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DIFERENCIA ENTRE MTODO Y TCNICA

GEOVANY GUERRERO*

1. Qu son los mtodos y tcnicas de investigacin?


Pocas palabras se utilizan de una forma tan diversa y generalizada como 'mtodo'
y 'tcnica'. Generalizada porque se emplean en todas las artes y todas las
ciencias, y diversa porque suelen adjudicrseles significados diferentes. Suelen
ser adems vocablos que se utilizan sin ser definidos explcitamente, de la misma
manera que no nos sentimos obligados a definir la palabra 'ventilador' cuando
hablamos de los ventiladores.
Hemos de reconocer que muchas veces no es necesario definir los trminos
'mtodo' y 'tcnica' cuando los empleamos en la vida cotidiana, en las artes o en la
ciencia, pero puede resultar importante especificar sus respectivos significados en
aquellas ocasiones en las cuales: a) se utilicen ambos trminos para describir
procedimientos en el contexto de la actividad cientfica; b) se utilicen ambos
trminos con sentidos diferentes; y c) cuando sea necesario diferenciarlos si con
ello se clarifican aquellos procedimientos.
Por empezar, convengamos en que tanto el mtodo como la tcnica se refieren a
procedimientos para hacer o lograr algo, es decir, son medios orientados hacia un
fin. Tal es el sentido que recogen las definiciones lexicogrficas a partir de los usos
ms habituales: "tcnica es un conjunto de procedimientos de un arte o ciencia";
"mtodo es el orden que se sigue en las ciencias para investigar y ensear la
verdad" (1).
Vamos ahora a la diferencia bsica entre mtodo y tcnica: un mtodo es un
procedimiento general orientado hacia un fin, mientras que las tcnicas son
diferentes maneras de aplicar el mtodo y, por lo tanto, es un procedimiento ms
especfico que un mtodo. Por ejemplo: hay un mtodo general para asar la carne,
aunque pueden usarse diferentes tcnicas: a la parrilla, al horno, a la cacerola,
con un horno de microondas, etc.
Esta distincin entre mtodo y tcnica como procedimiento general y especfico
respectivamente, es la ms aceptada y reconocida dentro de la comunidad
cientfica. Greenwood seala, por ejemplo, al hablar de mtodos y tcnicas de
investigacin, que "un mtodo puede definirse como un arreglo ordenado, un plan
general, una manera de emprender sistemticamente el estudio de los fenmenos
de una cierta disciplina. Una tcnica, por el contrario, es la aplicacin especfica
del mtodo y la forma especfica en que tal mtodo se ejecuta" (2). Greenwood

hace una analoga diciendo que el mtodo es a la tcnica como la estrategia a la


tctica, es decir, la tcnica est subordinada al mtodo: es un auxiliar de ste.
Bunge sigue la misma orientacin para distinguir mtodo de tcnica, cuando
seala por ejemplo que "la ciencia es metodolgicamente una a pesar de la
pluralidad de sus objetos y de las tcnicas correspondientes"(3), o que "la
diversidad de las ciencias est de manifiesto en cuanto atendemos a sus objetos y
sus tcnicas; y se disipa en cuanto se llega al mtodo general que subyace a
aquellas tcnicas" (4).El mismo autor (5) distingue mtodos generales y mtodos
especiales, y tiende a reservar el nombre de tcnicas en relacin con estos ltimos
destacando, de esta forma, el carcter de especificidad de la tcnica en relacin al
mtodo. En suma, para Bunge: "el mtodo cientfico es la estrategia de la
investigacin cientfica: afecta a todo el ciclo completo de investigacin y es
independiente del tema en estudio. Pero, por otro lado, la ejecucin concreta de
cada una de esas operaciones estratgicas depender del tema en estudio y del
estado de nuestro conocimiento respecto a dicho tema. As, por ejemplo, la
determinacin de la solubilidad de una sustancia dada en el agua exige una
tcnica esencialmente diversa de la que se necesita para descubrir el grado de
afinidad entre dos especies biolgicas" (6).Por tanto, si hemos de respetar la
convencin precedente, resultar correcto decir "utilic esta tcnica para aplicar
este mtodo", y resultar incorrecto decir "utilic este mtodo para aplicar esta
tcnica" (aun cuando en esta ltima expresin se entienda mtodo como un
conjunto de pasos para aplicar la tcnica).

*Investigador Universidad Nacional de Colombia.


Archivo electrnico. Publicacin: 10/0411.