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PULSAR

REVISTA DO NCLEO DE FSICA DO IST | 2 SEMESTRE 2014/2015 | EDIO 35 | DISTRIBUIO GRATUITA

COMO OBSERVAR
A LUZ SEM A VER
Entrevista com Serge Haroche,
Prmio Nobel da Fsica 2012

O LADO SOCIAL DA FSICA

O spin dos electres e as greves nas fbricas

ESPECIAL FOTOVOLTAICA

Da nanotecnologia megaproduo de energia

Destaque acima: [Padro de] Sucesso temporal de funes de Wigner de um estado quntico detectadas experimentalmente.
Fonte: J.M. Raimond, Exploring the quantum world with photons trapped in cavities and Rydberg atoms
Imagem de capa: Serge Haroche, prmio Nobel da Fsica em 2012.

Fonte: CNRS Photothque / LEBEDINSKY Christophe

Apoios

INSTITUTO DE PLASMAS
E FUSO NUCLEAR

Ficha Tcnica
Direco:
Ins Figueiredo
Rita Costa
Andr Gonalves

Redaco:
Andr Coroado, Andr Gonalves, Antnio Coelho,
Francisco Nunes, Henrique Rodrigues, Ins Figueiredo,
Joo Braz, Joo Melo, Jos Lopes, Nuno Santos, Pedro
Mendes, Ricardo Varela, Rita Costa, Rodrigo Campos
de Carvalho e Telmo Cunha. Autores convidados: Manuel
Mendes
Reviso de textos:
Francisco Nunes, Ins Figueiredo

Arte

Design e montagem: Fbio Cruz, Rita Costa

Produo
Parceiros

Impresso: LST, Artes Grficas


Tiragem: 1500 exemplares

Contacto

Site: http://pulsar.nfist.pt
e-mail: pulsar@nfist.pt
Morada: Ncleo de Fsica do Instituto Superior Tcnico,
Avenida Rovisco Pais, Instituto Superior Tcnico, Edifcio
Cincia - Departamento de Fsica, 1049-001 Lisboa
Telefone: 218419075
Ext: 3075

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Breves & Crnica | A Very Big Bang


DIYPhysics: A vela progressista
Lentes Gravitacionais
O lado social da fsica
Entrevista com Serge Haroche
O que faz um avio voar?

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Ver mais e melhor


Computao Quntica
A fsica e a tecnologia da lmpada
The Calculus Wars: Leibniz vs. Newton vs. Hooke
Especial: Fotovoltaico, nanotecnologia e o futuro da energia
A fsica nas apostas desportivas
Plasma e grafeno

Editorial
com grande prazer que, no final de um ano lectivo complicado, temos agora oportunidade de produzir uma nova
edio da Pulsar que, apesar vir atrasada face ao que nosso costume, no peca na diversidade e (esperamos!)
qualidade do seu contedo.
Como j tem sido nosso costume, destacamos mais uma entrevista exclusiva com um Prmio Nobel da Fsica: desta
vez Serge Haroche, que nos deu a conhecer um pouco melhor a sua pesquisa em sistemas qunticos, mas tambm o
seu percurso acadmico e motivao. No mbito das comemoraes do Ano Internacional da Luz, exploramos a fundo
o mecanismo fotovoltaico e a importncia da nanotecnologia na obteno de tecnologia fotovoltaica mais eficiente.
Introduzimos, ainda, a crnica A Very Big Bang que permitir contar aos leitores, passo a passo, a histria primordial
do nosso Universo.
Da Fsica do dia-a-dia s curiosidades sobre fsicos e matemticos marcantes e Fsica de ponta, esta edio conta
com uma grande variedade de temas, explorados habilmente pelos nossos cada vez mais numerosos colaboradores.
A todos os autores, bem como aos mecenas desta publicao, e ao leitores frequentes deixamos o nosso mais
sincero obrigada pelo apoio incondicional, mesmo quando o trabalho acadmico se adensa.
Aos leitores, fica a promessa de nos mantermos empenhados na tarefa de mantermos o seu interesse na Fsica, com
artigos que permitam dar a conhecer novas facetas desta Cincia que nos surpreende continuamente.
At breve,
Ins Figueiredo
Rita Costa
Andr Gonalves

INFORMAO

BREVES

Uma supernova diferente


Observaes recentes do Observatrio Europeu do Sul no Chile sugeriram (Nature, 9 Julho
2015), pela primeira vez, uma ligao entre um sinal intenso e duradouro de raios gamma e
uma exploso anormalmente brilhante de uma supernova. Os resultados mostram que a supernova no ocorreu por decaimento radioactivo como habitual, mas pelo enfraquecimento
de campos magnticos muito intensos criados pelo magnetar, a estrela de neutres em rotao que existia antes da supernova.

Um jovem Sistema Solar


Primeiro a teoria, agora a prova. Equipas de Astrnomos das Universidades de St. Andrews e
Manchester anunciaram a observao de um anel de pequenas rochas a orbitar uma estrela
muito jovem. a primeira vez que estes fragmentos (pebbles) so vistos: modelos tericos
apontam para que haja uma formao de discos de poeiras e gases que circulam as estrelas
em formao. Gradualmente estes discos aumentam de tamanho e tornam-se em rochas
de maiores dimenses que, eventualmente, podem tornar-se planetas. Apesar de as fases
de discos de gs j terem sido observadas, a fase intermdia entre poeiras e planetas nunca
tinha sido observada. At agora.

Pluto, sonda. Sonda, Pluto.


Mais prximo de ns, a luz da ribalta est agora sobre um pequeno planeta j um pouco mais
velho Pluto. Aps uma viagem de nove anos, a sonda New Horizons da NASA aproxima-se
agora deste planeta. As primeiras imagens recolhidas mostram que este planeta, recentemente demovido do estatuto de planeta principal, ainda vai dar muito que falar, pela topologia
irregular da superfcie. So finalmente visveis vrias crateras e zonas de cor mais escuras
que podem ajudar a clarificar a histria deste nosso vizinho distante.

Crnica | A Very Big Bang

efinir o conceito de universo algo bastante simples. O universo tudo, e tudo o que existe parte do
universo. Todas as formas de matria, energia, at mesmo
conceitos mais esotricos como o prprio espao-tempo e
as leis que o regem so partes constituintes da maquinaria
do universo. Compreend-lo, contudo, revela-se considera
velmente mais complexo.
Ser ele infinito? Quo antigo ? Ser que nico, ou ape
nas um de inmeros numa vasta rede interligada? Todas
estas perguntas so obstculos com que se depara o fsico
que tente estudar a existncia. Como se tal no bastasse,
temos ainda o problema do universo observvel aquele
que se encontra dentro da distncia percorrida pela luz
desde a emisso dos primeiros fotes cerca de 380.000
anos aps a ocorrncia do Big Bang. Para l desta fronteira
em constante expanso nada podemos saber apenas o
desenrolar do tempo poder levantar o vu que tolda o
nosso entendimento. E mesmo isso pode no nos dar uma
resposta definitiva. Mas para entendermos porqu, temos
4

PULSAR

por Henrique Rodrigues, aluno do 2 ano do


Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

que recuar um pouco na histria da humanidade.


Na segunda dcada do sculo XX, o astrnomo Edwin
Hubble revolucionou a cosmologia. At ento, o universo era
absoluto e imutvel. Todavia, Hubble provocou a derrocada deste modelo atravs de trs sucessivas observaes.
Primeiro, verificou que o universo seria muito superior Via
Lctea atravs da observao da luz proveniente de cefeides. Depois, verificou que as galxias que descobrira se estavam a afastar da nossa, uma vez que a luz por elas emitida apresentava um desvio para o vermelho. Por fim, Hubble
concluiu que existia uma relao linear entre o afastamento
das galxias e a velocidade de afastamento: se uma gal
xia estivesse ao dobro da distncia da outra em relao
Terra, afastava-se ao dobro da velocidade. Isto implicava
que o universo estava em expanso. Estando em expanso,
houve uma origem. A este ponto de infinita temperatura e
densidade onde se encontrou aglomerada toda a energia e
matria do universo chamou-se singularidade. exploso
que dele surgiu, como todos sabemos Big Bang.

O que vais precisar

DIYPhysics

Uma vela

A vela progressista

Um copo transparente

por Rodrigo Campos de Carvalho, aluno do 2 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

ais precisar de uma vela e de um copo. O primeiro


passo acender a vela. A seguir, vira o copo ao
contrrio e tapa a vela com ele. Se por esta altura
achas que no vale a pena continuar a ler porque j sabes o
que a vem, ests enganado. Sim, a vela apaga-se passado
algum tempo. Sim, o oxignio consumido. Mas no, felizmente a experincia no essa. Isso, quanto muito, aquilo
que proporciona o desafio: de facto, tudo acontece antes
da vela se apagar. Ora, toda a gente sabe que cientista prevenido vale por dois, por isso, em vez de te armares em
Speedy Gonzalez, proponho que voltes ao primeio passo e
escolhas um copo mais alto. Assim a vela aguenta-se acesa
durante mais tempo e o fundo do copo sofre menos com o
calor da chama. At porque esta chama deve ser o maior
possvel, para veres melhor o que vai acontecer.
Ests agora pronto para o terceiro passo: empurrar o
conjunto, acelerando-o. Se no vires nada de estranho,
ou seja, se no vires nada interessante, tenta outra vez e
lembra-te de que a velocidade tem de estar a aumentar. Se
ainda assim no estiveres surpreendido, no desanimes.

rando volumes semelhantes), menor ser a sua acelera


o. Por outras palavras, quanto mais macio for o corpo,
mais difcil p-lo a mexer-se. Por isso ficamos para trs,
enquanto o ar acelera logo e ocupa o espao livre frente.
Voltando experincia, podemos considerar que o copo
virado ao contrrio encerra uma certa quantidade de ar que
no est todo mesma temperatura. Se junto dos bordos
o ar est mais frio, perto da chama o mesmo no acontece.
Alis, a chama no mais que ar quente, to quente que li
berta energia sob a forma de radiao! Ao contrrio do que
a viso nos tenta transmitir, o fogo no uma coisa, mas
apenas ar muito quente. Ora, como sabemos por experincia prpria, quando vemos o fumo da lareira a subir pela
chamin, o ar quente menos denso que o ar frio. Logo, ao
acelerar o conjunto copo-vela, o ar mais denso o frio (as
pessoas no metro) projetado para trs, enquanto o ar
menos denso o ar quente da chama (o ar da carruagem)
se move para a frente.
Se quiseres ficar mais convencido, ou aumentar uma
ordem de grandeza a escala desta experincia, proponho

Trajectria da chama da vela


(A, B) Com ou sem o copo a cobri-la, a chama
mantm-se vertical.

(C) Quando o copo acelera para a direita, o ar


mais denso projectado para trs, e a chama
avana no sentido do movimento.
Tempo

Antes, imagina que s a vela, que ests dentro do metro,


e que o metro acelera repentinamente. Como seria de esperar, ests neste momento a pedir desculpa a duas ou
trs velhotas que estavam confortavelmente sentadas at
teres sido projetado para trs, mas o lado positivo que
podemos agora concordar que foste de facto projetado
para trs. Repete agora a experincia, e olha bem para a
chama, j que ela, pelo contrrio, inclina-se educadamente
para a frente!
Depois de experimentares novamente e sentires como
a surpresa te perpassa o esprito, ests pronto para clarificar as tuas dvidas. Pensemos na situao embaraosa
no metro. Antes do metro arrancar, no ests sozinho.
tua volta, para alm de uma multido de pessoas, h ar por
todo o lado. Ento porque que so as pessoas se esborracham umas contra as outras e no as molculas de ar?
A resposta est na densidade. Como somos mais densos
que o ar, mais difcil alterar o nosso estado anterior de repouso para um novo estado de movimento. Da segunda lei
de Newton, sabemos que para uma mesma fora aplicada,
quanto maior for a massa do corpo (ou densidade, conside

ou
tra semelhante. Num carro com um porta-bagagens
grande, prende um balo cheio de hlio e acelera. O sbio
cientista que percebeu o ltimo pargrafo j consegue
prever que o balo de hlio no vai mexer-se para trs, mas
para a frente! O hlio menos denso que o ar por isso
que os bales de hlio sobem. Logo, quando o carro ace
lera, o ar (e os passageiros!) que projetado para trs,
enquanto o balo de hlio ocupa a parte dianteira.
Resumindo toda a informao, o ar frio, que menos
denso que o ar quente da chama, projetado para trs,
obrigando a chama a inclinar-se para a frente. Obviamente,
se o copo estiver a desacelerar, o ar frio ocupa a posio
frontal e a chama inclina-se para trs. Ainda mais interessante ser se o conjunto descrever uma trajetria circular:
a, o ar quente o alvo mais frgil da fora centrpeta, e a
chama no vai inclinar-se para fora, como ns quando fazemos curvas com o carro, mas sim para dentro.
No querendo ser filosfico, repara como a chama de
uma simples vela nos pode trazer tanta luz cientifica. E podes ter a certeza que, de onde veio esta luz, vem muito
mais.
PULSAR

Lentes Gravitacionais
por Nuno Santos, aluno do 2 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

m 1905, Albert Einstein (1879-1955), apresentando a teoria da relatividade restrita em On the Electrodynamics of Moving Bodies, resolveu as assimetrias
consequentes da aplicao da teoria electromagntica de
Maxwell (1831-1879) a corpos em movimento. Tal como
as leis da mecnica newtoniana, as quatro equaes de
Maxwell que sumariam o electromagnetismo so independentes do sistema de referncia. Porm, as designadas
transformaes de Galileu que estabelecem as relaes
clssicas entre posies em dois referenciais com velocidade relativa constante , para as quais a mecnica
clssica invariante, no deixam invariantes as equaes
unificadoras da electricidade e do magnetismo. Pelo contrrio, verifica-se que estas so invariantes para as transformaes de Lorentz, que, para dois referenciais de inrcia de eixos paralelos, em que um se move relativamente ao
outro apenas segundo xx com velocidade v, so:
,
,
,

onde c a velocidade da luz no vcuo, que o fsico alemo


sups ser constante. Adoptando estas transformaes,
Einstein generalizou a mecnica de Newton (recuperada
sempre que seja razovel considerar v << c) e compreendeu
que, semelhana do espao, tambm o tempo relativo.
Alis, a teoria da relatividade restrita trata espao e tempo
como elementos de uma mesma entidade: o espao-tempo.
Com efeito, o espao-tempo um sistema de coordenadas
em que tempo e espao so indissociveis, sendo um ponto
no espao-tempo um evento.
Garantida a invarincia das leis da fsica para referenciais
inerciais, restava generaliz-la para referenciais acelerados, feito alcanado pelo prprio Einstein em 1915. Essa
generalizao, que integra a teoria da relatividade geral,
apoiando-se no Princpio da Equivalncia que estabelece
a igualdade entre a massa gravitacional e a massa inercial
de um corpo, devida equivalncia entre os efeitos de um
campo gravitacional e os de um referencial acelerado ,
afirma que, semelhana do que ocorre num referencial
acelerado, a luz tambm curvada num campo gravita-

1
2

cional, como consequncia da interaco da matria com


o espao-tempo, que, por isso, curvo e mutvel1. Ou seja,
a massa (densidade de energia) deforma (curva) o espao-tempo2, sendo os efeitos dessa deformao tanto mais
visveis ( escala humana) quanto mais massivos forem os
corpos, caso em que a luz defletida significativamente na
sua vizinhana. A explicao relativista deste fenmeno, i.e.,
da deflexo da luz, foi confirmada experimentalmente e pela
primeira vez por Sir Arthur Eddington (1882-1944) em
1919, numa expedio a Sobral, Brasil, e Ilha do Prncipe.
O advento da Relatividade Geral fundou, dada a sua complexidade, um conjunto de subreas da Fsica que tenta
deslindar as implicaes da teoria de Einstein. Em particular, a deflexo da luz e os fenmenos a ela directamente
associados, como o lensing gravitacional, tm sido um dos
tpicos mais estudados e investigados nos ltimos anos em
Astrofsica.
O lensing gravitacional no mais do que a ocorrncia
de deflexo da luz num sistema onde existe uma fonte de
luz um quasar (quasi-stellar radio source), uma galxia ou
um enxame de galxias, por exemplo , uma ou mais lentes
corpos suficientemente massivos para deflectirem a luz
e um observador [Fig. 1]. O que o observador v por
outras palavras, a quantidade de luz que atinge a posio
quadri-dimensional que o observador ocupa no espao-

Figura 1: Sistema de lensing. O enxame de galxias curva o


espao-tempo de tal forma que um observador na Terra recebe
uma imagem de uma galxia ante a lente (crditos: NASA/ESA).

A teoria da relatividade restrita um caso particular da teoria da relatividade geral em que o espao-tempo plano.
Deforma o espao e o tempo, que pode tambm contrair-se ou dilatar-se.
PULSAR

LENTES GRAVITACIONAIS

Figura 2: Anel de Einstein (crditos: NASA).

-tempo funo da disposio relativa dos elementos do


sistema e da massa e forma das lentes. So estas variveis
que distinguem diferentes regimes de lensing gravitacional.
No obstante a classificao, em qualquer regime, parte
da luz emitida pela fonte curvada de tal modo que atinge
a posio do observador, o que, na ausncia de lentes, no
ocorreria.
Quando as lentes gravitacionais so extremamente massivas e se encontram prximas da fonte, o espao-tempo
sofre grande deformao, pelo que mais caminhos at ao
observador podem ser percorridos pela luz. Assim, o observador v mltiplas imagens da fonte. A este regime chamase strong lensing. Um caso particular ocorre quando fonte,
lente(s) e observador esto alinhados: a deflexo da luz
ocorre de tal forma que a imagem observada consiste num
anel de luz, conhecido por anel de Einstein [Fig. 2].
O estudo de sistemas em regime de strong lensing possibilita, por exemplo, modelar a distribuio de massa das
lentes (e.g., enxames de galxias) [Fig. 3]. Alm disso, a
anlise de sistemas cujas grandezas que caracterizam a
fonte variam com o tempo, provocando atrasos temporais
diversos na manifestao dessas variaes na imagem observada, permite a determinao da constante de Hubble.
No entanto, nem sempre os deflectores (lentes) apresentam densidades de energia suficientemente elevadas para
provocar a multiplicao (sem sobreposio) de imagens
da fonte. Quando tal se verifica, dois regimes podem ocorrer: weak lensing ou microlensing.
Embora, segundo Peter Schneider e Matthias Bartelmann3, no exista uma definio precisa de weak lensing,
um aspecto comum s investigaes envolvendo este regime a natureza estatstica da medio dos seus efeitos.
Por outras palavras, como das caractersticas intrnsecas
das fontes h apenas e comummente valores aproximados,
a informao que delas se pode extrair sobre as lentes intervenientes e.g., a sua massa , pois, estatstica por
natureza.

ARTIGO

O weak lensing particularmente til na aferio (estatstica) da distribuio de matria (normal e negra) e radia
o no Universo (large scale structure), o que se traduz,
por exemplo, na determinao da probabilidade de encontrar galxias numa dada regio do Cosmos, considerando
que existem outras a uma dada distncia.
Por sua vez, em sistemas de microlensing, a radiao deflectida e que converge para o observador produz mltiplas
imagens que se sobrepem as quais so, na prtica, indistinguveis , pelo que a luminosidade da fonte parece ser
maior, o que pode ser to til quanto inconveniente. Por um
lado, permite estudar fontes que, na ausncia de lensing,
quase no seriam visveis. Por outro, quando, por exemplo,
se pretende investigar objectos do firmamento com luminosidade superior a um dado valor, este fenmeno constitui
um problema, visto poder levar a considerar fontes cuja luminosidade real no superior ao valor de referncia.
Desde a publicao, por Sir Eddington, dos resultados
da sua expedio em 1919, muitos outros trabalhos tm-se centrado no fenmeno de deflexo da luz, com vista a
aplicar a Relatividade Geral ou a confirmar as suas previses. Actualmente, h, por exemplo, esforos no sentido
de estudar a matria escura recorrendo a sistemas de
microlensing. A deflexo da luz, tratando-se apenas de um
fenmeno fsico, pode, contudo, ser vista hoje como um ins
trumento que, criando iluses pticas, nos oferece a possibilidade de conhecer melhor o Universo.

Figura 3: Algumas lentes gravitacionais registadas pelo telescpio espacial Hubble. Se este conjunto for representativo, estimase existirem no cu cerca de meio milho de sistemas semelhantes a um dos exemplos (crditos: NASA/ESA Hubble Telescope).

cf. BARTELMANN, M.; SCHNEIDER, P.; Weak Gravitational Lensing; Physics Reports 340; 2001; 291-472
PULSAR

O lado social da fsica


por Jos Vargas Lopes*, aluno do 5 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

pesar de no ser evidente no primeiro contacto


com o Mundo da Fsica, uma breve passagem pelas
suas diversas reas leva-nos a compreender o seu
carcter multidisciplinar e o quanto estas podem contribuir
para diferentes reas do nosso conhecimento. Na verdade,
este facto no deve ser surpresa, visto que nos dias de
hoje qualquer experincia de fronteira em Fsica requer um
empreendimento de vrios colaboradores de diferentes
reas dedicados a trabalhar para quebrar as barreiras do
conhecimento humano. O Leitor poder saber, por exemplo, que a World Wide Web, o sistema que usamos hoje
para visitar websites como o Youtube, foi criado no CERN
em 1989 por Tim Berners-Lee de forma a dar resposta
necessidade de um compartilhamento de documentos e
ficheiros de dados eficaz entre os inmeros cientistas da
organizao.
Mas no foi s atravs de avanos tecnolgicos que a
Fsica contribuiu para o desenvolvimento de outras reas
de investigao. O avano terico em reas como a Fsica
estatstica levou criao de ferramentas tericas que
foram prontamente adaptadas para ser usadas em disciplinas sem qualquer aparente relao com a Fsica, como
por exemplo, o estudo de fenmenos polticos, econmicos, psicolgicos, etc. E foi desta forma que, na dcada de
1970, nasceu a Sociofsica, disciplina que utiliza modelos
tericos fsicos, principalmente adaptados da Fsica estatstica, para descrever fenmenos sociolgicos, como
por exemplo, tendncias polticas, a tomada de decises ou
mesmo o processo de formao de opinio (ver caixa). Hoje
em dia, e apesar da feroz contestao por parte da comunidade fsica, a Sociofsica apresenta-se como uma rea de
investigao activa com vrios artigos publicados todos os
anos por parte de Fsicos que dedicam todo o seu trabalho
a esta rea.

No entanto, natural levantarmos a seguinte a questo:


Ser de facto exequvel usar modelos de certa forma deterministas em sistemas to complexos e aleatrios como
grupos de indivduos? Surpreendentemente a resposta a
esta pergunta sim, e fcil perceber porqu: tal como a
Fsica estatstica descreve grupos de milhes de partculas
que isoladamente possuem comportamentos irregulares, a
Sociofsica consegue tambm descrever comportamentos
de sociedades compostas por um grande nmero de indivduos. Para alm disto, devido facilidade que hoje temos
no acesso a enormes bases de dados (por exemplo, no
Facebook ou no Google), a Sociofsica apresenta-se como
uma disciplina passvel de ser testada e confirmada usando
dados observacionais.
O Spin dos electres e as Greves nas Fbricas
Serge Galam, considerado por muitos o pai da sociofsica,
comeou a defender a utilizao de modelos de Fsica Estatstica no estudo de fenmenos sociolgicos enquanto
terminava o seu doutoramento, nos anos que ele prprio intitulou de idade de ouro da Fsica da Matria Condensada.
De entre muitos dos seus trabalhos com variados colaboradores, talvez o que mais prendeu a ateno da comunidade Fsica, consistiu na reinterpretao do modelo de Ising,
que descreve o estado magntico de um material, para a
sua utilizao no estudo do estado de um grupo de traba
lhadores numa fbrica. Galam usou a comparao entre
um electro de um material e um agente de uma fbrica, e
tal como o electro pode ter dois valores de spin, digamos,
+1 ou -1, um trabalhador poder estar no activo ou a fazer
greve. Da mesma forma, tal como o spin de um electro
influenciado pelo spin dos electres seus vizinhos, um trabalhador estar mais propenso a fazer greve se os seus

Figura 1: Comparao entre um sistema de electres sujeito a um campo magntico B (em cima) e um sistema de trabalhadores sujeitos a mudanas nos seus salrios (em baixo).
*Resumo de projecto da disciplina de Introduo Investigao. MEFT/IST

PULSAR

O LADO SOCIAL DA FSICA

companheiros tambm o estiverem. Finalmente, se aplicarmos um campo magntico sobre o material, os electres
iro alinhar o seu spin de acordo com a direo do campo, o
que, na perspectiva Sociofsica, equivale ao estado de cada
trabalhador depender tambm do salrio que este recebe
ao fim do ms. Tendo em conta todos estes paralelos entre
um conjunto de electres num material e um grupo de trabalhadores numa fbrica, Galam, em conjunto com os seus
colaboradores, conseguiu chegar a concluses acerca do
comportamento dos ltimos, que j eram conhecidas no
domnio da fsica de matria condensada.

ARTIGO

O exemplo explicado acima representa um dos muitos


trabalhos realizados por Galam at data, nos quais se incluem a previso correta dos resultados nas eleies presidenciais Francesas de 2000, e na vitria do no ao re
ferendo da ratificao da Constituio Europeia em 2005.
Nos dias de hoje, a Sociofsica uma rea de investigao
que apesar de estar ainda numa fase adolescente j mostrou grande parte do seu potencial, e poder vir a mudar
a forma convencional usada em Sociologia no estudo de
fenmenos sociolgicos, tudo isto num futuro prximo!

A Dinmica da Formao de Opinio


O processo de formao de opinio por parte de um indivduo um dos tpicos mais estudados no meio da Sociofsica. A abordagem usada pela maioria dos autores
consiste em utilizar um mtodo Montecarlo para gerar
mensagens, favorveis ou desfavorveis, relativas a um
assunto controverso, como por exemplo, a legalizao do
aborto. Para isto necessrio mapear o espao de opi
nies de um indivduo para um espao que seja mensurvel,
como por exemplo, o plano XY (ver figura 2). Neste caso
simples, mensagens (pontos) que se localizem na metade
esquerda do plano so contra a legalizao do aborto, enquanto a outra metade representa opinies a favor. O mtodo Montecarlo ento usado para aleatoriamente criar
mensagens no plano XY, que podero ser, ou no, aceites
pelo individuo em estudo. O critrio de aceitao de cada
mensagem baseia-se num simples postulado: se o indivduo
perceber o contedo da mensagem, ele ir aceit-la; por
outro lado, se a mensagem estiver fora do seu alcance,
esta ser ignorada. Matematicamente falando, este postulado traduz-se num parmetro, chamemos-lhe k, que
1

0.5

0.5

1
1

0.5

0.5

Figura 2: Espao de opinies de um individuo aps ter aceite 50


mensagens. As mensagens so representadas por pontos pretos,
enquanto que o raio dos circulos azuis (centrados em cada ponto
preto) representa a magnitude de k.

Figura 3: Histograma com a distribuio do n de individuos


em funo da sua opinio. Como podemos ver pela legenda de
cores, individuos com maior k adquiriram uma opinio neutra em
relao ao assunto.

representa a capacidade do indivduo em compreender as


mensagens de que alvo. Sendo assim, se a mensagem
gerada estiver a uma distncia menor do que k em relao
a qualquer outra mensagem aceite previamente, ento o
indivduo ir aceita-la.
Ao fim de um certo numero de iteraes deste processo,
o indivduo em estudo ter aceite vrias mensagens distribudas pelo plano XY. A sua opinio ento dada pela
distribuio de mensagens aceites, sendo que um indivduo
que apenas tenha aceite mensagens de um dos lados do
plano ter uma opinio extrema, enquanto que a aceitao
do mesmo nmero de mensagens em ambos os lados do
plano levar a uma opinio neutra.
Malarz e Kulakowski, dois sociofsicos polacos, usaram
este mtodo para chegar ao surpreendente resultado de
que indivduos com um maior valor de k, so mais dados a
criar opinies neutras, enquanto indivduos com k menor
tendem a tornar-se extremos em relao ao assunto em
questo (ver figura 3). Este resultado torna-se ainda mais
inslito se interpretarmos o parmetro k como a inteligncia do indivduo em estudo, o que querer dizer que se o
Leitor no sabe se gostou ou no gostou deste artigo, ser
um bom sinal!
PULSAR

Como observar a luz sem a ver


por Joo Braz, aluno do 5 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

Nos dias 8 e 9 de Abril, o Instituto Superior Tcnico recebeu o Professor Serge Haroche, laureado
com o Prmio Nobel da Fsica de 2012. Numa conversa rpida mas enriquecedora, o Professor Haroche deu a conhecer PULSAR o percurso que o levou a travar conhecimento com a sua rea de investigao, passando pela experincia e cultura assimiladas durante a sua formao como cientista,
at receber um dos mais elevados graus de reconhecimento cientfico.

Gostava muito de matemtica quando era aluno de liceu, recebe-nos o professor ao trilho pelo seu percurso,
explicando o que o atraiu para o estudo da Fsica. Foi na
altura em que os primeiros satlites foram lanados, em
plena corrida ao espao do final dos anos 50 e incio dos
anos 60, e eu estava muito interessado em usar as leis
da mecnica para calcular as velocidades de planetas, satlites e tudo mais. A partir da, apercebi-me de que tinha
um grande fascnio pelo facto de a Natureza obedecer a
leis matemticas, que do que a Fsica se trata.
No entanto, o ramo escolhido por si dentro desta rea
cientfica acabou por ser algo diferente, inserindo-se na
Fsica Atmica, ao que explicou que foi muito por acaso.
Comecei os meus estudos [superiores] na cole Normale
[Supriour], onde tive como professores Alfred Kastler,
Claude Cohen-Tannoudji e Jean Brossel, que nos ensinavam
Fsica Atmica. Foi a que me apercebi que estava muito
interessado pela explicao por trs dos processos [neste
domnio da Fsica].
Por outro lado, nessa mesma altura deu-se incio ao desenvolvimento dos lasers, instrumentos decisivos no estudo da interaco dos tomos com a luz, ao qual a sua
investigao se veio a dedicar. Afirma que na altura, era
claro que combinar lasers com tomos conduziria a resultados interessantes, embora no se conseguisse imaginar
os feitos impressionantes que se conseguiriam ao longo
dos ltimos 50 anos, e admite que foi um pouco de sorte:
apenas tive a intuio de que seria o ramo certo a seguir,
mas nunca previ o quo longe chegaria, no futuro.
De facto, um dos professores responsveis pela sua inspirao para a Fsica Atmica tornou-se o seu orientador
de doutoramento. Trata-se de Claude Cohen-Tannoudji, prmio Nobel da Fsica de 1997 e autor de vrios livros nos
domnios da mecnica quntica e da ptica quntica, amplamente reconhecidos na comunidade cientfica.
um fsico com uma mente talentosa e com uma capacidade de explicao muito clara. Porm, a sua exigncia
foi tambm positivamente marcante, ao que o professor
nos contou que se eu quisesse ser importante para o processo [de investigao], tinha de se pensar muito rpido
quando havia um problema que no sabamos resolver. Nessa altura, eu regressava a casa, noite, e dizia se eu no
encontrasse uma soluo, amanh ele j teria encontrado!
Por isso era um desafio! (Ri-se.) Quando eu conseguia encontrar algo independentemente dele era, de facto, muito
recompensador.
10

PULSAR

Fonte: CNRS Photothque / LEBEDINSKY Christophe

Das rbitas celestes s orbitais atmicas

(...) Apercebi-me de que tinha um grande


fascnio pelo facto de a Natureza obedecer a leis
matemticas, que do que a Fsica se trata.

Figura 1: Serge Haroche e o seu colaborador Igor Dotsenko examinam a cavidade que tornou possvel a experincia que galardoou o
Professor com o Prmio Nobel da Fsica em 2012. Fonte: CNRS Photothque / LEBEDINSKY Christophe

Observar fotes sem os ver


O prmio Nobel foi partilhado com o fsico norte-americano David Wineland, pelos seus mtodos experimentais
revolucionrios que permitiram a medio e manipulao
de sistemas qunticos individuais. Mais concretamente,
poderamos dizer que o feito de Haroche e da sua equipa
foi conseguir observar fotes, partculas de luz, sem os ver.
Passemos a explicar este aparente oxmoro: sempre que
um observador adquire alguma informao acerca de um
raio de luz intensidade, por exemplo est-se efectivamente a aniquilar os fotes que o compem. Estes depositam a sua energia na forma de sinais (por efeito fotoelctrico, por exemplo) ao incidir no material do instrumento
usado para fazer a medio, seja ele um olho humano ou
um simples foto-detector. Para todos os efeitos, ao observar um foto da forma convencional, um observador v-o e,
consequentemente, destri-o.
No ser possvel, no entanto, observar um foto sem o
ver? Ser impossvel detectar a existncia de fotes sem
os aniquilar? No haver nenhuma maneira de ter acesso
a algo to fundamental como o estado quntico de um conjunto de fotes?
A teoria quntica nada afirma nesse sentido: possvel
fazer uma medio do estado quntico de fotes de tal

modo que se possa repetir essa medio sobre o mesmo


estado. Porm, a teoria quntica descreve sistemas a uma
escala em que estes so, em geral, altamente sensveis,
tanto que os prprios instrumentos utilizados para os manipular e observar induzem decoerncia, alm de os sujeitar a flutuaes trmicas e a defeitos microscpicos dos
materiais, alterando a sua dinmica e deteriorando o seu
comportamento quntico. Devido a estas, e outras, limitaes tcnicas, s nas ltimas dcadas tem sido possvel
testar muitos dos fenmenos e aplicaes previstos para
sistemas qunticos (apesar da teoria estar estabelecida
desde a dcada de 1920), e a execuo desta medio
no-destrutiva em fotes no foi excepo.
O aparato que permitiu ao professor Haroche e sua e
quipa levar a cabo esta experincia consistiu em aprisionar
fotes dentro de uma cavidade espelhada e fazer passar
sucessivos tomos pelo seu interior. Para tal, utilizou-se
um tipo de tomos, chamados tomos de Rydberg, caracterizados por terem orbitais atmicas de grande escala
espacial. Antes de entrar na cavidade, as orbitais so afinadas de tal modo que, ao interagir com o campo electromagntico, sofrem um desvio de fase, dependente do nmero
de fotes (intensidade do campo electromagntico), que
medido sada. Aparentemente simples, este set-up representou um desafio tecnolgico enorme.
PULSAR

11

DESTAQUE

COMO OBSERVAR A LUZ SEM A VER

Figura 2: Evoluo do nmero de fotes na cavidade para medies de 5 (cima, direita), 7 (cima, esquerda) e 4 (baixo) fotes no instante
inicial. O nmero de fotes mantm-se em patamares ao longo de nmeros inteiros, sofrendo variaes rpidas para entre nmeros
inteiros adjacentes - quantum jumps. Cada ponto de um grfico corresponde medio obtida de um tomo aps atravessar a cavidade. Fonte: J.M. Raimond, Exploring the quantum world with photons trapped in cavities and Rydberg atoms

Uma caixa para guardar luz


Tinhamos o sonho de construir uma caixa que conseguis
se manter fotes no seu interior com um tempo-de-vida
muito longo, uma vez que seria necessrio mant-los durante um perodo de tempo superior ao tempo de interaco dos tomos com o campo electromagntico dentro
da cavidade, cerca de 20 micro-segundos. A realizao
desta caixa foi o grande obstculo execuo da revolucionria experincia, tendo sido necessrios 20 anos de
desenvolvimento e perseverana. At a caixa estar concluda nunca tive a certeza se funcionaria. Fizemos muitas,
muitas tentativas e muitas falharam. Fizemos vrios tipos
de manipulaes, e eu apercebi-me de que estas manipulaes eram interessantes mas no eram realmente re
volucionrias, porque era necessria uma cavidade muito
boa, contou-nos o professor.
No de admirar, portanto, que o dia em que este obstculo foi ultrapassado tenha ficado na sua memria: Lembro-me do dia em que o Michel Brune, um dos meus colegas, chegou ao meu gabinete e disse que tnhamos uma
cavidade que conseguia manter fotes durante dcimas de
segundo. [] Foi a que tive a esperana de que poderamos alcanar algo que seria muito importante. A Figura 1
mostra uma foto da cavidade que tornou a experincia possvel. Esta cavidade mantm fotes com um tempo-de-vida
mximo de 130 mili-segundos, traduzindo-se num percurso
total de cerca de 40000 km no seu interior, e permitindo
sucessivas interaces com milhares de tomos.
Com a cavidade conseguida, os fotes aprisionados
e os tomos afinados, a experincia estava pronta a ser
executada, se bem que Haroche nunca esteve confiante
de que a experincia funcionaria: Um ou dois meses depois obtivemos as primeiras medies no-destrutivas de
12

PULSAR

fotes, algo que, at esse ponto, no tinha a certeza de


que funcionaria e, mesmo que funcionasse, no achei que
me valesse o prmio Nobel. Exemplos flagrantes do poder
desta experincia podem ser vistos na Figura 2. Estes resultados mostram a evoluo do nmero de fotes no interior da cavidade ao longo de diferentes ensaios.
De facto, mais modesta do que a sua confiana no sucesso da experincia era a sua confiana na possibilidade de
ser reconhecido com o prmio Nobel, qual explica que h
apenas um prmio Nobel [da Fsica] atribudo cada ano, e
este prmio foi fundado h mais de cem anos, numa altura
em que a comunidade cientfica era muito reduzida. Agora,
uma comunidade enorme e h apenas um prmio que
pode ser partilhado, no mximo, por trs pessoas.
Muitas pessoas merecem-no e, em grande parte, uma
questo de sorte e das circunstncias. Muitas pessoas que
o merecem tanto como eu, algumas ainda mais do que eu,
no o recebero devido ao facto de depender de tantos factores. Nunca se pode ter a certeza Devo dizer que, entre
os fsicos que conheo, aqueles que vivem obcecados pelo
prmio Nobel so muito infelizes, porque esperam obt-lo
e, ao no conseguirem, ficam frustrados, confessou, antes de nos presentear com uma reflexo profunda sobre a
atitude de um cientista perante a atribuio de um prmio
Nobel: No acho que seja esse o motivo porque fazemos
investigao Enquanto investigadores, devamos ficar entusiasmados com o que fazemos. O tipo de prazer e alegria
que se tem ao obter um novo resultado mais puro do que
aquele que se tem ao ser anunciado vencedor do prmio
Nobel, a verdade essa. [Ganhar o prmio Nobel] algo
muito importante e muito cansativo! (Ri-se.) Parece que
a vida no fica mais fcil por se ganhar um prmio Nobel.
No se pode ter tudo, de facto.

O que faz um avio voar?


por Telmo Cunha*, aluno do 3 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

dinmica de um avio pode ser descrita pela inte


rao de quatro foras aerodinmicas. Uma fora
de trao (thrust) gerada por um sistema de propulso, uma fora de arrasto causada pela resistncia do
ar (drag) e uma fora de sustentao (lift) que compensa
o peso do avio (weight). Pretende-se explicar de forma
simples, com conceitos familiares em fsica, a forma como
surge a fora de sustentao.
lift
drag

thrust
weight

Figura 1: Foras aerodinmicas presentes num avio.

Quando um objeto se move atravs de um fluido, as


molculas so livres de se moverem em torno deste com
diferentes velocidades, que vo depender da posio. Numa
asa comum de avio, devido sua geometria e ao ngulo
de ataque (AOA), as linhas de corrente curvam no topo da
asa e comprimem causando uma acelerao do fluido na
direo descendente ao longo da asa (Figura 2). Devido a
este efeito, a velocidade do fluido no topo da asa ser superior velocidade na zona inferior da asa.

linha de
sustentao nula
linha de corda

Figura 3: ngulo de ataque e linhas de corda e de sustentao


nula para uma asa.

tido contrrio ao deslocamento do fluido que atua na asa.


Esta fora ser funo da taxa de variao do momento do
ar redirecionado.
A influncia do ngulo de ataque na sustentao e as leis
de Newton permitem compreender como gerada a sustentao em avies (de asas simtricas e no simtricas).
Um outro comportamento descrito pela influncia do AOA
o voo invertido. Apesar de avies com asas abauladas
(no simtricas) tpicas no voarem otimamente quando invertidos, uma alterao do AOA permite gerar sustentao
atravs do fluido redirecionado. A dependncia do lift em
funo do AOA, para uma asa tpica, pode ser verificada
na Figura 4. A fora de sustentao L pode ser calculada
atravs da expresso

L = CL SV 2 ,
2
onde S a rea de superfcie da asa e V a velocidade de
voo. A constante CL corresponde ao coeficiente de sustentao e , em geral, bastante complexo de determinar sen-

Figura 2: Perfil de escoamento num tnel de vento em torno de


um perfil alar (Universidade de Cambridge).

De acordo com a equao de Bernoulli na aproximao


de fluidos incompressveis (vlida a velocidades inferiores a
Mach 0.3 e ao longo de uma linha de corrente),

v2
+ P = constante,
2
onde v a velocidade, P a presso e a densidade do fluido, a diferena de velocidade entre o topo e a base da asa,
causam um diferencial de presso, logo, uma fora normal
direo do fluxo inicial do fluido no sentido ascendente.
O AOA () mencionado anteriormente definido como o
ngulo entre o fluxo do fluido e uma seco de referncia
no perfil alar denominada linha de corda (que une os dois
extremos do perfil). Tambm se define um ngulo de ataque
absoluto (abs) referenciado a zero graus para uma linha
de sustentao nula (Figura 3).
Como tambm possvel verificar na Figura 2, na zona
inferior da asa, o fluido tem linhas de corrente redirecionadas no sentido descendente. De acordo com a lei da ao-reao de Newton, gerada uma fora de reao no sen-

Coeficiente de sustentao (CL)

2
1.75
1.5
1.25
1
0.75
0.5
0.25
0
10

5
10
15
20
ngulo de Ataque (AoA)

25

30

Figura 4: Variao do CL com o AOA.

do usualmente determinado experimentalmente em tneis


de vento; este valor ir incluir dependncias complexas do
formato da asa, compressibilidade e viscosidade do ar.
Apesar desta descrio, simplificada, para o aparecimento da sustentao, existem modelos bem mais complexos mas tambm capazes de melhores previses como
o caso do teorema Kutta-Joukowski que inclui o efeito de
fluidos em translao e em rotao. Fica ao cargo do leitor
mais interessado tentar perceber esta descrio.
*O autor escreve ao abrigo do novo Acordo Ortogrfico.

PULSAR

13

Ver mais e melhor

Microscopia electrnica de varrimento


por Rita Teixeira da Costa, 2 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

O olho humano um feito de engenharia notvel. Capaz de detectar desde alguns fotes at luz
solar e de focar o horizonte menos de meio segundo depois de examinar este artigo, esta estrutura
j foi considerada to complexa que o prprio Charles Darwin reconheceu que a noo de que tivesse
sido desenvolvida por processos evolutivos, por oposio hiptese criacionista, deveria, para o leigo,
soar absurda ao mais alto nvel. No entanto, apesar dos louvores que o olho merece, no suficiente
para perscrutar o que nos rodeia. O microscpio de varrimento electrnico apenas mais um passo
no nosso esforo permanente de ver mais e melhor.
ctodo

obert Hooke conhecido por duas coisas: as suas


constantes disputas com Isaac Newton, que lhe
valeram a expulso da aclamada Royal Society de
Londres, e as suas pulgas. Referimo-nos, evidentemente,
aos desenhos detalhados, publicados em 1665 na Micrographia, das suas observaes do reino animal e vegetal
debaixo de um dos primeiros microscpios pticos. Contrariamente crena popular, no a Hooke que se deve a
inveno destes pequenos aparelhos que, j h vrios anos,
invadem as escolas e casas dos amantes de cincia, mas
foi ele que, apoiando-se sobre os ombros de gigantes (para
parafrasear o seu arqui-inimigo), tanto contribuiu para a
sua popularizao entre os cientistas da sua poca.
Desde 1665, devido sua dependncia da luz, a evoluo
dos microscpios pticos tem vindo a estagnar. As incon
tornveis aberraes pticas nas lentes e a tendncia
da luz para se difractar limitam muito as capacidades de
ampliao e resoluo destes microscpios. E se, apesar
disso, os mais midos continuam a entusiasmar-se com o
mundo visto desta perspectiva, o mesmo no pode ser dito
dos grados. Com efeito, no final do sculo XVIII, os cientistas j exploravam a possibilidade de trocar a luz pelos
raios catdicos, ou, como os conhecemos hoje, electres.
A manipulao dos feixes de electres, tornada fcil pela
descoberta recente das leis de Maxwell, foi o que permitiu,
lenta mas seguramente, desenvolver os microscpios de
transmisso (TEM) e de varrimento electrnico (SEM) que
existem hoje nos laboratrios.
Os microscpios com esta tecnologia permitem, de facto, ampliaes e resolues muito superiores s dos microscpios pticos. Os novos brinquedos cientficos, que j
revelaram que as pulgas de Hooke so, afinal, mais ater
radoras do que o que se suporia [Fig 1], encontram-se,
actualmente, em muitos laboratrios de nanotecnologias,
mas tambm de bioqumica, anlise qumica e material. o

Figura 1: Pulga, vista com SEM (esq.; cor falsa) e por Hooke (dir.).
14

PULSAR

Figura 2: Esquema de um microscpio electrnico de varrimento. O feixe de electres


ejectados no ctodo (filamento metlico) direccionado
por lentes magnticas e bobinas de varrimento. Os electres emitidos, reflectidos ou
dispersados pela amostra
so captados por dois detectores (de electres backscattered, ou BSE, e secundrios)
e processados por software
prprio que permite criar
uma imagem aspecto 3D.

lente
magntica

bobinas de
varrimento
detector BSE

amostra

detector de
electres sec.

caso do Laboratrio HERCULES (Herana Cultural, Estudos


e Salvaguarda) da Universidade de vora, onde esta tecnologia utilizada diariamente com o objectivo de estudar os
bens patrimoniais que passam pelo centro.

Funcionamento do SEM/EDX
Um microscpio de varrimento electrnico cria um mapa
de uma amostra atravs da interaco pontual de um feixe
muito fino de electres com a superfcie [Fig. 2].
O primeiro passo , por isso, a formao do feixe, que
se d no ctodo, pelo aquecimento de um material (tipicamente, um filamento de tungstnio) com electres
com uma energia de remoo baixa, mas com ponto de
fuso elevado, de modo a maximizar o aproveitamento da
substncia. A emisso ocorre, principalmente, na ponta
dobrada do filamento, pois os defeitos na malha metlica
facilitam a perda de electres. Uma vez que a tcnica exige
uma incidncia muito precisa destas partculas, o feixe
focado com a ajuda de vrias lentes magnticas, que corrigem a trajectria dos electres. O feixe , depois, guiado
ao longo da rea a analisar pela aco de campos magnticos fortes, criados por bobinas em torno da cmara da
amostra, que determinam a trajectria das cargas e, por
isso, o seu ponto de incidncia.
A interaco dos electres acelerados com a amostra
assume vrias formas. No contacto com a superfcie, so
imediatamente ejectados electres da amostra (ditos secundrios), captados num detector que regista a luminosidade da rea analisada em funo das deteces efectua-

VER MAIS E MELHOR

Au/Ag

Cl

das. por este mecanismo que so geradas as imagens de


aparncia tridimensional que so geralmente divulgadas.
No entanto, tambm existem electres de alta energia do
feixe que sofrem reflexo ou disperso (backscattering)
sobre a superfcie. O padro destas interaces permite
distinguir regies de composio qumica distinta, sendo
a luminosidade da imagem resultante ajustada em funo
disso, mas no so precisados os elementos qumicos em
cada rea amostrada. As imagens obtidas por estas duas
formas de interaco so a preto e branco, que podem ser
posteriormente coloridas digitalmente.
As anlises com o SEM tambm podem ser complementadas pela anlise com EDX (espectroscpio de raios-X dispersivo), um detector adicional que pode ser acoplado ao
SEM. O feixe de electres que incide na amostra muito
energtico, podendo, por vezes, levar ejeco de electres da camada mais interior do tomo. Nestas situaes,
electres de nveis energticos superiores transitam para
a camada electro-deficiente, emitindo radiao na zona dos
raios-X. Como a frequncia de emisso caracterstica de
cada elemento qumico, a interpretao destes dados permite obter a composio elementar de um ponto, ou, at,
elaborar mapas de composio qumica da amostra.

Aplicaes
O Laboratrio HERCULES est equipado com um microscpio de varrimento de presso varivel, que exige uma
menos extensa e intrusiva preparao das amostras do
que um SEM vulgar, acoplado a um aparelho EDX. Neste
contexto, o aparelho utilizado, principalmente, no estudo
de bens patrimoniais e arqueolgicos, com o intuito de
aferir o estado de conservao da amostra (atravs dos
mapas de superfcie das amostras) e/ou analisar a sua
composio qumica (atravs da anlise com EDX).
Introduzida em Portugal em 1536, a pedido do rei D. Joo
III, a Inquisio Portuguesa tinha sede em vora (para alm
de Lisboa e Porto), tendo, por isso, um impacto significativo na regio. Recentemente, o Laboratrio foi incumbido
Figura 4: Anlise de um fragmento de vidro romano: imagem por
microscopia de varrimento (sup. esq.) e mapas de EDX de silcio (sup. dir.), sdio (inf. esq.) e ferro (inf. dir.). (Lab. HERCULES).
A regio escura no canto inferior direito da primeira imagem
deve-se resina na qual o vidro est conservado. Verifica-se que
o vidro se divide em dois segmentos com composio qumica
diferente: enriquecimento em sdio no fragmento superior e enriquecimento em alumnio (mapa suprimido) no fragmento inferior. Na ltima imagem, evidencia-se o enriquecimento em ferro
da crosta do vidro.

HERCULES

Figura 3: Fio metlico do estandarte da


Inquisio (esq.) e mapas de EDX de ouro/
prata (Au/Ag, centro) e cloro (Cl, dir.) de
uma face da folha metlica (Lab. HERCULES). As zonas brilhantes no mapa de
cloro evidenciam a degradao da prata
por formao de cloreto de prata (AgCl).

do estudo material e, em colaborao com o Laboratrio


Jos Figueiredo, do diagnstico do estado de conservao
do estandarte da Inquisio Portuguesa, actualmente sob
a custdia do Museu de vora. Esta pea contm ornamentos em fio dito laminado, composto por um enrolamento de
uma folha metlica fina em torno de um ncleo de seda. As
imagens obtidas por microscopia electrnica de varrimento [Fig. 3] foram fulcrais para a identificao das ligas metlicas neste fio (liga de prata com algum cobre, estando a
folha dourada de ambos os lados) e da qualidade da manufactura, mas tambm para avaliar o estado de degradao
destes elementos atravs da localizao de fracturas.
Outro exemplo relevante das aplicaes do SEM-EDX
o estudo, que tem ido desenvolvido recentemente, dos vi
dros romanos encontrados em escavaes arqueolgicas
em Beja e Fronteira (Alentejo), com o intuito de melhor
compreender os processos de degradao destes artefactos. Os vidros examinados apresentam um carcter
sdico-clcicos, com baixos teores de magnsio e potssio, como tpico do perodo romano estudado (sculos I a
IV), e evidncias de corroso, com crostas de aspecto irre
gular. A comparao entre reas com diferentes nveis de
degradao, atravs de mapas qumicos, obtidos com EDX
[Fig. 4], permitiram mostrar que a corroso destes vidros
nos solos em que foram encontrados caracterizada por
uma lixiviao do silcio (elemento presente na slica, componente principal) e sdio (presente na soda, utilizada para
baixar o ponto de fuso da slica) nas zonas afectadas, e um
enriquecimento em alumnio e potssio. As crostas evidenciam traos fortes de ferro, possivelmente resultante da
precipitao de compostos deste metal, que j se encontra
em menor concentrao no vidro no degradado.

Si

Na

Fe

PULSAR

15

A fsica e a tecnologia da...

Lmpada

por Joo Melo*, aluno do 1 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

Embora de autoria controversa, no h como negar que a luz eltrica foi das invenes que mais mudou a humanidade, abrindo portas para todo um novo mundo de tecnologias e inovaes, alterando
ritmos e estilos de vida.

esde muito cedo que o ser humano sentiu necessidade de se iluminar noite, para se proteger de
predadores e prolongar o tempo til de cada dia.
Tudo isso comeou com a descoberta do fogo h mais de
100 mil anos. Fomos evoluindo at chegar ao candeeiro a
petrleo, mas o princpio era sempre o mesmo, arder um
determinado combustvel. Em 1879, Thomas Edison mudou este paradigma, inventando/comercializando a lmpada de incandescncia.
A primeira lmpada funcionava segundo um princpio muito simples: todos os corpos emitem radiao eletromagntica, ou seja luz, cuja energia depende da sua temperatura.
Tal acontece pois a temperatura no mais que a agitao
dos tomos que constituem os corpos, e como esses tomos so feitos de partculas com carga eltrica, essa agitao traduz-se em emisso de radiao. E quanto maior
for a temperatura, maior agitao dos tomos e maior
a energia da radiao, logo maior a sua frequncia. Ento,
se aquecermos um corpo o suficiente, ele passa a emitir
radiao visvel. Foi exactamente isso que Edison fez. Ao
passar corrente eltrica por um fio muito fino ele aquece,
e se a corrente tiver intensidade suficiente o fio passa a
emitir luz visvel e ilumina-nos as casas noite. Parece simples, porm difcil encontrar um material que resista a
essas temperaturas. Edison usou um fio de carbono, mas
as lmpadas atuais costumam utilizar tungstnio.

Todos os corpos emitem radiao


eletromagntica, cuja frequncia
diretamente proporcional sua temperatura.

Contudo essas lmpadas no so muito eficientes, e por


motivos ecolgicos e econmicos procurou-se novas formas de fazer luz, criando-se as lmpadas fluorescentes.
Nestas lmpadas est guardado um gs muito rarefeito,
nas nossas casas costuma-se usar o mercrio, ao qual
aplicada uma voltagem, formando-se uma corrente eltrica
de baixa intensidade dentro da lmpada. Os eletres da corrente vo excitar os eletres do gs, num fenmeno cha
mado difuso, que por sua vez emitem radiao ao volta
rem para um estado com menos energia. Embora os gases
tambm emitam na regio do visvel, a grande maioria da
radiao emitida ultravioleta, que, para alm de ser invisvel aos nossos olhos, prejudicial para a nossa sade.
Como tal aplicado na parte interior da lmpada um p de

Figura 1: Lmpada de incandescncia ( esquerda), lmpada


fluorecente (ao centro) e lmpada de LEDs ( direita).

fsforo que absorve a luz ultravioleta e emite na regio do


visvel, sendo que a energia perdida nesse processo dissipada sob a forma de calor.
Mais recentemente surgiram os LEDs (Light Emiting Diodes, Dodos Emissores de Luz). Embora tenham sido inventados em 1962, s mais tarde que evoluram de modo
a poderem ser comercializados. Estas lmpadas tm um
custo de produo mais elevado que as anteriores, contudo
excedem a sua eficincia por muito e facilmente produzem
uma luz muito mais intensa. As suas aplicaes vo para
alm da iluminao noturna, sendo tambm usados como
indicadores eletrnicos em determinados circuitos ou em
semforos.
A explicao para o funcionamento de um LED um pouco mais complexa que a das restantes lmpadas. Consiste
numa placa de um material semicondutor dopado, isto ,
com impurezas de tal forma que fique com duas camadas,
uma delas com buracos livres para eletres ocuparem e a
outra com um certo nmero de eletres em excesso. Por
ser um semicondutor, os eletres conseguem fluir mas no
com muita liberdade, pelo que na juno das duas camadas
os eletres ocupam os buracos criando uma regio neutra,
no sendo, no entanto, capazes de neutralizar todo o semicondutor. Esta camada neutra ir servir como uma barreira. Quando se aplica uma tenso os eletres ganham energia, sob forma de velocidade, e passam a conseguir ocupar
a maioria dos buracos. Importante notar que a corrente
eltrica apenas consegue fluir nesse sentido, negativo para
positivo, e no no sentido oposto. Contudo, estivemos a
falar do funcionamento de um dodo normal at agora. A
diferena para um LED que quando h corrente eltrica e
os eletres ocupam os buracos livres, eles libertam a energia que tinham acumulado sob a forma de luz.
*O autor escreve ao abrigo do novo Acordo Ortogrfico.

16

PULSAR

The Calculus Wars:

Leibniz vs. Newton vs. Hooke


por Antnio Coelho*, aluno do 1 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

m dos grandes debates da histria da Cincia centra-se no progenitor do Clculo moderno: ter sido
Leibniz ou Newton?
A disputa inicial imps-se porque Newton reivindicou ter
sido ele o primeiro a fazer a descoberta (ou inveno?),
ainda que Leibniz tenha publicado primeiro. No entanto, e
xist em provas de que Newton j tinha as suas ideias bem
slidas data da publicao de Leibniz.
Dados estes acontecimentos, talvez tenham ficado
menos conhecidas as acesas disputas entre Newton e
Robert Hooke, um cientista ingls que descobriu a clula,
formulou a lei da elasticidade e ajudou Christopher Wren
(arquiteto ingls) na reestruturao de Londres aps o
Grande Incndio de 1666.
Conta-se que uma noite, Wren e Hooke, acompanhados
por Edmond Halley, enquanto bebiam a sua cerveja (a moda
do ch iria chegar um sculo depois), discutiam o porqu
de os planetas se moverem da forma como o fazem, le
vando Wren a interrogar-se se haveria uma lei matemtica
que pudesse descrever tal movimento. Hooke reclamou j
ter feito alguns clculos, os quais lhe so exigidos por Halley, mas que nunca chegam a aparecer. Chateado com o
egocentrismo de Hooke, Halley dirige-se para Cambridge a
fim de se encontrar com Newton e encoraj-lo na procura
dessa lei matemtica. Este ltimo h j alguns anos que
se encontrava a viver solitariamente aps Hooke o ter acusado publicamente de lhe ter roubado o seu trabalho sobre
a luz e cores.
Halley surpreende-se quando Newton lhe conta as
suas descobertas relativas aos movimentos planet
rios, pelo que no hesita: a book must be published!
Contudo, dois problemas se afiguram nova
dupla: em primeiro, temos Hooke, em Londres, a fazer outra vez das suas, anunciando publicamente que Newton lhe
roubara a ideia da Lei da Gravitao!;
em segundo, a relutncia da Royal Society (RS) na publicao j
que o livro anterior que
tinha sido editado por
esta sociedade fora um
fracasso em vendas e
o oramento anual estava esgotado. O livro anterior
chamava-se A histria dos
peixes.
Cansado da inveja de Hooke, Newton
ameaa no publicar o seu livro, mas
Halley persuade-o a levar avante o projeto, pelo que o edita e publica pelos
seus prprios meios. assim que
nascem os famosos Philosophi

Naturalis Principia Mathematica!


Um facto curioso no meio desta histria a inexistncia
de qualquer retrato de Hooke. Pensa-se que, de facto, e
xistia um quadro com a sua figura na RS, mas, reza a lenda
de que, quando Newton assumiu a presidncia desta instituio, queimou-o. Revenge has been made!
Ento e em relao disputa com Leibniz? Houve algum
vencedor?
Alguns anos depois, a RS proferiu o seu veredito atribuindo todo o mrito a Newton e acusando Leibniz de plgio.
Um dos argumentos usados baseia-se numa carta que
continha algumas ideias desenvolvidas por Newton e que
tinha chegado s mos de Leibniz, o qual usou essas ideias
e alterou somente a notao de forma a encobrir o plgio.
Assim, no meio disto tudo, uma coisa certa: a Leibniz
a quem devemos o d das derivadas e o S no logotipo
do IST. , alis, bastante claro entre a comunidade cientfica de que o mtodo de Leibniz mais eficiente, tanto que
o mesmo se passou a usar em toda a Europa, exceto em
Inglaterra, onde, por mero orgulho nacional (o Leibniz era
alemo), isso s veio a acontecer em 1820.
No houve nenhum vencedor. Considera-se atualmente
que Leibniz e Newton so ambos os progenitores do Clculo, como se formassem um casal cujo filho prodgio das
ferramentas mais teis Humanidade.

Imagem adaptada de http://ricardoheras.com/.


*O autor escreve ao abrigo do novo Acordo Ortogrfico.

PULSAR

17

Computao Quntica

Como a teoria quntica poder transformar os computadores


por Andr Coroado, aluno do 4 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

O florescimento da computao revolucionou por completo a civilizao humana. Todavia, a lgica


computacional utilizada na grande maioria dos computadores assenta em princpios clssicos anteriores ao advento da teoria quntica. Como tal, desenvolvimentos recentes tm surgido no sentido
de uma tecnologia computacional baseada na fsica quntica. Mas como funcionam e que maravilhas
poderemos esperar dos computadores qunticos?

m 1965, Gordon Moore, co-fundador da Intel Corporation, estimou que a velocidade dos processadores
aumentaria exponencialmente. Dez anos mais tarde
estipulou um perodo aproximado de 18 meses para a duplicao da potncia computacional, formulando a clebre Lei
de Moore. Esta conjectura revelou-se extraordinariamente
exacta, coincidindo com os resultados computacionais obtidos ao longo das dcadas seguintes. Todavia, note-se que
assenta na duplicao do nmero de transstores utilizados num processador, cuja capacidade aumenta ao longo
do tempo enquanto as suas dimenses diminuem. Naturalmente tem de existir um limite fsico para a reduo de
tamanho dos transstores, imposto pelas dimenses dos
tomos e molculas dos seus constituintes, o que representa um entrave fundamental para a validade da Lei de
Moore escala nanomtrica. No limite de dimenses muito
reduzidas, da ordem do nanmetro, os efeitos qunticos
no podem ser desprezados, pelo que o aumento da potncia dos computadores ter de passar por uma mudana
de paradigma da cincia computacional, pautada pelo

2 x 109
109

Cada ponto corresponde a


um CPU lanado nas datas
indicadas. Por exemplo, o
ponto destacado a verde
identifica o Core 2 Duo.

Nmero de transstores

108

107

106
A linha a tracejado descreve
um crescimento exponencial
correspondente Lei de Moore

105

104
2 x 103
1971

1980

1990

2000

2008

Figura 1: Evoluo do nmero de transstores em unidades de


processamento nas ltimas dcadas (mod. wikipedia.org).
18

PULSAR

desenvolvimento de lgica computacional assente na teoria


quntica.
A ideia parace bastante natural, mesmo no quadro cientfico da poca em que Moore formulou a sua lei, j com as
bases da fsica quntica solidamente estabelecidas. No
muito tempo depois, em 1981, a computao quntica seria trazida ao debate cientfico pela voz visionria de Richard Feynmann. O ilustre fsico norte-americano evidenciou
as vantagens de sistemas computacionais qunticos para o
processamento de clculos complexos, cuja execuo seria
muitas vezes mais rpida do que num computador vulgar.
A ideia inspirou o britnico David Deutsch, que em 1985
explorou a possibilidade de construir um computador quntico relativamente simples, capaz de realizar tarefas num
tempo drasticamente menor do que o seu equivalente clssico, conhecido por algoritmo de Deutsch.
Nas ltimas dcadas, diversos grupos de investigao
nos EUA, Canad e Reino Unido tm posto em prtica estas
ideias, desenvolvendo algoritmos que permitem a utilizao
de sistemas computacionais qunticos no processamento
de clculos. A tentativa mais prxima de um computador
quntico ainda muito limitada no que respeita resoluo
de problemas de interesse cientfico que justifiquem o uso
de computadores qunticos em detrimento dos convencionais. Mas qual o mecanismo utilizado pelos computadores
qunticos e que vantagens nos traz?
Em mecnica quntica, a mesma partcula pode encontrar-se simultaneamente em vrios estados, o que corresponde a afirmar que um estado quntico , na verdade, a
sobreposio de vrios estados acessveis partcula. No
entanto, a realizao de uma medio conduz deteco
de um nico estado da partcula, que o acto de medio
selecciona aleatoriamente mediante as probabilidades associadas a cada estado, previamente determinadas pela
evoluo e preparao da partcula. A computao quntica baseia-se na aplicao destas noes aos bits, que do
lugar a bits qunticos: o bit deixa de ser uma entidade clssica definida como 0 ou 1 para se constituir como sobreposio dos dois estados.
E a que correspondem fisicamente estes bits qunticos?
Em princpio, podem utilizar-se diferentes constituintes
escala atmica, desde que possam ser tratados como sistemas qunticos binrios: tomos que podem estar e no
estar excitados, fotes que podem estar em dois pontos
do espao distintos, e o spin de partculas como o electro
ou os ncleos atmicos. O spin pode ser visto como uma

COMPUTAO QUNTICA

Figura 2: Tentativa de computador quntico desenvolvido pela


D-Wave Systems.

quantidade de rotao inerente a cada partcula quntica


que, em muitos casos, assume apenas dois valores.
A grande vantagem do bit quntico em relao ao bit
clssico reside justamente na possibilidade de ocupao
simultnea de diferentes estados. Considerando 2 bits
qunticos, sabemos que cada um deles corresponde a uma
sobreposio dos estados 0 e 1, logo o par de bits qunticos pode encontrar-se em 4 estados diferentes 00, 01,
10, 11 cada um com uma probabilidade de medio associada. Extrapolando este raciocnio para um conjunto de
n bits qunticos, poderemos afirmar que o sistema corresponder a uma sobreposio de 2n estados distintos, correspondentes a todas as combinaes possveis de valores
de cada bit quntico. Independentemente do valor de n, o
sistema pode ocupar simultneamente todos os 2n estados
acessveis, enquanto que num computador clssico o sistema s poderia encontrar-se num determinado estado individual a cada instante. Por este facto, o computador quntico pode ter uma memria muito superior do computador
clssico e conseguir resolver problemas num intervalo de
tempo muito menor, uma vez que pode aceder a todos os
estados possveis em simultneo, em vez de analisar cada
um separadamente.
At hoje, uma das principais aplicaes encontradas para
os computadores qunticos reside na decomposio de
um nmero inteiro com muitos bits em factores primos,
atravs de algoritmos introduzidos por Peter Shor, em
1994. O recurso computao quntica permitiria efectuar a factorizao de um nmero com milhares de bits em
tempo til. Tal representaria um ganho enorme, tendo em
conta que o recorde actual corresponde factorizao de
um nmero de 768-bit (232 dgitos) em 2 anos, utilizando
vrias centenas de processadores de alto desempenho.
Estima-se que, utilizando um nico processador de alto desempenho, a tarefa demoraria 1500 anos.
O interesse da resoluo destes problemas matemticos colossal porque a grande maioria dos processos de
encriptao utilizados actualmente assentam sobre a de-

ARTIGO

composio em factores primos. Sistemas de encriptao


baseados neste processo apresentam um elevado grau de
segurana contra mecanismos de descodificao usados
na computao actual, mas seriam altamente vulnerveis a
uma desencriptao quntica, dada a facilidade com que os
computadores qunticos poderiam realizar as operaes
matemticas subjacentes.
A computao quntica tambm possibilitaria uma re
voluo das simulaes em fsica quntica ou em , uma vez
que os computadores seriam sistemas qunticos propcios realizao das mais diversos testes experimentais
na rea. Uma outra aplicao surpreendente consiste no
problemas da identificao de uma palavra-chave num
conjunto de n escolhas equiprovveis. Utilizando um computador clssico e testando cada opo individualmente, a
uma ordem aleatria, seria de esperar que, a em mdia,
a palavra-chave correcta fosse descoberta aps n/2 tentativas equanto que . J utilizando um computador quntico , o teste de todas as opes de forma simultnea e o
tempo necessrio para encontrar a opo correcta corres
ponderia ao teste de apenas n hipteses uma reduo
de tempo muito significativa para um nmero de opes
muito grande. Esta classe de algoritmos, conhecidos por
algoritmos de busca qunticos, foram introduzidos por Lov
Grover, em 1996.
Contudo, vrias dificuldades tcnicas subsistem, constituindo entraves fundamentais concretizao do prodigioso sonho da computao quntica. Destacamos os proble
mas associados manipulao de componentes escala
atmica, essencial nas operaes com bits qunticos, em
desenvolvimento graas crescente aposta nas nanotecnologias. Adicionalmente, impossvel manter um sistema
quntico perfeitamente isolado, de tal modo que importante lidar com as interferncias do meio ambiente, que
introduzem erros no sistema. No obstante, a computao
quntica constitui-se como uma dos mais fascinantes objectos de investigao da fsica e da tecnologia actuais, podendo revolucionar outra vez a computao e, quem sabe,
promover novos progressos na investigao em cincia
fundamental.

|1i
|0i + |1i
p
2

0
Bit clssico

|0i

Qubit

Figura 3: Bit clssico vs. qubit. O bit clssico ocupa separadamente um dos dois estados possveis, enquanto o bit quntico
corresponde a uma sobreposio de ambos, com uma dada
probabilidade associada. Fonte: qoqms.phys.strath.ac.uk.
PULSAR

19

Fotovoltaico, nanotecnologia
e o futuro da energia
por Manuel Joo Mendes, investigador do CENIMAT, FCT; UNL (mj.mendes@fct.unl.pt)

A tecnologia de converso luz electricidade est ainda nos seus primrdios e sofrer importantes
avanos na prxima dcada, devido ao desenvolvimento de solues nanotecnolgicas desenhadas
para clulas solares. A implementao de nanotecnologia permitir uma melhora substancial da interao entre o vasto espectro da luz solar e a matria que compe os dispositivos fotovoltaicos.

100

$0.10/W

$0.20/W

$0.50/W

Limite Termodinmico
80

Eficincia (%)

os ltimos 100 anos, o forte crescimento da populao e a explorao de grandes quantidades de


combustveis fosseis fizeram com que a media
anual de consumo energtico subisse abruptamente, alcanando hoje 16 trilies de watts (16 TW) a nvel global.
Como sabido, o panorama actual do fornecimento e consumo de energia no se poder manter por muitos mais
anos dado que economicamente, ambientalmente e socialmente insustentvel.
A grande maioria dos recursos energticos existentes
provem de uma mesma fonte: o Sol. A luz solar a responsvel pela origem da vida e por praticamente todos os processos naturais no planeta. Por exemplo, ela que causa
os gradientes trmicos na atmosfera que produzem vento
que pode ser convertido em energia elica. a energia solar que evapora a gua e produz nuvens que do origem
aos rios e energia hidroelctrica. ela que gera a fotossntese das plantas e alimenta o crescimento de todos os
seres vivos. Mesmo a gasolina que usamos no mais do
que energia solar numa forma concentrada, que foi armazenada ao longo de milhes de anos por organismos prhistricos que ao sedimentarem deram origem aos combustveis fsseis.
O veculo que a sociedade desenvolveu para transportar
energia a electricidade, gerada atravs de processos
de converso tais como as turbinas que convertem energia mecnica em elctrica. Contudo, em cada converso
grande parte da energia incidente perdida, por exemplo por dissipao trmica (aquecimento). Da que quanto
maior o numero de converses energticas menos eficiente o uso que estamos a fazer da energia inicial. Se,
por exemplo, analizarmos o uso de combustveis fosseis na
sua totalidade, este dos processos menos eficientes energeticamente. No s so necessrios milhes de anos
de sedimentao de matria orgnica para gerar combustveis que armazenem uma quantidade de energia significativa, como tambm o seu uso implica vrias converses dissipativas1. Por estes motivos, bastaro apenas dois seculos
(este e o anterior) para esgotar os combustveis fosseis, e
no prximo sculo XXII eles sero j considerados a energia dos antepassados.

60

$1.00/W

III
40

Limite de 1 bandgap
20

II
0

100

200

300

$3.50/W

400

500

Custo por rea ($/m )


2

Figura 1: A 1 gerao de fotovoltaico (I, a verde) corresponde s


clulas solares convencionais crescidas em wafers de silcio, e
ainda a tecnologia dominante no mercado. Dado que o material
absorsor nestas clulas um nico semicondutor (um s bandgap), elas no podem alcanar eficincias superiores ao limite de
Schockley-Queisser (~30%). A tecnologia de filme fino criou uma
2 gerao de clulas (II, a amarelo) depositadas em substratos de baixo custo, potencialmente flexveis. Por isso, o preo da
electricidade produzida por estas clulas pode ser inferior aos
preos da 1 gerao, mas as eficincias so mais baixas devido
menor absoro e qualidade do material fotovoltaico. Uma 3
gerao (III, a magenta) est a ser desenvolvida, utilizando no s
as vantagens das geraes anteriores como tambm incorporando materiais nano-estruturados que permitem alcanar eficincias muito por cima do limite de Schockley-Queisser.

Qual a energia do futuro?


O uso directo da luz solar para produzir electricidade o
processo de consumo mais eficiente que pode existir, pois
apenas implica uma converso de energia (solarelctrica)
directamente da fonte principal (o Sol). A potncia energtica que chega constantemente Terra a partir do Sol tem
o gigantesco valor de 36000 TW, que muitssimo mais
do que suficiente para cobrir os 16 TW consumidos em

A ttulo ilustrativo, o ciclo completo da energia que permite gerar electricidade na central a carvo do Pego, no concelho de Abrantes,
contm pelo menos 4 converses energticas: Solar Qumica (fotossntese das plantas pr-histricas e sedimentao em carvo)
Trmica (combusto na central) Mecnica (rotao da turbina geradora) Elctrica. Cada um destes processos apenas consegue
converter uma pequena parte da energia inicial, por isso a electricidade que obtemos da queima de combustveis fsseis provm de
uma gigantesca quantidade de energia solar que os seres vivos pr-histricos colectaram ao longo de muitos milhes de anos.
1

20

PULSAR

FOTOVOLTAICO, NANOTECNOLOGIA E O FUTURO DA ENERGIA

mdia globalmente. Logo, a energia do futuro inevitavelmente a gerao fotovoltaica atravs de clulas solares.
Este tipo de energia nunca se tornar obsoleto, at mesmo
depois de o Sol desaparecer, porque iremos sempre arranjar uma forma de aproveitar directamente a luz vinda de
outras estrelas que nos chega de graa.
Fotovoltaico desafios
Actualmente mais de 90% do mercado fotovoltaico ainda dominado pelas clulas solares tradicionais feitas numa
wafer de silcio cristalino. Esta a tecnologia da 1 gerao
de dispositivos (ver Fig. 1) que encontramos na maioria dos
painis instalados. O recorde de eficincia deste tipo de
clulas convencionais est nos ~25%, o que significa que
apenas da energia solar que nelas incide convertida
em energia elctrica. Este valor est j perto do limite m
ximo (30%) que teoricamente se pode alcanar com este
tipo de clulas, determinado por Schockley e Queisser [1].
Por isso, nos ltimos 10 anos a industria das clulas de
silcio tem evoludo mais no sentido de reduzir os custos
de fabrico e de instalao dos painis solares, por forma
a baixar o preo da electricidade produzida relativamente
aos combustveis fosseis; e alcanar a chamada paridade
de rede2 que se encontra perto do 1$/W. Em 2012 esta
meta foi alcanada devido a uma dramtica reduo dos
custos das wafers de silcio e da produo das clulas; de
tal ordem que hoje em dia as despesas dos sistemas fotovoltaicos so dadas principalmente pela integrao das
clulas em modulos e sua conexo rede, e no pelo preo

ESPECIAL

das clulas em si.


A corrida pela reduo dos custos da electricidade fotovoltaica levou tambm ao desenvolvimento de uma 2
gerao de clulas solares usando tecnologia de filme fino
(ver Fig. 1). Nas wafer de silcio cristalino a maior parte da
luz solar absorvida nos primeiros micrometros de espessura do material, sendo ~90% do material da wafer quase
inactivo opticamente. Portanto, possvel fazer clulas
eficientes apenas com poucos micrmetros (0.3-3 m) de
espessura de material, possibilitando assim reduzir os custos. Essa a ideia do fotovoltaico de 2 gerao, que deposita por fase de vapor os finos materiais das clulas em
substratos baratos e usados rotineiramente (por exemplo:
vidro, ao, polmeros, etc.). Esses substratos podem at
ser flexveis o que habilita a produo das clulas em linhas
de montagem de grande escala, do tipo roll-to-roll, e uma
melhor integrao dos dispositivos fotovoltaicos no quotidiano dos cidados (como se mostra na Fig. 2) [2].
No entanto, para que a electricidade fotovoltaica conti
nue a progredir no mercado energtico, importante desenvolver novas solues que visem no s prosseguir com
a reduo dos custos, mas tambm, principalmente, alcanar eficincias de converso superiores aos limites tericos (30%) das clulas de 1 e 2 gerao. Estes so os
objectivos dos investigadores que trabalham neste ramo,
e existem inmeras ideias que esto a ser pesquisadas
em laboratrios e empresas espalhadas por todo o mundo. Neste artigo abordaremos alguns dos conceitos mais
promissores, mas primeiro teremos de rever os princpios
bsicos das clulas solares.
Fundamentos de Fotovoltaico

Figura 2: A tecnologia fotovotaica de filme fino (2 gerao na


Fig. 1) permite incorporar clulas solares em vrios substratos
de baixo custo [2], tanto rgidos (vidro, ao inox, cermica de azulejos e telhas, etc.) como flexveis (plsticos, txteis, papel, etc.),
possibilitando assim extender o fotovoltaico a uma vasta gama de
aplicaes dirigidas ao consumidor. Como exemplo, um mercado
actualmente em grande expanso o dos carregadores solares
portteis (mostrados nas imagens), para alimentar dispositivos
elctronicos (laptops, smartphones, cmaras, etc.) em zonas
afastadas da rede elctrica (na praia, em campismo, nos barcos,
drones, etc.).

Uma clula solar , simplesmente, um dispositivo que


gera corrente quando iluminado. A potncia elctrica produzida pela clula (PC) dada por essa corrente (I) multiplicada pela sua voltagem (V): PC = IV. A eficincia () de
converso da clula a razo entre a potncia gerada e a
potncia da luz incidente (PI): = PC/PI.
O limite termodinmico de Carnot estabelece que o
mximo de eficincia que possvel alcanar, considerando
transmisso de energia entre o Sol e uma clula solar perfeita (sem dissipao), de 86%. Essa a eficincia que
fisicamente possvel chegar com uma clula ideal, capaz
de transmitir toda a energia dos fotes incidentes para as
cargas elctricas da corrente que produz.
Contudo, nos dispositivos reais existem muitos factores
que limitam a eficincia das clulas. Um dos principais o
facto dos seus materiais semicondutores no conseguirem
aproveitar a maioria da energia do espectro solar. A maior
parte da energia dos fotes do ultra-violeta (UV) e azul
dissipada em calor, e a maioria dos fotes do infra-vermelho
(IR) nem sequer so absorvidos pelo material. Estes e ou
tros mecanismos resultam no mximo terico de eficincia de 30% de Schockley-Queisser [1]. Existe, portanto,
um grande intervalo entre este limite de 30% e o limite
mximo termodinmico de 86% que possvel alcanar. O

Existe paridade de rede quando o custo de produo da energia elctrica (normalmente apresentado em $/W) fr inferior ao preo
da electricidade vendida no mercado
2

PULSAR

21

ESPECIAL

FOTOVOLTAICO, NANOTECNOLOGIA E O FUTURO DA ENERGIA

que significa que a tecnologia fotovoltaica que estamos a


considerar para as clulas de hoje em dia est longe de ser
a melhor e precisa de ser repensada.
Para procurarmos novos conceitos em fotovoltaico que
visem produzir clulas solares com eficincia superior ao
limite de Schockley-Queisser preciso entender os processos fsicos que impem esse limite e como os ultrapassar.

cargas elctricas) mas voltagem baixa. Logo, h que chegar a um compromisso ptimo entre corrente e voltagem,
para maximizar a PC = IV, que corresponde a um valor de
bandgap perto do do silcio3 e eficincia terica de 30%.
Portanto, em termos de abundncia e propriedades fsicas,
o silcio o material terrestre mais indicado para clulas
solares de bandgap nico, mas est longe de ser o ideal.

O que limita a eficincia de converso das clulas solares


actuais?

Novos conceitos de clulas solares

Se me apanhassem de repente na rua e me obrigassem


a dar rapidamente o nome do culpado eu diria da ponta
da lngua: o material. Isto porque at h poucas dcadas
a humanidade tem criado tecnologia apenas a partir de
materiais existentes na natureza, como o caso do silcio.
Nesse aspecto o silcio muito vantajoso porque que o
segundo material mais abundante na Terra (e o 8 no universo). Alm disso, as caractersticas semicondutoras do
silcio fazem com que ele seja dos materiais presentes na
natureza mais favorveis para clulas solares de 1 gera
o. De entre essas caractersticas, uma das mais importantes o denominado bandgap energtico do semicondutor, que determina a energia mnima dos fotes da luz
que conseguem produzir cargas elctricas possveis de se
incorporarem na corrente gerada pela clula3. Em termos
gerais, uma clula feita a partir de um semicondutor com
um bandgap alto (por exemplo coincidente com a luz ultravioleta) consegue gerar uma voltagem alta mas corrente
elctrica baixa, porque os fotes de mais baixa energia (no
espectro visvel e infra-vermelho) no so absorvidos pelo
material. Por outro lado, se o bandgap for baixo, a clula
produz uma corrente alta (porque muitos fotes geram

visvel

infra-vermelho

intensidade

UV

(A) Espectro solar

comprimento de onda

Fosfeto de ndio-glio
Arsenieto de glio
Germnio

(B)
Clula solar de
tripla juno
As setas representam o
espectro de absoro

Para conseguirmos um avano pronunciado na tecnologia fotovoltaica, e aproximarmo-nos da eficincia limite termodinmica de 86%, teremos de fazer melhor que os nossos antepassados e no nos restringirmos aos materiais
que podemos extrair directamente da natureza. essencial
criar novos materiais com propriedades opto-electrnicas
que permitam uma interaco mais optimizada com a luz
solar. Hoje isto possvel realizar devido nanotecnologia,
que nos permite manipular a matria a uma escala quase
atmica e construir novos compostos a partir de filmes ou
partculas de poucos tomos de espessura [3, 4].
Nas ultimas duas decadas tem havido um crescimento
abrupto do numero de centros de investigao e industrias
dedicadas a temas relacionados com nanotecnologia. Os
avanos neste fascinante campo tm permitido observar
e interagir com os tomos ou molculas que compem as
substncias, permitindo assim estudar e criar novos compostos nano-estruturados com propriedades fsicas que podem ser muito superiores s dos materiais macroscpicos
a que estamos habituados. A possibilidade de manipular a
matria a esta escala tem interesse para praticamente todos os ramos cientficos e, particularmente, para a tecnologia relacionada com electrnica, energia e biologia.

Figura 3: (A) Um dos aspectos que mais dificultam a converso da


luz solar em energia elctrica o facto de ela ser espectralmente
dispersa, ou seja, composta por fotes de diversas energias (ou
comprimentos de onda) desde o ultra-violeta ao infra-vermelho.
Para um dispositivo fotovoltaico ter o mximo de eficincia tem
de conseguir gerar electricidade a partir de toda a larga banda de fotes incidentes, o que no possvel base de clulas
solares convencionais com um s material semicondutor (um
nico bandgap). (B) O material das clulas de multi-juno (per
tencentes 3 gerao da Fig. 1) composto por um gradiente
de bandgaps ajustado ao espectro solar, conseguido atravs do
empilhamento de filmes de distintos semicondutores. Este tipo de
clulas denomina-se de multi-juno e tm hoje em dia o recorde
de eficinica (44.7%) de todas as tecnologias fotovoltaicas. Contudo, requerem processos de fabrico de alta qualidade e materiais raros na Terra, o que encarece substancialmente o seu custo
de produo e tem limitado o seu uso em aplicaes espaciais
(satlites, estaes espaciais, etc.). Figura modificada a partir de
http://www.lanl.gov.

O bandgap do silcio coincide com a energia dos fotes do infra-vermelho (IR) prximo (com comprimento de onda de aproximadamente 1.2m), o que significa que este material consegue absorver os fotes de maior energia (i.e. menor comprimento de onda) no
espectro visvel e ultra-violeta (UV) da radiao solar. Os fotes IR de mais baixa energia no so absorvidos e atravessam o material
como se fosse vidro.
3

22

PULSAR

FOTOVOLTAICO, NANOTECNOLOGIA E O FUTURO DA ENERGIA

Como pode a nanotecnologia ser til para as clulas


solares?
Na rea do fotovoltaico, os investigadores esto neste
momento a preparar uma 3 gerao de clulas (ver Fig.
1) com materiais nano-estruturados que permitam alcanar eficincias bastante superiores ao limite de SchockleyQueisser. A abordagem que at agora tem permitido atingir
maiores eficincias so as clulas solares de multi-juno,
compostas por vrias nano-camadas apilhadas de diferen
tes materiais semicondutores optimizados para distintos
intervalos do espectro solar. Permitindo assim uma maior
e melhor explorao de todos os fotes da radiao solar
(ilustrado na Fig. 3). Esta tecnologia fotovoltaica detm o
presente recorde de eficincia nos 44.7%.
Uma eficincia recorde de ~45% pode, primeira vista,
no parecer nada de muito especial porque estamos ainda
a desperdiar mais de metade da energia solar incidente.
Contudo, relativamente a outros processos de converso,
um resultado fenomenal. Por exemplo, os motores a
gasolina modernos tm uma eficincia mxima de 25-30%
ao converter a energia armazenada na forma de combustivel para o movimento do carro. As turbinas dos melhores
geradores elicos tm eficincias abaixo dos ~40%, sendo
o limite terico de apenas ~60% (limite de Betz). At mesmo a converso directa de luz solar em calor nos painis
solares trmicos tem actualmente uma eficincia mxima
que ronda os 35%. Portanto, as clulas solares recorde
de multi-juno so um exemplo importante do potencial
da nano-fabricao para a optimizao de processos energticos.
Para alm das clulas de multi-juno, muitos outros
conceitos promissores esto a ser desenvolvidos usando
solues nanotecnolgicas. O uso de materiais com dimenses de poucos tomos tem fundamentalmente duas implicaes fsicas de muito interesse:
1) Permite criar estruturas com dimenses menores ou
semelhantes aos comprimentos de onda (ver Fig. 3A) da
radiao solar. Isso possibilita, por exemplo, fabricar nanoantenas pticas [3] capazes de captar as ondas electroLuz Solar

Elctrodo Dianteiro
Revestimento anti-reflexo
Camada do tipo p

Matriz 3D de pontos qunticos

ESPECIAL

magnticas da luz solar ao seu redor (tal como as antenas


dos carros captam as ondas rdio) e concentr-las fortemente nos materiais fotovoltaicos das clulas.
2) Faz com que certos efeitos qunticos possam ter um
papel crucial na resposta dos dispositivos, permitindo us-los de forma vantajosa para o melhoramento do processo
de converso fotovoltaica (exemplo na Fig. 4). Tm, por isso,
surgido vrios novos conceitos de clulas nano-estruturadas (de banda intermdia, hot-carrier, de pontos qunticos,
etc.) cujo material fotovoltaico construdo com tijolos
de nanopartculas capazes de interagir optimizadamente
e gerar corrente a partir dos diversos comprimentos de
onda do espectro solar .
Tais estratgias permitiro abrir diversos caminhos para
criar uma gerao revolucionria de clulas solares, com
eficincias acima de 60% e com materiais e processos de
baixo custo capazes de reduzir substancialmente os preos
da electricidade fotovoltaica.
Ano da luz e concluses
2015 um ano dedicado internacionalmente luz,
porque coincide com a comemorao de diversos feitos
histricos relacionados com ptica e electromagnetismo.
Este o ano certo para iluminar mais a conscincia dos
cidados para a necessidade de promover fontes de energia sustentveis e amigas do ambiente; para desta forma
criar valor e gerar investimento em tecnologias limpas e
eficientes, tal com a gerao de energia fotovoltaica.
Sendo Portugal um dos pases da Unio Europeia com
maiores nveis de radiao solar, a aposta na energia solar
a estratgia mais inteligente para reduzir a dependncia
energtica do pas em fontes externas, abrir oportunidades
para a indstria e reforar a nossa posio relativamente
aos desafios econmicos que a Europa enfrenta. O investimento em fotovoltaico particularmente importante neste
momento, especialmente dada a crise financeira europeia.
A crise tem vindo a atenuar o desenvolvimento do mercado
energtico, em particular a instalao de grandes centrais
de produo (nucleares, de combustveis fsseis, ou outras)
que requerem enormes somas de capital. Portanto, actualmente faz mais sentido o crescimento energtico atravs
de sistemas autnomos distribudos, usando pequenas unidades de produo tais como painis fotovoltaicos espalhados pelo pas. Para alm de requerer menos custos de
instalao, a distribuio da gerao de electricidade permitida pela tecnologia fotovoltaica possibilita descentralizar
e democratizar a produo energtica, reduzindo tambm
as perdas de energia associadas ao seu transporte.
Referncias

Camada do tipo n
Substrato
Eltrodo Traseiro

Figura 4: Os electres dentro de nanoparticulas semicondutoras


com dimenses abaixo dos ~10nm exibem confinamento quntico. Este efeito permite manipular as propriedades opto-elctronicas (tal como o bandgap) destes nano-materiais e ajust-las para
alcanar uma melhor interaco com o espectro da luz solar [4].

[1] W. Shockley and H. J. Queisser. Journal of Applied


Physics (1961)
[2] H. Aguas, et al., Energy & Environmental Science
(2011), Advanced Functional Materials (2015)
[3] M. J. Mendes, et al. Nanotechnology (2013, 2015),
Nanoscale (2014)
[4] A. Luque, et al. Understanding intermediate-band solar
cells. Nature Photonics (2012)
PULSAR

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A fsica nas apostas desportivas


por Ricardo Varela*, aluno do 5 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

As previses tm um papel fundamental em inmeras reas da sociedade, desde a Cincia ao Desporto. Ser que conseguimos prever resultados de jogos da NBA (basquetebol norte-americano) a
partir da modelao das suas caractersticas?

m jogo da NBA, assim como o lanamento de uma


moeda, considerado um processo estocstico,
isto , um processo considerado aleatrio. Antes
do lanamento de uma moeda sabemos que existe uma
probabilidade de 50%/50% de sair cada uma das faces.
Contudo, um estudo dinmico do movimento da moeda no
ar permitiria definir novas probabilidades para o resultado
do lanamento, podendo-se determinar uma maior probabilidade para uma das faces. Pode-se dizer que, para qualquer
sistema estocstico, um maior conhecimento e controlo de
todas as variveis, das quais o sistema depende, permite
atenuar a sua caracterstica aleatria e assim melhorar a
capacidade de previso do seu resultado.
A Cadeia de Markov consiste num conjunto de estados,
que correspondem aos estados (e.g. cara/coroa) possveis
do sistema (e.g. moeda), e das respectivas transies, que
representam os processos (e.g. lanamentos da moeda)
que permitem a passagem entre estados e so definidas
por probabilidades (e.g. 50%: sair cara, 50%: sair coroa).
Da mesma forma que o resultado do lanamento de uma
moeda no depende de lanamentos passados, as probabilidades no dependem de estados anteriores do sistema.

No caso da NBA as probabilidades so obtidas a partir


das estatsticas reais de cada equipa, sabendo que a soma
das probabilidades de transio de sada de um estado tem
de ser igual a 100%. Se considerarmos o estado principal
do jogo, que corresponde a uma das equipa ter a posse de
bola, verificamos que o mesmo tem quatro transies de
sada possveis: tentativas de 2 e 3 pontos, falta sofrida e
perda de bola. Assim, as probabilidades de cada uma so
obtidas pelo nmero de vezes que essa situao sucede
equipa, por jogo, a dividir pelo nmero total de todas essas
situaes. Propagando este raciocnio podem-se definir as
probabilidades de todas as transies definidas. Estes valores diferem de equipa para equipa.
Determinados todos os elementos da cadeia podemos utilizar um programa informtico simples capaz de a simular.
A ideia principal criar um ciclo que est constantemente
a alterar o estado do sistema, tendo sempre em conta as
probabilidades definidas. Cada passagem de estado corresponde aos processos que originam as jogadas de cada
equipa e, como tal, um ciclo anlogo a um jogo real e ter
por isso um vencedor e um derrotado. Assim, podemos
repetir o ciclo as vezes que quisermos, retirando sempre a
equipa vencedora da simulao, sendo que quanto maior o
nmero de repeties mais a estatstica obtida se aproximar da probabilidade real - Lei dos Grandes Nmeros.
Este tipo de modelos tem grande utilidade para as prprias equipas que os podem utilizar para definir estratgias
que maximizem as suas probabilidades de vitria. Mas no
acaba aqui! Tambm ns podemos tirar proveito do programa para maximizar as nossas probabilidades de ganhar
dinheiro. As casas de apostas (tal como ns) dependem
sobretudo da capacidade de prever com preciso resultados para obterem lucro, uma vez que o valor que ganhamos
caso acertemos na aposta depende da probabilidade que
a casa de apostas prev para o resultado (quanto maior
a probabilidade menor ser esse valor). Assim, estes
modelos desafiam os usados por essas casas e assim o
grande vencedor ser quem conseguir criar o modelo que
melhor preveja o resultado de cada jogo.
Ests altura do desafio?
Referncias
[1] Basketball-Reference,
http://www.basketballreference.com
[2] Rui Machado, A Matemtica pelo Basquetebol (2007)
[3] Ravi R. Mazumdar, Chapter 4: Markov Chains, (2013)
*Resumo de projecto da disciplina de Introduo Investigao. MEFT/IST

24

PULSAR

Com esta cadeia podemos simular um


jogo entre duas equipas repetidamente,
neste caso 10000 vezes. Daqui temos informao de quantos jogos simulados ganhou cada equipa
e assim retirar uma probabilidade de vitria. Utilizando este
modelo como base, foram simulados 66 jogos da temporada de
2014/2015 da NBA e a percentagem de acerto foi de 77.3%.

2 Lanamento
livre falhado

2 Lanamento
livre bem sucedido

+1

1 Lanamento
livre falhado

1 Lanamento
livre bem sucedido

+1

Tal como para os


lanamentos de
2 e 3 pontos,
pode dar origem a
lanamentos livres
com sucesso ou
insucesso.

Falta Sofrida

A cadeia permite representar os processos bases que consituem


uma jogada real, sendo os mais importantes os lanamentos de 2 e
3 pontos, os lanamentos livres e as perdas da posse de bola. Neste
caso, de forma a simplifcar o esquema, demonstra-se apenas o conjunto de estados para a equipa A, sendo equivalente para a equipa B.

Cadeia de Markov para


um jogo de Basquetebol

A falha d origem a um
ressalto que dita assim
que equipa ficar na
posse da bola.

Lanamento de 3
pontos falhado

Ressalto
Ofensivo

Estado principal do qual


criada a jogada da
equipa, podendo dar
origem a tentativas
de 2 ou 3 pontos,
uma perda de
bola ou falta
sofrida pela
equipa.

Posse de bola da
equipa A

Ressalto
Ofensivo

A falha d origem a
um ressalto que dita
assim que equipa ficar na posse da bola.

Lanamento de 2
pontos falhado

Ressalto Defensivo

Ressalto Defensivo

Define uma tentativa


de 3 pontos, que, tal
como uma tentativa
de 2 pontos, pode
terminar em sucesso ou insucesso.

Lanamento de
3 pontos

Perda de Bola

A tentativa de lanamento pode ter sucesso,


pelo que a equipa
marca 2 pontos e a
equipa B adquire a
posse de bola, ou
em insucesso.

Lanamento de 2
pontos

Ressalto Defensivo

+3

+2

Posse de
bola da
equipa B

Plasma e grafeno
por Ins Figueiredo, aluna do 3 ano do Mestrado Integrado em Eng. Fsica Tecnolgica, IST

O Instituto de Plasmas e Fuso Nuclear (IPFN) um dos centros de investigao associados ao Instituto Superior Tcnico. neste centro que Elena Tatarova dirige um projecto de investigao sobre
criao de grafeno com o auxlio de plasmas. A Pulsar esteve no laboratrio a conhecer quais os processos de criao de grafeno que esto a ser desenvolvidos.

carbono assume varias formas estruturais (cristalinas) como o diamante, a grafite, os nanotubos
e o grafeno, entre outros. Em especfico, o grafeno
constitudo por uma folha de tomos de carbono numa
estrutura hexagonal (Figura 1). Comparado com os outros compostos de carbono, o grafeno de alta qualidade
bastante rgido enquanto material slido (possui um mdulo de Young de aproximadamente 1, o mais forte alguma
vez estudado!), um excelente condutor de calor e electricidade para alm do facto de ser quase transparente (97%
de tranparncia). Estas caracteristcas fazem dele um material muito interessante de se estudar, tendo aplicaes
nas mais diversas reas.
Devemos ainda notar que estas propriedades dependem
bastante do mtodo do grafeno produzido, incluindo os
seus defeitos, a estrutura das bordas, ripples, se est ou
no dopado e do nmero de camadas que o formam. Como
tal, necessrio estudar diferentes mtodos de criao de
grafeno para que este possa ter a forma desejada.
Tradicionalmente o grafeno comeou por ser produzido
raspando as camadas da grafite que ocorre naturalmente
ou da grafite produzida por deposio de tomos de carbono num substrato cristalino. Actualmente, estes ainda
so os mtodos mais utilizados, se bem que considerAvelmente mais refinados. No entanto, a equipa do IPFN est a
criar folhas de grafeno em suspenso!
Este novo mtodo est intrinsecamente relacionado com
as caractersticas do meio onde produzido: o plasma. O
plasma o quarto estado da matria, um gs de partculas ionizadas. um meio repleto de particulas activas, radiao altamente energtica e campos elctricos, que podem influenciar grandemente a forma como o grafeno
criado. Com a utlizao de plasma deixa de ser necessrio

A
B
5 nm
26

PULSAR

um substrato e um catalizador qumico. Assim, adquire-se


bastante controlo sobre os fluxos de material, a temperatura e eventualmente a estrutura e propriedades do grafeno.
At agora a equipa do IPFN tem tido bastante sucesso
na criao de grafeno em suspenso, tendo mesmo sido
capaz de criar grafeno com apenas uma camda atmica,
ou seja, um verdadeiro cristal a 2D. A investigao conti
nuar, abrindo novas fronteiras da cincia e refinando este
mtodo de produo de grafeno.

Figura 1: Flocos de grafeno produzidos. Estes flocos, quando


s possuem uma camada, so quase transparentes e apenas
so observveis devido aos seus limites, que se dobram sobre
si prprios criando mais contraste. As zonas mais escuras re
presentam locais onde vrias camadas de grafeno se encontram
sobrepostas.

Figura 2a: Imagem HRTEM (High-resolution transmission electron microscopy) dos mesmos flocos, agora com nfase nas bordas dos mesmos. Podemos
obeservar flocos com distintos nmeros
de camadas atmicas, em particular em
A com 3 camadas e em B com apenas
uma camada.
Figura 2b: Imagem SAED (Selected area
electron difraction) onde podemos observar os tomos de carbono do grafeno na sua estrutura hexagonal. O ponto
central uma consequncia do mtodo
de obteno da imagem.

Agenda Cientfica

Noite Europeia dos Investigadores


A Noite Europeia dos Investigadores, que este ano celebrada a 25 de Setembro
em Lisboa e Coimbra, uma iniciativa promovida pela Comisso Europeia.
Em Lisboa, existiro actividades de divulgao de cincia entre o Museu Nacional de Histria Natural e de Cincia e o Jardim do Prncipe Real.
Em Coimbra, as celebraes devero ser lideradas pela Universidade de Coimbra. Mantenham-se atentos ao programa a ser divulgado!

H Cincia em Lisboa!
O ciclo de workshops H Cincia em Lisboa! dirige-se a midos e grados que
queiram descobrir o que se faz de cincia em Lisboa. De Maio a Setembro, os
workshops decorrem ao sbado em centros de investigao, laboratrios nacionais e espaos pblicos, sob a organizao do Museu Nacional e Histria
Natural e Cincia da ULisboa e a CMLisboa, no mbito da Noite Europeia dos
Investigadores.

Agenda Cultural

Temporada Gulbenkian da Msica 2015/2016


De Agosto de 2015 a Junho de 2016, a Temporada Gulbenkian de Msica 2015/2016 um ciclo de concertos com rico programa musical, do
jazz msica clssica e contempornea. Organizada pela Fundao
Calouste Gulbenkian, a Temporada Gulbenkian da Msica um evento
anual que pretende chegar a um pblico cada vez maior.
[Atravs de um protocolo vinculado com o Instituto Superior Tcnico,
muitos destes concertos so oferecidos gratuitamente aos alunos
desta instituio.]

NGC 6914, a 6 mil anos-luz da Terra


Fotografia em http://www.astrophoto.com/6914HaLRGB.htm

Encontro Nacional de Estudantes de Fsica (ENEF) 2015


Aproximar os estudantes de hoje, fsicos de amanh

Desde 1999, estudantes de fsica e engenharia fsica de todo o pas renem-se anualmente numa universidade diferente para celebrar a fsica. Desta feita, foi a vez de Lisboa e do IST, tendo o NFIST organizado o
ENEF 2015, entre 19 e 22 de Fevereiro.
O programa revelava-se aliciante, estruturado em torno de um leque de actividades onde no faltou uma
excurso nocturna ao Planetrio Calouste Gulbenkian, em Belm. A srie de palestras abrengeu um vasto
leque de oradores. A professora Constana Providncia exps as bases da investigao em estrelas de
neutres (ou pulsares). O professor Filipe Joaquim revelou o mecanismo que confere massa s partculas,
enquanto o professor Eduardo Castro partilhou a histria do grafeno. Simultaneamente, a HackerSchool
promoveu workshops em programao orientada a objectos (POO) e ardunos.
No menos interessantes e diversificadas foram as palestras de Domingo, em torno do papel dos fsicos
no mercado de trabalho. No dia anterior, tivera lugar um concurso de palestras entre os estudantes. O professor Vtor Cardoso tambm marcou presena, desvendando a fsica de buracos negros de Interstellar. O
programa contemplou ainda visitas ao ISTTOK e ao reactor nuclear de Sacavm.
Todavia, no menos importantes foram os momentos de descontraco colectiva, desde as refeies
em comum s noites de convvio na capital, passando pelas visitas tursticas na cidade. Este o esprito do
ENEF: criar laos entre os estudantes do presente, fsicos e engenheiros fsicos do futuro, na perspectiva
de mais tarde virem a contribuir para uma comunidade cientfica pautada pela comunicao e cooperao,
rumo a um desenvolvimento sustentado da fsica em Portugal.
Lisboa presenciou este esprito. O ENEF foi considerado um sucesso, em mais uma edio do certame
que continuar, ano aps ano, a juntar jovens que partilham a paixo pela fsica.

ene

15
M

Fotografia: Reactor nuclear de Sacavm, Campus Tecnolgico e Nuclear, IST (Fonte: IST)