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O Realismo corresponde expresso literria predominante na segunda

metade do sculo XIX, poca em que prevaleceram os valores ideolgicos


que sustentaram a Segunda Revoluo Industrial.

A literatura realista, ao adotar uma postura esttica de valorizao da


objetividade crtica em oposio subjetividade idealista, funciona como
uma reao sensibilidade romntica. Havia grande interesse dos escritores
do perodo pela realidade social, e no mais pelas impresses
individualizadas sobre essa realidade.

Dentre as principais caractersticas do Realismo, podemos citar: a


valorizao do cotidiano, a preferncia pelos textos narrativos, o
anticlericalismo e a antimonarquia.

O Realismo se inicia na Frana com Madame Bovary, de Gustave Flaubert,


em 1857. De l, espalhou-se para o resto do mundo. Esse romance
apresentou criticamente (e pela primeira vez) um dos temas mais comuns
do Realismo: o adultrio feminino.

O Realismo se inicia em Portugal em 1865 com uma polmica literria


envolvendo partidrios desse movimento e do Romantismo. O primeiro
grupo foi liderado por Antnio Feliciano de Castilho; o segundo, por Antero
de Quental. Essa polmica ficou conhecida como Questo Coimbr.

Ea de Queirs o principal nome da literatura portuguesa realista,


provavelmente o principal romancista da histria de Portugal. Ele se
imortalizou com um estilo muito prprio, marcado pela caricatura, pelo
senso de contrastes, pela ironia fina e pela crtica ora dura, ora suave em
relao aos problemas sociais apontados pelos realistas.

A esttica do Realismo comea a se configurar no Brasil na dcada de 1880,


quando a sociedade brasileira passa por uma srie de transformaes
poltico-sociais, com a abolio da escravatura (1888) e a Proclamao da
Repblica (1889).

Literariamente, o Realismo comea em 1881, com a publicao de


Memrias pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis, e O mulato, de
Alusio Azevedo.

O Naturalismo foi uma vertente do Realismo que radicalizou os princpios


dessa escola literria. O Naturalismo adota uma postura determinista e

mecanicista para explicar o mundo. Os escritores naturalistas tiveram


predileo por temas at ento no explorados na literatura, como a
misria, os desvios patolgicos, a loucura, o incesto e a homossexualidade.
A linguagem empregada por eles no evita termos escabrosos, indecorosos,
perfeitamente adequados maneira como viam o mundo.

Alusio Azevedo o grande nome do Naturalismo no Brasil, autor de obras


como Casa de penso, O homem e O cortio, seu romance mais importante,
publicado em 1890.

O escritor mais importante de toda a literatura realista no Brasil, e


seguramente o maior nome da literatura brasileira de todos os tempos,
Machado de Assis, escritor polgrafo, que se dedicou a vrios gneros
literrios, mas que se destacou com sua prosa de fico, que inclui seus
contos e seus romances.

A obra machadiana costuma ser dividida em duas fases. Na primeira,


considerada imatura, mais prxima do Romantismo, Machado publica
quatro romances: Ressurreio (1872), A mo e a luva (1874), Helena
(1876) e Iai Garcia (1878). Na segunda, chamada de madura, ele
incorpora em sua obra as principais caractersticas do Realismo, sem deixar
de receber influncias de outras escolas literrias, em romances como
Memrias pstumas de Brs de Cubas (1881), Quincas Borba (1891), Dom
Casmurro (1900), Esa e Jac (1904) e Memorial de Aires (1908).

O estilo machadiano, perceptvel em suas obras da fase madura,


caracteriza-se pela digresso, pela ousadia artstica, pelo dilogo com o
leitor, pelo pessimismo, pela ironia e pelo humor fino. Sem deixar de guiarse pelos modelos consagrados da prosa em lngua portuguesa, Machado
soube ser inovador na medida certa.