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UNIVERSIDADE FEDERAL DE CAMPINA GRANDE

Centro de Desenvolvimento Sustentvel do Semirido


CURSO DE ESPECIALIZAO EM EDUCAO CONTEXTUALIZADA PARA
CONVIVNCIA COM O SEMIRIDO.
Aspectos histricos e culturais do semirido brasileiro
Jos Jonas Duarte da Costa1
Esse texto apenas um roteiro para discusses que sero desenvolvidas no
componente curricular Condies Histricas e Materiais da Produo da Existncia
de Homens e Mulheres no Semirido Brasileiro CHM-SAB no curso de
especializao para convivncia com o semirido, oferecido pela UFCG em parceria
com o INSA. Nele abordamos, de forma panormica, alguns aspectos da formao
histrico-cultural do que hoje denominamos semirido brasileiro.
1. Nativos, resistncia e a dominao do territrio. (Sculo XVI a XIX)
Diz-se muito e repetem sempre, nos livros de histria tradicionais, que o nosso
serto2 houvera sido ocupado por portugueses em busca de terras para o criatrio de
gado bovino e que, aqui no semirido, encontraram grandes extenses de terras a ermo,
permitindo assim o desenvolvimento na regio da pecuria bovina. Essa histria, meioverdade, esconde aspectos importantes desse processo que precisam ser recuperadas
para conhecer melhor o nosso passado, com todas suas contradies e complexidades e,
sobretudo, a nossa formao cultural, aspecto central para se compreender a nossa
realidade atual.
verdade que existiam extensas reas de terras. Desocupadas no. O nativo
dessas bandas, Caboclo Brabo, batizado depois de ndio, se utilizava dessas extensas
reas, ao seu modo e sob a forma que considerava mais adequada para o seu povo e para
sua terra. A sabedoria indgena certamente veio de seu aprendizado com a rica flora e
fauna que a cobria e a habitava, pois nela e dela se consolidou um povo apegado ao
lugar, guerreiro. Em muitos momentos dessa histria, disposto a lutar em defesa de seu
solo, de sua vegetao, de sua vida. A histria da luta dos povos indgenas do nosso

Professor do Departamento de Histria e do Programa de Ps-graduao em Histria da UFPB.


Denominao difundida pelo gegrafo Manuel Correia de Andrade, em seu A Terra e o Homem no
Nordeste, relativo s terras secas do interior da Regio.
2

serto semirido em defesa de suas terras um captulo fundamental para ns. Para
compreendermos o que de fato se passou por aqui.
Especificamente onde hoje a Paraba, seu serto, habitavam os Tapuias kiriri.
Essa nao, talvez uma das mais guerreiras de nossa histria, deu a vida em defesa de
suas terras. Esses guerreiros queriam suas terras para fins bastante diferentes pelos os
quais os invasores buscavam ocup-las. Enquanto para os Kiriris a terra, com sua
natureza era a condio de sua vida, para os invasores era a possibilidade de acumular
riquezas. Essa uma contradio fundamental que se encontra na base dos longos e
diversos conflitos, em muitos casos armados, que se deram na dominao dessas terras.
O sangue literalmente correu na conquista da Copaoba (assim os Tapuias Kiriri
chamavam o Planalto da Borborema). O que ocorreu aqui, de certa forma, com algumas
variaes, aconteceu em toda rea do que hoje o semirido brasileiro. Os detalhes, as
variaes especficas de cada realidade, no entanto, subordinaram-se a uma nica
essncia, uma s lgica, ou seja, a luta pela terra obedecendo dois interesses
antagnicos, duas necessidades diferentes: 1) a terra para garantir a sobrevivncia nela
e, 2) a terra para acumular riquezas privadas, seja em que ordem fosse essa riqueza...
Resistir. Esse foi o legado tico dos nossos ancestrais Tapuia. Defender suas
terras e suas vidas de armas em punho. Com as armas que dispunham. Extradas da
prpria caatinga que os protegia. Com a experincia e saberes que adquiriram ao longo
de sculos, talvez milnios, vivendo nesse ambiente, quando homem e natureza
formaram uma esplendida simbiose de luz, vida e energia; realmente uma unidade entre
humanos e no humanos, numa mutao vibrante e permanente de fora.
O invasor europeu, porm, dispunha de armas mais poderosas. Armas de fogo,
com capacidade de matar, de eliminar vidas, muitas vezes superiores as dos nativos,
pois estes tinham aprendido a usar seus saberes e suas armas para defender-se de
bichos bem menos perigosos do que os exrcitos europeus. Seus saberes eram no
sentido de promover a vida naquelas condies ambientais. S muito raro e sob certas
situaes, para tir-la. Mesmo assim, no foi fcil aos invasores tomarem e se
estabelecerem em terras tapuias. A guerra pelo domnio dos sertes secos ficou
conhecida como a Guerra dos Brbaros. Durou mais de cem anos e foi marcada por
violncias e carnificinas realmente impressionantes3. Os ndios foram dizimados ou
3

Sobre os ndios e a ocupao dos sertes nordestinos ler: PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros.
Povos indgenas e a colonizao do serto nordestino do Brasil. 1650-1720. So Paulo: Tese de
doutoramento Programa de Ps-graduao de Histria Social da USP, 1998. & MEDEIROS, Ricardo
Pinto de. Entre Guerras, Currais e Misses: Povos Indgenas da antiga Capitania da Paraba. Joo
Pessoa: UFPB, 2003.

submetidos lgica do invasor. Sob essa nova lgica dominante, quando predominou a
acumulao privada de riquezas, as belezas e riquezas naturais do semirido foram
renegadas.
Um gado 10, 20 ou mais vezes maiores do que a maior parte da fauna vivente h
milhares de anos no ecossistema semirido foi o principal acompanhante do invasor na
nova lgica de ocupao dessas terras. O mais importante, porm, no foi o tamanho ou
a espcie dos animais que acompanhava os seres humanos nessa aventura, mas o
negcio aos quais estava submetida essa forma de ocupao. Embora sob a ideia de
civilizao, o que moveu esses homens foi uma organizao estrutural, socioeconmica,
a rigor, brbara e desumana, pois escravizava de alguma forma os vencidos;
controlavam imensas glebas do territrio e destrua, de todas as formas, o ecossistema
ocupado.
A amalgama entre os povos invasores e nativos, sob essa estrutura
socioeconmica perversa, erguida ao longo do sculo XVII at o incio do XX,
subjugada lgica do nascente capitalismo internacional, promoveu a acumulao de
riquezas para alguns dos que aqui se instalaram e para muitos dos que l ficaram;
fermentou a formao de um novo povo, de uma nova cultura, moldada por uma vida
sob o sol e a claridade das terras mais secas do mido Brasil; embrenhada na riqueza do
bioma mais original do continente, lapidado s mudanas climticas das eras
geolgicas, plenamente adaptado ao clima e as terras. sob esse clima e sobre essas
terras que se forma o Sertanejo e sua cultura, raiz submersa da cultura brasileira e
latino-americana4.
A diversidade histrico-cultural do sertanejo no esgara sua identidade. s
relaes de produo na qual o submeteram ao longo do tempo formou essa unidade.
Respeitando as diferenas tnico-culturais e as especificidades climticas e
ambientais, guardando-as como objeto a ser pesquisado sob a dimenso mais geral do
processo de ocupao do interior brasileiro , em essncia uma cultura indivisa,
uniforme.

Sobre a formao econmica e cultural do Serto nordestino podemos encontrar vrios autores
clssicos de onde pode se deduzir a referida histria do semirido. Podemos citar: Celso Furtado: A
Formao Econmica do Brasil; Euclides da Cunha: Os Sertes; Darci Ribeiro: O Povo Brasileiro.

2. Gado, algodo e serto: realidade e discurso (sculos XIX e XX).


Se sobrevoarmos o semirido brasileiro a mais de mil ps de altura veremos
alguns planaltos entrecortados de rios temporrios e perenes despencando do interior ao
Atlntico. Em alguns casos, mais para o Norte; noutros mais ao Sul. Poderamos
afirmar: rios e caminhos. Pois os rios foram em muitas oportunidades, o caminho do
gado e da gente do serto.
Foi pelo So Francisco que o gado chegou ao Serto. Foi tambm, atravs do
Parnaba que alcanou terras e matas distantes para habitar. Nas incontveis manchas
midas beira de rios e riachos espalhados em nosso semirido os conquistadores
buscaram erguer seus currais e domnios. Exatamente onde os povos nativos j
ocupavam as terras para cultivar alimentos e organizar suas vidas. Essa a base do
conflito entre possuidores ancestrais daquelas terras e os chegantes-ocupadores.
As fazendas de gado bovino sedentarizou o Caboclo Brabo, fixando-o s
margens das propriedades aambarcadas pelo conquistador, ou absorvendo-o em
trabalhos escravo, semi-servil ou semi-escravo.
Embora as fazendas se estruturassem na produo de pele bovina como forma de
vincular-se economia externa, onde se estruturavam relaes de produo capitalistas,
assalariadas, no interior do semirido mantinham-se as relaes chamadas de prcapitalistas, ou seja, no assalariadas. Na criao de gado, os vaqueiros e moradores
recebiam a paga de seu trabalho em bezerros (Sorte), alimentos ou mesmo o direito ao
no trabalho em algum dia, nas terras do fazendeiro. No raro, o pagamento do
trabalhador se dava apenas com a permisso do mesmo cultivar algo nas terras do
latifundirio, demarcada pelo grito, ou por algum servio cartorial ao seu dispor5. Em
outras oportunidades desenvolveram-se a Conga, Meia ou a Tera espcie de
Corvia, comum no perodo de domnio Feudal na Europa.
Sem circular dinheiro em espcie, divisas, no havia demanda por novas
mercadorias, portanto, no havia necessidade de se produzir novas mercadorias. Essas,
importadas, satisfaziam as necessidades dos grandes fazendeiros dominadores dos
sertes. Essas relaes de produo de senhores e servos se espraiava em
praticamente todo serto e atingia o universo poltico das relaes de produo, quando
fazendeiros compravam patentes de coronis e privatizavam o poder poltico. Aos
trabalhadores das terras caatingueiras espalhados serto adentro lhes restavam s
5

Sobre o coronelismo nordestino e a estrutura socioeconmica na regio historicamente constituda, ler:


Vitor Nunes Leal: Coronelismo, enxada e voto.

migalhas das terras e de uma estrutura excludente, concentradora e socialmente


perversa.
Sem terras numa imensido latifundiria. Sem gado numa economia pecuria.
Sem patente num universo poltico de coronis poderosos. Restou ao povo trabalhador
sertanejo, produtores direto das riquezas que dali extraam e exportavam, a disposio
de lutar pela vida, atravs do trabalho duro, e por vezes, lutar por terra e por mudanas
dessa estrutura social cruel e desumana em que o processo histrico o colocou.
Foi assim que reagiram formando bandos de cangaceiros dispostos a criar uma
lei prpria para o serto. Foi assim quando se reuniram em grupos de seguidores de
religiosos e mitos que usavam a f religiosa como forma de escapar da dura realidade de
dominao a que eram submetidos.
No final do sculo XIX fundaram uma sociedade prpria, com regras prprias
banindo a misria e a fome, o patro e o empregado, o coronel e o submisso. Em
Canudos (Belo Monte) prosperaram os valores da solidariedade, da disciplina e da
distribuio das riquezas. Canudos chegou a reunir aproximadamente 30 mil sertanejos
que evidenciavam ser possvel edificar, em pleno serto semirido, uma sociedade onde
a explorao humana no fosse a regra; onde a justia social seria possvel, pois a
riqueza produzida era socializada para o beneficio de todos. Para os coronis sertanejos,
donos dos sertes e de suas gentes, sociedade assim no poderia prosperar, sequer
existir. Esmagaram Canudos. Para isso difundiram um discurso convincente de que ali
se reuniam um bando de fanticos alucinados, comandados por um louco monarquista.
Se o gado levou o homem branco europeu a adentrar a caatinga sertaneja. O
algodo foi o convite sedutor para as massas pobres do litoral. Foi atravs da cultura
algodoeira que os campos semiridos do serto brasileiro receberam grandes volumes
de brejeiros e de populaes advindas do litoral.
Foi com o algodo que o Serto vinculou-se definitivamente aos grandes centros
industriais do Brasil e do mundo e ao mesmo tempo recebeu glebas de moradores.
Os Estados Unidos da Amrica desenvolveram cedo a arte da conquista.
Ergueram armas contra os espanhis e ampliaram seus domnios, a Oeste e ao Sul. Ao
Sul tomaram as terras mexicanas e edificaram uma sociedade escravocrata, racista e
desigual. Deu em Guerra. As terras usurpadas do Mxico viraram celeiro de algodo e
principal base fornecedora de matria-prima da nascente indstria txtil mundial.
Durante a Guerra Civil nos Estados Unidos, o Norte deixou o Sul em chamas,
destruindo toda produo algodoeira daquelas bandas, onde se produzia algodo nas

terras secas. Com isso aquelas terras foram substitudas pelas terras secas do Brasil, ou
seja, do nosso semirido. Produzamos, inclusive, um algodo superior, de longas fibras
e alta resistncia. Parecia um sonho. Transformou-se em pesadelo para muitos e
realidade para alguns.
Em funo do algodo, o fluxo migratrio neste perodo passou a ocorrer no
sentido Litoral mido Serto semirido. Todos em busca do Ouro Branco. O
semirido ficou apinhado de gente. Fundou-se nessas terras o que, para alguns autores
virou superpopulao. Passamos a ser o semirido mais populoso do mundo, alm de
ser o mais chuvoso.
O fim da guerra nos EUA e a crise econmica do capitalismo no ltimo quartel
do sculo XIX (a partir de 1870) levaram a economia sertaneja a uma crise jamais
vista6. O algodo aqui produzido, carro chefe da estrutura socioeconmica soerguida no
semirido, desaparece como negcio, como possibilidade econmica. Em paralelo,
assiste-se uma grande seca no serto. O caos social foi o resultado dessa confluncia de
fatores. Foram cerca de 500 mil mortos, de fome e de sede, espalhados em todo serto
nordestino, afora outros milhares que emigraram do serto, o que se transformou na
maior tragdia social da histria do Brasil. Esse drama foi tambm o ambiente propcio
ao nascedouro da indstria mais eficaz que proliferou nessa Regio. A Indstria da
Seca7.
O algodo ocupou grandes, pequenas e mdias propriedades. Espalhou-se em
terras secas, altas e em vrzeas. De incio, predominou o algodo nativo (Serid ou
Moc). Essa fibra brotava naturalmente nas terras secas de solos rasos do semirido.
Brotava um algodo especial, pois sequer os algodes trabalhados, melhorados e
sistematizados em laboratrios alcanaram, naquele perodo, o comprimento das fibras
do nativo. O volume de algodo era tanto que, na poca, o algodo avermelhado,
batizado de Macaco pelos agricultores locais, no branquinhos, era descartado.
Fruto do prprio clima semirido, na realidade o algodo nativo apresentava
diversas vantagens em relao aos demais. Tamanho e resistncia eram as principais.
Porm, isso no foi suficiente para prosperar seu cultivo.
H de se entender que a lgica do sistema capitalista no apenas a qualidade,
mas, sobretudo, a produtividade quando sinnimo de lucratividade. Foi a
6

Sobre a ascenso e queda da cotonicultura no Nordeste brasileiro pode-se ler: Costa, Jos Jonas Duarte
da. A crise do sistema de produo algodoeira paraibano (Uma anlise das causas). Monografia
apresentada ao Programa de Ps-graduao de Economia da Universidade Federal da Paraba. Campina
Grande: 1996.
7
Sobre a Indstria da Seca ler o trabalho de Lcia Guerra. Razes da Indstria da Seca.

produtividade, o lucro nem tanto, que levou a substituio lenta e gradual do algodo
nativo pelo exgeno, que de fato no se adaptou ao clima seco e quente como o nativo.
Isso hoje parece bvio, na poca nem tanto. O que logicamente prejudicou, em termos
de competitividade, como exige o sistema, quela atividade nas terras secas do
semirido. A rigor, simplificando, diramos que, a dependncia tcnica e financeira do
capital internacional sucumbiu o algodo e a economia regional do semirido.
O algodo se desenvolvia sob um regime produtivo, digamos, democrtico. At
quem no tinha terras plantava algodo nas terras dos fazendeiros, embora os problemas
advindos dessa situao fossem enormes. No entanto, o mais grave da atividade
produtiva algodoeira era sua dinmica concentracionista no processo de acumulao. A
maior parte dos recursos oriundos da cadeia produtiva do algodo no ficava no setor
produtivo e sim no comrcio, ou seja, na circulao mercantil8.
O algodo, durante dcadas, foi a principal riqueza produzida em terras
semiridas do Nordeste; porm essa riqueza fixou-se e se concentrou em dois plos
distantes das terras onde se produzia. Primeiro e principalmente no setor da indstria
txtil, onde o algodo era a matria prima submetida maquinofatura, dominadas por
Trustes estadunidenses, ingleses ou franceses; transformando a fibra em tecidos e
roupas. Processo que ocorria distante, muito distante dos campos produtores. Em
segundo lugar, na outra ponta, apropriando-se de sobras do negcio do algodo, estava o
comerciante local, o chamado atravessador, que mercantilizava o produto trazido por
outros atravessadores que transportavam a produo do campo para as cidades
emprios. Esses mercadores acumularam pequenas fortunas, sobras do mega negcio
que o algodo envolvia. Os produtores diretos, no entanto, acumularam muito pouco.
No fizeram fortunas. Quando muito, alguns mdios fazendeiros adquiriram alguns
objetos, novas extenses de terras e gado, atividades que desenvolviam em consrcio
com o algodo.
Dizia-se que o algodo era o boi dos pobres. Na realidade era a esperana
destes. Mas sob a estrutura socioeconmica fundada nessas terras, talvez vestisse os
trabalhadores para enriquecer mais os mais ricos, mantendo as desigualdades e
injustias historicamente constitudas.
A lgica da insero do Brasil no sistema econmico internacional, do final do
sculo XVI ao incio do sculo XX, foi perversa. Sempre em funo do chamado
8

Sobre a crise das oligarquias nordestinas ler: Eliete Gurjo: Morte e vida das oligarquias (Paraba 1889
1945).

mercado internacional. O semirido brasileiro talvez tenha sido o captulo mais


trgico desse processo. Sem voltar-se a um mercado interno, a produo do semirido
apenas buscava a exportao. O algodo foi emblemtico nesse aspecto, embora outros
produtos tenham seguido a mesma lgica. Imerso em relaes de produo arcaicas,
pr-capitalista, sem circulao monetria, essas relaes de produo apenas
alimentavam o processo poltico alicerado no mando e desmando de coronis e
oligarquias, tendo conseqentemente o autoritarismo poltico como expresso pblica
das relaes extremamente autoritrias da vida privada.
Sob o domnio dessas oligarquias locais, associadas e dependentes em vrios
nveis de desenvolvimento, de setores tambm dominantes, no Brasil e fora dele; sob os
interesses mais gerais no processo dinmico da circulao do capital geraram-se
estreitas relaes entre o poder privado dos coronis e o poder pblico estatal, seja em
nvel local, regional ou nacional. A fronteira entre essas esferas de poderes praticamente
no existia. Nasce a o histrico Estado Patrimonialista brasileiro. No serto, o Coronel
era o Estado ou o Estado era o Coronel. Opressor e protetor das gentes trabalhadoras,
pobres dos sertes, os coronis nordestinos detinham a estrutura estatal pblica,
colocando a mquina a seu servio e das oligarquias a que fazem parte.
Proprietrios das terras, do gado e dominantes do Estado local, essas pessoas se
sentiram donas do Serto. Agiram como donos, como sendo o prprio serto.
Suas crises passaram a ser a crise do serto. Suas agruras confundidas com as
agruras da terra, da caatinga e do povo sertanejo. Assim, essas classes dominantes
edificaram ao longo do tempo, um discurso sobre o serto que confunde o territrio, a
vegetao e o povo sertanejo com sua prpria classe dominante.
O discurso hegemnico elaborado procura criar uma homogeneidade que no
existe9. Obscurece as contradies internas; a espoliao a que so submetidas
historicamente suas populaes trabalhadoras, geradoras das riquezas em que se
montam essas oligarquias, outrora tipicamente rurais; urbanssimas nos dias que correm.
O discurso propagado foi no sentido de alimentar os grupos oligrquicos locais
com as benesses do Estado, pavimentando a relao promscua patrimonialista de um
Estado a servio das classes dominantes, sem cumprir minimamente as tarefas de um
Estado que, mesmo sob a ordem capitalista, mediasse algum condio de bem estar para
a sociedade.
9

Sobre a elaborao do discurso da homogeneidade ler: Durval Muniz Jnior: A Inveno do Nordeste e
outras artes.

fato a existncia de um serto semirido, com especificidades climticas que


lhe apresentava dificuldades e vantagens. Mas importante frisar que existia tambm,
um serto imerso em relaes sociais de produo desiguais, concentradoras, cruis.
Diria mesmo, desumanas. Responsvel principal por submergir em miserabilidades
sociais a grande maioria das populaes desses sertes. No entanto, no discurso oficial
dos setores dominantes, a misria da populao trabalhadora era de responsabilidade das
condies climticas. Assim esquivara-se de suas responsabilidades e ainda angariavam
a compaixo nacional, transformada em obras e recursos para recompor seus ativos.
Conseguiram esconder as reais e trgicas razes da pobreza e misria que explodiam no
semirido brasileiro e transformaram o clima no grande vilo.
Escamoteando-se as contradies principais internas, como processo causal da
misria das populaes sertanejas, cria-se um biombo; uma desculpa, como se diz no
serto: o clima. O discurso sobre o ecossistema semirido foi assim trabalhado para
expressar ao mximo suas fragilidades, suas dificuldades, escondendo por completo e
desprezando suas potencialidades, suas vantagens. Dessa forma, priorizaram-se as
polticas de combate s secas, com propsitos de alterar o clima, substituindo vegetao,
subestimando possibilidades. Isso em detrimento de pesquisas e investimentos que
desenvolvessem e aperfeioassem suas potencialidades.
3. Desigualdades regionais e o semirido.
A seca existe no serto nordestino. Sempre existiu. um fenmeno natural.
Persiste normalmente, em mdia, 9 meses. Assim como a mulher em gestao, para
parir, com as primeiras chuvas, uma abundncia de cores e sons, jamais visto em outro
lugar do planeta. preciso entender que, sem um no h o outro. Ou seja, sem a
gestao do perodo seco no existe a exuberncia do perodo chuvoso. A fecundidade
do ambiente assegurada por sua dinmica prpria de gerar e guardar a vida. Os dois
momentos formam, portanto, um s semirido, uma s fortuna e sorte climatolgica.
Quando a secura ultrapassa o perodo normal agudiza-se o problema social, latente em
sua organizao estrutural, pois como vimos, historicamente no se desenvolveu uma
cultura de convivncia com essas condies climticas, mas o contrrio, racionalizouse, uma viso de que seria necessrio combater o clima e sua natureza.
O processo de industrializao brasileira, quando internalizou as relaes
capitalistas de produo, internalizou tambm as caractersticas inerentes ao modo
capitalista de produzir.

A indstria precisa de braos, de mo-de-obra, para produzir e se apropriar das


riquezas produzidas pelo sobre-trabalho que ela acumula e que movem o sistema. Os
investimentos financeiros, dinheiro em forma de capital, completam essa estrutura, base
do sistema capitalista, que tardiamente alcanou as terras brasileiras. A chamada
Indstria de Base, no Brasil, foi montada pelo Estado. iniciativa privada coube
desenvolver, pifiamente, o setor intermedirio. No por obra do acaso ou do destino
esse processo industrial se desenvolveu prioritariamente no Centro-sul do Brasil.
As inverses estatais de Getlio criaram a indstria do ao no entorno da CSN
Companhia Siderrgica Nacional; A COSIPA em So Paulo; a Vale do Rio Doce em
Minas. As condies objetivas, historicamente criadas nessas reas do Brasil,
permitiram e justificaram tais escolhas polticas. Ali existia um embrio de indstria,
circulao monetria e projetos de capitalistas. Existia tambm um embrio de classe
operria. L, diferente daqui, criou-se uma pequena produo agrcola no entorno dos
centros urbanos, gerando uma circulao monetria que capitalizou setores mercantis e
industriais e que, do outro lado, criou uma massa de consumidores, formada, sobretudo,
por imigrantes europeus10.
Essas condies propiciaram os investimentos no setor industrial naquela rea.
Enquanto isso, no Nordeste, tanto mido como semirido as grandes propriedades com
suas relaes de trabalho arcaicas, semi-escravas, no permitia impulso industrial.
O capital e o capitalismo tm sua dinmica. O Capital funciona como uma
espcie de im, atraindo mais capital para os investimentos mais rentveis, mais
lucrativos, que nessa poca se concentravam no centro-sul do Brasil. Dessa forma,
aquela dinmica industrial do centro-sul atraa o capital privado de todo pas, inclusive
do Nordeste e do semirido. Quem tem capital aplica onde ele dar mais lucros. Assim
emigrava os capitais nordestinos e, sobretudo, o oriundo do semirido. Assim mo-deobra e capital formaram o fluxo migratrio em direo ao crescimento econmico
desordenado do centro-sul.
Embora esse processo ocorresse desde o impulso industrial do incio do sculo
XX, tomando conotaes importantes a partir da dcada de 30, , nos anos 50, que toma
propores alarmantes. No processo de modernizao do Brasil, o pas abre-se para o
capital internacional e os investimentos se do logicamente no centro-sul. As inverses
para o Nordeste so no sentido de incrementar a estrutura agrria vigente. Dinheiro para
10

Sobre o processo de concentrao industrial e desigualdades regionais no Brasil, ler: Wilson Cano:
Concentrao Industrial em So Paulo e desigualdades regionais.

os fazendeiros e os senhores de engenhos aumentarem e modernizarem suas posses,


suas fazendas. O processo de expulso do semirido tomou conotaes de calamidade.
Nos anos 50, 60 e 70 a emigrao nordestina foram enormes e independentes de questo
climticas ou de outra natureza. expanso latifundiria nos sertes somava-se a
atrao por mo-de-obra no eixo industrial do pas.
Ao contrrio do que dizem, o Nordeste brasileiro foi a regio que mais
participou do processo industrial do Brasil. Emprestou seus braos e sua capacidade de
trabalho, de gerar riquezas. No entanto, a populao trabalhadora e a regio foram
excludas do resultado. O Brasil foi o pas que mais cresceu e se modernizou,
economicamente falando, no sculo XX, mais foi tambm, o que mais aumentou as
desigualdades sociais e regionais no mundo.
Nada para se espantar. Essa a lgica do sistema capitalista. Ele se desenvolve
produzindo essas desigualdades. Para termos a riqueza mundial concentrada na Europa
Ocidental e na Amrica do Norte preciso termos a pobreza espalhada na Amrica
Latina, frica e Sul da sia. O desenvolvimento capitalista desigual. Desde sua
origem, se acentuando na medida em que o sistema foi dominado por grandes empresas
corporativas no mundo todo. E ele se combina com uma parte atrasada, que alimenta
a parte desenvolvida com a mo-de-obra barata, a matria-prima barata e um mercado
consumidor a disposio, econmica e culturalmente colonizado.
Para isso, as sociedades mais avanadas precisam de mentes servis e
colonizadas nas reas mais atrasadas. No Brasil isso evidente. Colonizaram-se as
mentes dos dominantes, que passaram a defender mais os interesses do capital
internacional do que os interesses da nao em que habita. Nessa lgica perversa
tambm se elaboram discursos e atividades que buscam escamotear a essncia. No caso
interno do Brasil, se construiu um discurso procurando mostrar as impossibilidades do
Nordeste, especificamente de seu semirido. O mostravam como a regio problema,
do esforo que o pas fazia para a modernizao. O discurso hegemnico mostrava
um Nordeste homogneo, sem contradies, sem classes sociais. Para alimentar esse
discurso, o mais importante salientar o que causa a comiserao nacional, a seca. A
falta de gua. Essa, negando todo processo histrico, passou a ser a nica expresso do
Nordeste. Ento a culpa seria do clima do semirido. Essa a verso hegemnica no
discurso sobre a nossa regio.
O Semirido brasileiro , certamente, uma regio do pas com muitssimos
problemas. Herana de sua prpria histria, de suas prprias contradies. Nunca, por

hiptese nenhuma, se deve as condies climticas. As especificidades do clima


semirido podem e devem ser apenas o desafio a cientistas e tcnicos comprometidos
em promover a vida com dignidade, a desenvolverem sistemas produtivos e
socioeconmicos, aproveitando o magistral potencial cultural de sua populao para o
desenvolvimento de uma civilizao plena justia e harmonia. Certamente isso s ser
possvel se construirmos na mesma direo uma nao com esses pilares. Em outras
palavras, no aceitamos a condio de regio problema, mas temos a conscincia que
no poderemos ser um osis em meio a um oceano.