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O LUGAR DA LEITURA NA AULA DE LNGUA ESTRANGEIRA

Vera Lcia Menezes de Oliveira e Paiva (UFMG)


PAIVA, V.L.M.O. O lugar da leitura na aula de lngua estrangeira Vertentes. n. 16 julho/dezembro 2000. p.24-29

Este texto discute o lugar da leitura na aula de lngua estrangeira, defendendo que essa habilidade
deve estar presente no ensino de forma integrada com as demais habilidades. O texto tenta rebater
os argumentos que so geralmente levantados para se priorizar a nfase na leitura e chama a
ateno para o fato de que, em outras partes do mundo, o foco das preocupaes da poltica de
ensino de lnguas estrangeiras tem sido o multilingismo e o desenvolvimento das habilidades orais.
Abstract
This article discusses the place of reading in foreign language classes, advocating that reading
should not be taught in isolation, but integrated to the other skills. This text is also an attempt to refute
the arguments that are usually employed to disregard oral skills in favor of reading. It calls attention to
the fact that, in different parts of the world, the main concern in foreign language teaching politics has
been multilingualism and the development of oral skills.
Key words: foreign language teaching; reading; oral skills

A prioridade do ensino de leitura em lngua estrangeira uma questo que vem gerando
polmica desde a dcada de 70 e que foi reacesa com a publicao dos parmetros curriculares
para o ensino fundamental. No Brasil, os acadmicos ligados rea de ensino de lnguas
estrangeiras se dividem entre os que defendem o ensino de lngua estrangeira (LE) de forma global,
integrando todas as habilidades, e os que acreditam que a nica habilidade que pode ser ensinada
com sucesso a leitura,
Curiosamente, essa discusso no parece fazer parte das preocupaes dos educadores de
outros pases. O resto do mundo, pelo que tenho observado em congressos internacionais, continua
discutindo a necessidade de um ensino mais comunicativo, voltado para a interao oral. Essa opo
se fortifica com a globalizao e a nfase nos estudos culturais. Svetlana Ter-Minasova, por
exemplo, abriu a 32 reunio anual da Associao Internacional de Professores de Lngua Inglesa
como Lngua Estrangeira (IATEFL), em abril de 1998, dizendo que h uma crescente demanda na
Rssia para se aprender ingls para comunicao desde que o contato com o mundo se tornou
possvel. Sua palestra teve como tema The socio-cultural aspect: a fundamental ingredient of ELT.
Reproduzo abaixo o resumo de seu trabalho:
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The problem of teaching the English language as a means of


communication is especially topical for Russia where contacts with foreigners
were prohibited for so many years. Consequently ELT was oriented mostly on
teaching reading and grammar, and modern European languages were taught
as dead languages. Nowadays the urgent need for communication, especially
for learning speech production skills, has led to the idea that the actual use of
language is impossible without the background knowledge of the world of the
users of this language, their culture in a broad anthropological sense of the
word denoting the way of life, cultures, traditions, ideas, beliefs, national
characteristics, etc. Socio-cultural structures underlie linguistic structures.
Language reflects socio-cultural structures and relations because it refers to
objects of reality through concepts. The socio-cultural ingredient of language is
very important and a language cannot be taught merely as a list of meanings of
separate words and rules of grammar.

Chama ateno em seu resumo o fato, ressaltado em sua palestra, de que restringir o ensino de
lnguas modernas leitura e gramtica estudar essas lnguas como se fossem lnguas mortas.
Ter-Minasova no foi a nica a insistir na importncia das habilidades orais durante o evento.
A expectativa de um maior contato com o exterior motivo suficiente para se desejar o ensino de
ingls para a comunicao. Vale lembrar que bem antes do fenmeno da globalizao, a China, com
todas as restries polticas, que ainda persistem, j investia no ensino de lnguas (francs, ingls,
alemo, japons e russo) atravs de programas de rdio e televiso. Paiva (1995:183) relata que

Programas de universidade aberta atravs de rdio e televiso universitrias


(incluindo cerca de 700 institutos locais e centrais de transmisso e 1500
estaes em reas rurais sob o controle da Rdio Central e da TV
Universidade) oferecem cursos variados de lngua inglesa: treinamento de
professores, ingls comercial, ingls para hotelaria, etc. A universidade aberta,
de uma certa forma, tem tornado a lngua inglesa popular na China. Outras
lnguas tambm so ensinadas e os governos locais tm incentivado os
cidados a aprender lnguas estrangeiras como parte do esforo para promover
a abertura de suas regies para o mundo. (Paiva,1995:183)

O multilingismo tambm preocupao de vrios pases. Na frica do Sul a nova poltica


educacional garante o ensino de vrias lnguas com um reconhecimento explcito de que o
multilingismo individual e social uma norma global e os alunos tm o direito de aprender duas ou
mais lnguas a sua escolha. (http://polity.org.za/govdocs/misc/ langpol. html). Nos Estados unidos.
Genese e Cloud (1998:63) discutem, em artigo publicado na ASCD (Associao para o
Desenvolvimento de Currculo), a importncia do multilingismo. Dizem eles:
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O sucesso nos negcios no depende apenas da habilidade de se comunicar,


mas de uma compreenso astuta das vises e valores dos outros. Promover a
competncia em outras lnguas e culturas como parte da educao bsica
uma questo de sobrevivncia econmica.
A aldeia global aqui. As tecnologias avanadas reduziram enormemente as
barreiras de comunicao no mundo inteiro. Alm disso, o acesso informao
usando tecnologias avanadas, o marco da sociedade ps industrial, crucial
para a segurana no trabalho. Embora as tecnologias emergentes expandam a
comunicao e o acesso informao, elas no diminuem a necessidade de
competncia lingstica. Ao contrrio, proficincia em mltiplas lnguas permite
que as pessoas tirem maior proveito dos avanos tecnolgicos. Pessoas
multilngues podem se beneficiar mais da era da informao.
(...) a proficincia em outras lnguas permite que as pessoas expandam seu
mundo. A comunicao leva a maior compreenso intercultural e a tolerncia.
(traduo minha)

Apesar de toda a tendncia mundial caminhar para um ensino em que a lngua vista como
poderoso instrumento para as relaes entre as pessoas e entre as naes, um grupo de renomados
pesquisadores em Lingstica Aplicada insiste na priorizao no ensino da leitura, deixando em
segundo plano as habilidades orais.
No h a menor dvida de que a leitura um dos componentes mais relevantes no ensino de
uma LE. Alm disso, a leitura a maior fonte de exposio ao idioma em contextos como o nosso,
onde h pouco contato com falantes nativos. Pesquisa realizada na UFMG com alunos bem
sucedidos do curso de Letras da UFMG revelou que a estratgia individual de aprendizagem mais
utilizada por esses aprendizes a leitura (Paiva, 1994), o que demonstra a necessidade de se
buscar espao para as habilidades orais na sala de aula, pois dificilmente os aprendizes encontram
oportunidades para exercitar a fala.
Na segunda metade da dcada de 70, teve incio no Brasil o Projeto Nacional de Ingls
Instrumental em Universidades Brasileiras tendo como foco a pesquisa sobre o ensino de leitura. O
trabalho desenvolvido por grupos de professores de universidades brasileiras teve importante papel
no desenvolvimento da metodologia de ensino de leitura. Antes do projeto, ouso afirmar que a leitura
era vista como mero reconhecimento da representao grfica de sons, prevalecendo as atividades
de leitura em voz alta, seguida de perguntas e respostas em busca de uma reconstruo do texto

mediada pela leitura exclusiva do professor. Graas s vrias publicaes e aos diversos seminrios
e cursos de atualizao de professores de ingls, ampliou-se a compreenso do processo de leitura,
reconhecendo-se o papel do leitor na construo do sentido e a importncia da leitura crtica.
A pesquisa sobre leitura teve porm, na minha opinio, um lado perverso. O objetivo inicial do
projeto era a leitura acadmica, tendo como alvo alunos universitrios da graduao e da psgraduao, mas acabou, de forma equivocada, sendo estendido ao ensino mdio e fundamental.
Vrios professores secundrios brasileiros abraaram a idia como uma opo cmoda, pouco
trabalhosa e de fcil controle disciplinar.
Centrar o ensino de ingls no desenvolvimento da habilidade de leitura ignorar que
aprender uma lngua faz parte da formao geral do indivduo como cidado do mundo e que
entender o outro e como o outro interage auxilia nas relaes interpessoais.
Ningum pergunta a ningum Em quantas lnguas voc l?, mas Quantas lnguas voc
fala? Anncios de jornais requerem, em profisses diversas, pessoas que falem ingls. Eu nunca vi
um anncio procurando algum que leia em ingls, mas que fale ingls.
Os motivos que so usados para defender a nfase na habilidade de leitura giram em torno
de tempo para o ensino, grade curricular, vestibular, falta de qualificao do professor, oportunidades
de uso do idioma, e escolas mal equipadas.
Argumentava-se, at o final de 1996, que havia pouco espao no ensino bsico para lnguas
estrangeiras e que no havia continuidade desse ensino na grade curricular. Algumas escolas
ensinavam uma LE apenas nas ltimas sries do ensino fundamental e no ensino mdio tambm no
havia continuidade. A presena da LE no ensino mdio variava de escola para escola. Umas
incluam a disciplina apenas na primeira ou na terceira srie, outras na primeira e na terceira, outras
nas trs sries.

Hoje, no entanto, a Lei de Diretrizes e Bases da Educao, promulgada em

dezembro de 1996, garantiu o ensino de idiomas durante as quatro ltimas sries do ensino
fundamental e em todas as sries do ensino mdio, ou seja, durante sete anos. Essa deciso resolve

tambm a questo da descontinuidade. No se pode mais dizer que o tempo na escola insuficiente
para o ensino de LE.
Um outro argumento para a priorizao da leitura o concurso vestibular das universidades
cujas provas de lnguas estrangeiras, geralmente, s testam leitura. Sabemos que esse tipo de
exame uma distoro de nosso sistema educacional que transforma a entrada na universidade em
um exame de massa, envolvendo milhares de pessoas em busca de poucas vagas. Um vestibular
como o da UFMG, por exemplo, recebe, para a entrada na universidade em 1999, cerca de 60.000
candidatos disputando apenas 4.017 vagas. Apesar de toda a qualidade pedaggica das provas,
vrias habilidades deixam de ser testadas em vrias disciplinas. No possvel testar, na primeira
etapa do concurso, as habilidades orais e escritas tanto de lngua estrangeira como da materna de
milhares de pessoas e nem fazer com que todas elas demonstrem suas habilidades prticas em
laboratrios cientficos, por exemplo. No entanto, isso no pode sinalizar que essas habilidades no
so importantes. O exame vestibular no pode ser visto como o objetivo final do ensino mdio, pois
isto significaria uma viso empobrecida do processo educacional. O ensino bsico no pode ser
entendido como mero caminho para o vestibular, mas como espao privilegiado para a formao da
cidadania. No mundo globalizado, ser cidado do mundo implica, necessariamente, o conhecimento
de pelo menos um idioma em todas as suas dimenses.
Os defensores da nfase na leitura argumentam que h muitos professores despreparados
incapazes de trabalhar com as habilidades orais j que eles prprios no as desenvolveram. Ora, o
despreparo de professores no privilgio da lngua estrangeira. A mesma queixa ouvida entre os
profissionais de outras disciplinas. No entanto, a nica rea que prope a adaptar o ensino ao nvel
da falta de qualificao a de lngua estrangeira. A proposta duplamente equivocada. Primeiro
porque desvaloriza o ensino de leitura ao acreditar que ela ser desenvolvida por professores
despreparados e, em segundo lugar, por se acomodar realidade em vez de tentar transform-la.
Acredito que como lideranas acadmicas que somos devemos propor programas de
educao continuada para melhorar a qualificao dos professores e no uma poltica de educao
que se submeta s distores do sistema de formao de professores e proponha uma opo de

ensino que perpetuar essa m formao. sempre bom lembrar que os alunos do ensino mdio e
fundamental cujo contato com o idioma ficaria restrito leitura so possveis candidatos aos
inmeros cursos de Letras que existem no pas.
A falta de equipamento nas escolas associada m formao do professor geram mais um
dos argumentos para no se desenvolverem as habilidades orais. No meu entender, escola mal
equipada falta de vontade poltica. Qualquer comunidade pode se mobilizar e conseguir um
aparelho de televiso e de vdeo cassete para sua escola. Nos ltimos anos, temos presenciado um
esforo por parte de alguns governantes para equipar as escolas com salas ambiente. Mais
recentemente, o MEC comeou a investir na compra de computadores para fins pedaggicos e a
tendncia aumentar o acesso aos recursos multimdia.
O ProInfo, programa educacional que visa introduo das Novas Tecnologias de
Informao e Comunicao na escola pblica como ferramenta de apoio ao processo ensinoaprendizagem (http://www.proinfo.gov.br/fra_conheca.asp?opcao=1101), numa parceria entre o
MEC e os estados, previa, para o binio 97/98, a instalao de 100.000 computadores, capacitao
de 1000 professores multiplicadores, 6.600 tcnicos de suporte para escolas, e 25.000 professores,
abrangendo cerca de 6 mil escolas pblicas. O objetivo , dentre outros, melhorar a qualidade do
processo de ensino e aprendizagem e educar para uma cidadania global numa sociedade
tecnologicamente desenvolvida. Apesar dos atrasos na implantao do projeto, foram implantados
at o momento 6.727 Ncleos de Informtica e 23.450 escolas j foram beneficiadas pelo programa.
No segundo semestre de 2000 foi lanado edital de concorrncia pblica para aquisio de mais
21000 equipamentos
Aes efetivas esto sendo tomadas para a melhoria das escolas. Temos que fazer a nossa
parte e acreditar no ensino pblico, gratuito e de qualidade. Assumir passivamente que a rede de
ensino bsico incompetente para ensinar lnguas perpetuar o mito de que s as escolas de
idioma so capazes dessa tarefa. Sabemos que h pessoas que passam vrios anos em escolas de
idioma e mesmo assim no conseguem se expressar na lngua estrangeira e nem por isso vamos
dizer que aquelas escolas no so competentes. Da mesma forma que se generaliza negativamente

a incompetncia da rede escolar, principalmente a pblica, generaliza-se de forma positiva o bom


desempenho das escolas de idioma. As duas generalizaes so fruto de especulaes e no se
baseiam em dados concretos. H exemplos de boa e m qualidade do ensino nos dois sistemas de
ensino.
Outro argumento na defesa do ensino que privilegia a leitura baseia-se na falta de
oportunidades de uso do idioma. Ora, se assim fosse, a opo a ser privilegiada deveria ser a
compreenso oral, pois no caso da lngua inglesa, por exemplo, a populao ouve mais canes em
lngua inglesa do que tem acesso a textos escritos.
Argumenta-se tambm que, principalmente na escola pblica, poucos tero chance de viajar
para outros pases e que, por limitaes geogrficas, no h oportunidade de interao com falantes
de outras lnguas, com exceo do espanhol, pela proximidade de alguns estados com pases de
lngua espanhola. Tenho me referido a esse preconceito como o mito da vizinhana. O fato de ter
vizinhos falantes dessa ou daquela lngua no garantia de interao. Nos pases europeus, o
turismo tambm privilgio de determinadas classes sociais e, nem por isto, pensa-se em impedir
que as classes menos privilegiadas aprendam a falar lnguas estrangeiras. Alm de reforar a idia
determinista de falta de perspectiva de ascenso social, esse argumento traz em si uma viso
pragmtica da educao de que s se deve aprender o que tem aplicao imediata. Se assim fosse,
poderamos descartar grande parte dos contedos das vrias disciplinas. No haveria necessidade
de serem ensinadas, por exemplo, as operaes matemticas porque a mquina de calcular
dispensa esse conhecimento; no haveria necessidade de se ensinar sobre o relgio do sol porque
ningum hoje necessita desse recurso para saber as horas e, assim, poderamos listar uma srie de
contedos desnecessrios.
Alm de todos esses argumentos, acreditamos que o som de uma lngua no pode estar
divorciado de sua aprendizagem. Como lembram Genese e Cloud (1998:64), os especialistas em
desenvolvimento da linguagem reconhecem agora que as habilidades ler, escrever, falar e ouvir
se desenvolvem de forma interdependente e progressiva com o desenvolvimento intelectual.
possvel integrar as habilidades. Abordagens como LEA (Language Experience Approach), por

exemplo, prope que os prprios alunos criem o texto e que o produto final seja compartilhado entre
grupos, desenvolvendo a leitura e a escrita simultaneamente.
Os avanos tecnolgicos possibilitam trazer para a sala de aula situaes de interao real. O
software I-phone, por exemplo, permite que duas pessoas conversem atravs do computador com
som e imagem. Pode-se argumentar que a Internet privilgio de poucos, mas bom lembrar que a
televiso demorou 26 anos para atingir 50 milhes de pessoas e a Internet apenas quatro. O nmero
de usurios da Internet no Brasil cresce na taxa de 50% ao ano. O Brasil, em dados de 1997,
ocupava o dcimo-nono lugar mundial em nmero de usurios e, em pesquisa realizada em de 1999,
j ocupa o stimo. (http://www.deerydesign.com/didUknow/chart/top15.htm).
Interessa aos governantes que todos tenham acesso s novas tecnologias e acredito que
todas as escolas, em breve, tero acesso aos recursos da Internet. preciso acreditar no futuro, na
possibilidade de mobilidade social e na educao como agente transformador da sociedade e da
realidade, evitando fazer da poltica educacional um instrumento de manuteno de privilgios de
casta.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
GENESE, Fred & CLOUD, Nancy. Multilinguism os basic. Educational Leadership.
v. 55, n. 6. Mar. 1998. p.62-65
PAIVA, Vera Lcia Menezes de Oliveira. Input Organization. In: LEFFA, Vilson.
Autonomy in language learning. Porto Alegre: Ed. Universidade/UFRGS, 1994.
p. 311-22
PAIVA, Vera Lcia Menezes de Oliveira. A China vista por uma professora de lngua
inglesa. Atualizao. Ano XXV, n. 254, mar/abr, 1995. p.181-5
TER-MINOVA, Svetlana. The socio-cultural aspect: a fundamental ingredient of ELT. 32nd
International Annual Conference UMIST, Manchester, UK. Cconference Programme.
1998. p.49