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Simetra de los Cristales

Lic. Carlos Quiones Monteverde

Concepto de Simetra
La simetra es la particular regularidad observada en la disposicin de los
objetos o partes de stos en un plano y en el espacio.
En ningn objeto de la naturaleza la simetra se ha manifestado en tan
variadas formas como en los cristales.
La simetra es la caracterstica esencial de
los cristales y sirve de base para su
clasificacin.
El fundamento de la simetra se basa en
que cualquier cuerpo geomtrico, as como
cualquier
figura
plana,
puede
ser
considerada como un sistema de puntos.
Dos cuerpos son simtricos entre s, si se
les puede hacer coincidir una con la otra.
Si una figura tiene partes iguales que
pueden coincidir una con la otra, es llamada
autosimtrica.

Elementos de simetra
Formas geomtricas que caracterizan una operacin de simetra.
Los elementos de simetra son:
1. Plano de simetra
2. Eje de simetra
3. Centro de simetra

4. Eje de roto-reflexin
5. Eje de roto-inversin

1. Plano de simetra
Plano imaginario que divide a un cristal en dos mitades, cada una de las
cuales es la imagen especular de la otra.

A1

A2

La Figura muestra un plano


de simetra en la que el
punto A2 es la imagen
especular de A1.

Poliedro mostrando un plano de


simetra que relaciona la parte
superior con la inferior.

2. Eje de simetra
Lnea imaginaria a travs del cristal, alrededor de la cual puede hacerse
girar el cristal y repetir ste su aspecto dos o ms veces durante una
revolucin completa.
La Figura muestra tres posibles ejes de simetra:
A4
A1

A3
A2

Un eje binario que pasa por la arista que une


los puntos A1 y A4.
Un eje ternario que pasa por el punto A4.
Un eje vertical cuaternario perpendicular al
plano formado por los puntos A1, A2, A3 y A4.

Poliedro mostrando un
eje de rotacin binario
que pasa por los
centros de las aristas
superior e inferior.

3. Centro de simetra
Punto imaginario por el cual se puede hace pasar una lnea imaginaria
desde un punto cualquiera de su superficie encontrndose sobre dicha
lnea y a una distancia igual, y ms all del centro, otro punto similar al
primero.

A1

A2

La Figura muestra el centro


de simetra entre los puntos
A1 y A2.

Poliedro que muestra nicamente


un centro de simetra en su punto
medio.

4. Eje de roto-reflexin
Es la combinacin de un eje de simetra y un plano de simetra.

A1

A1

A2

La Figura muestra el efecto de


este elemento de simetra sobre
el punto A1 que es llevado al
punto A2.

5. Eje de roto-inversin
Es la combinacin de un eje de simetra y un centro de simetra.

A1

A1

A2

La Figura muestra el efecto de


este elemento de simetra sobre
el punto A1 que es llevado al
punto A2.

Operaciones de simetra
Movimiento que, realizado sobre un objeto, da lugar a una nueva
orientacin de ste, indistinguible de la original y superponible con ella.
Las operaciones de simetra fundamentales son:
1. Reflexin en el plano
2. Rotacin

3. Inversin
4. Roto-reflexin
5. Roto-inversin

1. Reflexin en el plano
Operacin que se lleva a cabo a travs de un plano plano de reflexin que produce una imagen reflejada coincidente con el objeto original.
El elemento de simetra en esta
operacin es un plano de simetra
designado por la letra P o m.

Una figura puede tener uno o ms


planos de simetra, su nmero se
indica por un coeficiente antes de P.
Ejemplo: 3P

a1

b1

a2

b2
a3

b3

El plano de simetra divide una figura en dos partes iguales que no


siempre pueden coincidir por superposicin directa.

1. Reflexin en el plano
Se distinguen dos tipos de coincidencia:
Equivalencia
congruente:
Las
figuras coinciden por superposicin
directa.

Espejo-equivalencia:
La
coincidencia slo es posible
despus de la reflexin de una
de las figuras en un espejo.
Dos figuras espejo-equivalentes
son enantiomorfas.

2. Rotacin
Giro realizado alrededor de un eje bajo un ngulo 360/n, que conduce al
cristal a una posicin indistinguible de la inicial, o posicin equivalente.
La ejecucin consecutiva de esta operacin en el mismo sentido, debe
llevar al cristal de nuevo a la posicin original.
El nmero de veces que se repite la operacin para llegar a la posicin
original se conoce como el orden del eje, n.
Ejemplo:

360 360

60
n
6

60

120

180

360

300

240

2. Rotacin
El eje de simetra se designa por la letra L, g o simplemente una cifra.
El nmero del orden del eje se ubica arriba o debajo de la letra,
normalmente a la derecha de ella.
Ejemplo: un eje de simetra con un ngulo elemental de 90 se denota por
L4 o g4 o simplemente por 4, y se llama un eje de simetra de cuarto orden
o eje cuaternario.
Los cristales, debido a su estructura reticular, pueden tener los siguientes
ejes: L1, L2, L3, L4 y L6.
En las proyecciones estereogrficas los ejes son designados por los
siguientes smbolos:
L2

L3

L4

L6

3. Inversin
Operacin que se realiza a travs de un punto llamado centro de simetra
o centro de inversin que produce la imagen invertida y equidistante de
un objeto.

En la Figura, los vrtices a1, a2 y a3 del


tringulo, producen por la reflexin a
travs del punto C un nuevo tringulo
de vrtices b1, b2 y b3 que es simtrico
con el primero.

En un cristal que tiene centro de simetra, cada cara tiene su parte


contraria: una cara paralela e invertida; por consiguiente al centro de
simetra tambin se llama centro de inversin.

4. Roto-reflexin
Resultado de realizar dos operaciones, una a continuacin de la otra; la
rotacin alrededor de un eje y enseguida, sobre la posicin resultante, una
reflexin a travs de un plano perpendicular al eje sobre el que se realiz
la rotacin.

El eje de roto-reflexin se denota con la letra L y su orden con


dos ndices: el inferior para la roto-reflexin, y el superior para
la rotacin simple.
Un eje de roto-reflexin cuyo orden es un
nmero par es al mismo tiempo un eje de
simetra simple cuyo orden es la mitad del
nmero.
En la proyeccin estereogrfica los ejes de
roto-reflexin se representan asi:
Cuaternario:

L24

Senario:

L36

n
L 2n

5. Roto-inversin
Resultado de realizar dos operaciones, una a continuacin de la otra; la
rotacin alrededor de un eje y enseguida, sobre la posicin resultante, la
reflexin a travs de un centro de inversin.
El elemento de simetra en esta operacin es un eje de roto-inversin
designado como Li o Gi.
El orden del eje se indica con un superndice o un subndice,
por ejemplo:

L4i

Los siguientes ejes de roto-inversin pueden existir en los cristales:


monario:

L1i = C
binario:
L2i = P
ternario:
L3i = combinacin de L3 y C.
4
cuaternario: L i = valor independiente
senario:
L6i = valor independiente

G i4

Ejemplos
Ejemplo 1
Demostrar que cuando una figura tiene dos o ms planos de simetra (P),
las lneas de interseccin de estos planos son ejes de simetra (L) y el
ngulo elemental de rotacin del eje correspondiente es dos veces mayor
que el ngulo de interseccin de los planos.
L
Solucin
a3
Si consideramos dos planos P1 y P2
que formen un ngulo , debemos
demostrar que la interseccin de los
planos es un eje de simetra con
ngulo elemental 2.
Se puede ir de a1 hacia a3 mediante
una rotacin 2 alrededor de L.

a1
P1

a2

P2

a1L = a2L = a3L


Se puede concluir:
1. La accin de un eje de simetra se puede reemplazar por la accin combinada de dos
planos que se cortan segn este eje.
2. Cuando una figura tiene un plano de simetra P1 que contiene a un eje de simetra Ln,
debe tener un segundo plano P2 que corte al plano P1 segn el eje Ln en un ngulo
determinado por el eje de simetra.

Ejemplo 2
Demostrar que cuando una figura tiene dos ejes de simetra: Lp con un
ngulo de rotacin elemental 1 y Lq con un ngulo elemental de
rotacin 2, la figura debe tener un eje resultante Lr (Teorema de
Euler).

Solucin
Consideremos los ejes Lp y Lq en
una proyeccin estereogrfica.
Reemplacemos Lp por dos planos P1 y P2
Reemplacemos Lq por dos planos P3 y P4
La accin combinada de P1 y P3 es
equivalente a cero.

L p P1

La lnea de interseccin de P2 y P4
deber ser un eje de simetra Lr,
resultante de los ejes Lp y Lq.

P2

1/2

P3 Lq

2/2

P4
r

Ejemplo 3
Demostrar que el punto de interseccin de un eje de simetra de orden
par con un plano de simetra que es perpendicular a l es un centro de
simetra.
L2
Solucin
K
a

b1
1
Sean L2 un eje de simetra binario y
P un plano perpendicular al eje.
Consideremos el punto a1.

La accin de

L2

llevar a a1 hacia b1.

a1K = Kb1

a1O = Ob1

La accin de P llevar a b1 hacia a2.


b1F = Fa2

b1O = Oa2

Como: a1O = Oa2 entonces el punto


O es centro de simetra

P
O

a2

Ejemplo 4
Demostrar que un centro de simetra es equivalente a un nmero
infinito de ejes de rotoreflexin de segundo orden; es decir: O = L12.
Solucin

En la figura para el eje de


rotoreflexin de segundo orden L12
una rotacin de 180 seguida de
una reflexin en un plano P
perpendicular al eje trasladar el
punto a1 a la posicin a2 donde O es
es centro de simetra.

L1 2
a1

P
O

b1

La posicin del eje de rotoreflexin L12


que comprende un plano de simetra
perpendicular al eje se puede escoger
arbitrariamente, por ejemplo:

Luego el nmero de ejes que pasan por el punto O es infinito.

a2

Ejemplo 5
Demostrar que la presencia de un eje de rotoreflexin Ln2n , donde n es
un nmero impar, siempre involucra la presencia de un centro de
simetra.
Solucin
Para n = 1 se tiene el eje L12 que
comprende un plano de simetra P
perpendicular al eje.

L1 2
a1

P
De la figura se puede deducir que O
es un centro de simetra

b1

a2

Para n = 3 se tiene el eje L36 que


comprende un plano de simetra
perpendicular al eje.
El punto P1 despus de una rotacin
de 60 alrededor del eje, seguida de
una reflexin en el plano, en forma
sucesiva, ocupar las posiciones P2,
P3, P4, P5 y P6, respectivamente.

L36
P1

P3

P6

Tracemos los segmentos P1P4, P2P5,


P3P6, que se cortan en el punto C que
se encuentra en el plano de reflexin.
Se observa que:
P1C = P4C; P2C = P5C y P3C = P6C

P5

P4

P2

Por consiguiente, existe un centro de inversin en el punto de


interseccin del eje con el plano de reflexin.

Ejemplo 6
Demostrar que cuando un eje de rotoreflexin Ln2n , donde n es un nmero
par, se combina con un eje de simetra binario que es perpendicular al l,
se obtienen n planos de simetra que pasan por el eje Ln2n.
Solucin

Como n es par, entonces el nico eje de


rotoreflexin es L24; con n = 2.

a4

Tomemos un eje L24 en el centro de una S.P.


Tracemos un eje L2 al eje L24.
Despus de una rotacin de 90 se obtiene
otro eje L2 al eje L24.
La accin del eje L24 sobre un punto a1 lo
traslada progresivamente a a4.

P1

b4

b1

a3

a1

b3
b2

a2

P2

La accin de los ejes L2 sobre los puntos ai los trasladan a bi.


El punto b2 ser la reflexin de a1 a travs del plano P1 que pasa por L24.
El punto b3 ser la reflexin de a2 a travs del plano P2 que pasa por L24.
Luego se han obtenido n = 2 planos de simetra que pasan por L24.