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29/09/16

La motivacin moral, David Hume.


Jess Trejo Castro
1. Qu papel tiene la razn y qu papel tiene la pasin en la teora de la accin de
Hume?
En primer lugar, el papel de la razn que Hume considera es meramente instrumental, las
acciones morales no son motivadas por una capacidad de la razn pues sta tiene un
carcter pasivo y por este carcter, que explicar ms adelante, no puede ser quien motive
la accin moral. Cuando es movido el espritu por una pasin o sentimiento la razn
funciona como quien conduce o acompaa a la pasin para poder utilizar ciertos medios
razonables para el ejercicio de la accin mas, en ltima instancia, quien motiva esta accin
es la pasin o el sentimiento moral. La razn, pues, tiene la capacidad de descubrir ciertas
relaciones, y lo que descubre en los hechos morales es la relacin de causa y efecto, pues es
por la experiencia que podemos catalogar a algo como bueno o malo, pero no es el
descubrimiento de esta relacin la que impulsa a la accin moral sino que slo es quien
dirige la pasin que es excitada.
Hume, como ya lo haba sealado, en su Tratado de la naturaleza humana, da
varios argumentos para demostrar que la razn es una facultad pasiva, as que se vale de
ellos para inferir, igualmente, que las acciones morales no son motivadas por la razn. Uno
de esos argumentos es el siguiente: el entendimiento o razn tiene dos facultades que es la
de descubrir cuestiones de hecho y la de descubrir relaciones, la primera no puede ser la
fuente de la accin moral porque Hume da por sentado que es opinin casi universal que no
existen hechos morales reales y pone el ejemplo del homicidio, dice que desde el punto de
vista que lo veamos nunca encontraremos la maldad del acto, sino slo relaciones,
voliciones, pensamientos, etc. La segunda facultad tampoco puede ser, porque las
relaciones que toma Hume Semejanza, contrariedad, grados de cualidad y proporciones en
cantidad y nmero (Tratado, Sb. 464) son tambin vistas en los objetos inanimados y en
las bestias, aqu se vale del ejemplo del incesto en los animales y en los hombres para
demostrarlo, donde en los primeros no se le da un valor moral y en los segundos s. De aqu
se infiere que la razn no tiene la facultad de motivar una accin moral.

As pues, con este prembulo, podemos ver, dado que la accin moral no es
motivada por la razn, Hume considera que es por un sentimiento moral, esto est
ntimamente relacionado con su teora de las pasiones. El sentimiento moral que consiste en
el placer y el dolor que causa una accin moral, es el que motiva a la accin. Este placer no
es cualquiera, sino un placer inserto en la naturaleza humana que produce agrado o
desagrado hacia una cierta accin moral. Hume lo considera, adems, universal y
desinteresado, no est sujeto a lo que cada persona siente. De esto se sigue que las pasiones,
el sentimiento moral, es quien motiva a la accin y no lo es la razn.
2. Cul es la diferencia entre virtudes morales naturales y las artificiales?
En primer lugar, las virtudes morales naturales son aquellas que considera Hume como
inscritas en la naturaleza humana, no dependen de otra cosa ms que de esto, y que todos
los seres humanos compartimos por el simple hecho de que est un nuestra naturaleza. En
cambio, las virtudes morales artificiales son aquellas que nacen por la utilidad y por la
simpata, estas virtudes son creadas o inventadas por los seres humanos y tienen la utilidad
de regir y de resolver ciertos problemas de las convenciones sociales. As mismo, son
creadas por un cierto sentimiento de simpata que sentimos hacia las dems personas, mas
no es necesariamente que estn en la naturaleza humana. El ejemplo ms grande es la virtud
de la justicia, que no est dada por la naturaleza sino que, al nacer la sociedad, fue necesaria
su creacin para regular la pertenencia (utilidad), sin embargo, no por ello es una virtud
arbitraria pues aunque no es natural todo los seres humanos aprueban un acto de justicia y
reprueban uno de injusticia (simpata).
3. Explica en qu consiste la virtud de la justicia, sin omitir hacer referencia
explcita a las nociones de utilidad y simpata.
Ahora bien, la virtud de la justicia, que es una virtud artificial, tiene sus dos caractersticas
de creacin que es la utilidad y la simpata. La justicia nace porque al reunirse las personas
en grupo y crear una sociedad se aumentan las necesidades, en este caso, la de la
cooperacin para la supervivencia, la regulacin de la pertenencia, etc. As, la justicia es
til tanto al bien personal como al bien comn de la sociedad. Todas las personas estn de
acuerdo en censurar una accin injusta y aprobar una justa, sin embargo este sentimiento
de aprobacin y rechazo no es natural sino que fue inventado por la sociedad por un cierto

sentimiento de simpata, que en realidad no es tanto un sentimiento sino un mecanismo de


asociacin de ideas, esto lo explica Hume en el segundo libro de su Tratado, donde dice
que una cierta impresin, es la causa de una idea, pero existen ciertas motivaciones de
fuera que pueden excitar otra vez esa idea, sin que se d directamente una impresin, y
convertirla nuevamente en sta (impresin). As, las personas que han sentido la impresin
de la injusticia, que despus se convirti en idea, por ver la aplicacin de una injusticia en
alguna otra persona se excita la idea, aunque no nos afecte directamente a nosotros, y
entonces se da la simpata.
Bibliografa
Copleston, Frederick, Captulo XVI. Hume-III en Historia de la filosofa 5: de Hobbes a
Hume (Trad. Ana Domnech), Barcelona: Ariel, 1986, pp. 299-320.
Hume, David, Tratado de la naturaleza humana (Trad. Flix Duque), Madrid: Orbis, 1984,
(SB) 275-294, 369-371, 455-484.