, tinha
obrigaes fixas e limitadas e no mais arbitrrias,
no podia ser separado da famlia.
As inovaes tcnicas beneficiaram a produo
agrcola, mas no se sabe qual o ponto de partida:
furam elas que ao aumentarem a produo possibilitaram o crescimento demogrfico, ou este que
tornou necessrio o progresso tcnico? De qualquer
forma, trs aperfeioamentos exerceram ao direta
sobre o desenvolvimento agrcola e assim - num
primeiro ou num segundo momento, no nos importa - da populao. Um foi a charrua, tipo de
arado mais eficiente por penetrar profundamente
no
solo, revolvendo-o e aumentando
sua fertilidade.
Outro foi o novo sistema de atrelar os animais, possibilitando utilizar mais eficientemente nos trabalhos
do campo a fora-motriz cavalar e bovina. Outro
ainda roi o sistema de rodzio das terras, pelo qual
ocorria uma alternncia de cultivos (cereais, legumi-

o Feudalismo

S6 na Frana, por exemplo, de 1050 a 1350, foram erguidas 80 catedrais, 500 grandes igrejas e algumas dezenas
de milhares de pequenas igrejas paroquiais.

67

~I''

Hi/rio Franco Ir.

68

:,

i:\

nosas) sobre uma mesma rea, impedindo que ela se


esgotasse. Desta forma, no s a produtividade cresceu, como tambm os hbitos alimentares se modificaram, com uma dieta mais rica em protenas (er..
ilha, lentilha, leite, carne) e assim uma menor mortalidade.
O crescimento econmico manifestou-se sobretudo atravs de trs fenmenos: maior produo,
progresso do setor urbano, acentuada monetarizao. Apesar de a elevao da produtividade ter ocorrido em todos os setores, naturalmente numa economia agrria o processo foi desencadeado pelo setor
primrio. De fato, foram os excedentes gerados pela
agricultura que forneceram as matrias-primas bsicas para a indstria artesanal e assim permitiram a
intensificao do comrcio. Esse incremento da produo agrcola teve como ponto de partida as inovaes tcnicas e a melhoria climtica de que falamos
mais acima. Como assim era possvel alimentar-se
um maior nmero de cabeas de gado, havia maior
disponibilidade de adubo, o que tambm influenciou
positivamente a agricultura. Calcula-se que entre o
sculo IX e o XIII a produtividade da cerealicultura
cresceu em torno de 50%.
. Contudo, como o ritmo de crescimento populacional era mais intenso, desde meados do sculo XI
verificava-se uma alta nos preos de cereais. Isso
incentivava os arroteamentos, ou seja, a procura de
novas reas para a agricultura atravs do recuo das
florestas, dos terrenos baldios e das zonas pantanosas. Foi desta forma que a rea cultivvel da Europa

o Feudalismo
Ocidental estendeu-se bastante.' Porm, muitas das
terras ento ocupadas no eram propcias agricultura, sendo entregues pecuria. Assim, claro, esse
setor conheceu um grande avano, j que a crescente
populao pressionava por mais carne e leite, a agricultura precisava da fora-motriz animal, o artesanato necessitava de matrias-primas como couro,
chifres e ossos. Mas, sobretudo, crescia muito a procura por l e conseqentemente pelo rebanho ovino:
em fins do sculo XIII havia na Inglaterra quase sete
milhes de carneiros e na Espanha mais de um
milho.
Portanto, tambm no setor secundrio a produo conhecia claros progressos. Desenvolveram-se
especialmente a indstria txtil e a de construo,
como resultado das necessidades impostas pelo crescimento demogrfico. S na Frana, por exemplo,
de 1050 a 1350 foram erguidas 80 catedrais, 500
grandes igrejas e algumas dezenas de milhares de
pequenas igrejas paroquiais. Isso sem contar, naturalmente, as realizaes da arquitetura militar (castelos, muralhas, torres), os edifcios pblicos (palcios, hospitais) e a construo civil (casas muitas
vezes levantadas pelos proprietrios com uns poucos
ajudantes). O ramo txtil envolvia boa parte da populao de muitas cidades, recorrendo diviso do trabalho - cerca de 30 operaes diferentes da matria-prima ao produto acabado - para agilizar a produo e baratear a mercadoria.
Se esse desenvolvimento do artesanato atestava o
progresso urbano dos sculos XI-XIII, r importante

69

,
~

J ,.'
f. "

I:

I' .

Hilrio Franco Ir.

70

o Feudalismo

71

"

li

l,;

l'ill :.
I

:.

: i:
j'
I:
j'

!'I iI

t'l

I',
!I

i'
j.

II

L
li,
!
j!

r
I'

lembrar contudo que a sociedade ocidental permanecia essencialmente agrria. De fato, apenas 10 ou
20% da populao total moravam em cidades. Ademais, estas cresciam basicamente graas imigrao
de elementos originrios do campo, que viam na fuga
para os centros urbanos a forma de escapar dependncia de um senhor. "O ar da cidade d liberdade"
dizia um provrbio medieval: morando um ano e um
dia numa cidade sem ser reclamado pelo seu senhor,
o servo tornava-se livre. Entende-se assim, por que as
monarquias favoreciam a autonomia das cidades,
vistas como elementos antifeudais.
No entanto, isso se tornaria claro somente a
partir de meados do sculo XII, quando o conjunto
de transformaes sadas da prpria dinmica feudal
comeava a comprometer o Feudalismo. At aquele
momento, os senhores feudais 'liam com bons olhos a
formao ou o desenvolvimento de cidades nas suas
terras. Elas lhes pareciam boas fontes de taxas e impostos, e locais prximos e cmodos para vender os
excedentes produtivos dos seus senhorios. Mesmo
depois de obter sua autonomia (comprando-a ou lutando por ela), a cidade no podia naturalmente
desligar-se do mundo feudal, do qual recebia reforos populaionais e matrias-primas, e para o qual
vendia seus produtos manufaturados. Como qualquer homem livre, a cidade passava a se ligar a pessoas ou a outras cidades atravs de contratos feudovasslicos. No era raro, sobretudo na Itlia, que
cidades submetessem a zona rural vizinha, explorando o trabalho de seus camponeses como qualquer

senhor feudal. Em suma, se de um lado as cidades


negavam o mundo agrrio e aristocrtico do Feudalismo, de outro estavam perfeitamente encaixadas
nele.
De qualquer forma, o progresso urbano era
parte do crescimento econmico global do Feudalismo. Sem a maior produo agrcola no teria sido
possvel alimentar a crescente populao urbana: por
volta do ano 1000 no havia no Ocidente cristo
nenhuma cidade de 10000 habitantes, mas em 1300
existiam 5S delas. Sem o excedente demogrfico
rural, alis, a populao urbana no teria atingido os
nveis que atingiu. Sem o campo fornecer matriasprimas, o artesanato urbano no poderia expandir
sua produo. Sem a maior capacidade de compra
por parte do campo, as cidades no venderiam sua
crescente produo. Sem a exportao de trigo,
vinho, madeira, ferro e tecidos no se desenvolveriam
o comrcio internacional e a importao de mercadorias orientais (especiarias, seda, produtos de luxo).
Sem essa intensificao do comrcio no haveriacondies para as atividades bancrias.
O revigoramento do artesanato e do comrcio
implicava, claro, uma ativao da economia monetria. Ao contrrio do que pensavam tempos atrs,
os historiadores sabem hoje que jamais o Feudalismo
foi uma economia natural, isto , sem moeda, porm
no negam que ela era pouco utilizada at fins do
sculo XI. Desde ento, contudo, o aumento da produo, tornando necessrio vender o excesso e criando oportunidades de compras, levou a se recolocar

li

...!
I

l'

~:
(

L
I:~

.I:
I.l..
I
I

'I'

.i:
'I,:

:1

,I
~!
\i
':1

;1'I'
if

,I'

;:'i

Hilrio Franco Ir.

72

em circulao moedas e metais preciosos entesourados. Alm disso, o progresso da minerao e os


metais trazidos do Oriente pelo comrcio permitiam
a cunhagem de mais moedas. Essa monetarizao da
economiafeudal, ao mesmo tempo que expressava o
vigor do Feudalismo, contribua para que nele ocorressem importantes transformaes.
, Por exemplo, a comutao das obrigaes servis
em pagamentos em moeda. Como a maior produtividade permitia aos camponeses ficarem com um
excedente, eles o vendiam na feira local e obtinham
, assim uma certa renda monetria. Ora, desejando o
senhor comprar os produtos orientais oferecidos pelos
mercadores, precisava cada vez de mais moedas, e
passava a receb-Ias dos seus servos ao invs dos produtos ou servios que eles lhe deviam. Ademais, o
senhor podia assim contratar para certas tarefas
mo-de-obra assalariada, geralmente mais eficiente e
bastante barata devido ao crescimento populacional.
Portanto, desta forma ia se descaracterizando um
dos elementos centrais do Feudalismo.
Tambm no plano institucional a monetarizao
da economia provocava mudanas. J em fins do
sculo XI era conhecido em algumas regies o feudo
de bolsa ou Ieudo-renda, pelo qual o senhor comprometia-se a remunerar ti vassalo no com terras, mas
com uma quantia, geralmente em moeda, paga periodicamente. Como parte do mesmo processo de
monetarizao das relaes vasslicas, desde a segunda metade do sculo XII na Inglaterra os vassalos
reais podiam ser dispensados do servio militar em

o Feudalismo
troca de uma taxa monetria (scutage) que permitia
ao rei contratar foras mercenrias. Mais significativo ainda, a partir do sculo XII passou-se a aceitar
a alienabilidade do feudo, isto , a venda de um direito sobre ele, pois como sabemos o vassalo tinha
apenas o usufruto e no a propriedade do feudo.
O crescimento territorial - terceiro aspecto da
dinmica feudal- foi o resultado lgico da necessidade de exportar os excedentes de populao e de
mercadorias, decorrentes do crescimento demogrfico e econmico. Nesse sentido, representou uma
tentativa instintiva de sobrevivncia, que expulsava
do corpo social um excesso de vitalidade que poderia
sufoc-lo. Mas desta forma tornou-se um fenmeno
de grande alcance: a penetrao, o domnio e a fixao de grupos feudais em outras reas significou a
prpria expanso do Feudalismo, a reproduo do
sistema.
Assim, limitado originalmente aos territrios do
antigo Imprio Carolngio (grosso modo, atuais Frana, Blgica, Sua, Itlia do Norte, Alemanha Ocidental), desde a segunda metade do sculo XI o
Feudalismo penetrou tambm na Inglaterra, Oriente
Mdio e Pennsula Ibrica. Naturalmente, em cada
um desses locais o Feudalismo, sem se descaracterizar, assumiu feies prprias, ligadas s condies
, preexistentes e de implantao. Como foram naqueles locais impostos de cima para baixo, por um grupo
de conquistadores estrangeiros, aqueles "feudalismos de importao" (Bloch) estavam bem mais sistematizados do que nos locais onde o Feudalismo se

73

il'
i

Hilrio Franco Jr.

74

o Feudalismo

75

Ir
desenvolvera espontaneamente.
'A feudalizao da Inglaterra

11:

do "nenhuma terra sem senhor", ou seja, na Inglaterra no existiam aldios - terras de plena propriedade, que no eram concedidas ou recebidas por relao feudo-vasslica - como na Europa continental.
Na Inglaterra doperodo pr-normando existia
um carnpesinato dependente, mas somente depois da .:
conquista de 1066 que as relaes de dominao
sobre os trabalhadores se generalizaram e se senhorializaram. A diviso social passou a ser funcional e
tnica: de um lado os clrigos e os guerreiros de
origem normanda, detentores de terra, e de outro os
camponeses anglo-saxes, despossuidos e dependentes. Essa nova situao social ficou testemunhada na
prpria lngua: para os dominados o boi era apenas
um animal vivo, utilizado nos trabalhos agrcolas,
designado pela palavra anglo-saxnica ox: para os
dominadores era sobretudo uma carne consumvel,
da a palavra beef, vinda do francs (idioma falado
pelos normandos) boeuf, boi. Da mesma forma,
sheep (carneiro em anglo-saxo) e mutton (carne de
carneiro, vindo do francs mouton, carneiro). No
por acaso, muitos termos eclesisticos, militares e
administrativos tambm derivaram do francs falado
pelos conquistadores:
chapel (capela, de chapelle),
mass (missa, de messe), castle (castelo, de chteau),
tower (torre, dezoar), court (corte, de cour), crown
(coroa, de couronne),
Na Sria-Palestina, o Feudalismo fci implantado
em fins do sculo XI com as Cruzadas. Contudo, ao
contrrio do que aconteceu na Inglaterra, onde existiam condies favorveis feudalizao, no Oriente

se deu a partir de

regio pelo duque


Guilherme da Normandia, Ora, o prprio ducado,
formado no norte da Frana um sculo e meio antes,
tambm resultara de uma conquista. Ocupado pelos
vikings ou normandos ("homens do norte"), a posse
daquele territrio francs foi-lhes reconhecida como
feudo concedido pelo rei. Assim, no ducado da Normandia o Feudalismo foi organizado pelo chefe viking transformado em duque, ou seja, apresentava
uma particularidade
poltica, a manuteno de extensos poderes em suas mos, impedindo a fragmentao tpica da poca. Da a expresso algo contraditria de "feudalismo centralizado",
aplicada ao
C~L'O normando e por extenso ao caso ingls.
De fato, tal estrutura foi naturalmente
transplantada para a Inglaterra: possuidor de todo o pas
por direito de conquist, Guilherme, depois de reservar terras que ficavam sob o domnio direto da
monarquia, dividiu o restante em 5000 feudos concedidos aos seus seguidores. Todos esses detentores de
feudos, portanto vassalos reais, podiam ter seus prprios vassalos, mas tambm estes prestavam juramento de fidelidade ao rei. Noutros termos, a subenfeudao, ao contrrio do que ocorria, por exemplo,
na Frana, no provocava na Inglaterra a pulverizao dos poderes pblicos. A cadeia de vassalagens
montada pelo prprio rei ingls fazia com que ele tivesse controle sobre todos os escales da hierarquia
feudal. E esta atingia todo o pais, pois valia o princpio

.J

"

:1'

76

Hilrio Franco Ir.

.i

!
"

I
1

I,
i

,I

'I

li
I

IIli
r!

q
~ ~i
I

ir

I!

Mdio O contexto era bastante diferente. A raa,


a lngua e a religio afastavam os conquistadores
ocidentais das populaes dominadas e submetidas.
O ambiente fsico, os usos e costumes e a mentali-.
dade dificultavam a adaptao dos europeus. Assim,
naquele terreno pouco propcio e sem antecedentes
favorecedores, o Feudalismo foi uma criao artificial, sem razes histricas. Na verdade, para sermos
exatos, mais do que Feudalismo, o que existiu nos
Estados latinos do Oriente Mdio foi um conjunto de
instituies polticas feudais regulando as relaes
entre os cruzados. Jamais o Feudalismo conseguiu l
penetrar em todos os aspectos da vida cotidiana,
como no Ocidente. No surpreende, ento, que com
o desaparecimento dos Estados cruzados, em fins do
sculo XIII, nada restasse ali de testemunhos profundos de uma poca feudal.
O caso da Pennsula Ibrica apresenta feies
prprias. Na primeira etapa da gnese feudal, at
princpios do sculo VIII, a situao ibrica .era anloga da Frana. Contudo, a conquista muulmana
impediu que aqueles elementos pr-feudais pudessem continuar se desenvolvendo como na Europa
carolngia. Mas eles foram reativados a partir de
meados do sculo XI, em funo de questes internas
e externas pennsula. Dentre as primeiras, estavam
o enfraquecimento do domnio muulmano e a necessidade de expanso da comunidade crist ibrica
devido ao crescimento populacional. Dentre as outras, estavam as transformaes sofridas pelo Feudalismo de alm-Pireneus e que levavam monges, pere-

I;
i~

II

,-

o Feudalismo

77

grinos, marginais e nobres sem terra a procurar na


Espanha a soluo de seus problemas. Em suma,
o Feudalismo ibrico no resultou de uma evoluo
natural e constante como na Frana, nem tampouco
de uma transposio repentina como na Inglaterra.
No foi um fenmeno limitado e artificial como no
Oriente Mdio, nem espontneo e profundo como na
maior parte do Ocidente.

Em suma, como toda sociedade pr-industrial,


o Feudalismo pde manter sua capacidade de expanso enquanto houve certo equilbrio entre os trs elementos bsicos, capital, natureza e trabalho. Ou
seja, enquanto o crescimento econmico, o crescimento territorial e o crescimento demogrfico puderam ocorrer de forma complementar um aos outros.
Contudo, aquele era um equilbrio precrio, no qual
o fator capital tendia a crescer pouco, de forma que a
manuteno e a expanso do sistema dependiam da
constante incorporao de novas reas produtivas e
de mais mo-de-obra. De fato, como boa parte da
riqueza gerada provinha da agricultura, e esta era
dominada por uma elite fundiria de hbitos suntuosos, calcula.-se que apenas 1 ou 2% das rendasagrcolas fossem reinvestidas. Portanto, o progresso tcnico era pequeno e o aumento da produo ficava
restrito disponibilidade dos fatores natureza e fora
de trabalho. Mas estes fatores no podiam crescer
indefinidamente.
Logo, a dinmica feudal mostrava
os limites do sistema e encaminhava-o para a crise.

lt

.,

i
!
i

'':i

o Feudalismo

A CRISE

I
'J

Desde as ltimas dcadas do sculo 1GB, assistia-se a 'uma perda da vitalidade que caracterizarao
Feudalismo nos duzentos anos anteriores. A origem
disse estava na sua.dinmica.vque
levara o Feuda ..
Esmo a atingir ento os limites possveis de' funcionamento de sua estrurura. Em outros termos, a crise
resultavadas caractersticas do prprio Feudalismo.
Assim, ao longo dos sculos XII-XIII j vinham ocorrendo profundas transformaes,
que se revelaram
com toda a fora a partir de princpios do sculo
XIV. Esta crise foi global, com todas as estruturas
feudais sendo fortemente atingidas. Portanto, claro, a manifestao da crise em cada setor refletia-se
nos demais, num complexo entrecruzamento.
Desta
forma, o fato de precisarmos examinar, para maior
clareza, cada manifestao da crise separadamente,
nonos deve fazer esquecer a total interligao entre
elas. A crise era orgnica)"

,-

-.

No seu aspecto econmico, a crise derivava da


explorao agrcola predat6ria e extensiva que fora
tpica do Feudalismo. De fato. na poca de expanso, o aumento da produo fora conseguido mais
com a ampliao da rea cultivvel do que com a
utilizao de tecnologia mais avanada. Assim, aquele incremento produtivo era frgil e apresentava claros limites, pois s poderia se manter com a anexao
constante e indefinida de novas reas cultivveis.
Quando em algumas regies o cultivo de cereais precisou crescer roubando terras da pecuria, a mdio
prazo a produtividade agrcola baixou devido menor disponibilidade de esterco. E naturalmente caiu
a produo de carne, leite e derivados.
A busca desordenada de terras para a agricultura parece mesmo ter provocado importantes alteraes ecolgicas, O desmatamento
- em 1300 as
florestas da Frana cobriam um milho de hectares a
menos que atualmente - talvez tenha sidoo responsvel pelas mudanas no regime pluvial e pelo resfriamente do clima ento ocorrido. As violentas e
constantes chuvas que atingiram a maior parte da
Europa em 1314-1315 provocarem colheitas desastrosas: de fins de 1315 a meados de BIS os preos de
trigo mais que triplicaram. A
abriu caminho
a vrias epidemias, a mortalidade cresceu, Como
cada indivduo gastava mais com alimentao, consumia menos bens artesanais, o que levou retrao
desse setor e conseqentemente
tambm do comerem.
Essa retrao estava tambm ligada aos proble-

79

80

'~

:l

!!

II
11
I'
.1

11

Ij.
I1
11

I
I::

I
~.
,j

Hilrio Franco Ir.


mas monetrios, pois a extrao de minrios, como a
agricultura,
atingira seus limites tecnolgicos. Ou
seja, esgotados os veios superficiais e mais facilmente
explorveis, seria necessrio cavar poos profundos e
possuir sistemas de drenagem mais eficientes. Ora, a
queda na produo de metais preciosos e o entesouramento de moedas devido menor oferta de mercadorias levaram s constantes desvalorizaes monetrias. De fato, como os reis precisavam de recursos
para as freqentes guerras da poca, a soluo foi
manter o valor nominal das moedas mas diminuir a
quantidade de metal que nelas havia. Este processo,
naturalmente. levava os possuidores de moedas boas
a entesourarem-nas,
forando os reis a novas desvalorizaes. Assim, os preos subiam e o setor produtivo conhecia novas dificuldades,
A crise dernogrfica j se anunciava em fins do
sculo XIII quando o intenso ritmo de crescimento
anterior comeou a diminuir. Com a crise agrcola de
13151317, a fome e a subnutrio foram acompanhadas por epidemias e a mortalidade elevou-se rapidamente. Nos.campos ingleses ela passou de 40 mortos por cada mil habitantes para 100 por mil. Na
cidade belga de Ypres, uma das mais importantes da
Europa, pelo menos 100/0 da populao morreu no
curto espao de seis meses em 131. Contudo, os
problemas daquele momento no chegaram a atingir
todo o Ocidente e as perdas populacionais poderiam
ser recuperadas em pouco tempo. Mas tal no aconteceu, e a crise demo grfica agravou-se drasticamente, devido peste negra.

o Feudalismo

Como todas as demais manifestaes da crise


geral do Feudalismo, a peste deve ser vista como um
fator interno a ele. verdade que ela atingiu a Europa Ocidental levada da regio domar Negro por
comerciantes genoveses. Mas esse fato decorreu em
ltima anlise da expanso ocidental, que criara colnias comerciais em locais onde a peste sempre existira em, forma endmica. Alm disso, se a peste se
propagou to rapidamente na Europa, e fazendo to
grande nmero de vtimas, foi devido superpopulao gerada pela prpria dinmica feudal.
Mais que qualquer outra epidemia, a peste apresentava taxas de letalidade (relao entre os que contraam a doena e os que morriam dela) extremamente altas, por volta de 70%. Ao contrrio do que se
pensava at h pouco tempo, a peste no influenciada pela fome, isto , a subnutrio,
que pode
dobrar ou triplicar a mortalidade de outras epidemias, no altera a ao da peste. Portanto, ela: ating1.a indiscriminadamente
pobres e ricos, crianas e
adultos, homens e mulheres. Se as camadas sociais
mais elevadas resistiram melhor, foi apenas pela sua
possibilidade de abandonar os locais infectados e
buscar refgio em outros. Os lugares de forte concentrao humana parece terem sido os mais atingidos, caso das cidades e dos mosteiros.
Apesar de sensveis desigualdades regionais, no
conjunto a peste negra de 1348-1350 eliminou de 25 a
35% da populao europia. Esta perda demogrfica foi to grande, que os nveis anteriores a ela
seriam alcanados apenas no sculo XVII. Natural-

11
81

82

o Feudalismo

Hilrio Franco Ir.


mente, as repercusses de um fenmeno como esse se
revelaram bastante amplas. Por exemplo, a servido
recebeu um golpe profundo. De fato, ao diminuir
significativamente a quantidade de mo-de-obra dos
senhorios, a peste obrigava os senhores a recorrerem
a assalariados e a amenizarem a dependncia dos
servos sobreviventes. Ademais, a desorganizao social que seguiu a peste e a crescente procura por
mo-de-obra facilitavam e incentivavam a fuga de
servos. Assim, no s a mo-de-obra assalariada tornava-se mais comum" como tambm beneficiava-se
de uma elevao salarial.
A crise social caracterizou-se por importantes
alteraes na composio das camadas sociais e nas
relaes entre elas. A aristocracia laica e clerical, que
tinha sido a grande beneficiada pelo crescimento
econmico, desde ento tendia a comutar s obrigaes camponesas em produtos e servios por rendas
monetrias. Contudo, desta forma, com a desvalorizaoda moeda a aristocracia perdia seu poder aquisitivo: 50% no caso da importante abadia de Saint
Denis apenas no curto perodo de 1337-1342. Agravando
situao, depois das dificuldades de-13151317, quando os preos de cereais subiram, eles caram e se mantiveram baixos devido retrao demogrfica e conseqente menor procura. Portanto, as
rendas senhoriais se encolhiam ainda mais. Paralelamente, os salrios subiam e os senhores, para terem
recursos, trocavam obrigaes servis por dinheiro:
em meados do sculo XIV cerca de 50% das corvias
haviam sido substitudas por rendas monetrias em

I,
i
I

ir,

<,

83

~I

vrios locais da Inglaterra.


Assim, atingida pelas dificuldades econmicas,
pela peste e pela resultante mudana psicolgica, a
aristocracia viu sua taxa de natalidade cair. Muitas
famlias nobres desapareceram.
Nos sculos XIVXV, a cada seis geraes, em mdia, extinguia-se
uma linhagem. Acentuava-se ento uma tendncia
que vinha desde o sculo XII e que formava um
"proletariado clerical", isto , quebrava-se aos poucos a identidade clero-nobreza, recrutando-se os eclesisticos tambm em outras camadas sociais, Nestas
condies, a nobreza precisava renovar seus quadros
com elementos de outras origens, atravs de casamentos com membros da burguesia, da burocracia
monrquica e mesmo do campesinato mais rico/
Portanto, quebrava-se a rigidez social anterior,
passando-se de uma sociedade de ordens, na qual
cada indivduo de determinada camada, condio
estabelecida desde o nascimento por ordem divina,
para uma sociedade estamental, na qual o indivduo
est num certo grupo social, o que pressupe a possibilidade de mudana. Concretamente,
as transformaes sociais mais importantes deram-se entre os
laboratores, A burguesia, nascida da prpria dinmica feudal, mas elemento desestruturador
daquela
sociedade, continuava a ganhar terreno .. verdade
que as cidades tambm foram atingidas pela crise
econmica e demogrfica, porm proporcionalmente
menos que o campo. Ademais, os problemas da zona
rural aceleraram a tendncia anterior de penetrao
burguesa no campo, comprando terras de nobres

JJ,

I!

!
I
j

:I:

84

o Feudalismo

Hilrio Franco JT.

arruinados.
Assim, a burguesia revelava-se um elemento dissolvente do Feudalismo em vrios aspectos. Por suas
atividades comerciais, artesanais e bancrias, rompia
aos poucos o predomnio absoluto da agricultura.
Por seus interesses na centralizao poltica e seu
conseqente apoio monarquia, contribua para o
recuo da aristocracia. Por seu racionalismo e individualismo, se opunha religiosidade e coletivismo
feudais. Por sua prpria origem marginal e campo- .
nesa, quebrava a rigidez e a hierarquia sociais. No .
de se estranhar, portanto, que um sermo do sculo
XIV afirmasse que "Deus fez os clrigos, os cavaleiros e os trabalhadores, mas o demnio fez os burgueses e os usurrios" .
Em relao aos camponeses, a crise econmica e
demogrfica apresentou dois resultados diferentes.
Por um lado, surgiu um campesinato livre e que se
enriquecia, formando uma verdadeira elite camponesa. Desde a poca de expanso econmica, muitos
servos se beneficiavam da substituio de suas obrigaespor pagamentos em dinheiro. Assim, eles vendiam seu excedente produtivo nas feiras locais, pagavam seu senhor e economizavam mesmo algumas
moedas. Desta forma, era possvel com o tempo comprar sua liberdade ao senhor, cada vez mais interessado em rendas monetrias. As dificuldades da aris-.
tocracia nos sculos XIV-XV permitiram em alguns
'locais a difuso desse processo. Estes camponeses,
aproveitando-se do surgimento de reas despovoadas
pela peste, conseguiam ter suas prprias terras.

~ J

85

\1

Como geralmente eram reas pouco frteis e como


havia falta de mo-de-obra, muitas vezes aqueles
indivduos dedicavam-se pecuria. Obtinham assim
bons rendimentos, pois a l era uma das matriasprimas pouco afetadas pela crise.
Por outro lado, em certas regies os senhores
procuraram fazer frente s suas dificuldades revigorando os laos de dependncia camponesa. Um caminho para isso era renunciar s taxas monetrias
fixas pagas pelos trabalhadores e reimpor as antigas
obrigaes em produtos e servio. Essa "reao senhorial" no foi muito difundida no Ocidente, tendo
sido significativa apenas na Inglaterra e especialmente nos senhorios monsticos.' Na Europa Oriental, contudo, a penetrao tardia do Feudalismo e as
condies disso decorrentes geraram o que se chama
classicamente de "segunda servido". Outro caminho tentado pela.economia senhorial para fazer frente crise foi brecar a alta salarial. Para tanto, surgiu
entre 1349 e 1351 na Inglaterra, Portugal, Catalunha, Arago, Frana e Castela toda uma legislao
objetivando congelar preos e salrios. Diante daquele quadro de dificuldades para os trabalhadores
que eclodiram sublevaes camponesas (como a Jacquerie francesa de 1358 e a revolta inglesa de 1381) e
urbanas (Florena em 1378, cidades flamengas em
1379).
A crise poltica do Feudalismo foi representada
pela reconstituio dos 'poderes pblicos, ou mais
especificamente pela centralizao monrquica. Como j vimos, os reis feudais tinham sido inicialmente

"I

86

'i

1:

!
i"

I
r

r~
1:11

,I

;!

o Feudalismo

Hilrio Franco Ir.

muito mais suseranos que soberanos, ou seja, seu


poder se efetivava fundamentalmente pelos laos vasslicos. Mas era tambm limitado por eles. Contudo,
medida que os poderes regionais detidos pela aristocracia entravam em crise, o rei podia extrair das
prprias relaes vasslicas elementos que faziam
dele cada vez mais soberano que suserano. Por exemplo, na Frana o consilium devido pelos vassalos
esteve na origem de muitos rgos centrais da monarquia. Foi o caso do Parlamento de Paris, que
acabou por funcionar como um tribunal de apelao
ao suserano, que devia arbitrar as questes entre
senhores e vassalos. Caminhava-se assim para uma
unificao jurdica, que minava as jurisdies feudais.
Recorrendo ao apoio da burguesia, favorecendo
as comunas urbanas, incentivando a libertao de servos, constituindo tropas mercenrias, revigorando
o direito romano, a monarquia desde o sculo XIII ia
reagrupando em suas mos os fragmentos de poder
anteriormente detidos pela aristocracia. Por outro
lado, esse processo era acompanhado por uma recuperao do prestgio da funo monrquica. Para um
cronista, ferir o rei seria "temeridade nefasta"; para
um filsofo, a sociedade era como o corpo humano,
no qual "o prncipe ocupa o lugar da cabea"; para
um legista, "toda jurisdio laica do reino pertence
como feudo ao rei".
Esse fortalecimento monrquico era ainda favorecido pelo desenvolvimento de um sentimento nacionalista, que fazia a realeza ser vista como smbolo e

I
\

representante da coletividade. A formao das lnguas vernculas e os contatos estabelecidos pelo comrcio com outros povos levavam conscientizao
das caractersticas prprias de cada grupo humano.
Assim, desde o sculo XII firmavam-se os nacionalismos. Os problemas dos sculos XIV-XV e as solues muitas vezes conflitantes encontradas pelos diversos pases intensificavam o sentimento patritico.
significativo que a primeira grande guerra nacionalista tenha ocorrido nessa fase da Idade Mdia: a
Guerra dos Cem Anos (1337-1453).
Tanto no lado francs quanto no ingls, a guerra
favoreceu a centralizao poltica. Na verdade, esta
era a nica forma de se mobilizar tropas por uma
rea geogrfica bem mais ampla que nos combates
feudais; de se obter nos vrios cantos do pas os recursos econmicos necessrios para a luta; de se negociar tratados e restabelecer a paz. A centralizao
decorreu ainda das importantes perdas na nobreza
dos dois pases. Alm disso, a guerra agravou a crise
demogrfica, contribuindo para a baixada taxa de
riatalidade e o despovoamento de regies arrasadas.
Pelas migraes que provocou, a guerra favoreceu a
mobilidade social, o empobrecimento de uns e o
enriquecimento de outros, a ruptura de laos de dependncia pessoal, enfim, a crise social. A devastao de muitos territrios franceses, a perda de colheitas e de rebanhos, os emprstimos feitos pelas monarquias junto a banqueiros italianos foraram a alta
dos preos e a desvalorizao monetria, agudizando
a crise econmica.

87

:-\ I
,
\

.1'

:i;

~,

!~

,J,:

'I:i,
!1',

:,1
i

88

o Feudalismo

Hilrio Franco Jr.

A crise militar naturalmente acompanhou a


poltica, isto , dentre as funes recuperadas pelo
rei estava cada vez mais a de defender seus sditos.
regionalizao da defesa seguia-se a nacionalizao
da defesa. Mas a crise militar feudal derivava tambm de mudanas na prpria tecnologia blica.
Desde que a superioridade da cavalaria ficara clara,
nos primrdios do Feudalismo, poucas novidades
haviam surgido nos armamentos. As armas defensivas, verdade, tornaram-se mais eficientes, graas
sobretudo aos diversos tipos de couraas e armaduras
protetoras. Mas as ofensivas no evoluram correspondentemente, a no ser o surgimento da besta no
sculo XII. Contudo, a violncia de seus arremessos
era muito grande e foi considerada "arma abominada por Deus e indigna de um cristo", sendo proibida pela Igreja em 1139.
A mudana deu-se no sculo XIV, com as lutas
nacionalistas e sociais que pretendiam destruir o inimigo e no apenas aprision-lo, como nos combates
feudais. O arco ingls tinha nas mos de um homem
treinado uma preciso muito grande e um alcance de
at 400 metros. Na batalha de Crcy, em 1346, suas
violentas flechadas, atravessando armaduras, fizeram mais de mil e quinhentos mortos na cavalaria
francesa. Em muitas outras oportunidades, na Guerra dos Cem Anos, os arqueiros ingleses mostraram,
como a cavalaria feudal tinha se tomado uma arma
obsoleta. Ao mesmo tempo, uma infantaria disciplinada e armada com longas lanas mostrava como
podia agentar uma carga da cavalaria e depois de

89

dispers-Ia passar ao ataque e aniquil-Ia. Foi assim


em 1302 em Courtrai, quando as milcias urbanas
flamengas destroaram o exrcito feudal do rei Irances.
A cavalaria feudal, contudo, tomou-se definitivamente ultrapassada com '0 surgimento das armas
de fogo. Na Europa Ocidental elas foram usadas pela
primeira vez no cerco de uma fortaleza em 1324 e
em batalha campal em 1346. Nessas oportunidades,.
verdade, pouco influram no resultado da luta. No
entanto, elas foram se aperfeioando e a artilharia
tomou o papel central nos combates. Anteriormente,
conquistar uma fortaleza implicava um longo e desgastante cerco, com os defensores podendo resistir
quase indefinidamente desde que tivessem gua e .
alimentos. Graas artilharia, em 1449-1450 o rei
francs pde reconquistar 60 praas-fortes aos ingleses. O cavaleiro perdia sua funo militar e assim seu
prestgio e seu poder.
A crise clerical tinha suas razes no papel central
desempenhado pela Igreja no Feudalismo. Era clara
a contradio entre a instituio "que no deste
mundo" - e por isso mesmo recebia respeito, obedinciae bens - mas que agia cada vez mais nele.
O papa pretendia ser, ao mesmo tempo, o representante de So Pedro e o herdeiro do imperador romimo. Desta forma, muitas vezes no desempenho de
um desses papis agia incoerentemente com o outro.
Mais ainda, a Igreja precisava, de um Estad suficientemente forte para proteg-Ia, mas convenientemente fraco para no submet-Ia. Equilbrio difcil.
A

"'" r

:11

90

o Feudalismo

Hilrio Franco Jr.

91

"\

Na verdade, ele foi conseguido somente no curto


espao de quatro anos, entre 999 e 1002, numa rara e
harmoniosa relao entre dois homens extraordinrios, o imperador Oto III e o papa Silvestre 11.
Da para a frente o choque entre o poder temporal dos imperadores e o poder espiritual dos papas
tornou-se comum. Nas ltimas dcadas do sculo XI
ecIodiu a Questo das Investiduras, assim chamada
porque a disputa girava em torno do poder de investir os bispos; tal tarefa cabia ao imperador ou ao
papa? O sucesso de um ou de outro devia-se a uma
srie de circunstncias, e era sempre passageiro. Portanto, aquela luta representou o desgaste de ambas
as foras que se pretendiam universalistas, abrindo
vazios de poder que foram sendo preenchidos pelos
nascentes nacionalismos. Assim, no sculo XIV, a
Igreja feudal viu-se arrastada pelos novos interesses
monrquicos e burgueses. Por muitos anos, de 1309
a 1378, os papas deixaram de residir em Roma, fixando-se em Avignon, prximo ao reino francs, e
inevitavelmente sendo envolvidos nos seus negcios.
Cativeiro da Babilnia: o nome dado quele perodo
define bem o exlio e a dependncia do Papado.
Colocado entre os interesses nacionais franceses
de um lado e os diversos e s vezes contraditrios
interesses italianos de outro, o Papada tornou-se um
joguete poltico. Em funo disso, de 1378 a 1417
desapareceu a unidade da Igreja, existindo um papa
em Roma e outro em Avignon, Em determinado momento surgiu mesmo um terceiro pontfice. Ora, essa
diviso no topo da hierarquia eclesistica natural-

mente se refletia em todos os escales. Acompanhando a tendncia lgica da poca, tanto o clero
quanto os fiis, desiludidos com a Igreja universal,
passavam a pensar em termos de igrejas nacionais.
As monarquias, obviamente, trabalhavam nesse sentido: na Inglaterra em 1351 e 1393 e na Frana em
1438, o campo de atuao do Papado naqueles pases
foi bastante limitado por determinao real.
Contudo, o recuo do clericalismo no resultava
apenas dos interesses da cpula da sociedade laica.
Significativamente,
a presso havia comeado, e era
mais demolidora, de baixo para cima. Desde o sculo
XII as heresias ganhavam terreno como movimentos
de contestao social que justificavam suas crticas e
suas propostas religiosamente. Ou seja, produto de
seu tempo, a oposio ao statu quo somente poderia
combater o discurso ideolgico dominante atravs de
um discurso formalmente semelhante e que correspondesse mentalidade da poca. Por exemplo, o
catarismo, muito difundido na Frana meridional e
na Itlia setentrional. Ele negava o valor dos sacramentos, tirando portanto a razo de ser do clero
catlico. Considerava o mundo material, inclusive a
Igreja, uma criao do Mal. Rejeitava as relaes
sexuais e a procriao. Em suma, condenava a sociedade humana, isto , a sociedade historicamente
concreta de seu tempo, a feudal.
A crise espiritual provinha de duas fontes. Uma,
o misticismo, tivera suas primeiras manifestaes no
sculo XII e seu grande momento no XIV. Se ele est
presente embrionariamente
no cristianismo, sem d-

I
i

sus- Franco

92

,
I

. vida desenvolveu-se naquele momento como uma resposta espontnea religiosidade formal que prevalecia. Ou seja, diante de atitudes religiosas mecnicas,
exteriores, muitos indivduos procuravam suprir suas
necessidades espirituais pela interiorizao. Deixavase de reconhecer no cumprimento dos rituais e no
recebimento dos sacramentos a verdadeira atitude
crist. Esta deveria ser de emotividade, de beatitude,
de desprendimento, de busca do sagrado na prpria
alma. Frente a um mundo atormentado, a valores
questionados e a uma Igreja decadente, buscava-se a
salvao numa comunicao direta com Deus.
Outra, a angstia coletiva que perturbava os
homens dos sculos XIV e XV. Depois de sculos de
relativa tranqilidade, voltavam os grandes inimigos:
a guerra, a fome, a peste, a morte. Tudo isso era
interpretado como castigo divino aos pecados humanos, como resultado do afastamento dos homens em
relao a Deus. Via-se a grande culpada, naturalmente, na Igreja, que deveria interceder a favor do
homem mas apenas acelerava sua perdio envolvendo-se excessivamente nas questes materiais. O
pessimismo, a espera sofrida de novas calamidades,
era generalizada. A obsesso pelo pecado era imensa,
acreditando-se que mesmo os pequenos erros de um
indivduo comprometiam a todos. A perspectiva da
morte e da ira de Deus atormentava a muitos; temas
; macabros abundavam na arte e na literatura.

o Feudalismo

Ir.

93

Diante da crise agrria fazia-se necessria a conquista de ,novas reas produtoras. Diante da crise
demo grfica fazia-se necessrio o domnio sobre
popula:esrio-europias. Diante da crise monetria
fazia-se necessria a descoberta de novas fontes de
minrios. Diante da crise social fazia-se necessrio
um monarca forte, controlador das tenses e das
lutas sociais. Diante da crise poltico-militar fazia-se
necessria uma fora centralizadora e defensora de
toda a nao. Diante da crise clerical fazia-se necessria uma nova Igreja. Diante da crise espiritual
fazia-se necessria uma nova viso de Deus e do
homem. Comeavam novos tempos.

/
.1

* * *

}t'

I _

o Feudalismo

,
CONCLUSO

Para que a idia que temos agora sobre o Feudalismo ficasse mais completa, deveramos acrescentar
uma anlise historiogrfica, examinando e discutindo
as diversas interpretaes sobre o nosso tema. Mas
isso nos levaria muito alm dos limites desse pequeno
livro. De fato, mereceria uma resposta mais cuidadosa a velha questo: Feudalismo ou Feudalismos?
Tendo surgido a palavra no sculo XVII com forte
sentido de crtica ao Absolutismo Monrquico, ela
desde ento carrega uma dupla significao: frag-
mentao do poder poltico e explorao dos camponesespelos detentores de terra, ora se colocando a
nfase num aspecto, ora noutro,' s vezes ainda associando-se ambos.
Assim, ainda hoje permanecem os abusos de,
linguagem. Na fala corrente a palavra geralmente
designa o poder de um grupo fechado e isolado em
relao ao todo social: "feudalismo das multinacio-

95

nais", "feudalismo dos sindicatos", "feudalismo dos


partidos polticos" etc. Na linguagem culta, "regime
que resulta de um enfraquecimento do poder central
e une estreitamente autoridade e propriedade da:
terra, estabelecendo uma relao de dependncia .
entre vassalos e suseranos" (Dicionrio Aurlio).
Mesmo na linguagem dos historiadores uma certa
vagueza de sentido permanece, o que permitiu ver-se
"feudalismos" tanto no Ocidente medieval quanto,
por exemplo, no Japo dos sculos XII-XVI ou no
Brasil colonial.
No Japo, porque havia uma cadeia de relaes
pessoais ligando o shogun, delegado do poder imperial, os dairnios, nobres provinciais com poderes
quase autnomos sobre suas terras ishoen), e os
guerreiros (samurai = "aquele que serve"). No Brasil colonial, porque havia donatrios ocupando terras
que no pertenciam a eles e sim Coroa, em nome da
qual exerciam amplos poderes, sendo remunerados
com parte das rendas que cabiam ao rei. Ademais, as
unidades de produo eram grandes domnios agrrios, trabalhados por mo-de-obra dependente, escrava, que procuravam seautobastar.
verdade que - como muitos historiadores
perceberam depois - no Japo as relaes pessoais
eram muito estreitas, mais de subordinao que de
reciprocidade de direitos e obrigaes: o shogun podia destituir ou substituir daimios arbitrariamente;
o "vassalo" s podia ter um nico "senhor" e em
caso de infidelidade podia ser morto por ele. A prpria fragmentao dos poderes pblicos era relativa,

'11

.!

96

Hilrio Franco Jr .

pois O shogun na teoria agia em nome do imperador e


na prtica mantinha um certo controle sobre os nobres ligados a ele. Alm disso, o imperador (que no
fazia parte do jogo "vasslico", de relaes pessoais)
conservava seus poderes tradicionais em certos setores; era mais um dualismo poltico que uma fragmentao.
No Brasil colnia, por sua vez, os donatrios
eram claramente representantes
do poder monrquico portugus, com muitos poderes verdade, mas
todos estritamente delimitados pelo poder central.
Este reservava-se, sobretudo, o direito de modificar
as capitanias naquilo que fosse interesse do Estado.
Os donatrios podiam doar extenses de terras a
serem exploradas pelos colonos, mas no se criava
nenhum lao pessoal entre eles. Os direitos polticos
dos colonos. eram salvaguardados
e' equiparados
queles que os portugueses gozavam na metrpole. A
capitania no podia ser alienada ou dividida. Enfim,
o sistema era para servir ' obra colonizadora da
Coroa e no significava renncia de direitos por parte
dela. No plano econmico, .igualmente, nada havia
de "feudal", pois em todos os aspectos e em ltima
anlise, os grandes latifndios estavam voltados para
o exterior, para a economia mercantil europia.
Em suma, se valorizarmos um ou outro aspecto
anlogo ao da Europa Ocidental medieval, corremos
o risco de encontrar "feudalismos"
em civilizaes
to diversas entre si quanto o Egito antigo, a China,
Bizncio ou o Imprio Turco. Tais comparaes,
contudo, podem ser interessantes e teis, desde que

O~~fu~

'j ,
.1

A mentalidade era extremamente sensvel a foras sobrenaturais.

.J

I
"I
I1

I
,i

.,1

1I

fi
:1,
I:
ii

li

j;

,
I
I

98

tlitri

I1 /'"'1111111'''''''

Frunco Jr.

no levem apenas valorizao dos elementos comuns, do invariante, isto , do a-histrico. Ao lado
de um ou outro aspecto semelhante, existem especificidades que no so meros detalhes e no podem
ser deixados de lado. Desprezar o carter sistmico
do Feudalismo - conjunto de partes estruturalmente
coordenadas entre si - equivaleria a fazer o mesmo
com o Capitalismo ou o Socialismo, e portanto poderamos encontrar sociedades capitalistas e socialistas
em todas as pocas e locais. Mas assim estaramos
vendo modelos e no realidades histricas. Identificar um ngulo "feudal" em alguma civilizao no
significa necessariamente
descobrir um "feudalismo"; no tomemos partes pelo todo.
preciso entender que o Feudalismo no foi
uma frmula, mas uma resposta espontnea s dificuldades, possibilidades, necessidades e ansiedades
concretas de um local (Ocidente europeu) e de uma
poca (medieval). Nestes quadros que foi possvel o
surgimento e a total interpenetrao
de suas partes
constitutivas, de sua economia agrria. e senhorial,
sua sociedade de ordens, sua fragmentao poltica,
suas relaes homem a homem, sua organizao rnilitar cavalheiresca, seu profundo clericalismo, sua
mentalidade extremamente sensvel s foras sobrenaturais.
Por fim, sempre preciso recordar que o Feudalismo apresentava uma dinmica que explica asetapas seguintes da histria europia, no essencial diferente da dos locais de pretensos "feudalismos" .
Nessa direo que preciso ver a lenta desfigurao

--

do Feudalismo desde seus primeiros tempos. Na verdade, medida que ele reorganizava a sociedade
crist ocidental, que ele alcanava seu objetivo, ia
perdendo sua razo de ser: sua realizao representava sua superao. De fato, ao permitir a sobrevivncia da Cristandade,
absorvendo outros povos e
culturas, aliviando as tenses -sociais, reestruturando
a economia,permitindo
a recuperao. demogrfica,
ele automaticamente
criava novas tenses e oposies. verdade que o Feudalismo procurou limitar
(Paz de Deus), canalizar (Cruzadas,
Reconquista
Ibrica), absorver (Franciscanismo)
ou reprimir (Inquisio) tais manifestaes.
Mas isso significava
tentar negar suas prprias foras vitais. E o Feudalismo no poderia ser mais forte que si msmo, Portanto, ele se autodestrua,
como na imagem muito
pintada e esculpida na poca, de uma serpente que
para viver ia aos poucos devorando o prprio corpo.

lt

_J

I
I

o Feudalismo

1011
1

sicles, Paris, PUF, 1980 (sntese mais


atual, com rica bibliografia); Bloch, M.., A sociedade
feudal,
trad. port., Lisboa, Edies 70; 1979 (o
da/e, X-XII

INDICAES PARA LEITURA

A literatura sobre o nosso tema uma das maiores produzidas pela historiografia; por isso cabem
aqui apenas algumas referncias. Para o enquadramento geral do perodo, Fossier, R., Enfance de l'Europe. X-XII sicles, 2 vols., Paris, PUF, 1982 e
Genicot, L., Europa en el siglo XIII, trad. esp., Barcelona, Labor, 1970.
Como obras gerais sobre o Feudalismo destacam-se Stephenson, c., Mediaeval feudalism , Nova
Iorque, Cornell University Press, 1942, nova ed.,
1967(trabalho de divulgao. com viso basicamente
poltica, mas claro e interessante); Boutruche, R.,
Seigneurie et Fodalit, 2 vols., Paris, Aubier, 19681970 (obra de peso, precisa, com valiosa coleo de
documentos em apndice); Fourquin, G., Senhorio e
feudalidade na Idade Mdia, trad. port., Lisboa, Edies 70, 1978 (espcie de sntese; bem feita, do anterior); Poly, J.-P. e Bournazel, E., La mutation fo\

grande clssico do assunto, publicado h mais de 40


anos, porm ainda moderno e inteligente).
. Para se construir uma viso global do Feudalismo so fundamentais as monografias regionais,
abundantes sobretudo para a Frana. Por exemplo:
Chedeveille, A., Chartres et ses campagnes (XI-XIII
sicles), Paris, Klincksieck, 1973; Devailly, G., Le
Berry du X sicle au milieu du XIII, Paris, Mouton,
1973; Duby, G., La socit aux XI et XII sicles dans
Ia rgion mconnaise, Paris, Armand Colin, 1953;
nova ed., Paris, Touzot, 1971; Poly, J.-P., La Provence et Ia socit fodale, Paris,' Bordas, 1976. O
Feudalismo das regies mediterrnicas foi objeto de
dois colquios internacionais: Les structures sociales
de l' Aquitaine , du Languedoc et de l'Espagne au
, premier age fodal, Annales du Midi 80, 1968, pp.
353-624; Structures fodales et fodalisme dans l'Occident mditerranen (X-XIII sicles): bilan et perspectives de recherches, Roma, cole Franaise de

Rome, 1980.
Sobre a gnese do Feudalismo pode-se ver
Brown, P., O fim do mundo clssico, trad. port., .
Lisboa, Verbo, 1972; Dawson, C., A formao da
Europa, trad. port., Braga, Cruz, 1972; Docks, P.,
La libration mdivale, Paris, Flammarion, 1979;
Lot, F., O fim do mundo antigo e o princpio da
Idade Mdia, trad. port., Lisboa, Edies 70, 1980;
Perroy, E., Le monde carolingien, Paris, SEDES,
i

.lV""

DlIaTlO

runco

2:'- ed., 1975; Bloch, M., M. Finley et alii, La transicin dei" esclavismo aI feudalismo,
Madri, Akal,
1975.
Sobre os fenmenos que caracterizaram
a dinmica e a crise: Bois, G., Crise du feodalisme, Paris,
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1976;
Duby, G., Guerreiros e camponeses, trad. port., Lisboa, Estampa, 1980; Duby, G., Economia rural y
vida campesina en el occidente medieval, trad. esp.,
Barcelona, Pennsula, 1968; Franco Jr., H., As cruzadas, S. Paulo, Brasiliense, 1981; Romero, J. L.,
La revolucin burguesa en el mundo feudal, Madri,
Siglo XXI, 2:'- ed., 1979; Rornero, J. L., Crisis y
orden en el mundo feudoburgus, Madri, Siglo XXI,
1980.
Para se entender determinados aspectos especficos do Feudalismo, contamos hoje com algumas
obras de grande valor: sobre ideologia," Duby, G.,
As trs ordens ou o imaginrio do feudalismo, trad.
pert., Lisboa, Estampa, 1982; sobre arte e" sociedade, Duby, G., O tempo das catedrais, 980-1420,
trad. port., Lisboa, Estampa, 1979; sobre famlia e
parentesco, Duby, G. e I.Le Goff (apres.), Famille
et parent dans l'Occident mdival, Roma, cole
Franaise de Rome, 1977; sobre cultura, Le Goff, J.,
Para um novo conceitode Idade Mdia, trad. port.,
Lisboa, Estampa, 1979; sobre mentalidade, Le Goff,
J., La naissance du purgatoire, Paris, Gallimard,
1981; sobre espiritualidade,
Vauchez, A., La spiritualit du Moyen Age occidental, Paris, PUF, 1975;
sobre a guerra, Contamine, Ph., La guerre a Moyen

o Feudalismo

r.

Age, Paris, PUF, 1980; sobre fortificaes, Fournier,


G., Le chteau dans Ia France mdivale: essai de
sociologie monumentale,
Paris, Aubier, 1978;" sobre
economia, Fourquin, G., Histoire conomique de
l'Occident mdival, Paris, Armand Colin, 2:'- ed.,
1971.
Sobre a Igreja. enquanto componente vital do
Feudalismo no h estudos especficos, mas existem
boas indicaes nos dez volumes dedicados Idade
Mdia na obra coletiva coordenada por Fliche, A. e
Martin, V., Histoirede l'Eglise, Paris, Bloud et Gay,
1939-1964; igualmente em Southern, R., A Igreja
medieval, trad. port., Lisboa, Ulissia, si d.
O Feudalismo,
naturalmente,
deu margem a
inmeras interpretaes. Dentre os que o concebem
de forma ampla, encontrvel em vrias civilizaes,
, Coulborn, R. (ed.), Feudalism in History , Princeton,
Princeton University Press, 1956; Herlihy, D. (ed.),
The History of Feudalism,
Londres, Macmillan,
1971; Critchley, J., Feudalism, Londres, Allen and
Unwin, 1978. Na historiografia marxista, em que o
tema muito debatido, Dobb, M., A evoluo do
capitalismo, trad. port., Rio, Zahar, 7~ ed., 1980;
Anderson, P., Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, trad. port., Porto, Afrontamento,
1980; Cahen, c., V. Biriukovitch et alii, El modo de produccion feudal, Madri, Akal, 1976.
A concepo de "sociedade feudal" aparece
sobretudo em Calmette, J., La socit fodale, Paris,
Armand Colin, 4:'- ed., 1938, e no grande clssico j
citado, Bloch, M., A sociedade feudal, Lisboa, Edi-

103

Hiirio Franco Jr.

104

es 70, 1979. O Feudalismo en~uanto conjunto de


instituies polticas aparece principalmente em
Ganshof, F.-L., Que o feudalismo?,
trad. port.,
Lisboa, Pubi. Europa-Amrica, 4!i ed., 1976. A critica historiogrfica de todas estas tendncias feita
por Guerreau, A., O Feudalismo, um horizonte terico, trad. port., Lisboa, Edies. 70, s/d. A sugesto
do Feudalismo como mentalidade de Duby, G.,
"La fodalit? Une mentalit mdivale", Annales.
Economies. Socits. Civilisations 13, 1958, pp. 765771.

111

Sobre o Autor

I,

I
I

Hilrio Franco Junior, doutor ern Histria Medieval pela Universidade de So Paulo, professor dessa disciplina na UNESP - Universidade
Estadual Paulista, autor nessa mesma coleo de As Cruzadas e O 1m
prio Bizantino, Escreveu ainda (em co-autoria com Paulo Chacon) uma
Histria Econmica Geral (Atlas, 1985) e diversos artigos publicados em
revistas especializadas nacionais e estrangeiras. membro da The Medieval Academy of America. Pesquisa atualmente temas sobre a mentalidade ocidental dos sculos XI-XIII.

Caro leitor:
As opinies expressas neste livro so as do autor,
podem no ser as suas. Caso voc ache que vale a
pena escrever um outro livro sobre o mesmo tema,
ns estamos dispostos a estudar sua publicao
como mesmo ttulo como "segunda viso",

lt

lr