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Este estudo tem como propsito resumir a histria da resistncia dos escravos refugiados no Quilombo dos

Palmares, a partir da anlise de textos de diversas autorias (referncias bibliogrficas ao final do texto).

por Gabriela B. Munin


Estudante do curso de bacharelado e licenciatura em Histria, Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo.

QUILOMBO DOS PALMARES


Projeta-se como o acontecimento dominante da histria pernambucana na segunda metade do sculo XVII
e como um dos mais srios problemas que a administrao colonial lusitana teve de enfrentar no Brasil.
Pois inmeras vezes a coroa admitiu francamente que a extino de Palmares teve uma importncia
comparvel da expulso dos holandeses. Comandadas por alguns dos melhores chefes militares da poca,
mais de trinta expedies provavelmente o nmero passou de quarenta marcharam contra Palmares, no
mais prolongado e rduo esforo blico da histria colonial, parte o da luta contra os holandeses.
(Dcio Freitas, 1982)

No final do sculo XVI ainda no consegue se estabelecer um ano exato um grupo de negros de um
engenho de acar localizado no extremo sul da Capitania de Pernambuco, se rebelaram contra seus
senhores. Armados de foices, paus, atacaram e dominaram seus amos e feitores. Viraram, assim, senhores
do engenho, instrumento de sua opresso. Mas no sabiam o que fazer com a liberdade que haviam
conquistado, pois sabiam que se ficassem no engenho, logo seriam atacados por tropas numerosas e bem
armadas. Tinham duas opes: fugir para a floresta ou a reescravizao. Ento, resolveram fugir e buscar
refgio na regio conhecida por Palmares, regio impenetrada at ento.
Marcharam por muitos dias antes de penetrar nas selvas, abriram clareiras e edificaram suas moradias,
cobertas por palha. Chamaram a essas moradias de mocambos, termo que os portugueses utilizaram
depois para designar as povoaes construdas nas matas brasileiras pelos escravos fugitivos.
provvel que no tenham sido muitos os sobreviventes dessa longa caminhada pelas selvas palmarinas.
O primeiro ncleo se estabeleceu na Serra da Barriga, hoje situada no Estado de Alagoas.

Os primeiros escravos refugiados na regio palmarina no pensavam seriamente em derrubar o regime


escravista. A fuga era a nica forma de libertao que eles tinham e, uma vez que eles conseguissem fugir
dos engenhos, a nica coisa importante era evitar a reescravizao e sobreviver.
Como j mencionado, no foram muitos os sobreviventes da evaso para a floresta, ento era impossvel,
naquele panorama, constituir uma comunidade econmica social vivel. Para isso, eles desciam
periodicamente s plantaes para raptar mulheres. Negras, ndias, mulatas e, at mesmo, brancas. Eles
raptavam mulheres de outras raas, porque os colonos davam preferncia a aquisio de homens para a
fora de trabalho.
Tambm se fez necessrio mais homens, para constituir fora de trabalho e de guerra. Os palmarinos
tambm sequestravam ento homens, que eram mantidos como prisioneiros e s conquistavam liberdade
aps participarem de alguma incurso para sequestrar outros negros. Isso para alguns, podia parecer uma
forma de escravido, mas documentos histricos dizem que, uma vez que eles cumprissem essa misso,
gozavam de completa liberdade.
Alm das incurses para sequestro de homens e mulheres, eles as realizavam tambm para se prover de
armas e ferramentas de trabalho. Aproveitavam, certas vezes, para atear fogo em plantaes, depredar os
engenhos e at assassinar feitores.

No comeo, os palmarinos viviam da caa, da pesca e da coleta de alimentos. Com o aumento da


populao, entretanto, puderam diversificar a atividade produtiva e criar uma economia complexa e
elevar o nvel tcnico de produo. O trabalho do ferro foi um dos fatores mais importantes. No largo das
povoaes, ao lado do templo e da casa do conselho, situava-se a forja. No existem provas de que
conseguiram produzir armas de fogo, mas a descoberta de oficinas de ferreiros nessas comunidades, pelos
colonos, contribuiu para o desespero em exterminar as populaes que ali viviam.
Desenvolveram tambm a agricultura. Plantavam milho, feijo, mandioca, cana-de-acar, batata,
legumes. Duas semanas antes do plantio preparavam o terreno com queimadas. Aps o trmino da
colheita, festejavam durante uma semana, onde todos podiam folgar, danar, comer e beber.
Em tempos de paz, os palmarinos desciam a Porto Calvo, Serinham, Ipojuca, Una e Alagoas com o milho,
o fumo, a cana, o acar, as batatas, o azeite e artefatos manuais, para troc-los por armas, munies e
sal. Nas zonas de pastagens, se criou uma maranha densa de interesses favorveis sobrevivncia da
repblica negra.
Essas pastagens se situavam em reas controladas pelos palmarinos. Na sua maior parte eram ocupados
por criadores baianos que em sua expanso para o norte haviam cruzado o rio So Francisco, ganhando
assim a margem direita pernambucana. Uma vez que as criaes de gado no exigiam nem comportavam o
emprego de trabalho escravo, no havia empecilhos insuperveis convivncia.
O bandeirante que, mais tarde, comandaria a expedio que levou dissoluo do Quilombo, Domingos
Jorge Velho, denunciou estes tributrios dos negros como responsveis pela prolongada resistncia:
... sua ambio os fazia ser colonos dos negros e inimigos atuais dos povos, porque para que os tais
negros os consentissem povoar as tais terras lhes pagavam tributo, em ferramentas, plvora, chumbo,
armas e tudo o mais que eles lhe pediam... estas contribuies no tm sido a causa mais ocasional do
incremento, da potncia e do desaforo dos negros, por conseguinte das hostilidades, roubos, mortes,
destruies e gastos que tm sucedido neste caso em quase quarenta anos que duram e qui tornaro a
durar...

A preocupao com a segurana era enorme. Paliadas de pau a pique circundavam as povoaes e
algumas, como Macaco e Subupira, chegaram a receber proteo com muros de pedra.
Em cada povoao havia um chefe, escolhido pelos mritos da fora, inteligncia e destreza.
As decises sobre os problemas cruciais eram tomadas por uma assembleia de que participavam todos os
habitantes adultos. Havia igualdade civil e poltica.
O regime poltico, entretanto, no era liberal. Existia legislao penal, que punia com pena de morte o
roubo, o adultrio, o homicdio e a desero.
Macaco, sobre a Serra da Barriga, era a povoao mais importante. Possua 1.500 casas e uma populao
de cerca de oito mil habitantes. Estrategicamente era quase inexpugnvel e por isso veio a se converter
na capital da repblica negra. Amaro possua mil casas e uma populao avaliada em 5 mil habitantes.
Subupira, Osenga, Zumbi, Tabocas, Acotirene, Danbrabanga e Andalaquituche, so algumas das povoaes
palmarinas.
As estimativas sobre a populao palmarina nessa poca so contraditrias, oscilando entre um mnimo de
dez e um mximo de trinta mil habitantes.

Desenho holands de 1647, representando cena cotidiana no quilombo.

Em 1608, o governador-geral de Pernambuco, D. Diogo de Menezes, escreveu ao rei, dando informaes


sobre Palmares. Depois de dizer que nesta capitania trinta lguas do serto est um stio entre umas
serras a que chamam os Palmares, ao qual ordinariamente se acolhem, fugindo do trabalho, os escravos
desta capitania, menciona os ataques frequentes dos palmarinos contra as propriedades pernambucanas,
obrigando os brancos a organizarem expedies punitivas.

O apogeu do Quilombo dos Palmares, se deu poca das invases holandesas do Brasil (1624-1625 e 1630-
1654), pois os colonos lusitanos estavam mais preocupados em defender o territrio das ameaas externas.
Entretanto, aps a expulso holandesa em 1654, acentuou-se a carncia de mo-de-obra para a retomada
de produo dos engenhos de acar da regio. Dado o elevado preo dos escravos africanos, os ataques a
Palmares aumentaram, visando a recaptura de seus integrantes. Houveram algumas expedies
infrutferas e, em 1675, na campanha de Manoel Lopes, Zumbi j se destacava como lder dos rebeldes,
mas o governante era seu tio Ganga-Zumba.
Em 1677, Ferno Carrilho, aps capturar os dois filhos de Ganga-Zumba, ofereceu a ele um tratado de
paz. Por seus termos, era oferecida a liberdade aos nascidos no quilombo, assim como terras infrteis na
regio de Coca. Grande parte dos quilombolas rejeitou os termos desse acordo, nitidamente
desfavorveis e, na disputa ento surgida, Ganga-Zumba foi envenenado. Muitas fontes acreditam que
essa ao foi comandada pelo seu sobrinho Zumbi, que no confiava nas autoridades, revoltou-se, matou o
tio e proclamou-se rei de Palmares.

Retrato de Zumbi por Manuel Victor

Os ataques portugueses intensificaram-se nos anos seguintes, sem sucesso, at que o paulista Domingos
Jorge Velho ofereceu-se para conquistar os ndios de Pernambuco, em 1685, o que abria as portas para sua
atuao, tambm, no combate aos escravos. Dois anos depois, Jorge Velho e o governador de Pernambuco
chegaram a acordo para a destruio de Palmares.
Acompanhado de um grupo considervel de combatentes fortemente armados, Domingos Jorge Velho se
lanou em direo Cerca Real do Macaco, onde se encontravam Zumbi e todo o seu exrcito. Encontrou
um esquema de defesa enorme, com muros gigantescos de pedra, e fossos camuflados, com estacas
pontiagudas no seu interior.
Amedrontado, Jorge Velho mandou buscar canhes de Recife e construiu, paralelamente muralha de
Zumbi, uma outra muralha. O ataque foi fatal. Zumbi foi apanhado de surpresa pelo descuido de um
sentinela. Muitos morreram combatendo ou se suicidaram; outros tentaram fugir pelo lado esquerdo da
Cerca Real, onde havia enorme precipcio. Zumbi foi um dos que conseguiu sobreviver matana, mas
Palmares foi inteiramente destruda.
Zumbi comandou seus guerreiros e venceu inmeras batalhas empregando as tticas da sua gerra do
mato. Eram cerca de mil homens. Os guerreiros foram divididos em dois bandos e foi confiada a chefia de
um dos grupos a um companheiro chamado Antnio Soares, que sofreu uma emboscada. Soares foi preso e
enviado sob forte escolta para Recife.
Nesse trajeto a escolta se encontrou com uma bandeira, chefiada por Andr Furtado. Soares foi
sequestrado e por longo tempo sofreu torturas aplicadas por seus captores: queriam que revelasse onde
era o esconderijo de Zumbi. Como no obtinha xito, Furtado mudou de ttica: garantia sua vida e
liberdade se cooperasse. Deu certo. Soares era da confiana de Zumbi. Foram em sua procura, e quando
Zumbi se preparava para abraar o companheiro, foi surpreendido: Soares cravou-lhe uma faca na barriga.

Zumbi foi esfaqueado, baleado e mutilado, no dia 20 de novembro de 1695.


Teve seu pnis decepado e enfiado em sua boca (forma antiga e simblica de humilhar os homossexuais
que por no terem usado adequadamente seu falo, tornaram-se merecedores de engoli-lo na hora da
morte estudo aprofundado por Luiz Mott veja entrevista:
http://www.revistaladoa.com.br/website/artigo.aspcod=1592&idi=1&id=3381).
Sua cabea foi cortada, mergulhada em sal e mandada para Recife, para ser pendurada em praa pblica,
e ser vista pelo povo que o considerava imortal.

Domingos Jorge Velho, em leo de Benedito Calixto

Bispo de Pernambuco, sobre Domingos Jorge Velho: Este homem um dos maiores selvagens com que
tenho topado... tendo sido sua vida, desde que teve razo - se que teve, de sorte a perdeu tanto que
entendo no a achar com facilidade - at o presente, andar pelos matos caa dos ndios, e de ndias,
estas para o exerccio das suas torpezas e aqueles para o granjeio de seus interesses.

Sua coragem e sua fora se tornaram smbolo para os que continuaram resistindo contra a escravido.
Assim que nos muitos quilombos que se formaram pelo Brasil nos sculos seguintes e para os que hoje
relembram a sua histria de luta, Zumbi permanece vivo na lio de resistncia.

Zumbi est morto? A pergunta, como um vendaval, varreu as vilas e povoaes de Pernambuco, espalhou-
se pelos engenhos de cana, entrou nas fazendas do interior das capitanias e chegou at terras mais
longnquas, onde negros fugidos viviam em pequenos grupos. Os fazendeiros, satisfeitos, queriam a
confirmao da notcia. A morte de Zumbi poria fim luta. Estaria afinal destrudo o grande reino negro
dos Palmares? Se isso for verdade, os escravos no teriam mais estmulo para fugir e os senhores de
engenho poderiam respirar aliviados. Os negros e mesmo muitos brancos e ndios no acreditavam na
morte do Rei Zumbi. No podia ser verdade, Zumbi no era um homem comum e sim o deus da guerra, o
mais poderoso dos gnios, irmo e dono do mar. E viera Terra para chefiar a luta dos negros libertos e
dar esperana aos ainda cativos. Por isso, diziam os negros, Zumbi era imortal. Mas alguns garantiam que
Zumbi j fora derrotado; tanto falavam que os negros comearam a ficar em dvida. Nos alojamentos de
escravos em todo o Nordeste, durante a noite, feiticeiros se ajoelhavam para rezar.

- Zumbi, Zumbi, oia Zumbi! Oia muchicongo. Oia Zumbi.


E outros respondiam, em coro:
- Zumbi, Zumbi, oia Zumbi!

Era o canto cerimonial da ressurreio. Se Zumbi morreu, o cntico mgico poder restituir-lhe a vida. Se
no est morto, mas corre perigo, a reza o ajudar a salvar-se. Durante noites e noites, a msica triste se
elevou nas senzalas.

(descrio do fim de Zumbi, presente na coleo Grandes personagens da nossa histria, 1969)

UNIO DOS PALMARES


Hoje, a regio onde se instalou o Quilombo dos Palmares, chamada de Unio dos Palmares, tem 62.727
habitantes. conhecida como A Terra da Liberdade.
A economia do municpio tem suas bases na agricultura e pecuria, destacando-se como um dos maiores
produtores de cana-de-acar de Alagoas.

A Serra da Barriga, onde se situavam as aldeias do Quilombo, hoje tombada como Patrimnio Histrico
do Brasil e fica a 6 km da sede do municpio de Unio dos Palmares.

Inicialmente, quando sede do Quilombo, a localidade chamava-se Cerca Real dos Macacos, provavelmente
em referncia ao Riacho dos Macacos.
Por volta de 1730, o portugus Domingos de Pino chegou regio, onde construiu uma capela dedicada a
Santa Maria Madalena. Da, o primeiro nome oficial do lugar: Maria Madalena.
J no Imprio, quando da visita da Imperatriz Leopoldina, mudou-se o nome para Vila Nova da Imperatriz,
em 1831, quando a vila ganha autonomia administrativa, aps desmembrar-se do municpio de Atalaia.
Assim chamou-se at meados do Sculo XIX.
Em 1889, recebe atravs de Decreto de Lei a condio de cidade e passa a chamar-se Unio pelo decreto
de 25 de Setembro de 1890. Essa mudana de nome se deve unio ferroviria entre Alagoas e
Pernambuco.
Contudo, o nome definitivo da cidade s veio a ser dado em 1944, quando houve o acrscimo de Palmares
ao nome da cidade, em homenagem ao Quilombo dos Palmares.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

FREITAS, Dcio. Palmares: A Guerra dos Escravos. Rio de Janeiro: Edies Graal, 1982

FUNARI, Pedro Paulo. Palmares, ontem e hoje / Pedro Paulo Funari e Aline Vieira de Carvalho. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2005

CAMILLE, Adorno. Zumbi: O mestre da resistncia

Artigos da Wikipedia: Quilombo dos Palmares, Guerra dos Palmares, Zumbi dos Palmares, Unio dos
Palmares