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Letramento e alfabetizao: as muitas facetas

Magda Soares Universidade Federal de Minas Gerais, Centro de Alfabetizao, Leitura e Escrita

Introduo
O ttulo e tema deste texto pretendem ser um contraponto ao ttulo e tema de outro texto de minha autoria, publicado h j
quase vinte anos: As muitas facetas da alfabetizao (Cadernos de Pesquisa, n. 52, de fevereiro de 1985). Uso a palavra contraponto
para indicar que o que aqui intento fazer um entrelaamento dos dois textos, no uma reformulao, muito menos um confronto.
que, relendo, hoje, As muitas facetas da alfabetizao, encontro ali j anunciado, sem que ainda fosse nomeado, o conceito de
letramento, que se firmaria posteriormente, e, de forma implcita, as relaes entre esse conceito e o conceito de alfabetizao;
segundo, porque, passados quase 20 anos, as questes ali propostas reflexo parecem continuar atuais, e grande parte dos
problemas ali apontados parecem ainda no resolvidos. O contraponto que pretendo desenvolver a retomada de conceitos e
problemas, buscando identificar sua evoluo ao longo das duas ltimas dcadas, em um movimento que vou propor como sendo de
progressiva inveno da palavra e do conceito de letramento, e concomitante desinveno da alfabetizao, resultando na polmica
conjuntura atual que me atrevo a denominar de reinveno da alfabetizao.
Para prevenir sobressaltos, adianto, j neste momento inicial de minhas reflexes, que meu objetivo ser defender, numa
proposta apenas aparentemente contraditria, a especificidade e, ao mesmo tempo, a indissociabilidade desses dois processos
alfabetizao e letramento, tanto na perspectiva terica quanto na perspectiva da prtica pedaggica.

A inveno do letramento1
curioso que tenha ocorrido em um mesmo momento histrico, em sociedades distanciadas tanto geograficamente quanto
socioeconomicamente e culturalmente, a necessidade de reconhecer e nomear prticas sociais de leitura e de escrita mais avanadas e
complexas que as prticas do ler e do escrever resultantes da aprendizagem do sistema de escrita. Assim, em meados dos anos 1980
que se d, simultaneamente, a inveno do letramento no Brasil, do illettrisme, na Frana, da literacia, em Portugal, para nomear
fenmenos distintos daquele denominado alfabetizao, alphabtisation. Nos Estados Unidos e na Inglaterra, embora a palavra
literacy j estivesse dicionarizada desde o final do sculo XIX, foi tambm nos anos 80 que o fenmeno que ela nomeia, distinto
daquele que em lngua inglesa se conhece como reading instruction, beginning literacy, tornou-se foco de ateno e de discusso nas
reas da educao e da linguagem, o que se evidencia no grande nmero de artigos e livros voltados para o tema, publicados, a partir
desse momento, nesses pases, e se operacionalizou nos vrios programas, neles desenvolvidos, de avaliao do nvel de
competncias de leitura e de escrita da populao segundo Barton (1994, p. 6), foi nos anos 80 que the new field of literacy studies
has come into existence. ainda significativo que date aproximadamente da mesma poca a proposta da Unesco (final dos anos 70)
de ampliao do conceito de literate para functionally literate, e, portanto, a sugesto de que as avaliaes internacionais sobre
domnio de competncias de leitura e de escrita fossem alm do medir apenas a capacidade de saber ler e escrever.
Entretanto, se h coincidncia quanto ao momento histrico em que as prticas sociais de leitura e de escrita emergem como
questo fundamental, em sociedades distanciadas geograficamente, socioeconomicamente e culturalmente, o contexto e as causas
dessa emerso so essencialmente diferentes, em pases em desenvolvimento, como o Brasil, e em pases desenvolvidos, como a
Frana, os Estados Unidos, a Inglaterra. Sem pretender uma discusso mais extensa dessas diferenas, o que ultrapassaria os
objetivos e possibilidades deste texto, destaco a diferena fundamental, que est no grau de nfase posta nas relaes entre as prticas
sociais de leitura e de escrita e a aprendizagem do sistema de escrita, ou seja, entre o conceito de letramento (illettrisme, literacy), e o
conceito de alfabetizao (alphabtisation, reading instruction, beginning literacy).
Nos pases desenvolvidos, ou do Primeiro Mundo, as prticas sociais de leitura e de escrita assumem a natureza de problema
relevante no contexto da constatao de que a populao, embora alfabetizada, no dominava as habilidades de leitura e de escrita
necessrias para uma participao efetiva e competente nas prticas sociais e profissionais que envolvem a lngua escrita. Assim, na
Frana e nos Estados Unidos, para limitar a anlise a esses dois pases, os problemas de illettrisme, de literacy/illiteracy surgem de
forma independente da questo da aprendizagem bsica da escrita.
Na Frana, como esclarece Lahire, em Linvention de lillettrisme (1999), e Chartier e Hbrard, em captulo includo na
segunda edio de Discours sur la lecture (2000), o illettrisme a palavra e o problema que ela nomeia surge para caracterizar
jovens e adultos do chamado Quarto Mundo2 que revelam precrio domnio das competncias de leitura e de escrita, dificultando sua
insero no mundo social e no mundo do trabalho. Partindo do fato de que toda a populao independentemente de suas condies
socioeconmicas domina o sistema de escrita, porque passou pela escolarizao bsica, as discusses sobre o illettrisme se fazem
sem relao com a questo do apprendre lire et crire, expresso com que se denomina a alfabetizao escolar, e com a questo
da alphabtisation, este termo em geral reservado s aes desenvolvidas junto aos trabalhadores imigrantes, analfabetos na lngua
francesa (Lahire, 1999, p. 61).
O mesmo ocorre nos Estados Unidos, onde o foco em problemas de literacy/illiteracy emerge, no incio dos anos 80, como
resultado da constatao, feita sobretudo em avaliaes realizadas, no final dos anos 70 e incio dos anos 80, pela National
Assessment of Educational Progress (NAEP) de que jovens graduados na high school no dominavam as habilidades de leitura
demandadas em prticas sociais e profissionais que envolvem a escrita (Kirsch e Jungeblut, 1986, p. 2). Tambm neste caso as
discusses, relatrios, publicaes no apontam relaes entre as dificuldades no uso da lngua escrita e a aprendizagem inicial do
sistema de escrita a reading instruction, ou a emergent literacy, a beginning literacy; assim, Kirsch e Jungeblut, como concluso da
pesquisa sobre habilidades de leitura da populao jovem norte-americana, afirmam que o problema no estava na illiteracy (no no
saber ler e escrever), mas na literacy (no no domnio de competncias de uso da leitura e da escrita).
Essa autonomizao, tanto na Frana quanto nos Estados Unidos, das questes de letramento em relao s questes de
alfabetizao no significa que estas ltimas no venham sendo, elas tambm, objeto de discusses, avaliaes, crticas. Como se
ver adiante, neste texto, tem sido tambm intensa, nos ltimos anos, nesses pases, a discusso sobre problemas da aprendizagem
inicial da escrita; o que se quer aqui destacar que os dois problemas o domnio precrio de competncias de leitura e de escrita
necessrias para a participao em prticas sociais letradas e as dificuldades no processo de aprendizagem do sistema de escrita, ou

Trabalho apresentado no GT Alfabetizao, Leitura e Escrita, durante a 26. Reunio Anual da ANPEd, realizada em Poos de Caldas, de 5 a 8 de outubro de 2003.
A expresso inspirada no ttulo do livro de Bernard Lahire: Linvention de l illettrisme. Paris: ditions de La Dcouverte, 1999. Entretanto, aqui outro o sentido que
se pretende dar a inveno: Lahire usa a palavra para caracterizar a construo social de um discurso sobre o illettrisme, discurso que, em seu livro, busca
desconstruir; aqui, atribui-se palavra inveno o sentido de criao, descoberta, concepo do fenmeno do letramento.
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A expresso Quarto Mundo designa a parte da populao, nos pases do Primeiro Mundo, mais desfavorecida. A expresso usada tambm para nomear os pases
menos avanados, entre os pases em desenvolvimento.
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da tecnologia da escrita so tratados de forma independente, o que revela o reconhecimento de suas especificidades e uma relao
de no-causalidade entre eles.
No Brasil, porm, o movimento se deu, de certa forma, em direo contrria: o despertar para a importncia e necessidade de
habilidades para o uso competente da leitura e da escrita tem sua origem vinculada aprendizagem inicial da escrita, desenvolvendose basicamente a partir de um questionamento do conceito de alfabetizao. Assim, ao contrrio do que ocorre em pases do Primeiro
Mundo, como exemplificado com Frana e Estados Unidos, em que a aprendizagem inicial da leitura e da escrita a alfabetizao,
para usar a palavra brasileira mantm sua especificidade, no contexto das discusses sobre problemas de domnio de habilidades de
uso da leitura e da escrita problemas de letramento no Brasil os conceitos de alfabetizao e letramento se mesclam, se
superpem, freqentemente se confundem. Esse enraizamento do conceito de letramento no conceito de alfabetizao pode ser
detectado tomando-se para anlise fontes como o Censo, a mdia, a produo acadmica.
Assim, as alteraes no conceito de alfabetizao nos Censos Demogrficos, ao longo das dcadas, permitem identificar uma
progressiva extenso desse conceito. A partir do conceito de alfabetizado, que vigorou at o Censo de 1940, como aquele que
declarasse saber ler e escrever, o que era interpretado como capacidade de escrever o prprio nome; passando pelo conceito de
alfabetizado como aquele capaz de ler e escrever um bilhete simples, ou seja, capaz de no s saber ler e escrever, mas de j exercer
uma prtica de leitura e escrita, ainda que bastante trivial, adotado a partir do Censo de 1950; at o momento atual, em que os
resultados do Censo tm sido freqentemente apresentados, sobretudo nos casos das Pesquisas Nacionais por Amostragem de
Domiclios (PNADs), pelo critrio de anos de escolarizao, em funo dos quais se caracteriza o nvel de alfabetizao funcional da
populao, ficando implcito nesse critrio que, aps alguns anos de aprendizagem escolar, o indivduo ter no s aprendido a ler e
escrever, mas tambm a fazer uso da leitura e da escrita, verifica-se uma progressiva, embora cautelosa, extenso do conceito de
alfabetizao em direo ao conceito de letramento: do saber ler e escrever em direo ao ser capaz de fazer uso da leitura e da
escrita.
O mesmo se verifica se se observa o tratamento que a mdia d, particularmente ao longo da ltima dcada (anos 90 do sculo
passado), s informaes e notcias sobre alfabetizao no Brasil 3. J em 1991, a Folha de S. Paulo, ao divulgar resultados do Censo
ento realizado, aps declarar que, pelos dados, apenas 18% eram analfabetos, acrescenta: mas o nmero de desqualificados muito
maior. Desqualificados, segundo a matria, eram aqueles que, embora declarando saber ler e escrever um bilhete simples, tinham
menos de quatro anos de escolarizao, sendo, assim, analfabetos funcionais. Durante toda a ltima dcada e at hoje a mdia vem
usando, em matrias sobre competncias de leitura e escrita da populao brasileira, termos como semi-analfabetos, iletrados,
analfabetos funcionais, ao mesmo tempo que vem sistematicamente criticando as informaes sobre ndices de alfabetizao e
analfabetismo que tomam como base apenas o critrio censitrio de saber ou no saber ler e escrever um bilhete simples. A mdia
vem, pois, assumindo e divulgando um conceito de alfabetizao que o aproxima do conceito de letramento.
Interessante observar que tambm na produo acadmica brasileira alfabetizao e letramento esto quase sempre
associados. Uma das primeiras obras a registrar o termo letramento, Adultos no alfabetizados: o avesso do avesso, de Leda Verdiani
Tfouni (Campinas, SP: Pontes, 1988), aproxima alfabetizao e letramento, verdade que para diferenciar os dois processos, tema a
que retorna em livro posterior, em que a aproximao entre os dois conceitos aparece j desde o ttulo: Letramento e Alfabetizao
(So Paulo: Cortez, 1995). Essa mesma aproximao entre os dois conceitos aparece na coletnea organizada por Roxane Rojo,
Alfabetizao e letramento (Campinas, SP: Mercado de Letras, 1998), em que est tambm presente a proposta de uma diferenciao
entre os dois fenmenos, embora no inteiramente coincidente com a proposta por Leda Verdiani Tfouni. ngela Kleiman, na
coletnea que organiza Os significados do letramento (Campinas, SP: Mercado de Letras, 1995), tambm discute o conceito de
letramento tomando como contraponto o conceito de alfabetizao, e os dois conceitos se alternam ao longo dos textos da coletnea.
Tambm o livro da autora deste texto, Letramento: um tema em trs gneros (Belo Horizonte: Autntica, 1998), procura conceituar,
confrontando-os, os dois processos alfabetizao e letramento. So apenas exemplos, que privilegiam as obras mais conhecidas
sobre o tema, da tendncia predominante na literatura especializada tanto na rea das cincias lingsticas quanto na rea da
educao: a aproximao, ainda que para propor diferenas, entre letramento e alfabetizao, o que tem levado concepo
equivocada de que os dois fenmenos se confundem, e at se fundem. Embora a relao entre alfabetizao e letramento seja
inegvel, alm de necessria e at mesmo imperiosa, ela, ainda que focalize diferenas, acaba por diluir a especificidade de cada um
dos dois fenmenos, como ser discutido posteriormente neste texto.
Em sntese, e para encerrar este tpico, conclui-se que a inveno do letramento, entre ns, se deu por caminhos diferentes
daqueles que explicam a inveno do termo em outros pases, como a Frana e os Estados Unidos. Enquanto nesses outros pases a
discusso do letramento illettrisme, literacy e illiteracy se fez e se faz de forma independente em relao discusso da
alfabetizao apprendre lire et crire, reading instruction, emergent literacy, beginning literacy no Brasil, a discusso do
letramento surge sempre enraizada no conceito de alfabetizao, o que tem levado, apesar da diferenciao sempre proposta na
produo acadmica, a uma inadequada e inconveniente fuso dos dois processos, com prevalncia do conceito de letramento, por
razes que tentarei identificar mais adiante, o que tem conduzido a um certo apagamento da alfabetizao que, talvez com algum
exagero, denomino desinveno da alfabetizao, de que trato em seguida.

A desinveno da alfabetizao
O neologismo desinveno pretende nomear a progressiva perda de especificidade do processo de alfabetizao que parece vir
ocorrendo na escola brasileira ao longo das duas ltimas dcadas 4. Certamente essa perda de especificidade da alfabetizao fator
explicativo evidentemente, no o nico, mas talvez um dos mais relevantes do atual fracasso na aprendizagem e, portanto,
tambm no ensino da lngua escrita nas escolas brasileiras, fracasso hoje to reiterada e amplamente denunciado. verdade que no
se denuncia um fato novo: fracasso em alfabetizao nas escolas brasileiras vem ocorrendo insistentemente h muitas dcadas; hoje,
porm, esse fracasso configura-se de forma inusitada. Anteriormente ele se revelava em avaliaes internas escola, sempre
concentrado na etapa inicial do ensino fundamental, traduzindo-se em altos ndices de reprovao, repetncia, evaso; hoje, o
fracasso se revela em avaliaes externas escola avaliaes estaduais (como o SARESP, o SIMAVE), nacionais (como o SAEB, o
ENEM) e at internacionais (como o PISA) , espraia-se ao longo de todo o ensino fundamental, chegando mesmo ao ensino mdio,
e se traduz em altos ndices de precrio ou nulo desempenho em provas de leitura, denunciando grandes contingentes de alunos no
alfabetizados ou semi-alfabetizados depois de quatro, seis, oito anos de escolarizao. A hiptese aqui levantada que a perda de
especificidade do processo de alfabetizao, nas duas ltimas dcadas, um, entre os muitos e variados fatores, que pode explicar
esta atual modalidade de fracasso escolar em alfabetizao.
3

Uma anlise mais detalhada da progressiva ampliao do conceito de alfabetizao na mdia apresentada em: SOARES, Magda. Alfabetizao: a ressignificao do
conceito. Alfabetizao e Cidadania, n. 16, julho 2003, p. 9-17.
4
Convm esclarecer que as reflexes aqui desenvolvidas tm como objeto privilegiado de anlise a escola pblica.

Talvez se possa afirmar que, na modalidade anterior de fracasso escolar aquela que se manifestava em altos ndices de
reprovao e repetncia na etapa inicial do ensino fundamental5 , a alfabetizao caracterizava-se, ao contrrio, por sua excessiva
especificidade, entendendo-se por excessiva especificidade a autonomizao das relaes entre o sistema fonolgico e o sistema
grfico, em relao s demais aprendizagens e comportamentos na rea da leitura e da escrita, ou seja, a exclusividade atribuda a
apenas uma das facetas da aprendizagem da lngua escrita. O que parece ter acontecido, ao longo das duas ltimas dcadas, que, em
lugar de se fugir a essa excessiva especificidade, apagou-se a necessria especificidade do processo de alfabetizao.
Vrias causas podem ser apontadas para essa perda de especificidade do processo de alfabetizao; limitando-me s causas de
natureza pedaggica, cito, entre outras, a reorganizao do tempo escolar, com a implantao do sistema de ciclos que, ao lado dos
aspectos positivos que sem dvida tem, pode trazer e tem trazido uma diluio ou uma preterio de metas e objetivos a serem
atingidos gradativamente ao longo do processo de escolarizao; o princpio da progresso continuada que, mal concebido e mal
aplicado, pode resultar em descompromisso com o desenvolvimento gradual e sistemtico de habilidades, competncias,
conhecimentos. No me detenho, porm, no aprofundamento das relaes entre esses aspectos sistema de ciclos, princpio da
progresso continuada e a perda de especificidade da alfabetizao, porque me parece que a causa maior dessa perda de
especificidade deve ser buscada em fenmeno mais complexo: a mudana conceitual a respeito da aprendizagem da lngua escrita
que se difundiu no Brasil a partir de meados dos anos 1980.
Segundo Gaffney e Anderson (2000, p. 57), as ltimas trs dcadas assistiram a mudanas de paradigmas tericos no campo da
alfabetizao que podem ser assim resumidas: um paradigma behaviorista, dominante nos anos 60 e 70, substitudo, nos anos 80,
por um paradigma cognitivista, que avana, nos anos 90, para um paradigma sociocultural. Segundo os mesmos autores, se a
transio da teoria behaviorista para a teoria cognitivista representou realmente uma radical mudana de paradigma, a transio da
teoria cognitivista para a perspectiva sociocultural pode ser interpretada antes como um aprimoramento do paradigma cognitivista
que propriamente como uma mudana paradigmtica.
Embora Gaffney e Anderson situem essas mudanas paradigmticas no contexto norte-americano, pode-se reconhecer as
mesmas mudanas no Brasil, aproximadamente no mesmo perodo 6; em relao ao perodo que aqui interessa, pode-se afirmar que,
tal como ocorreu nos Estados Unidos, tambm no Brasil os anos 80 e 90 assistiram ao domnio hegemnico, na rea da alfabetizao,
do paradigma cognitivista, que aqui se difundiu sob a discutvel denominao de construtivismo (posteriormente,
socioconstrutivismo). Ao contrrio, porm, dos Estados Unidos, em que esse paradigma foi proposto para todo e qualquer
conhecimento escolar, tomando como eixo uma nova concepo das relaes entre aprendizagem e linguagem, traduzida no
movimento que recebeu a denominao de whole language7, entre ns ele chegou pela via da alfabetizao, atravs das pesquisas e
estudos sobre a psicognese da lngua escrita, divulgada pela obra e pela atuao formativa de Emilia Ferreiro8.
No necessrio retomar aqui a mudana que representou, para a rea da alfabetizao, a perspectiva psicogentica: alterou
profundamente a concepo do processo de construo da representao da lngua escrita, pela criana, que deixa de ser considerada
como dependente de estmulos externos para aprender o sistema de escrita concepo presente nos mtodos de alfabetizao at
ento em uso, hoje designados tradicionais 9 e passa a sujeito ativo capaz de progressivamente (re)construir esse sistema de
representao, interagindo com a lngua escrita em seus usos e prticas sociais, isto , interagindo com material para ler, no com
material artificialmente produzido para aprender a ler; os chamados pr-requisitos para a aprendizagem da escrita, que
caracterizariam a criana pronta ou madura para ser alfabetizada pressuposto dos mtodos tradicionais de alfabetizao so
negados por uma viso interacionista, que rejeita uma ordem hierrquica de habilidades, afirmando que a aprendizagem se d por
uma progressiva construo do conhecimento, na relao da criana com o objeto lngua escrita; as dificuldades da criana, no
processo de construo do sistema de representao que a lngua escrita consideradas deficincias ou disfunes, na
perspectiva dos mtodos tradicionais passam a ser vistas como erros construtivos, resultado de constantes reestruturaes.
Sem negar a incontestvel contribuio que essa mudana paradigmtica, na rea da alfabetizao, trouxe, para a compreenso
da trajetria da criana em direo descoberta do sistema alfabtico, preciso, entretanto, reconhecer que ela conduziu a alguns
equvocos e a falsas inferncias, que podem explicar a desinveno da alfabetizao, de que se fala neste tpico podem explicar a
perda de especificidade do processo de alfabetizao, proposta anteriormente.
Em primeiro lugar, dirigindo-se o foco para o processo de construo do sistema de escrita pela criana, passou-se a subestimar
a natureza do objeto de conhecimento em construo, que , fundamentalmente, um objeto lingstico constitudo, quer se considere
o sistema alfabtico quer o sistema ortogrfico, de relaes convencionais e freqentemente arbitrrias entre fonemas e grafemas. Em
outras palavras, privilegiando a faceta psicolgica da alfabetizao, obscureceu-se sua faceta lingstica fontica e fonolgica.
Em segundo lugar, derivou-se da concepo construtivista da alfabetizao uma falsa inferncia, a de que seria incompatvel com o
paradigma conceitual psicogentico a proposta de mtodos de alfabetizao. De certa forma, o fato de que o problema da aprendizagem
da leitura e da escrita tenha sido considerado, no quadro dos paradigmas conceituais tradicionais, como um problema sobretudo
5

preciso reconhecer que esta modalidade de fracasso escolar aqui caracterizada como anterior continua presente, ainda no superada; o adjetivo anterior aqui
usado apenas para diferenci-la de uma nova modalidade que se vem revelando nas ltimas dcadas .
6
Gaffney e Anderson identificam as mudanas de paradigma na rea da alfabetizao, nos Estados Unidos, nas trs ltimas dcadas (70, 80 e 90), analisando relatos
de pesquisa publicados nas revistas Reading Research Quarterly (697 artigos) e The Reading Teacher (3.018 artigos), no perodo de 1966 a 1998. Uma comparao
entre os resultados a que chegam esses autores e os resultados da pesquisa sobre o estado do conhecimento a respeito da alfabetizao no Brasil,que vem sendo
desenvolvida no Centro de Alfabetizao, Leitura e Escrita CEALE, da Faculdade de Educao da UFMG (Soares e Maciel, 2000), mostram que as mesmas
tendncias ocorrem tambm no Brasil.
7
A whole language tem sua origem em um conjunto de princpios tericos, com razes basicamente psicolingsticas, sobre a natureza holstica da linguagem, da
aprendizagem e, conseqentemente, do ensino, que se difundiu nos Estados Unidos nos anos 70, sob a liderana de Kenneth Goodman, tendo se concretizado em
proposta pedaggica; embora voltados para todas as reas do currculo (cf. Smith, Goodman e Meredith, 1970, uma das primeiras obras sobre os princpios tericos
dessa viso holstica), esses princpios ganharam lugar e relevncia sobretudo na rea do ensino da lngua, e particularmente do ensino e aprendizagem da lngua
escrita, tendo, nesta rea, recebido apoio e reforo de Frank Smith e sua teoria psicolingstica do processo de leitura (cf. Smith 1973 e Smith 1997, para citar uma de
suas primeiras obras e uma recente, publicada quase 25 anos depois). A proposta pedaggica da whole language para a alfabetizao aproxima-se das que, a partir de
meados dos anos 80, no Brasil, derivaram dos estudos sobre a psicognese da lngua escrita, de Emlia Ferreiro e Ana Teberosky (1985).
8
A relao entre a concepo construtivista da aprendizagem e a alfabetizao foi compreendida de forma to absoluta no Brasil que se difundiu amplamente o
conceito equivocado de que s na fase da aprendizagem da lngua escrita poderia um professor ser construtivista.
9
No se atribui, aqui, ao adjetivo tradicional o sentido pejorativo que costuma ter; o termo aqui utilizado para caracterizar, de forma descritiva e no avaliativa, os
mtodos vigentes at o momento da introduo da perspectiva construtivista na rea da alfabetizao; preciso lembrar que esses mtodos hoje considerados
tradicionais um dia foram novos ou inovadores o tradicional no se esgota no passado, fruto de um processo permanente que no termina nunca: estamos
construindo hoje o tradicional de amanh, quando outros novos surgiro.

metodolgico contaminou o conceito de mtodo de alfabetizao, atribuindo-lhe uma conotao negativa: que, quando se fala em
mtodo de alfabetizao, identifica-se, imediatamente, mtodo com os tipos tradicionais de mtodos sintticos e analticos
(fnico, silbico, global, etc.), como se esses tipos esgotassem todas as alternativas metodolgicas para a aprendizagem da leitura e da
escrita. Talvez se possa dizer que, para a prtica da alfabetizao, tinha-se, anteriormente, um mtodo, e nenhuma teoria; com a mudana
de concepo sobre o processo de aprendizagem da lngua escrita, passou-se a ter uma teoria, e nenhum mtodo.
Acrescente-se a esses equvocos e falsas inferncias o tambm falso pressuposto, decorrente deles e delas, de que apenas
atravs do convvio intenso com o material escrito que circula nas prticas sociais, ou seja, do convvio com a cultura escrita, a
criana se alfabetiza. A alfabetizao, como processo de aquisio do sistema convencional de uma escrita alfabtica e ortogrfica,
foi, assim, de certa forma obscurecida pelo letramento, porque este acabou por freqentemente prevalecer sobre aquela, que, como
conseqncia, perde sua especificidade.
preciso, a esta altura, deixar claro que defender a especificidade do processo de alfabetizao no significa dissoci-lo do
processo de letramento, como se defender adiante. Entretanto, o que lamentavelmente parece estar ocorrendo atualmente que a
percepo, que se comea a ter, de que, se as crianas esto sendo, de certa forma, letradas na escola, no esto sendo alfabetizadas,
parece estar conduzindo soluo de um retorno alfabetizao como processo autnomo, independente do letramento e anterior a
ele. o que estou considerando ser uma reinveno da alfabetizao que, numa afirmao apenas aparentemente contraditria, , ao
mesmo tempo, perigosa se representar um retrocesso a paradigmas anteriores, com perda dos avanos e conquistas feitos nas
ltimas dcadas e necessria se representar a recuperao de uma faceta fundamental do processo de ensino e de aprendizagem
da lngua escrita. do que se tratar no prximo tpico.

A reinveno da alfabetizao
Temos usado com freqncia na rea da educao a metfora da curvatura da vara, a que os americanos preferem a metfora
do pndulo, ambas representando a tendncia ao raciocnio alternativo: ou isto ou aquilo; se isto, ento no aquilo.
A autonomizao do processo de alfabetizao, em relao ao processo de letramento, para a qual se est tendendo atualmente,
pode ser interpretada como a curvatura da vara ou o movimento do pndulo para o outro lado. O lado contra o qual esta
tendncia se levanta, aquele que, de certa forma, dominou o ensino da lngua escrita no s no Brasil, mas tambm em vrios outros
pases, nas ltimas dcadas, baseia-se numa concepo holstica da aprendizagem da lngua escrita, de que decorre o princpio de que
aprender a ler e a escrever aprender a construir sentido para e por meio de textos escritos, usando experincias e conhecimentos
prvios; no quadro dessa concepo, o sistema grafo-fnico (as relaes fonema-grafema) no objeto de ensino direto e explcito,
pois sua aprendizagem decorreria de forma natural da interao com a lngua escrita. essa concepo e esse princpio que
fundamentam a whole language, nos Estados Unidos, e o chamado construtivismo, no Brasil.
Entretanto, resultados de avaliaes de nveis de alfabetizao da populao em processo de escolarizao, que se
multiplicaram nas duas ltimas dcadas, no Brasil e em muitos outros pases, tm levado a crticas a essa concepo holstica da
aprendizagem da lngua escrita, incidindo essa crtica particularmente na ausncia, no quadro dessa concepo, de instruo direta e
especfica para a aprendizagem do cdigo alfabtico e ortogrfico. Em pases que, tradicionalmente, tm inspirado a educao
brasileira Frana e Estados Unidos , essa crtica e recomendaes dela decorrentes foram recentemente expressas em documentos
oficiais e programas de ensino, de que convm dar rpida notcia, uma vez que o movimento que comea a esboar-se entre ns
nessa mesma direo tem buscado neles (embora no s neles) fundamento e justificao.
Na Frana, a constatao de dificuldades de leitura e de escrita na populao em fase de escolarizao levou o Observatrio
Nacional da Leitura, rgo consultivo do Ministrio da Educao Nacional, da Pesquisa e da Tecnologia, a divulgar, no final dos
anos 90, o documento Apprendre lire au cycle des apprentissages fondamentaux (Observatoire National de la Lecture, 1998), em
que, com apoio em dados de pesquisas sobre a aprendizagem da leitura, afirma-se que o conhecimento do cdigo grafo-fnico e o
domnio dos processos de codificao e decodificao constituem etapa fundamental e indispensvel para o acesso lngua escrita,
condition ncessaire, bien que non suffisante, de la comprehnsion des textes (grifo do original), etapa que no pode ser vencida
[...] sans une instruction explicite, visant dune part la prise de conscience du fait que la parole peut
tre dcrite comme une squence linaire de phonmes, dautre part, que les caractres (ou groupes de
caractres) alphabtiques reprsentent les phonmes. (p. 93)
Nos Estados Unidos, desde o incio dos anos 90 tem sido intensa a discusso sobre a aprendizagem da lngua escrita na escola,
discusso que se concentra, sobretudo, em polmicas que contrapem a concepo holstica whole language concepo grafofnica phonics10. Em meados dos anos 90, a whole language, que vinha tendo grande difuso no pas desde meados dos anos 80,
passou a ser contestada, sobretudo por negar o ensino do sistema alfabtico e ortogrfico e das relaes fonema-grafema de forma
direta e explcita. J em 1990, a publicao da obra de Marilyn Jager Adams, Beginning to Read: Thinking and Learning About Print,
levara substituio da oposio phonics versus whole-word, em torno da qual se desenvolvia, at ento, o debate, pela oposio
phonics versus whole language identifica-se um paralelo com o que ocorreu no Brasil aproximadamente na mesma poca, quando
o debate que at ento se fazia em torno da oposio entre mtodos sintticos (fnico, silabao) e mtodos analticos (palavrao,
sentenciao, global) foi suplantado pela introduo da concepo construtivista na alfabetizao, bastante semelhante whole
language.
Os defensores do ensino direto e explcito das relaes fonema-grafema, no processo de alfabetizao, nos Estados Unidos,
encontraram reforo no relatrio produzido, em 2000, pelo National Institute of Child Health and Human Development (NICHD),
em resposta a solicitao do Congresso Nacional, alarmado com os baixos nveis de competncia em leitura que avaliaes estaduais
e nacionais de crianas em processo de escolarizao vinham denunciando: o National Reading Panel Teaching Children to Read,
um estudo de avaliao e integrao das pesquisas existentes no pas sobre a alfabetizao de crianas, com o objetivo de identificar
procedimentos eficientes para que esse processo se realizasse com sucesso. O subttulo do relatrio esclarece bem sua natureza: An
10

Na verdade, a discusso, nos Estados Unidos, em torno de teorias e mtodos de alfabetizao antecede o debate em torno de whole language e phonics, pois ela
vem se desenvolvendo desde os anos 60, configurando o que a literatura educacional daquele pas tem denominando The Reading Wars. Assim, j em 1967 foram
realizados dois estudos sobre a alfabetizao no pas: First-Grade Studies, Bond e Dykstra (1967/1997) e Learning to Read: The Great Debate, Chall (1967); em 1985,
foram apresentados os resultados de um outro estudo, o relatrio Becoming a Nation of Readers, Anderson et alii (1985); novo estudo, realizado por Marilyn Jager
Adams, foi publicado em 1990, Beginning to Read: Thinking and Learning about Print (Adams, 1990); em 1998, novo relatrio publicado: Preventing Reading
Difficulties in Young Children, Snow, Burns e Griffin (1998); o ltimo estudo realizado, aquele que neste texto se comenta, de 2000, publicado sob o ttulo de Report of
the National Reading Panel: Teaching Children to Read, National Institute of Child Health and Human Development (2000). Uma anlise e crtica desses relatrios pode
ser encontrada em Cowen (2003).

Evidence-Based Assessment of the Scientific Research Literature on Reading and its Implications for Reading Instruction 11. O
relatrio conclui que, entre as facetas consideradas componentes essenciais do processo de alfabetizao conscincia fonmica,
phonics12 (relaes fonema-grafema), fluncia em leitura (oral e silenciosa), vocabulrio e compreenso as evidncias a que as
pesquisas conduziam mostravam que tm implicaes altamente positivas para a aprendizagem da lngua escrita o desenvolvimento
da conscincia fonmica e o ensino explcito, direto e sistemtico das correspondncias fonema-grafema.
Retomando o ttulo deste subtpico, pode-se perguntar: nesse contexto francs e norte-americano o que constitui a
reinveno da alfabetizao? Uma anlise tanto do documento francs Apprendre lire quanto do relatrio americano o
National Reading Panel evidenciam que a concepo de aprendizagem da lngua escrita, em ambos, mais ampla e multifacetada
que apenas a aprendizagem do cdigo, das relaes grafo-fnicas; o que ambos postulam a necessidade de que essa faceta recupere
a importncia fundamental que tem na aprendizagem da lngua escrita; sobretudo, que ela seja objeto de ensino direto, explcito,
sistemtico. Entretanto, a questo tem se colocado, particularmente nos Estados Unidos, e comea a se colocar assim tambm entre
ns, em termos de antagonismo de concepes, uma oposio de grupos a favor e grupos contra o movimento que tem sido
denominado a volta ao fnico (back to phonics) como se, para endireitar a vara, fosse mesmo necessrio curv-la para o lado
oposto, ou como se o pndulo devesse estar ou de um lado, ou de outro. essa tendncia a radicalismos que torna perigosa a
necessria reinveno da alfabetizao13.
O que preciso reconhecer que o antagonismo, que gera radicalismos, mais poltico que propriamente conceitual, pois bvio
que tanto a whole language, nos Estados Unidos, quanto o chamado construtivismo, no Brasil, consideram a aprendizagem das relaes
grafo-fnicas como parte integrante da aprendizagem da lngua escrita ocorreria a algum a possibilidade de se ter acesso cultura
escrita sem a aprendizagem das relaes entre o sistema fonolgico e o sistema alfabtico? A diferena entre propostas como a do
Apprendre lire ou do National Reading Panel, e propostas como a whole language e o construtivismo est em que, enquanto nas
primeiras considera-se que as relaes entre o sistema fonolgico e os sistemas alfabtico e ortogrfico devem ser objeto de instruo
direta, explcita e sistemtica, com certa autonomia em relao ao desenvolvimento de prticas de leitura e escrita, nas segundas,
considera-se que essas relaes no constituem propriamente objeto de ensino, pois sua aprendizagem deve ser incidental, implcita,
assistemtica, no pressuposto de que a criana capaz de descobrir por si mesma as relaes fonema-grafema, em sua interao com
material escrito e por meio de experincias com prticas de leitura e de escrita. Pode-se talvez dizer que, no primeiro caso, privilegia-se a
alfabetizao, no segundo caso, o letramento. O problema que, num e noutro caso, dissocia-se equivocadamente alfabetizao de
letramento, e, no segundo caso, atua-se como se realmente pudesse ocorrer de forma incidental e natural a aprendizagem de objetos de
conhecimento que so convencionais e, em parte significativa, arbitrrios o sistema alfabtico e o sistema ortogrfico.
Dissociar alfabetizao e letramento um equvoco porque, no quadro das atuais concepes psicolgicas, lingsticas e
psicolingsticas de leitura e escrita, a entrada da criana (e tambm do adulto analfabeto) no mundo da escrita se d
simultaneamente por esses dois processos: pela aquisio do sistema convencional de escrita a alfabetizao, e pelo
desenvolvimento de habilidades de uso desse sistema em atividades de leitura e escrita, nas prticas sociais que envolvem a lngua
escrita o letramento. No so processos independentes, mas interdependentes, e indissociveis: a alfabetizao se desenvolve no
contexto de e por meio de prticas sociais de leitura e de escrita, isto , atravs de atividades de letramento, e este, por sua vez, s
pode desenvolver-se no contexto da e por meio da aprendizagem das relaes fonema-grafema, isto , em dependncia da
alfabetizao. A concepo tradicional de alfabetizao, traduzida nos mtodos analticos ou sintticos, tornava os dois processos
independentes, a alfabetizao a aquisio do sistema convencional de escrita, o aprender a ler como decodificao e a escrever
como codificao precedendo o letramento o desenvolvimento de habilidades textuais de leitura e de escrita, o convvio com
tipos e gneros variados de textos e de portadores de textos, a compreenso das funes da escrita. Na concepo atual, a
alfabetizao no precede o letramento, os dois processos so simultneos, o que talvez at permitisse optar por um ou outro termo,
como sugere Emilia Ferreiro em recente entrevista revista Nova Escola (Ano XVIII, n. 162, maio de 2003, p. 30), em que rejeita a
coexistncia dos dois termos, com o argumento de que em alfabetizao estaria compreendido o conceito de letramento, ou viceversa, em letramento estaria compreendido o conceito de alfabetizao o que seria verdade, desde que se convencionasse que por
alfabetizao se estaria entendendo muito mais que a aprendizagem grafo-fnica, conceito tradicionalmente atribudo a esse
processo, ou que em letramento se estaria incluindo a aprendizagem do sistema de escrita. A convenincia, porm, de conservar os
dois termos parece-me estar em que, embora designem processos interdependentes, indissociveis e simultneos, so processos de
natureza fundamentalmente diferente, envolvendo conhecimentos, habilidades e competncias especficos, que implicam formas de
aprendizagem diferenciadas e, conseqentemente, procedimentos diferenciados de ensino. Sobretudo no momento atual, em que os
equvocos e falsas inferncias anteriormente mencionados levaram alfabetizao e letramento a se confundirem, com prevalncia
deste ltimo e perda de especificidade da primeira, o que se constitui como uma das causas do fracasso em alfabetizao que hoje
ainda se verifica nas escolas brasileiras, a distino entre os dois processos e conseqente recuperao da especificidade da
alfabetizao tornam-se metodologicamente e at politicamente convenientes, desde que essa distino e a especificidade da
alfabetizao no sejam entendidas como independncia de um processo em relao ao outro, ou como precedncia de um em
relao ao outro. Assegurados esses pressupostos, a reinveno da alfabetizao revela-se necessria, sem se tornar perigosa.
que, diante dos precrios resultados que vm sendo obtidos, entre ns, na aprendizagem inicial da lngua escrita, com srios
reflexos ao longo de todo o ensino fundamental, parece ser necessrio rever os quadros referenciais e os processos de ensino que tm
predominado em nossas salas de aula, e talvez reconhecer a possibilidade e mesmo a necessidade de estabelecer a distino entre o
que mais propriamente se denomina letramento, de que so muitas as facetas imerso das crianas na cultura escrita, participao
11

Foge aos limites deste texto uma reflexo, no entanto necessria, sobre as estreitas relaes pesquisa-ensino que se consolidaram nos Estados Unidos
particularmente em decorrncia do No Child Left Behind Act, lei de 2001, que vinculou a concesso de recursos a escolas com problemas na rea da alfabetizao
fundamentao dos projetos em pesquisa quantitativa, experimental ou quasi-experimental; sobre isso, pelo menos trs aspectos mereceriam discusso: em primeiro
lugar, o pressuposto de que resultados de pesquisa, sobretudo com alto grau de controle de variveis, podem ser generalizados para toda e qualquer escola e sala de
aula, para todo e qualquer professor, todo e qualquer grupo de alunos; em segundo lugar, o privilgio concedido pesquisa quantitativa e experimental, em detrimento
da pesquisa qualitativa e das abordagens etnogrficas; em terceiro lugar, a exclusividade atribuda s evidncias cientficas como fundamento para o ensino,
ignorando-se a contribuio das evidncias decorrentes de prticas bem sucedidas. Para a reflexo sobre essas questes, sugere-se a leitura de Cunningham, 2001 e
da declarao de princpios (position statement) da International Reading Association, What is Evidence-Based Reading Instruction? (IRA, 2002).
12
No h substantivo em portugus correspondente ao substantivo phonics da lngua inglesa; isso tem levado equivocada interpretao, no Brasil, de que phonics, na
literatura de lngua inglesa, traduz-se por mtodo fnico de alfabetizao.
13
Alguns exemplos do antagonismo entre phonics e whole language so: a coletnea de textos organizada por Kenneth Goodman, In Defense of Good Teaching: What
Teachers Need to Know About the Reading Wars (Goodman, 1998); a veemente crtica de Elaine Garan ao National Reading Panel: Resisting Reading Mandates
How to Triumph with the Truth (Garan, 2002); em posio oposta, a veemente crtica da whole language e defesa do National Reading Panel por Louisa Moats (Moats,
2000).

em experincias variadas com a leitura e a escrita, conhecimento e interao com diferentes tipos e gneros de material escrito e o
que propriamente a alfabetizao, de que tambm so muitas as facetas conscincia fonolgica e fonmica, identificao das
relaes fonema-grafema, habilidades de codificao e decodificao da lngua escrita, conhecimento e reconhecimento dos
processos de traduo da forma sonora da fala para a forma grfica da escrita. Por outro lado, o que no contraditrio, preciso
reconhecer a possibilidade e necessidade de promover a conciliao entre essas duas dimenses da aprendizagem da lngua escrita 14,
integrando alfabetizao e letramento, sem perder, porm, a especificidade de cada um desses processos, o que implica reconhecer as
muitas facetas de um e outro e, conseqentemente, a diversidade de mtodos e procedimentos para ensino de um e de outro, uma vez
que, no quadro desta concepo, no h um mtodo para a aprendizagem inicial da lngua escrita, h mltiplos mtodos, pois a
natureza de cada faceta determina certos procedimentos de ensino, alm de as caractersticas de cada grupo de crianas, e at de cada
criana, exigir formas diferenciadas de ao pedaggica 15. Desnecessrio se torna destacar, por bvias, as conseqncias, nesse novo
quadro referencial, para a formao de profissionais responsveis pela aprendizagem inicial da lngua escrita por crianas em
processo de escolarizao.16
Em sntese, o que se prope , em primeiro lugar, a necessidade de reconhecimento da especificidade da alfabetizao,
entendida como processo de aquisio e apropriao do sistema da escrita, alfabtico e ortogrfico; em segundo lugar, e como
decorrncia, a importncia de que a alfabetizao se desenvolva num contexto de letramento entendido este, no que se refere
etapa inicial da aprendizagem da escrita, como a participao em eventos variados de leitura e de escrita, e o conseqente
desenvolvimento de habilidades de uso da leitura e da escrita nas prticas sociais que envolvem a lngua escrita, e de atitudes
positivas em relao a essas prticas; em terceiro lugar, o reconhecimento de que tanto a alfabetizao quanto o letramento tm
diferentes dimenses, ou facetas, a natureza de cada uma delas demandando uma metodologia diferente, de modo que a
aprendizagem inicial da lngua escrita exige mltiplas metodologias, algumas caracterizadas por ensino direto, explcito e sistemtico
particularmente a alfabetizao, em suas diferentes facetas outras caracterizadas por ensino incidental, indireto e subordinado a
possibilidades e motivaes das crianas; em quarto lugar, a necessidade de rever e reformular a formao dos professores das sries
iniciais do ensino fundamental, de modo a torn-los capazes de enfrentar o grave e reiterado fracasso escolar na aprendizagem inicial
da lngua escrita nas escolas brasileiras.

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apprentissages fondamentaux: Analyses, rflexions et propositions. Paris: ditons Odile Jacob.
14

A busca de conciliao entre letramento whole language e alfabetizao phonics j vem sendo tentada nos Estados Unidos, com a sugesto de superao dos
antagonismos pela opo por uma balanced instruction, que admite a compatibilidade entre as duas propostas e reconhece a possibilidade de sua coexistncia (cf.
Cowen, 2003; Blair-Larsen e Williams, 1999; Freppon e Dahl, 1998; Johnson, 1999).
15
A respeito da necessria multiplicidade de mtodos para o ensino inicial da leitura e da escrita, elucidativa a declarao de princpios ( position statement) da
International Reading Association: Using Multiple Methods of Beginning Reading Instruction (IRA, 1999).
16
O que aqui se diz sobre a aprendizagem inicial da lngua escrita por crianas em processo de escolarizao tambm se aplica a adultos, a diferena estando,
fundamentalmente, na natureza das experincias e prticas de leitura e escrita proporcionadas a estes, e na necessria adequao do material escrito envolvido nessas
experincias e prticas; convm, assim, destacar a necessidade de uma formao para o responsvel pela aprendizagem inicial da escrita por adultos to especfica e
complexa quanto a formao para o responsvel pela aprendizagem inicial da escrita por crianas.

7
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SOARES, Magda Becker e MACIEL, Francisca, (2000). Alfabetizao. Braslia: MEC/Inep/Comped. (Srie Estado do Conhecimento)

Resumo: Letramento e alfabetizao: as muitas facetas


Busca recuperar a evoluo dos conceitos de letramento e alfabetizao ao longo das duas ltimas dcadas, identificando, nesse perodo, um movimento de
progressiva inveno da palavra e do conceito de letramento e concomitante desinveno da alfabetizao, entendida como a perda de especificidade desse
processo, o que vem tendo como conseqncia uma nova modalidade de fracasso escolar: o precrio nvel de domnio da lngua escrita em ciclos ou sries
em que esse domnio j deveria ter sido alcanado. Discutem-se as causas dessa perda de especificidade do processo de alfabetizao, e prope-se uma
distino entre alfabetizao e letramento que preserve a peculiaridade de cada um desses processos, ao mesmo tempo que se afirma sua indissociabilidade
e interdependncia. Caracteriza-se o momento atual como sendo de tentativas de reinveno da alfabetizao, considerada necessria desde que entendida
no como a volta a paradigmas do passado, mas como recuperao da especificidade da alfabetizao em suas mltiplas facetas, e sua integrao com o
processo de letramento.
Palavras-chave: alfabetizao, letramento, mtodos de alfabetizao

Abstract: Multiple facets of literacy and reading instruction


Describe how the concepts of literacy and beginning reading instruction developed in Brazilian education throughout the last two decades, characterizing this
development as a progressive invention of the word and concept of literacy and a concomitant dis-invention of the concept of beginning reading instruction,
which lost its specific characteristics, bringing about serious reading and writing difficulties among students at advanced levels of schooling. The text discusses
the causes of this phenomenon and stresses the need to clearly distinguish between beginning reading instruction and literacy, so that each process is seen as
specific, at the same time as associated with and dependent on each other. The present situation is characterized as an attempt to re-invent beginning reading
instruction, meaning not a turning back to past methodologies, but as a recovering of the distinctive features of the beginning reading instruction process in its
multiple facets, assuring at the same time its integration with the literacy process.
Key words: beginning reading instruction, literacy, beginning reading instruction methods

MAGDA SOARES, livre-docente em Educao, professora titular emrita da Faculdade de Educao da UFMG e pesquisadora
do Centro de Alfabetizao, Leitura e Escrita CEALE, dessa Faculdade. Autora de vrios artigos, captulos de livros e livros
sobre ensino da lngua escrita, tambm autora de colees didticas para o ensino de portugus, sendo a mais recente:
Portugus uma proposta para o letramento (8 volumes para o ensino fundamental, Editora Moderna). Publicaes recentes
sobre o tema do artigo so os livros Letramento: um tema em trs gneros (Autntica, 1996) e Alfabetizao e letramento
(Contexto, 2003), os captulos de livros Letramento e escolarizao (no livro Letramento no Brasil, organizado por Vera
Masago Ribeiro, Global, 2003), Aprender a escrever, ensinar a escrever (no livro A magia da linguagem, organizado por
Edwiges Zaccur, DP&A, 1999), A escolarizao da literatura infantil e juvenil (no livro A escolarizao da leitura literria,
organizado por Aracy Alves Martins Evangelista et alii Autntica, 1999), o documento Alfabetizao, em co-autoria com
Francisca Maciel, produto de pesquisa sobre o estado do conhecimento a respeito da alfabetizao, no Brasil (publicao
MEC/Inep/Comped, 2001, na srie Estado do Conhecimento). Organizou o dossi sobre Letramento publicado no peridico
Educao e Sociedade, n. 81, dezembro de 2002.
E-mail: mbecker.soares@terra.com.br