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A PROBLEMTICA DA CAUSALIDADE EM DAVID HUME

Causa e efeito
Pensemos apenas no seguinte exemplo: Esta barra de metal dilatou com o calor. O que acontece que
inferimos, a partir da observao da barra dilatada e da sensao de calor, que o calor a causa da dilatao da
barra. Mas a causa propriamente dita nunca observada.
Este tipo de inferncia no dedutiva nem demonstrativa, ao contrrio do que sucede com o raciocnio
sobre relaes de ideias, como o caso do raciocnio matemtico. Trata-se antes de um raciocnio indutivo, que
Hume considera apoiar-se na relao de causalidade.
Chama-se relao de causalidade relao de causa e efeito.
Mas como chegamos ao conhecimento das causas e efeitos?
Hume defende que as causas e os efeitos no podem ser conhecidos pela razo. S podem ser conhecidos
pela experincia. Podemos imaginar um ser humano com as maiores capacidades racionais e intelectuais; esse ser
seria incapaz de descobrir pelo pensamento apenas as causas e efeitos de um dado objeto que nunca viu antes. Por
exemplo, se ele nunca viu metal antes, no poder prever que o metal dilata com o calor.
Conjuno constante
Hume defende que para fazer inferncias causais nos baseamos em certas regularidades da natureza,
observadas no passado. Sem isso, seramos incapazes de prever que quando uma bola de bilhar se move em direo
a outra e lhe bate, esta ltima se ir mover tambm. Esta previso possvel porque, no passado, sempre que
observmos o evento A, observmos tambm que se lhe seguiu o evento B. Assim, inferimos que B causado por
A, porque observamos uma conjuno constante entre A e B. E nisto que consiste a causalidade, defende Hume:
A causalidade consiste na conjuno constante que pode ser observada entre eventos ou objetos.
Mas agora pode colocar-se a questo: o que nos garante que a conjuno constante observada no passado entre
certos eventos ou objetos se venha a verificar tambm no futuro? O que nos garante que, no futuro, o metal dilate
sempre que houver calor?
A resposta tradicional, anterior a Hume, que h uma conexo necessria entre causa e efeito. Uma
conexo necessria algo mais do que uma mera conjuno constante.
H uma conexo necessria entre duas coisas quando uma no pode ocorrer sem a outra.
Afirmar que h uma conexo necessria entre causa e efeito supor que um evento tem o poder de produzir
inevitvel e necessariamente outro; no apenas uma questo de verificar que sempre que ocorreu um, ocorreu
tambm o outro. Mas Hume levanta uma questo fundamental: como podemos saber que h uma conexo
necessria entre causa e efeito?
Como vimos, Hume considera que atravs dos sentidos nunca vemos nos objetos as causas que os
produziram nem os efeitos que deles resultam. E tambm considera que pela razo no podemos ter qualquer
conhecimento de causas e efeitos.
Assim, a resposta que Hume encontra sua prpria pergunta a seguinte: ao observarmos repetidamente
uma conjuno constante (nunca uma conexo necessria) entre certos eventos ou objetos, gera-se em ns a
expectativa de que o mesmo ocorra inevitavelmente no futuro. Isso leva-nos a pensar que h uma conexo
necessria, que na realidade no existe (apenas existe uma conjuno constante). Assim, a nossa crena de que
h uma conexo necessria decorre simplesmente do hbito, que uma espcie de sentimento ou disposio
psicolgica interna. o hbito que leva a nossa mente a projetar no mundo a suposta conexo necessria entre
causa e efeito. Neste contexto, estamos a ir para alm e para l da experincia possvel, pois se trata de algo que
ainda no foi observado. Esta uma conexo que no existe na realidade, mas apenas na nossa mente.
Expectativa, hbito e projetar so todos termos psicolgicos. Portanto, a causalidade enquanto conexo

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necessria, que supostamente nos permite compreender muito do que acontece no mundo, no passa de uma
iluso.
Em sntese: A teoria da causalidade de Hume baseia-se na projeo psicolgica com base no hbito (no
fundo, com base na induo): perante sucesses repetidas de acontecimentos do mesmo tipo (conjuno constante,
que o que existe na realidade), os seres humanos so levados a inferir imaginria e fantasiosamente a existncia
de uma conexo causal (conexo necessria, que na realidade no existe) entre esses acontecimentos.
Exerccios de reviso:
1. Em que sentido a afirmao O Sol vai nascer amanh vai alm da experincia?
Vai alm da experincia no sentido em que se trata de algo que ainda no foi observado.
2. D exemplos seus de afirmaes sobre o mundo que nos levam alm da experincia.
Qualquer poro de gua ferver quando atingir os 100 centgrados,
3. Por que razo incorreto afirmar, apenas com base nos sentidos, que uma dada barra de metal dilatou por causa
do calor?
Porque os sentidos apenas nos permitem afirmar que a barra est quente (pelo tato) e que ela dilatou (pela
viso), mas a relao de causa-efeito no pode, ela prpria, ser observada.
4. Que tipo de raciocnio usamos, de acordo com Hume, nas nossas inferncias sobre questes de facto, como por
exemplo na questo da causalidade?
De acordo com Hume, usamos o raciocnio indutivo.
5. O que uma relao de causalidade? D um exemplo seu.
a relao de causa-efeito. Por exemplo, a relao que existe entre a ingesto de grande quantidade de
bebidas alcolicas e a diminuio da agilidade fsica uma relao de causa-efeito.
6. Em que consiste efetivamente, segundo Hume, a causalidade?
A causalidade consiste, de acordo com Hume, na conjuno constante observada entre eventos ou objetos.
7. Hume considera que conjuno constante e conexo necessria no so a mesma coisa. Porqu?
Porque dizer que h uma conexo necessria e inevitvel entre dois eventos supor que um evento tem o
poder de produzir inevitavelmente outro, enquanto a conjuno constante apenas mostra que sempre que ocorreu
um, ocorreu tambm o outro.
8. Como explica Hume a nossa crena de que h no mundo uma suposta conexo necessria entre objetos?
Essa crena baseia-se apenas no hbito de ver ocorrer um facto sempre que ocorreu outro (a tal conjuno
constante). Trata-se, portanto, de uma mera tendncia psicolgica da nossa parte.

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