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A agricultura na ocupao do territrio brasileiro

Para iniciarmos este tpico so necessrias duas delimitaes. A primeira diz


respeito ao conceito de territrio nacional. De acordo com nossas discusses na
seo "espao geogrfico e territrio: conceitos bsicos para a Geografia", nessa
abordagem, territrio o nome poltico para o espao de um pas. (SANTOS e
SILVEIRA, 2008, p.19). A segunda delimitao sobre a ocupao do territrio
nacional, que diferente da conquista do territrio. A conquista do territrio nacional
caracterizada pela instalao de fortificaes, realizao de guerras, assinaturas
de tratados etc., de forma que a ocupao pode contribuir para a conquista do
territrio. Contudo, a ocupao do territrio no ocorre necessariamente em conjunto
com a conquista, de forma que a ocupao pode ocorrer em um territrio j
conquistado. O processo de ocupao caracterizado pelo estabelecimento efetivo
de populao e de atividades produtivas a partir da intensa transformao do meio
natural, proporcionando a incorporao de pores do territrio ao sistema produtivo
nacional.
A agricultura a forma mais primria atravs da qual o homem altera a natureza
primeira, o espao natural. Ao laborar o solo e criar rebanhos o homem passou a
produzir o espao geogrfico. O desenvolvimento da agricultura (e principalmente a
sua intensificao) possibilitou o surgimento das cidades e a construo de um
espao geogrfico cada vez mais artificial. No Brasil, historicamente a ocupao de
novas reas tem como caracterstica a intensificao das atividades agropecurias.
Com a exceo da minerao, a extrao vegetal e a agricultura monocultora de
exportao foram as atividades econmicas desenvolvidas no Brasil que
determinaram unilateralmente a forma de ocupao do territrio brasileiro at o
sculo XX, quando a industrializao passou a ter importncia nas atividades
produtivas do Pas. At ento as regies efetivamente ocupadas estavam
localizadas na costa e a ocupao do interior era bastante rarefeita.
A ocupao do territrio brasileiro nos sculos XVI e XVII se iniciou pelo litoral
nordestino e em seguida por algumas reas do litoral do Sudeste. O pau-brasil era
encontrado na Mata Atlntica, vegetao que se estendia por grande parte do litoral
brasileiro no descobrimento. Os portugueses estabeleceram a produo de acar
tambm no litoral, onde surgiram os primeiros povoados e ncleos urbanos. Como

era uma produo voltada exportao, a dificuldade de transporte terrestre da


mercadoria at o litoral impedia o estabelecimento da produo em regies
interioranas.
Nos dois primeiros sculos de ocupao, com o crescimento da produo aucareira
principalmente no Nordeste e a necessidade de maximizao da produo nas
reas litorneas, foi estabelecida no serto nordestino uma pecuria extensiva
baseada em grandes estabelecimentos. A pecuria tinha como objetivo o
fornecimento de carne, fora motriz e transporte para a produo aucareira. A
pecuria tambm se estabeleceu em menor escala no Sudeste, tambm para dar
suporte produo de acar e reduzida minerao. No sul do pas, que no
perodo ainda estava sob domnio espanhol, a atividade pecuarista era destinada
especificamente produo de couro. Neste primeiro perodo o vale do Amazonas
tambm foi ocupado (de forma bastante tnue) para a extrao das drogas do
serto.
No sculo XVIII a produo de acar diminuiu e a expanso da minerao, com
auge naquele sculo, foi a alternativa encontrada por Portugal para a explorao da
colnia. A minerao de pedras preciosas e ouro foi estendida para o interior da
Bahia, Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, o que proporcionou a ocupao do
interior, mesmo que de forma pouco densa. A pecuria e a agricultura de gneros
alimentares acompanharam a minerao e tambm se intensificaram no interior. Na
segunda metade do sculo o algodo ganhou importncia e teve seu auge no fim do
sculo XVIII e incio do sculo XIX. Tambm no final do sculo XVIII e incio do
sculo XIX a pecuria no serto nordestino decaiu devido seca e a regio Sul
passou a ser importante fornecedora de charque.
O sculo XIX foi marcado por um aumento significativo da ocupao do territrio
brasileiro, sendo que fatos polticos e econmicos influenciaram a atual configurao
da distribuio de densidades no territrio. Um evento poltico marcante foi a
transformao do Rio de Janeiro, capital da colnia desde 1763, em capital do
imprio Portugus com a vinda da famlia real em 1808. O segundo componente, de
ordem econmica, foi o desenvolvimento da produo de caf no sudeste. A
cafeicultura teve seu pice entre meados do sculo XIX e incio do sculo XX,
quando foi a principal atividade econmica do pas. O cultivo do caf foi iniciado no

Rio de Janeiro na primeira metade do sculo XIX e expandido para o sul de Minas
Gerais, sul do Esprito Santo e leste de So Paulo, no vale do Paraba. Tambm foi
no sculo XIX que a extrao de borracha se desenvolveu na regio amaznica,
para onde houve um grande fluxo de migrao nordestina. O ciclo da borracha
entrou em decadncia na dcada de 1920, com a concorrncia da borracha
produzida em plantaes no sudeste asitico. No Nordeste, o cultivo do algodo
passou a dividir importncia econmica com a produo de acar, decaindo a partir
do primeiro quarto do sculo.
A iminncia do fim da escravido negra, ocorrida em 1888, incentivou a vinda para o
Brasil de um grande contingente de populao europia, seguida mais tarde pela
imigrao japonesa. Entre os anos de 1885 e 1934 entraram no Brasil, atravs do
estado de So Paulo, 2.333.217 imigrantes. A imigrao europia tambm foi
importante no sculo XIX para a ocupao da regio Sul do Brasil, onde foi
estabelecida a colonizao camponesa por imigrantes italianos, alemes e eslavos.
As dcadas de vinte e trinta do sculo XX foram caracterizadas pelo declnio do caf
e a transferncia de capitais desta atividade para o setor industrial paulista, que se
desenvolveu intensamente nesse perodo. A partir de ento a industrializao
passou a causar alteraes na agricultura pela demanda de matria-prima, mo-deobra e alimentos para a populao urbana.
No Brasil, historicamente a agricultura camponesa desempenhou papel crucial para
o desenvolvimento das grandes culturas de exportao e das atividades
mineradoras, pois garantia a produo de alimentos para o abastecimento interno.
Como descrito por Prado Jr. (1994 [1945]), no havia interesse do grande
estabelecimento na produo de excedente de alimentos para a populao no
agrcola da colnia. Os gneros alimentares para abastecimento dos grandes
estabelecimentos eram produzidos no seu prprio interior, seja pela iniciativa do
senhor das terras ou ento pela concesso de terra e de um dia na semana para
que os escravos produzissem seu prprio alimento. A populao dos povoados era
abastecida

por

uma

agricultura

camponesa

baseada

em

pequenos

estabelecimentos, que nem sempre conseguia suprir a demanda dos povoados, e


por vezes tambm fornecia alimentos para os grandes estabelecimentos
monocultores. O colonato nas lavouras de caf tambm apresentou sistema

semelhante, de forma que os imigrantes europeus e japoneses praticavam a


agricultura camponesa de autoconsumo nas terras concedidas pelos patres. Por
fim, talvez o caso mais explcito da importncia da agricultura camponesa na
ocupao do territrio seja a colonizao europia com base na agricultura
camponesa, implantada no sul do pas.
Quanto posse e propriedade da terra, at a independncia do Brasil o sistema de
sesmarias era a nica forma de acesso terra. Aps 1822, a ocupao de novas
terras e o seu registro junto s parquias permitia a sua apropriao, mas este
sistema foi proibido com a lei de terras de 1850, mesmo ano em que houve a
proibio do trfico negreiro. Por esta lei, toda terra no ocupada at o momento foi
declarada pblica e o acesso terra passou a ser condicionado compra. Isso
impediu que os escravos libertos em 1888 e os imigrantes que chegavam para
substitu-los tivessem acesso a terra. A apropriao fraudulenta das terras aps
1850, com falsificao de ttulos, deu origem s terras devolutas, um dos agravantes
da situao fundiria atual.
O perodo que compreende o final do sculo XIX at a dcada de 1950 foi
caracterizado pela ocupao do oeste do estado de So Paulo, com o avano da
frente pioneira. A dcada de 1920 marcou o avano na ocupao do oeste e do
norte do estado do Paran, em parte como extenso da ocupao do estado
paulista. A poro ocidental do estado de So Paulo, como analisado por Pierre
Monbeig (1984 [1949), foi ocupada principalmente com o desenvolvimento da cultura
do caf, algodo e pecuria bovina, que davam continuidade produo direcionada
exportao. A ocupao do estado de So Paulo pode ser considerada a primeira
fronteira agropecuria brasileira. J estabelecida no leste do estado, principal mente
na regio do vale do Paraba, a produo de caf avanou sobre o planalto paulista.
O estabelecimento de uma rede ferroviria considervel, que contava inclusive com
capitais dos fazendeiros, ligando o interior capital e ao Porto de Santos, foi
indispensvel para a ocupao do estado de So Paulo. O fluxo migratrio para a
fronteira agropecuria era formado principalmente por imigrantes europeus,
japoneses e de Minas Gerais. Com a crise de 1929 e a segunda guerra mundial o
caf perdeu importncia, mas a demanda por algodo e carne aumentaram por
parte dos EUA, envolvido na guerra. Nas culturas de frente pioneira, alm do arroz e

do milho, passaram a ter importncia outras culturas destinadas alimentao da


crescente populao urbana brasileira. Desta forma, mesmo com o declnio da
rentabilidade da produo de caf, a frente pioneira paulista continuou avanando,
perdendo fora a partir de 1940, quando os fluxos migratrios passaram a ter como
destino principal o estado do Paran. (MONBEIG, 1984 [1949]).
Em relao apropriao da terra na ocupao do interior paulista, a especulao
(inclusive por companhias estrangeiras) e a grilagem eram prticas conhecidas, j
descritas por Monbeig (1984 [1949]) e minuciosamente estudada por Ferrari Leite
(1998) no Pontal do Paranapanema, ltima regio ocupada do estado de So Paulo.
Grandes glebas apropriadas por esses grileiros ou empresas (grileiras) foram
desmembradas e vendias de forma fraudulenta. Atualmente os grilos mais evidentes
so contestados judicialmente pelos movimentos sociais que lutam pela reforma
agrria.
A partir da dcada de 1920 as pores norte e oeste do estado do Paran passaram
a ser novas regies da fronteira agropecuria Brasileira. A produo de caf foi
muito importante na ocupao da regio norte do estado. Aps ocuparem as terras
roxas da regio centro-sul do estado de So Paulo e, em virtude de uma poltica
paulista de taxao de novas plantaes de caf, os cafeicultores paulistas
avanaram em direo ao norte do Paran nas dcadas de 1930 e 1940. O Estado
atuou na ocupao do norte e do oeste paranaenses atravs da concesso e/ou
venda de terras para companhias privadas de colonizao e pela realizao de
projetos pblicos de colonizao. A ocupao foi realizada priorizando a pequena
propriedade, com o desenvolvimento de extrao florestal, produo de caf e
produo de alimentos (milho e feijo principalmente) para abastecer o mercado
interno brasileiro. A grilagem de terras tambm foi prtica verificada na apropriao
da terra. A ocupao contou com contingente de migrantes do Rio Grande do Sul,
paulistas, mineiros e dos estados do Nordeste. Os anos do final da dcada de 1960
e incio da dcada de 1970 foram caracterizados pelo inicio de modernizao da
agricultura brasileira, promovido pelo governo militar. A eliminao dos cafezais e
incentivo produo de culturas mecanizveis como a soja para atender a demanda
internacional proporcionaram a expulso dos pequenos proprietrios e a
concentrao fundiria no Paran. Os camponeses expropriados no estado tiveram

como destino a nova fronteira agropecuria brasileira, agora localizada no CentroOeste e na Amaznia. (SWAIN, 1988).
No incio da dcada de 1970 o Centro-Oeste brasileiro (regio dos cerrados) e a
regio amaznica passaram a ser a nova fronteira agropecuria brasileira.
Configurada at ento pela baixa densidade de ocupao e grande disponibilidade
de terras, a regio passou a receber os contingentes de camponeses expropriados
de outras regies e, ao mesmo tempo, o investimento de capitais produtivos e
especulativos. O Estado teve papel determinante na definio desta nova fronteira
agropecuria, ainda em expanso atualmente. A ocupao dessas novas reas de
fronteira ocorreu a partir de projetos de colonizao pblicos e privados em uma
parceria entre Estado e capital. Grandes pores de terras foram vendidas a preos
irrisrios ou doadas a empresas privadas para o estabelecimento dos projetos de
colonizao ou extrativismo florestal e mineral. Grande parte dessas terras serviu
para especulao fundiria e estratgia para obteno ilegal de crdito. (OLIVEIRA,
1997).
A ocupao de Rondnia, por exemplo, realizada por projetos pblicos de
colonizao, foi baseada na pequena propriedade voltada produo de caf e
recebeu principalmente camponeses expropriados do norte e oeste do Paran. J a
ocupao da regio dos cerrados, especialmente Mato Grosso, foi realizada atravs
de colonizao privada e tem como caracterstica o estabelecimento do
agronegcio, com uma agricultura monocultora de alta produtividade especializada
na produo de soja, milho e algodo destinados ao mercado externo. A pecuria
bovina tambm tem grande peso na produo agropecuria da fronteira e mantm
sintonia com a agricultura, pois estrategicamente praticada em reas recm
desflorestadas que se tornam reas do agronegcio em seguida. Esta agricultura
dependente de altos investimentos de capital constante na fronteira agropecuria s
foi possvel devido aos investimentos do Estado na pesquisa agropecuria e
financiamentos.
Alm da agropecuria, a minerao e a explorao florestal tm grande importncia
na fronteira agropecuria. A ocupao do leste amaznico caracterizada pela
implantao de grandes projetos de extrao florestal e mineral. Atualmente a
floresta amaznica sofre investidas na regio norte de Mato Grosso, Rondnia, sul e

leste paraenses e norte do Maranho. No Cerrado, o movimento recente da


ocupao est no norte de Gois e Tocantins. A fronteira agropecuria atual tem
como caracterstica o significativo processo de urbanizao da populao nas
regies mais consolidadas, com exceo da frente pioneira. O alto grau de
urbanizao das regies da fronteira pode ser explicado por sua contemporaneidade
com a modernizao da agricultura. A frente pioneira, movimento responsvel pela
abertura de noras reas, caracterizada pelo grande desflorestamento e pelo
intenso conflito e violncia no campo. Trata-se de uma fronteira agropecuria em
plena expanso ainda na atualidade. Campesinato, agronegcio e latifndio
coexistem no processo de ocupao dessas regies, porm os conflitos entre eles
so intensos, assim como a violncia, resultante da no soluo desses conflitos.
Com a fronteira agropecuria no Centro-Oeste e Norte chegamos atualidade neste
breve histrico de ocupao do territrio brasileiro. Na ocupao atual da fronteira
agropecuria se repetem os fatores histricos que privilegiam o latifndio e a grande
propriedade monocultora voltada ao atendimento do mercado externo. Como vimos,
o campesinato esteve presente em todo este processo histrico de ocupao do
territrio, resistindo e sendo utilizado pelo grande estabelecimento e pelo capital. A
fronteira agropecuria um dos principais elementos que compem a questo
agrria brasileira na atualidade.