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Placas tectnicas: Movimento de placas muda

relevo
Quando os pesquisadores do sculo 19 e incio do sculo passado observavam
as diferentes formas de relevo, perguntavam-se por que alguns lugares
possuam montanhas elevadas com picos pontiagudos, outros eram
montanhas arredondadas e outros eram plancies (reas amplas e planas,
geralmente muito baixas).
Para tentar explicar a questo, chegaram a propor que a Terra estava se
expandindo (crescendo como um po de queijo ou um bolo no forno) e
conforme se expandia apareciam essas diferenas de altitude e formas da
superfcie (essas desigualdades so chamadas de relevo).
Outros pesquisadores pensavam que a Terra estaria se encolhendo como uma
ameixa que seca e ao encolher apareceriam as montanhas e depresses.
Ento o pesquisador Alfred Wegener elaborou a teoria da deriva continental.
A teoria foi confirmada com o surgimento da teoria de movimento das placas
tectnicas.

Placas tectnicas
A teoria da Tectnica de Placas afirma que o planeta Terra dividido em vrias
placas tectnicas (como uma bola de capoto, mas com gomos irregulares e
de diferentes tamanhos) que se movimentam, pois esto flutuando sobre o
magma (como a lava vulcnica derretida que sai dos vulces). Ao se
movimentarem, formam as montanhas mais recentes (dobramentos modernos),
fossas ocenicas, atividade vulcnica, terremotos, cordilheiras mesoocenicas, tsunamis, etc.
A Terra formada por vrias camadas, as trs principais so: ncleo, manto e
crosta. Existem vrias subdivises, algumas aparecem na figura abaixo:

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Camadas da Terra

A crosta a camada superficial da Terra e formada, principalmente por silcio


e alumnio (por isso ela tambm chamada de Sial, abreviao dos dois
componentes) e o manto formado principalmente por silcio e magnsio
(tambm chamado de Sima) e apresenta subdivises como a litosfera e a
astenosfera; a litosfera faz contato com a crosta e slida, enquanto a
astenosfera uma camada de rocha derretida.

Flutuando no magma
As placas apresentam uma densidade menor (em mdia 2,8) que a do magma
(em mdia 3,2) e por isso as placas "flutuam" no magma da astenosfera que
to quente (geralmente mais de 1.000C) que se apresenta derretido, portanto
quase lquido, mas muito viscoso.
Como todo lquido quente, o magma gira e ao girar empurra as placas em um
certo sentido. Ento, elas podem se chocar:

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Zona de convergncia, que resulta na formao de dobramentos modernos e fossas ocenicas.

ou se afastar:

Zona divergente no centro da figura, que resulta na formao da crista mdio-ocenica.

Os dois processos vo provocar resultados diferentes na superfcie terrestre.


Uma grande parte da atividade vulcnica e dos abalos ssmicos mais fortes
(terremotos) esto localizados nas bordas das placas tectnicas. Se
compararmos os mapas abaixo para relacionar esses fenmenos,
perceberemos que os limites das placas tectnicas e a localizao dos
terremotos e vulces coincidem e se concentram em volta do oceano Pacfico
(por isto esta regio chamada de Crculo de Fogo do Pacfico).

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