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Revista de Estudos da Religio

ISSN 1677-1222

junho / 2010 / pp. 85-93

FILHO, Walter Fraga. Encruzilhadas da liberdade. Histria


de escravos e libertos na Bahia (1870-1910). Campinas:
Editora da Unicamp, 2006. ISBN 85-268-0741-2, 368 p.
por nio Jos da Costa Brito* [brbrito

uol.com.br]

No perodo colonial: Falar da Bahia era falar do Recncavo, e este foi sempre
sinnimo de engenhos, acar e escravos. (Stuart Schwartz)
A percepo da fora analtica das novas vertentes abertas pela historiografia atual requer
alguns pressupostos, entre eles o de superar a radical ruptura entre a escravido e a
liberdade. A historiografia at recentemente considerou a Lei urea, de 13 de maio de
1888, como divisor de guas, isto , via nela o fim da escravido e o incio da liberdade para
os escravizados.
Estudos recentes tm constatado o nexo entre estratgias, costumes e identidades gestadas
no pr-Abolio e projetos individuais e coletivos no ps-Abolio. Laos de solidariedade e
redes familiares tecidas entre escravos no perodo da escravido so reiterados no psAbolio.
Historiadoras e historiadores tm se dedicado a reconstituir trajetrias individuais e
familiares de libertos para desvendar seus projetos de vida, suas vises de liberdade e do
trabalho.
Encruzilhadas da liberdade. Histrias de escravos e libertos na Bahia (1870-1910), de Walter
Fraga Filho, ilustra bem essa tendncia. Na apresentao, o autor enfatiza: sustento que os
recursos materiais e simblicos das comunidades, formados durante a escravido, foram
fundamentais para a concepo de estratgias de sobrevivncia aps o fim do cativeiro,
sobretudo quando os ex-escravos buscaram alargar alternativas de vida dentro e fora dos
antigos engenhos (pp. 25-26).
A obra composta por oito captulos, articulados em trs ncleos, o primeiro formado pelos
captulos primeiro, segundo e terceiro, que apresentam uma fotografia da populao escrava
*

Professor do Programa de Ps-Graduao em Cincias da Religio da PUC-SP e lder do Grupo de


Pesquisa O Imaginrio Religioso Brasileiro.

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dos engenhos nos ltimos anos de escravido, sinalizando para focos de tenso; o segundo
congrega os captulos quarto, quinto e sexto, nos quais se examinam de perto os conflitos,
tenses e negociaes que aconteceram no ps-Abolio. O foco das tenses incide nos
direitos e recursos dos ex-escravos; os captulos stimo e oitavo compem o terceiro ncleo,
no qual se discute as complexas relaes entre ex-senhores e ex-escravos que livremente
permaneceram nos engenhos.

Tempos de mudanas
Nos ltimos anos do sculo XIX, o Recncavo Baiano, densamente povoado e at ento
economicamente slido graas presena de inmeros engenhos, comeou a sentir os
reflexos da crise aucareira e das mudanas institucionais que ocorriam no pas. A regio
contava com escravos crioulos que, ao longo dos anos, tinham constitudo famlia, tecido
uma extensa rede de relaes, enfim, criado estratgias de sobrevivncia. Alm do trabalho
no ganho, na criao, caa e pesca, os escravos podiam produzir a prpria subsistncia em
pequenas parcelas de terras (p. 42).
Com a diminuio gradativa do nmero de escravos na regio, crescia a preocupao dos
senhores. Para contrabalanar, contratavam migrantes, alugavam trabalho escravo e
remuneravam o trabalho extra, alm de demonstrar generosidade distribuindo alimentos e
roupas entre seus cativos.
Entre os roceiros cativos cresceu um sentimento de direito sobre as roas, gerador de
conflitos e expectativas de liberdade. Na dcada de 1870 e 1880, o questionamento do
domnio senhorial cresceu tanto entre os escravos quanto no campo jurdico. As leis
emancipacionistas que ampliaram as possibilidades de alforria, a perda de legitimidade da
escravido e a crescente influncia do abolicionismo combinaram-se e interagiram de
variadas e imprevisveis maneiras com as iniciativas dos escravos, relembra o autor (p. 56)
O assassinato de Joo Lucas do Monte Carmelo, frade carmelita calado, em 14 de
setembro de 1882, no engenho do Carmo, ilustra bem as tenses e os embates vividos nos
ltimos anos da escravido no Recncavo Baiano e expe, tambm, as presses exercidas
pelos escravos, deslegitimando a configurao hierrquica vigente.

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Os depoimentos colhidos de pessoas livres mostram que frei Joo Lucas, na administrao
do Engenho do Carmo, pautava-se pela poltica do domnio senhorial vigente, combinando
castigos e negociaes. Os depoimentos colhidos dos escravos apontam para outras formas
de represso, como a privao do descanso dominical e a m dieta.
Os escravos envolvidos no assassinato de frei Joo Lucas foram condenados s gals
perptuas em 23 de maro de 1884. A pena, no entanto, durou apenas quatro anos, pois,
com a libertao, receberam indulto.
Na dcada de 1880, uma ampla malha comunicativa interligava as freguesias aucareiras do
Recncavo, deixando os escravos a par de tudo o que acontecia na provncia na esfera
sociopoltica. As cidades, especialmente Salvador, viram crescer a participao popular no
movimento abolicionista, que se radicalizava a cada dia. A reao dos senhores no tardou:
para tentar conter a disseminao do movimento emancipatrio e a agitao nos engenhos,
eles se utilizaram de estratgias vrias, como concesso gratuita ou condicional de alforrias,
assim como a desqualificao dos abolicionistas.
Ao longo da dcada de 1880, a desobedincia e a insubordinao cresceram, as fugas se
intensificaram a tal ponto que, no final de 1887, aconteceram alforrias coletivas aos montes.
A alforria dos escravos, naquele momento, inseria-se numa estratgia poltica que buscava
evitar o abandono das propriedades aps a abolio, confirma o autor (p. 114).
Os escravos acompanharam de perto os debates em torno do projeto de abolio definitiva
da escravido. A notcia da Abolio foi muito festejada por ex-escravos e abolicionistas,
assustando as autoridades e ex-senhores. A leitura da correspondncia de senhores de
engenho deixa entrever que os inmeros conflitos ocorridos no Recncavo logo aps a
Abolio, envolvendo ex-escravos e senhores de engenho, desvelaram a maneira como os
ex-escravos vivenciaram a liberdade e buscaram alternativas para sobreviver longe da
grande lavoura, alm de desnudar o projeto senhorial de reconduzi-los condio de
trabalhadores dependentes.
Entre os sentimentos e expectativas dos ex-escravos, pode-se indicar o forte desejo de
distanciar-se do passado escravista, que se expressava em palavras e aes, consideradas
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atrevidas e insubordinadas pelos ex-senhores. Para estes, os egressos do cativeiro


estavam contagiados pelo entusiasmo, deslumbramento e embriaguez, alm de
confundirem liberdade com igualdade. Velhas acusaes emergiam contra os libertos, como
a de no estarem preparados para a liberdade, de ser inclinados indolncia, preguia,
aos vcios e s paixes.
Entretanto, os projetos de liberdade e os esforos que fizeram para se distanciar do
passado estavam fundamentados em experincias de lutas travadas contra a prpria
escravido, sublinha Filho (p. 140). Possuir terras era uma das antigas aspiraes que lhes
daria uma situao estvel.
A represso senhorial luta dos escravos para se afirmarem como pessoas livres foi cruel,
cerceando as atividades dos libertos que possibilitassem certa independncia da grande
lavoura, negando a posse de terras devolutas e destruindo pequenos assentamentos.
Os conflitos relacionados com os danos provocados pelo gado s lavouras, com a recusa ao
trabalho e o cultivo das roas eram os mais comuns. Alm disso, furtos e roubos cometidos
por libertos, costume antigo do tempo da escravido, aumentaram significativamente no psAbolio, gerando conflitos como o ocorrido no Engelho de Maracangalha, pertencente,
desde 1878, a Muniz Arago.
Enquanto os ex-senhores se preocupavam em garantir as bases da lavoura de cana
simplesmente reabsorvendo os ex-escravos como trabalhadores dependentes, os libertos
viam na pequena plantao de gneros a garantia de subsistncia e o acesso aos mercados
locais, independentes dos controles senhoriais (p. 203).
Os engenhos do Recncavo, durante o sculo XIX, no conseguiram incorporar
trabalhadores livres; assim, at s vsperas da Abolio, continuaram dependentes da mo
de obra escrava.

Mudanas nas relaes cotidianas


A Abolio acelerou os processos de mudana nas relaes cotidianas nos engenhos. Os
ex-escravos rejeitaram tudo o que relembrava o passado, o tempo de escravido, como o

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ritmo de trabalho, a autoridade senhorial, a velha disciplina, as longas jornadas de trabalho,


a recepo de raes dirias e o trabalho sem remunerao; os senhores, por sua vez,
sentiram-se impotentes para resgatar o controle sobre os ex-escravos e embaraados para
negociar as condies de trabalho livre.
O tempo ps-Abolio foi marcado por intensas negociaes voltadas para as novas
relaes de trabalho. Os ex-senhores jogavam suas fichas, em primeiro lugar, no figurino
paternalista, depois nos projetos de imigrao de trabalhadores europeus e asiticos, e por
fim nos braos nacionais para realizar a transio para o trabalho livre; os ex-escravos,
com a experincia do cativeiro, tinham critrios para discernir o justo do injusto nos
contratos de trabalho.
Alguns ex-senhores, frente ao fracasso da poltica paternalista e das negociaes, adotaram
medidas drsticas para manter os ex-escravos nas propriedades e no trabalho na lavoura de
cana; outros favoreceram o acesso terra e a vrios benefcios. Assim, no curso dos anos
que se seguiram abolio, os libertos buscaram ampliar as atividades independentes da
grande lavoura de cana, cultivar gneros de subsistncia nas roas e vender o excedente
nas feiras locais, diminuir o ritmo de trabalho, negociar melhor remunerao, enfim, forjar
condies de vida que os distanciassem do passado de escravido (pp. 238-239).
No entanto, o que os escravos obtiveram ficou aqum do que desejavam; alm disso, essas
conquistas estavam sob ameaa permanente dos que detinham o poder e os meios de
produo.
Que razes levaram os ex-escravos a permanecer nas propriedades? Como caracterizar
essa permanncia? Para responder, o autor recorre a listas de moradores internados no
Hospital da Santa Casa de Santo Amaro (1906-1913) e aos registros de nascimento.
Constata que, em geral, a mo-de-obra era do lugar, gente egressa da escravido. Dado
idntico se repete para o Engelho da Cruz.
A compreenso da permanncia dos ex-escravos nas fazendas passa pela percepo de
uma lgica diferente daquela dos senhores. Para muitos ex-escravos, mudar era comear
tudo de novo, deixando para trs vnculos comunitrios e familiares, acesso terra para
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plantar roas e outros benefcios. O mundo dos engenhos no guardava apenas a memria
dos dias difceis da escravido, era tambm testemunho do esforo incessante para
conquistar espaos para cultuar deuses e santos (p. 251).
Entre as razes de permanncia pode-se apontar condies climticas (a seca de
1888-1889), conjuntura econmica social e preconceito contra indivduos sados da
escravido. A permanncia, porm, implicava em uma vigilncia constante com relao
proteo e a autoridade senhorial, que no podiam ser exercidas em bases escravistas;
implicava, ainda, num controle das condies de trabalho e numa luta contra os padres de
domnio. Ao recusarem a velha disciplina de trabalho, ao afirmarem a liberdade de circular
procura de melhor remunerao e de melhores condies de moradia e, principalmente,
rechaar os castigos fsicos, os ex-escravos buscaram alargar as alternativas de
sobrevivncia (p. 256).
Contudo, os ex-escravos cedo perceberam que a afirmao da liberdade, a luta para ser
bem tratados e a resistncia contra o racismo presente nas prticas cotidianas seria uma
constante em suas vidas e nas de seus descendentes. Ao longo do cativeiro, os escravos
constituram suas comunidades lastreadas em relaes de compadrio, solidariedade e
amizade. A Abolio afetou a vida dessas comunidades.
O autor, ao esquadrinhar os registros de 1871, 1883 e 1887 dos escravos residentes no
Engelho de Pitinga, constata a presena de famlias intergeneracionais e demonstra que
suas escolhas e decises foram norteadas pelas vivncias comunitrias e pelos laos
familiares penosamente engendrados ao longo da vida escrava (p. 283).
Tendo como referncia essas comunidades, os ex-escravos e seus descendentes
procuraram alternativas de sobrevivncia. Vrios desses ncleos territoriais constitudos por
essas comunidades tornaram-se espaos de preservao de tradies culturais e religiosas.
Os escravos que permaneceram nos engenhos ou na vizinhana dos mesmos eram
associados, por pessoas livres, aos senhores dos engenhos ou ao seu passado escravista,
apesar do diuturno esforo dos ex-escravos para se distanciarem do tempo da escravido.
Com o tempo, a terra para cultivar foi sendo dificultada, o que tirou dos mais jovens a
condio de moradores, obrigando-os a se transformar em trabalhadores alugados.
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A insero dos ex-escravos no meio urbano, especialmente, em Cachoeiras, So Flix e


Salvador, foi um dos caminhos percorridos pelos libertos para sobreviver e encaminhar a
vida. Para alm dos temores das elites e das preocupaes repressivas das autoridades
policiais, necessrio pensar a movimentao geogrfica do perodo a partir dos
referenciais dos libertos, observa Filho (p. 314). Os ex-senhores viam essa movimentao
como desorganizao do trabalho; os ex-escravos, como possibilidade de recomear a
vida.
Registros cartoriais, a relao de entrada e sada do Hospital da Santa Casa de Misericrdia
de Santo Amaro (1906-1911) e o livro de Matrculas de Criadas Domsticas de Salvador
(1887 e 1893) ajudam o autor a entender as razes e significados dessa movimentao.
O trabalho feminino concentrou-se no setor domstico, principalmente em Salvador, onde a
Cmara, em l886, tomou medidas para regulament-lo. Os homens se voltaram para
profisses urbanas autnomas e para o comrcio ambulante.

Convite reflexo
O leitor de Encruzilhadas de Liberdade reiteradamente convidado a pensar nas
experincias da escravido e da liberdade dos ex-escravos. Reflexo que o leva a superar
inmeros equvocos, silenciados por estudos historiogrficos, pautados por uma concepo
que divide a histria da escravido em antes e depois da Abolio, estabelecendo um fosso,
uma ruptura entre esses dois momentos.
Entre os muitos equvocos pode-se apontar o de que os ex-escravos estavam
despreparados para a liberdade, que no possuam aspiraes prprias e eram incapazes
de planejar aes mais orgnicas. Alm disso, ao emergirem da escravido sem freios
morais, sem a noo de propriedade e sem vontade de trabalhar, entregaram-se
vadiagem.
Filho, com base numa consistente e rica documentao, retrata minuciosamente uma
realidade diferente da citada acima. Perceb-la, no entanto, requer que o leitor abandone a
lgica senhorial e adentre, pelos menos um pouco, na lgica dos libertos. S assim ser

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possvel constatar que as percepes e expectativas eram diferentes entre libertos e exsenhores.
Os libertos alimentavam uma esperana, to presente na memria de seus descendentes,
de recomear a vida podendo trabalhar onde, quando e quanto desejassem. Dispunham,
para essa empreitada, de recursos materiais e simblicos arduamente amealhados ao longo
do cativeiro. O autor demonstra que a experincia da escravido e as expectativas de
liberdade foram decisivas para os libertos definirem os limites do que julgavam condizente
com a nova condio (p. 229). Era o comeo de uma permanente luta para os libertos e
seus descendentes, luta que permanece atual, mesmo com os avanos realizados ao longo
do sculo XX1.
Encruzilhadas da liberdade acumula inmeros mritos, o primeiro de trabalhar com uma
quantidade de fontes primrias, que deixa o leitor fascinado. O autor sabe extrair delas o
melhor e, o que importante, apresent-lo de modo cativante.
O segundo, de apresentar - implicitamente, pois no essa sua inteno - um modelo para
analisar esse momento constitutivo do pas, o da passagem do trabalho escravo para o livre.
Ao cobrir a ampla gama de expectativas e estratgias de libertos e ex-senhores, oferece as
indicaes necessrias para outros pesquisadores analisarem essa passagem em outras
reas do Imprio.
Filho deixa o convite, pois, est convencido de que os movimentos sociais que ocorreram
aps a abolio estavam impregnados de sentidos e expectativas forjadas nos embates
antiescravistas. Estranhamente, esse aspecto das tenses sociais do perodo ainda no foi
objeto de estudos sistemticos (p. 351).
O terceiro mrito, de deixar entrever a diversidade que caracterizou a agricultura escravista
no Recncavo, sem, contudo, abrir a discusso. Diversidade visibilizada nas intensas
1 O jornal Folha de So Paulo traz uma reportagem no Caderno Dinheiro em 01.02.2009 intitulada Corte de
vagas afeta mais mulheres, jovens e negros. O desemprego, em tempo de crise, revela, sem a menor
cerimnia, sua face preconceituosa. No retrato do desemprego, cabe ainda um recorte por cor e raa:
pretos e pardos, segundo o IBGE, eram a maioria ao final de 2008 - 52,4% dos 1.606 milho de
desocupados nas seis principais regies metropolitanas em dezembro de 2008 (cf. Folha de So Paulo,
Dinheiro, B 3).
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relaes entre uma agricultura volta para o abastecimento local e a de exportao. Questo
examinada minuciosamente por Bert J. Barickman, no caso do Recncavo, e por Manolo
Florentino e Joo Fragoso para o Sudeste2.
Nas palavras de Barickman, seu livro investiga e analisa como a escravido e a agricultura
de explorao moldaram a produo e o comrcio de gneros de primeira necessidade no
Recncavo (p. 30), demonstrando a presena de uma desenvolvida economia interna na
Bahia.
O quarto mrito o de contribuir com a consolidao de uma viso historiogrfica sensvel
diversidade e alteridade, que desemboca numa reviso de certezas historiogrficas to
arraigadas no imaginrio nacional. Mritos que tm lastros tericos e empricos.
Ler Encruzilhadas da liberdade ter o privilgio de reviver esperanas, dificuldades e lutas
de homens e mulheres protagonistas do recomeo de uma nao que sonhou e ainda sonha
com uma cidadania plena para todos os seus filhos e filhas.

2 Ver BARICKMAN, Bert J. Um contraponto baiano. Acar, fumo, mandioca e escravido no Recncavo,
1780-1860. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira 2003; FLORENTINO, Manolo; FRAGOSO, Joo Lus
Ribeiro. Arcasmo como projeto: mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil em uma economia
colonial tardia. Rio de Janeiro, c. 1790 - c.1840. Rio de Janeiro: Diadorim Editora 1993.
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