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Joanna Wylde
#5 Reapers Fall
Srie Reapers MC

Traduo: Flvia. S.
Reviso: Brbara L.
Reviso Final e leitura: Anne Pimenta
Data: 11/2016

Reapers Fall Copyright 2015 Joanna Wylde

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SINOPSE
Ele nunca quis machuc-la.
Levi Painter Brooks no tinha nada antes dele se juntar ao clube
de motoqueiros Reapers. O dia em que ele ganhou seu patch, eles se
tornaram seus irmos e sua vida. Tudo o que eles pediram em troca foi
um brao forte e lealdade incondicional - uma lealdade que testada
quando ele preso e condenado priso por um crime cometido em seu
nome.
Melanie Tucker pode ter tido um comeo difcil, mas ao longo do
caminho, ela aprendeu a lutar por seu futuro. Ela escapou do inferno e
comeou uma nova vida, mas todas as noites ela sonha com um
motoqueiro cujo toque ela no pode esquecer. Tudo comeou to
inocentemente - apenas uma srie de cartas para um homem solitrio
na priso. Amigvel. Inofensivo. Seguro.
Agora Painter Brooks est voltando para casa... e Melanie est
prestes a aprender que no h espao para inocncia nos Reapers MC.

~3~

A SRIE
Srie Reapers MC Joanna Wylde

~4~

Prlogo
CALLUP, IDAHO
DIAS ATUAIS

PAINTER

Porra, Horse disse, olhando para o lado de fora atravs do


clube lotado. Fiz uma pausa, cerveja a meio caminho da minha boca e
me virei para seguir o seu olhar. Painter, irmo, voc tem que ficar
calmFoi quando eu a vi.
Melanie Tucker.
No.
Isso no estava acontecendo. Talvez eu estivesse tendo
alucinaes, porque eu no poderia imaginar uma realidade onde ela
realmente seria to malditamente idiota. Larguei minha garrafa de
cerveja, o vidro se estilhaando enquanto eu atravessava a sala. Tudo se
estreitou, a minha viso se tornando vermelha.
Calma a, filho, Picnic rosnou. Eu o respeitava pra caramba,
o amava como um pai... mas no havia uma maldita coisa que o
presidente dos Reapers MC poderia ter dito para me abrandar naquele
instante. Isso porque a me do meu filho estava na porta do clube, os
olhos arregalados e assustados. Ela sabia que tinha fodido tudo.
De
p
ao
lado
dela
estava
um
homem. Um
motoqueiro. Nmade? Ele colocou o brao ao redor dela como se ela
pertencesse a ele.
Sim. Ele colocou as mos na minha Melanie.
Exceto que ela no era minha e no tinha sido por um longo
tempo. Escolha dela, ento foda-se ela. Mas a tal liberdade que ela
queria tanto veio com uma regra e ela tinha acabado de quebrar essa
merda. Sem motoqueiros. No entanto, aqui estava ela com este idiota

~5~

fodido, um panaca que pensou que se vestir de couro lhe dava o direito
de existir.
Em um clube MC, no menos que isso.
Isso foi um problema. Um grande problema da porra. Aquele
terror em seu rosto foi totalmente justificado, porque ela estava prestes
a testemunhar um maldito assassinato. E no, isso no era apenas em
modo figurado. Em dez segundos eu tinha toda a inteno de arrancar
seu pau, o dar para comer com uma ponta de faca, e depois enfiar de
volta em sua bunda antes de repetir o processo.
Uma mo se envolveu em meu brao, silenciosamente me
advertindo - meu presidente, que tentava me acalmar. Eu me livrei dela,
dispensando o que inferno Pic estava tentando dizer enquanto eu me
lanava para frente, pegando o merdinha pela frente de sua camisa. Eu
o puxei selvagemente at o centro do salo. Um som abafado encheu
meus ouvidos e ao longe escutei a Mel gritar. Ento meu punho se
conectou com seu rosto, uma doce dor rasgando entre as juntas dos
meus dedos enquanto o tempo parava.
Eu amo lutar.
No apenas vencer, mas a onda de energia, a doura da dor, e o
incrvel foco que bate quando sua existncia inteira se limita a um
momento de propsito terrvel. primitivo e lindo, e nunca foi to bom
quanto o instante em que o novo namorado da Melanie caiu.
Eu o segui, socando seu rosto at virar hambrguer e saboreando
a fonte de sangue explodindo de seu nariz. Era purificante pra caralho sua vida tinha acabado. Mais gritos cortaram a nvoa de violncia.
Isso mesmo, porra, ela deveria estar gritando. Ela deveria
estar com um medo do caralho.
Seu babaca!
Eu sorri, porque vindo de Mel isso soou doce como o inferno. Ela
j me chamou de babaca de dez mil maneiras diferentes ao longo dos
anos, variando de um dio enfurecido aos insultos sussurrados entre
beijos. Isso funcionava para mim, tambm. Eu era um completo babaca,
mas por apenas uma vez ela teria que engolir tudo e lidar com as
consequncias.
Ela quebrou as malditas regras o trazendo aqui.
Nada de motoqueiros.

~6~

Simples, no? Uma condio que eu tinha dado a ela. Sem.


Fodidos. Motoqueiros. Tudo o que tinha a fazer era manter a bunda dela
longe do meu mundo, porque desde que eu no tivesse que ver ela
chupando o pau de outra pessoa, eu poderia fingir que aquilo no
estava acontecendo.
No era um conceito complicado.
Braos vieram ao redor de mim, braos fortes me separando da
minha vtima antes que eu pudesse terminar de mat-lo. Ento eu ouvi
a voz de Puck no meu ouvido.
Puck.
Meu melhor amigo. Puck, quem esteve cobrindo minhas costas
por um ano e meio na priso. Eu confiava minha prpria vida a ele, e eu
confiei nele agora. Eu deveria estar ouvindo, mas eu realmente,
realmente queria acabar com a vida deste fodido.
Eu me livrei de Puck, determinado a terminar com aquilo.
Ele no vale a pena, mano, disse Puck entre dentes. Melanie
ainda estava fazendo barulho. Entre ns, o maricas do seu namorado
gemeu e chorou, choramingando sobre como ele no queria
morrer. Sim, melhor voc implorar por sua vida, vadia. Voc o mata
aqui, voc nunca mais ver sua filha novamente. Seja qual for a merda
entre voc e a Mel, voc tem que pensar na Izzy.
Porra. Respirei fundo, me forando a acalmar enquanto eu estava
sobre o homem, olhando entre ele e Melanie.
Preciso me focar.
A imagem da minha linda beb loirinha do cabelo bagunado
passou pela minha cabea. Izzy. Eu faria isso por Izzy. Corri a mo pelo
meu cabelo, segurando a ira ardente dentro de mim.
Tire-o daqui, eu finalmente consegui rosnar. Ningum se
mexeu enquanto o homem rolava para o lado, choramingando como o
maricas que ele era. A bichinha no tinha sequer conseguido dar um
golpe. Uma parte distante de mim notou que ele usava couro com
patches da Harley Davidson, mas nada de MC. Quem ele pensava que
ele era vindo ao clube dos Silver Bastards? Isso no era um jogo.
Tire-o daqui antes que eu o mate!
Porra, Horse murmurou, avanando para pegar o idiota
pelas axilas. Um caminho se abriu quando ele comeou a arrastar o

~7~

homem para a porta. Melanie gritou comigo de novo, e eu me virei para


ela, a enfrentando. Era isso - eu tive o suficiente da sua merda. Ela
queria jogar? Perfeito, porque eu amava jogar, e ela sabia muito bem
que eu gostava de jogar duro.
Melanie estava prestes a ter um choque de realidade.
Picnic entrou na frente dela, os braos cruzados enquanto ele me
olhava.
No vai acontecer, filho.
No da sua conta, eu rosnei. Eu estava certo, tambm - e
da que sua old lady amava a putinha? Ele tem se metido entre mim e
Melanie por muito tempo, e esta ceninha de hoje noite no era da
conta clube. Melanie era minha para lidar. No havia um homem na
sala que tinha o direito de dizer o contrrio, incluindo o meu presidente.
Foi ela quem veio aqui, eu o lembrei.
Eu nem mesmo sabia onde estvamos indo! Melanie gritou
atrs dele. Foi apenas um encontro, seu babaca!
Minha viso se encheu de vermelho novamente. Minha mandbula
se apertou, e eu senti o cheiro do sangue em minhas mos. Ele um
fodido motoqueiro. Voc quebrou as regras, Mel. Venha aqui.
No vai acontecer, disse Pic, com o rosto sombrio. Eu no
vou lidar com isso esta noite. Painter, arraste sua bunda para
casa. Melanie, voc vem comigo.
O ar ao nosso redor congelou. Os irmos - Silver Bastards e os
Reapers estiveram assistindo o tempo todo, mas agora havia uma
nova silenciosa intensidade no ar. Isto tinha acabado de ser apenas um
confronto entre mim e uma mulher a um embate entre dois membros de
pleno direito, e ns no costumvamos expor essa merda fora da sala
de reunies. Pic pode ser o presidente, mas como eu disse, isso no era
da conta do clube.
Ele precisava se afastar. Agora.
De repente Mel o empurrou para fora do caminho, embora como
ela fez isso eu no tinha ideia - ela pesava talvez um centavo e meio, a
bruxinha.
O que eu fao no da sua maldita conta! ela gritou.

~8~

Eu observei os olhos de Pic e ele deu de ombros, sabendo que


tinha sido dispensado. Foda-se isso. Eu estou farto de vocs dois.
J era hora. Eu dei Mel um sorriso preguioso, saboreando o
momento em que ela percebeu o que tinha acabado de
acontecer. Poderamos estar na casa de outro clube, mas os Silver
Bastards eram como irmos para os Reapers. Pic havia falado porque
Mel era prxima de sua old lady, mas ele estava passando dos
limites. Se ela tivesse mantido a porra da boca fechada, ela poderia ter
sado daqui. Agora? Nem tanto.
Eu vou te dar uma carona para casa, Mel, eu disse, em uma
ameaa suave, apreciando o choque repentino em seu rosto. Podemos
conversar quando chegarmos l. Privacidade, sabe?
Ela olhou ao redor, os olhos arregalados. Ela conhecia metade dos
homens presentes esta noite, mas eles poderiam ser estranhos e nada
mudaria. Ruger. Gage. Horse. Puck. Todos olharam de volta para ela, os
olhos frios. Nenhum deles iria levantar um dedo para proteg-la - no
de mim.
Porra... ela sussurrou. Sim, aproveite seu choque de
realidade, baby.
Talvez ns vamos fazer isso tambm, eu disse, pensando na
buceta quente e doce dela. No tinha sentido ela por anos agora, mas eu
ainda sonhava com ela todas as malditas noites.
Eu a alcancei, puxando-a em meus braos enquanto ela
gritava. Ningum se mexeu. Segundos depois, eu a tinha sobre meu
ombro, levando-a noite afora. Suas mos batiam em minhas costas, o
que era adorvel, porque ela no tinha a menor chance.
A pequena Melanie estava toda crescidinha.
Eu passei cinco anos danando o ritmo dela, mas essa merda
acabou. Na minha cabea, ela tinha perdido sua liberdade no instante
em que ela jogou a perna por cima da moto de outro homem.
Agora tudo que eu tinha que fazer era por algum sentido nela.

~9~

Captulo 01
CINCO ANOS ANTES
SOUTHERN CALIFORNIA, INSTITUIO CORRECIONAL

Caro Levi,
Sabe, um dia voc devia realmente me contar como voc iniciou o
seu trabalho artstico. Parece que eu compartilho tudo com voc, mas voc
nunca me disse nada real sobre si mesmo. meio estranho. Eu continuo
pensando que eu deveria parar de escrever para voc, porque no como
se ns realmente nos conhecssemos. (Eu ainda no entendo muito bem
por que voc me emprestou seu carro por todo esse tempo, mas eu
realmente aprecio isso - eu me certifico que o leo seja trocado e outras
coisas.) Ento, alguma coisa acontece e eu me encontro querendo falar
com voc sobre ela, da eu escrevo novamente.
De qualquer forma, voc no precisa escrever de volta se voc no
quiser. Eu sei que voc acha que eu sou apenas uma criana, mas eu
tenho vinte anos agora e eu j vivi minha prpria merda.
Ok, eu tive que parar de escrever por um tempo. Jessica passou por
aqui - estamos procurando uma casa juntas esse semestre. (Hum, s
para voc saber, ela me contou. Sobre voc e ela, quero dizer. Ela disse
que no significou nada, mas eu no consigo evitar me perguntar se voc
ainda pensa sobre ela assim.) Ela est indo muito bem, por falar
nisso. Acabamos de terminar o perodo escolar de vero, e ela conseguiu
uma pontuao de 3,00 GPA1, o que meio que foi um arraso. Estou super
orgulhosa dela, porque ela tem dificuldades de aprendizagem, ento no
como se tivesse sido fcil. Tenho uma boa notcia, tambm - me
disseram hoje que eu estou recebendo uma bolsa de estudos integral das
mensalidades/livros, o que significa que eu posso usar o resto do meu
financiamento para viver. Eu no vou ter que trabalhar este ano, ento eu
estou acumulando crditos. Se tudo der certo, eu vou me transferir para a
Universidade de Idaho, em janeiro, um semestre inteiro mais cedo!
Ento... aconteceu algo que eu queria contar a voc. Eu conheci um
Nos EUA a sigla GPA significa Grade Point Average, e se refere ao rendimento
estudantil do aluno. No caso, uma nota 4 = A, 3 = B, 2 = C, 1 = D e F = 0.)
1

~ 10 ~

cara. Ele bonito, e ns fazemos aniversrio no mesmo dia - no


engraado? Ns fomos a uma festa em uma casa no centro da cidade e
eles estavam cantando Parabns para ele e, em seguida, Jessica
comeou a cantar Parabns para mim e as coisas meio que se
desenrolaram a partir da. Ns j fomos em alguns encontros, e ele
acabou me perguntando se poderamos ser exclusivos.
O que voc acha sobre isso?
Quero dizer, voc acha que um cara deveria estar pedindo
exclusividade depois de to pouco tempo? Eu sei, eu provavelmente
deveria conversar com Loni sobre isso, mas ela se preocupa tanto o
tempo todo, e... de qualquer maneira... eu s queria saber a sua opinio.
Eu devo comear a namorar ele pra valer? Algum motivo porque
no deveria?
Melanie
PS Obrigada pelo desenho que voc enviou - quase parece como
se eu estive l. Toda vez que vejo um de seus esboos eu fico louca. Eu
no consigo imaginar ser capaz de criar algo parecido.

Eu dobrei a carta com cuidado, e dei uma olhada pelo ptio. O ar


estava quente realmente, perfeito - e eu pensei em Idaho, onde voc
no poderia sentar do lado de fora desse jeito pela maior parte do ano.
A nica coisa boa sobre a priso era que eu no tinha congelado
minha bunda no inverno passado. As pessoas l de casa aguardavam o
ano todo para tentar achar algum sol durante os meses frios, mas eu
consegui minhas frias de imigrao de graa. Ao longe, Puck apareceu
para mim, caminhando aparentemente sem rumo. Eu sabia melhor. Ele
tinha merda para distribuir, e era meu trabalho cobrir suas costas e me
certificar que ningum notasse nada enquanto ele fazia suas rondas.
Foi a quando o Prince Fester dos Fuckwits correu ao meu
encontro, com um sorriso irnico.
Voc recebeu uma nova carta da Melanie? ele perguntou, os
olhos brilhando. Dei de ombros, tentando ignor-lo. Esse idiota era o
companheiro de cela meu e de Puck, e eu pensava seriamente em dar
um p na bunda dele pelo menos duas vezes por dia.
Ela mandou alguma foto? ele perguntou, lambendo os
lbios. Eu lutei contra um grunhido.

~ 11 ~

Cala a porra da boca. Se eu pegar voc tocando na foto dela de


novo, eu vou matar voc. Isso no uma piada, Fester. Puck e eu j
planejamos exatamente como vamos fazer isso.
Seu sorriso desapareceu, seus sentimentos obviamente
feridos. Jesus me ajuda, apenas um pedacinho... isso tudo que eu
quero. Apenas um golpe de faca para tirar sua lngua. Voc no est
falando srio.
Eu no respondi, porque o homem tinha o crebro de uma
criana de oito anos de idade. Um menino de oito anos viciado e
perigoso, que tinha cometido assalto mo armada durante metade da
sua vida, mas confie em mim - ele tem uma sria deficincia na rea de
QI. Puck sempre me dizia para ser paciente com ele, e eu tentava. De
verdade. Eu tentava pra caralho, mas s vezes levava tudo de mim para
no cortar sua lngua de verdade.
Ento, eu tive uma ideia, disse ele, se inclinando contra a
parede ao meu lado.
Cala a boca e vai embora.
Ele franziu a testa. Eu o ignorei at que ele foi embora como um
cachorrinho chutado, mantendo os meus olhos em Puck enquanto ele
se desviava para um grupo de skinheads. Sempre achei isso
engraado. Eles o chamavam de vira-lata por trs das costas, mas
quando ele tinha produto, eles estavam felizes em perdoar o Sr.
Redhouse por seus muitos pecados contra a raa ariana. Eu teria rido
se eu no estivesse to ocupado em me certificar de que ningum o
matasse.
Apenas mais duas semanas.
Mais duas semanas nesse buraco de merda, ento eu estarei indo
para casa em Coeur d'Alene. Voltando para a minha moto e meu
clube. Meus irmos.
Melanie.
A linda Melanie, dirigindo por a no meu carro porque eu me
sentia culpado por deix-la sozinha e sem meio de transporte aquela
ltima noite... Cristo, pensei que estaria emprestando a ela por alguns
dias, e agora que ela estava com ele por um ano. Ridculo, mas quem eu
estava enganando? Eu gostei da ideia dela no meu carro - dela
pensando em mim todos os dias. Dela me devendo uma.
No como se eu precisasse da maldita coisa na priso.
~ 12 ~

Me abaixei, sentindo a carta no bolso, perguntando o que diabos


eu deveria dizer a ela sobre o idiota tentando entrar em suas
calas. Queria dizer que ela deveria dar o fora nele - ele no era bom o
suficiente para ela. Ela era muito jovem, muito afvel, e muito bonita
para alguns filhos da puta de vinte e poucos anos querendo dar uma
gozada. Ele no se importava com ela tambm - ele s queria
transar. Todos eles so assim. Talvez ele desaparecesse algum dia,
embora comigo j se passaram cinco e eu ainda no desapareci.
Eu no tinha direito a uma opinio, no entanto. Ela mal me
conhecia. Havamos passado talvez oito horas juntos no total, e acredite
em mim quando eu digo que no houve nenhum final feliz. Eu lhe dei
uma carona para casa, assisti a um filme com ela. A levei para jantar
para tir-la do caminho do clube - no foi nem mesmo um jantar
particularmente agradvel, no como ela merecia. Ela no era nada
para mim.
Puta que pariu.
Puck olhou na minha direo, dando um aceno com seu
queixo. Negcio feito. Eu me afastei da parede, andando lentamente em
direo a ele. Fester tentou me seguir, mas eu o cortei com um olhar
estreito. Apenas outro dia, exatamente como todos os outros que eu
passei aqui nos ltimos treze meses.
S que no era.
Hoje eu descobri que algum pentelho estava farejando sobre a
Mellie, e no havia uma maldita coisa que eu pudesse fazer sobre
isso. Por tudo que eu sabia que ele estava fodendo ela agora, dizendo a
ela o quanto ele a amava.
Jesus.
Ela provavelmente se apaixonaria por ele tambm.

Mel,
Voc sabe, eu escrevo essas fodidas cartas para voc, mas elas
so falsas. Eu pergunto sobre seus amigos e sua escola e se voc est
conhecendo pessoas. baboseira, Mel.
Aqui est a minha realidade.

~ 13 ~

Ontem eu esfaqueei algum antes que ele pudesse me


esfaquear. Puck e eu vendemos alguma merda para um grupo de
supremacistas brancos e que se viraram e venderam a mesma maldita
coisa para alguns mexicanos. Tivemos pudim com o nosso jantar para a
sobremesa.
Ento eu me masturbei trs vezes pensando em voc.
Esses so os pontos altos. Como um conto de fadas, certo?
Me lembrar de voc me faz continuar, o que no faz a porra de
sentido nenhum. Eu mal toquei em voc. Eu ainda penso sobre como voc
cheirava quando se sentou ao meu lado no sof, no entanto. Voc era
apenas esta coisinha e voc estremeceu debaixo do meu brao. Eu sabia
que voc estava com medo do filme e eu poderia ter escolhido outra coisa,
mas eu queria uma desculpa para te abraar.
Foi quando eu comecei a pensar seriamente sobre ns trepando.
Eu tive a viso de empurrar voc de cara nas almofadas, em
seguida, arrancar o sua cala jeans e empurrar to profundo que voc
sentiria isso no fundo da sua garganta. Esse o tipo de cara que eu sou,
Mel, e por isso que voc deve ficar longe de mim.
Me d a chance, e eu vou te prender embaixo de mim e continuar
bombeando, no importa o quo duro voc tente fugir. Eu sonho com isso
toda noite, eu bato uma com isso, e hoje eu pensei seriamente em matar
um homem porque ele tem as mesmas fantasias sobre voc que eu
tenho. Naquela primeira noite, eu prometi a London que eu no tocaria em
voc, mas meu pau j estava duro por horas. Ainda bem que ela
apareceu naquela hora ela salvou a sua bunda. No foi uma sorte?
Quando eu te levei para jantar, eu ia ser bom. Eu tentei ser bom. Eu
sabia que voc no entendeu por que eu te chamei para sair ou o que
aquilo significava. Eles precisavam de voc fora do caminho, Mel. Esse
era meu trabalho te manter ocupada. E eu prometi a London que eu no
jogaria merda em voc, mas ela estava mentindo para ns o tempo todo e
eu ficava me perguntando se isso significava que a minha promessa no
contava mais.
Tenho a maldita certeza de que no tem contado faz tempo.
Voc estava falando e sorrindo e corando. Meu pau estava to duro
que quase quebrou ao meio quando tentei me levantar. Levou tudo que eu
tinha para no jog-la na minha moto e fugir com voc... eu quero te
amarrar e gozar em sua bunda e enfiar meu pau garganta abaixo at

~ 14 ~

voc engasgar. Eu quero seu cabelo em pequenas marias-chiquinhas de


menininha para que eu possa segurar firme enquanto eu foder a sua
cara. Eu quero que voc chore e grite e me d tudo. Eu quero POSSUIR
voc, porra. Como a realidade disso, Mel? Voc ainda quer o meu
conselho sobre meninos?
Estarei voltando para casa em breve. Voc deveria fugir enquanto
voc ainda pode, Mel. Eu vou te deixar suja, to suja que voc nunca vai
ficar limpa novamente. Eu vou fazer voc me pagar de volta da maneira
mais difcil. Voc acha que voc est crescidinha, mas voc no est. H
tanta coisa que eu poderia te ensinar... fazer com voc. Jesus, se voc
soubesse, voc nunca escreveria para mim novamente.
Voc deve se mudar para o Alasca.
Mudar o seu nome.
Boa sorte, no entanto, porque eu vou encontr-la e tom-la e-

Puta que pariu.


Eu soltei meu lpis, me perguntando por que eu pensei que esta
era uma boa ideia. Eu no iria enviar isso, claro. Eu lhe enviaria
alguma pequena nota amigvel e diria que ela deveria estar namorando
e se divertindo. Mas uma parte de mim pensava que escrever meus
verdadeiros pensamentos poderia acabar com minha obsesso. Em vez
disso, meu pau estava como uma rocha. Mais uma vez.
Ainda.
Sempre.
Eu comecei a rasgar o papel em pedacinhos, porque de forma
alguma eu queria que Fester lesse essa porra. Ele sempre vasculhava
nosso lixo como um rato. Puck no precisava ver isso, tampouco. Ele
era meu irmo - melhor irmo que eu poderia ter, e ele provou isso em
milhares de formas, desde que nos prenderam - mas maldito seja se ele
precisava saber quo pau-mandado eu tinha me tornado.
Certo... a quem eu estava enganando?
Puck provavelmente estava rindo pra caralho sobre isso agora.
Eu peguei outro pedao de papel, pensando que eu deveria
escrever a ela uma carta de verdade. Parabeniz-la quanto s suas
notas e, em seguida, dizer que ela deveria encontrar um namorado
~ 15 ~

decente. As palavras no vieram, no entanto. Estava ocupado demais


pensando em seus lbios, eu acho. Eles eram redondos e
cheios. Criados por Deus expressamente para chupar um pau. O meu
pau. Logo em seguida, ele passou de dolorosamente duro para um pilar
de concreto em minhas calas, desesperado por alguma ao.
Eu te desenhei algo, Fester disse, me oferecendo um sorriso
bobo de seu beliche. Ele ergueu um pedao de papel coberto de laranja
brilhante e lpis vermelho. O vermelho era sangue escorrendo da figura
dos corpos que ele tinha desenhado. Eu no tinha nenhuma fodida
ideia do que as espirais de laranja deveriam ser. Talvez as vozes em sua
cabea?
Ele gostava de falar sobre sua arte comigo, como se tivssemos
algo em comum. s vezes eu quase podia ver de onde ele estava
vindo. Pensamento assustador da porra.
Deixe meu irmo em paz, disse Puck Fester, sua voz
dura. Ele j estava deitado para a noite, lendo algum livro de
histria. Atiradores da Segunda Guerra Mundial - ele amava essa
merda. As luzes sero apagadas logo de qualquer maneira. Larguem
seus lpis e vo para a cama, filhos da puta.
Fester riu, e eu permaneci dolorido. Meu beliche estava h apenas
trs passos de distncia, mas cada passo era uma dor pior do que a
ltima. Senti que meu pau poderia se dividir ao meio, havia muito
sangue preso l dentro. Desabei em minhas costas, esperando que as
luzes apagassem.
Isso quando eu me masturbo.
Mais uma vez.
Todos ns fazemos isso.
Melhor Fester no gozar nas minhas fotos da Mel. Eu
realmente iria mat-lo. As luzes se apagaram com um rudo
ensurdecedor, como algo sado de um filme. Nunca entendi isso - o
apertar um boto no deveria ser to alto.
Sinistro.
Segundos depois, minhas mos estavam em minhas calas,
empurrando-as para baixo quando eu levantei meus quadris. Meu pau
saltou livre e eu me perguntei pela milsima vez como eu seria capaz de
manter minhas mos longe dela quando chegasse em casa.

~ 16 ~

Fester grunhiu na escurido enquanto eu pegava o meu pau.


Cristo.
Mais duas semanas.
Se eu tivesse algum tipo de decncia, eu a deixaria em
paz. Sim. Eu poderia fazer isto. Eu provavelmente j imaginei o quo
linda ela era de qualquer forma. Os homens constroem todos os tipos de
fantasias loucas interiormente - sempre caindo na merda quando eles
voltam realidade. Mel era apenas mais uma vadia, uma com muita
bagagem. E eu no queria ela realmente. Com certeza no precisava
dela.
Certo. Quem diabos eu estava enganando?

~ 17 ~

Captulo 02
UM MS DEPOIS
COEUR D'ALENE

MELANIE

Ento, ele nunca ligou para voc? Kit perguntou, os olhos


arregalados. Quero dizer, eu entendo que os caras podem ser
confusos, mas emprestar o carro dele para voc pela porra de
um ano, te escrever toneladas de cartas da priso e depois pedir para
voc devolver as chaves ao meu pai para que ele no precisasse ver
voc? Isso bizarro.
Eu no quero falar sobre isso, eu murmurei, lanando um
olhar de morte atravs da mesa para Jessica, a traidora. Minha melhor
amiga prestes-a-se-formar parecia profundamente despreocupada com
o fato de que ela tinha me trado.
Piranha.
Eu no culpo voc, Em anunciou, estendendo a mo para a
garrafa de vinho. Eu no gosto de falar sobre Painter, tampouco. Ele
fodeu com a minha cabea por muito tempo. Eu tinha a maior queda
por ele quando ele era um prospecto.
Voc o deixou mexer com voc, disse Kit, o copo na frente de
Em para que ela reabastecesse. Em deu um tapa na mo dela, e de
repente as irms estavam brigando pela garrafa como crianas do
jardim de infncia brigavam por um cookie.
Olhei para Jessica me perguntando como a nossa tarde de sextafeira tinha se transformado em uma festa de bebedeira aleatria com
duas mulheres que eu mal conhecia, porque Kit e Emmy Hayes eram
meio doidas. Jess me deu um encolher de ombros tipo no olhe para
mim antes de beber o seu prprio copo de vinho. Estendi a mo para
pegar alguns biscoitos da bandejinha redonda de queijo/carne que Em
trouxe quando ela apareceu em nossa casa do nada. (Kit tinha sido
encarregado da bebida).

~ 18 ~

Ha! Em comemorou, levantando a garrafa triunfante.


Chupa essa, Kit. De volta aos negcios - ns temos que descobrir a
coisa perfeita para a festa de despedida de solteira de London. At agora
ns temos uma noite para danar e strippers surpresa.
Eu no acho que Reese vai gostar dela com strippers, eu
murmurei, derrubando algumas migalhas porque eu tinha esquecido do
biscoito que tinha acabado de colocar em minha boca. Eca. Peguei meu
copo de gua, bebendo avidamente. Fogo lquido se derramou na minha
garganta. Engasguei e, em seguida, Jess bateu nas minhas costas
enquanto todas olhavam para mim. Lentamente, eu recuperei minha
respirao, sabendo que meu rosto devia estar vermelho como uma
beterraba.
Isso era vodca pura, eu engasguei, olhando para o copo de
plstico verde. Eu tinha pego o copo de Kit no lugar do meu obviamente ela no era das que bebiam apenas gua.
Eu sei, disse Kit, balanando a cabea seriamente. mais
eficiente dessa forma.
Ento voc est misturando vodka com seu vinho?
perguntou Em.
No, eu estou misturando vinho com minha vodka, Kit
explicou. Economiza tempo. Falar sobre papai se casando novamente
estranho - a bebida ajuda.
Me recostei na minha cadeira, olhando entre as duas irms,
ponderando a situao. Jessica e eu acabamos de nos mudar pra c h
uma semana. Nosso novo apartamento era na realidade um dos lados
de uma construo mais antiga, uma casa histrica no centro da
cidade. O lugar estava caindo aos pedaos, e mais cedo ou mais tarde
algum iria derrub-lo e construir algo moderno e espetacular. At
ento, ela havia sido dividida em quatro apartamentos - dois no subsolo
e dois dividindo a casa ao meio, no estilo casa geminada.
Eu amei.
Ns temos uma varanda gigante na parte frente, e havia uma
porta ao lado da cozinha que dava para um jardim sombreado cercado

~ 19 ~

por rvores. Ns encontramos um velho carretel de madeira2 em uma


caamba para usar como uma mesa de piquenique. E a onde ns
estvamos agora - aglomeradas em torno dela, sentadas em velhas
cadeiras de acampamento. Conveniente, visto que ainda no
possuamos uma mesa para a sala de jantar. Talvez a gente leve ela
para dentro de casa quando o tempo esfriar... assim como a nossa nova
casa, consideramos a mesa uma conquista enorme. London - a tia de
Jessica, que criou e me acolheu, tambm - e seu old man, Reese Hayes,
insistiram que o lugar era uma merda.
Tecnicamente, eles provavelmente estavam certos.
A casa tinha cem anos de idade, pelo menos, com a pintura
descascada e um declive no telhado da varanda to perturbador que eu
fiz uma deciso consciente de no pensar muito sobre isso especialmente desde que o meu quarto (um antigo alpendre que tinha
sido fechado) estava logo acima da estrutura frgil. A gua quente
estava disponvel por apenas metade do tempo normal, e se tornava
super fria caso algum abrisse uma torneira em qualquer lugar na casa
durante o banho. As paredes eram finas, to finas que mal podiam
segurar os preguinhos que usvamos para pendurar os psteres, e a
geladeira fazia um chiado to assustador que soava como a respirao
fria de um assassino durante noite. (No que eu j tivesse escutado a
respirao fria de um assassino durante noite, mas eu tinha uma
imaginao frtil).
Mas ainda era nosso, apesar de tudo.
A nossa primeira casa de verdade como adultas.
Ns tnhamos bons vizinhos em sua maior parte, tambm. Na
outra metade da casa morava trs rapazes que estudaram na Faculdade
de North Idaho, assim como ns. Eles eram barulhentos e mal
educados, mas at agora estavam dispostos a dividir a grelha que eles
tinham na varanda, e eles mataram uma cobra para a menina que mora
em um dos apartamentos do subsolo. No segundo apartamento no
andar de baixo morava um cara que parecia ser um pouco mais
desajustado que o resto de ns. Jessica achava que ele poderia ser um

~ 20 ~

traficante de drogas. Eu odiava julgar, mas ns estvamos aqui h uma


semana agora e eu nunca tinha visto algum ter tanta companhia indo
e vindo tarde da noite - havia carros parando para visitas rpidas at as
duas ou trs horas todas as manhs.
Ns tnhamos decidido no contar Reese - ele provavelmente
mataria o cara... bem, menos se ele estivesse na folha de pagamento do
Reapers MC ou algo assim. Reese era o presidente do clube MC, e eu
nunca tinha entendido totalmente o que ele fazia para viver.
s vezes melhor no saber.
Kit e Em eram suas filhas, e, aparentemente, agora elas eram
nossas novas melhores amigas. Jess tinha mencionado que elas
estariam na cidade - os Reapers estavam tendo algum tipo de grande
festa para o Dia do Trabalho, e as pessoas viriam de Washington,
Oregon, Idaho e Montana para as festividades. Elas at nos convidaram,
por causa de London... mas o que diabos ns ramos dela, afinal?
Jessica era sobrinha de London, o que a fazia parte da sua
famlia. Eu tenho sido amiga de Jessica durante anos e London tinha
me criado por metade da minha vida, ento eu acho que de alguma
forma eu era parte da famlia tambm.
No havia um nome rpido e fcil para uma configurao como a
nossa, embora isso no a tornasse menos substancial. Isso realmente
meu bateu quando Loni me pediu para ser uma das suas damas de
honra. Agora que ela tinha se juntado com o presidente dos Reapers
MC, eu percebi que isso significava que o clube de alguma forma agora
fazia parte do nosso mundo. Mesmo sob outras circunstncias, eu
realmente poderia ter considerado ir a essa festa. No entanto, eu no
podia ir - Jess odiava o clube e ela se recusava totalmente a visitlo. Alguma coisa ruim aconteceu com ela l no ano passado. Eu no
tinha certeza sobre os detalhes, e eu no me importava, tampouco. Se
ela no queria ir, ento eu no queria ir tambm. Ns simplesmente
ficaramos em casa e adiantaramos nossa lio de casa enquanto todos
eles festejavam. Ou, pelo menos, era nosso plano antes de Kit, Em e sua
bebida aparecessem do nada para falar sobre planos para festa de
despedida de solteira.
Ok, ns estamos completamente fora de sintonia aqui, disse
Jessica. Eu pisquei para ela, sentindo o mundo ao meu redor girar um
pouquinho. Aquele ltimo gole de vodka me bateu forte. Ser que
London quer uma festa de despedida de solteira? Eu simplesmente no
consigo v-la gostando de algo assim.

~ 21 ~

Toda mulher quer uma festa de despedida de solteira, Kit


falou. E ns vamos fazer isso direito. Eu admito - eu no estava
concordando com eles juntos no incio. Ainda fico injuriada pensando
que ela est dormindo com o meu pai, noite aps noite...
Antes ela do que as meninas aleatrias que ele costumava levar
para casa, disse Em, franzindo o nariz. Metade delas eram mais
novas do que eu. Uma vez ele at mesmo fodeu uma menina vestida de
cenoura. London um grande passo frente.
Jess e eu nos entreolhamos. Cenoura?
Pergunte a ela sobre a cenoura! Eu murmurei para Jess.
De jeito nenhum, ela murmurou de volta, os olhos arregalados.
Ok, ento eu posso ver duas maneiras de fazer isso,
declarou Kit. Ns podemos fazer o que for preciso para fazer London
feliz ou podemos fazer o que for preciso para fazer a cabea do papai
explodir, o que me faria feliz. Ento, eu voto por explodir a cabea dele.
A chave planejar algo que ela v gostar e que ainda v fazer a
cabea dele explodir, eu declarei, caindo no esprito da coisa.
Deveramos trazer alguns strippers para ela e, em seguida, mandar
fotos deles se esfregando nela para ele.
Podemos usar A Linha? Jessica perguntou intrigada. A
Linha era um clube de strip de propriedade dos Reapers. Eu tinha
passado de carro em frente a ele, mas nunca entrei.
uma opo, disse Kit. Eles no vo querer fech-lo e
perder dinheiro, mas talvez ns possamos pedir uma programao
especial para uma noite das mulheres. Eu sei que eles fizeram isso
antes. Dessa forma, eles ainda fazem algum dinheiro, podemos fazer
uma festa para London, e a cabea do papai vai explodir. Todo mundo
sai ganhando.
Me levantei devagar, cambaleando.
Preciso fazer xixi, falei gravemente, mais bbada do que eu
imaginava. Deveria ter comido mais biscoitos..., exceto que o ltimo
tinha tentado me matar. Bastardinhos sorrateiros.
Voc precisa
da sua piada, porque
pensava que eu era,
embora, e eu percebi

de ajuda? perguntou Jess, e eu comecei a rir


claro que eu no precisava de ajuda. O que ela
uma criana da pr-escola? Ningum mais riu,
que ela estava falando srio. Isso foi ainda mais

~ 22 ~

engraado, ento eu comecei a gargalhar ainda mais. To forte que eu


ca, derrubando todas tambm.
Voc tem certeza que no precisa de ajuda? perguntou
Kit. Eu balancei a cabea, o que me deixou tonta novamente.
No, eu acho que posso lidar com isso.

***

Foi preciso muito mais tempo para terminar do que eu esperava,


principalmente porque eu acidentalmente tranquei a porta do banheiro
por dentro, ento no consegui descobrir como destranc-la.
Eu realmente precisava parar de beber do copo de Kit.
Ento tudo o que ele fez foi olhar para ela e dizer 'ei', Jess
estava dizendo a elas quando voltei. Merda. Ela estava falando sobre
Painter novamente, possivelmente o meu assunto menos favorito do
mundo.
Ele tinha voltado da cadeia h duas semanas agora. Eu esperava
que ele me ligasse. Em vez disso, eu recebi uma mensagem texto de
Reese me dizendo para deixar o carro e as chaves na casa dele, e em
ento, nada. No que eu achasse que Painter me devia algo - claro que
ele no devia - mas eu queria pelo menos o agradecer. (Ok, isso no
verdade - eu queria pular em cima dele, porque eu tinha uma grande
queda por ele, mas eu tambm tinha alguma dignidade Eu teria
resolvido tudo com um breve obrigada e talvez fizesse alguns cookies
pra ele).
Vamos falar sobre outra coisa, eu declarei.
No, eu quero ouvir isso, disse Kit, pronunciando as
palavras dela ligeiramente. Voc me distraiu antes, mas agora que
temos a coisa toda dos strippers resolvida, podemos nos concentrar.
Eu suspirei, me perguntando se eu poderia simplesmente
estrangular Jessica. No, provavelmente no. Ela no era muito grande,
mas era magra e anormalmente forte. Isso no terminaria bem para
mim. Poderia muito bem me render ao inevitvel e contar tudo pra elas.

~ 23 ~

Ento, eu conheci Painter no ano passado, eu comecei,


franzindo a testa. Eu realmente no queria falar sobre isso. Quer
saber? Estou com fome. Vamos pedir uma pizza.
Ns vamos deixar voc comer assim que contar a histria toda,
disse Kit, farejando sangue. Cuspa. Eu quero ouvir tudo.
Que saco. Eu nem mesmo conhecia as filhas de Reese Hayes
muito bem - ns s tnhamos nos encontrado algumas vezes antes de
hoje, nos feriados. Eu j me sentia como uma intrusa na casa de Reese,
e com suas filhas l, tinha sido pior. No Natal do ano passado, eu me
retirei logo depois do jantar para o meu dormitrio, inventando uma
histria estpida sobre ter me voluntariado em algum lugar apenas
para me afastar.
Ento eu conheci Painter ano passado, eu comecei de
novo. O vi apenas algumas vezes, na verdade. Ento, ele foi para a
priso e eu comecei a escrever cartas.
Eu disse a ela que era uma m ideia, disse Jessica
piedosamente. Ele no um cara legal, apesar da coisa toda de
emprestar o carro dele.
Isso verdade, Em entrou na conversa. Ele no nada
legal.
Vocs querem ouvir a histria ou no? perguntei, enchendo
minha taa de vinho. Pensar em Painter estava acabando com minha
diverso. No deveria fazer isso.
Conte a histria, disse Kit, estreitando os olhos.
Ento, quando ele foi embora para a Califrnia, ele me deixou
com o carro dele - que supostamente era apenas por uns dias. Ento ele
foi preso e disse a Reese que eu poderia continuar usando o carro. Eu
escrevi para agradec-lo, e eu acho que eu apenas comecei da, eu
disse. As cartas de Painter eram to doces, mesmo que eu s o
tivesse encontrado algumas vezes antes dele ser preso. Ele nem mesmo
me tratou como uma garota, no de verdade. Mas ele foi to...
protetor. Eu me senti estpida ao escrever para ele no comeo, mas
quando ele continuou a escrever de volta, eu me senti especial. Ento,
um dia - logo antes deles libertarem ele - eu recebi uma carta dele
dizendo que era estranho eu no ter um namorado, e que talvez eu
devesse ir a mais encontros. Eu senti como se tivesse levado um chute
no estmago. Eu acho que me enganei sobre o quo grande a minha
paixonite por ele era.

~ 24 ~

Eu tentei avis-la, disse Jessica tristemente. Ela no me


escutou.
Elas nunca escutam, Kit respondeu, sua voz cheia de
sabedoria triste. Eu juro, se as pessoas simplesmente seguissem as
minhas instrues, elas seriam muito mais felizes.
Olhei de relance para Em, que revirou os olhos.
Poderia muito bem cuspir o resto da histria, Jess
ordenou. Eu suspirei.
Ok, ento depois disso eu nunca mais ouvi falar dele
novamente - ele no me ligou quando ele voltou para a
cidade. Nada. Ento ns nos mudamos para c na semana passada e
Reese apareceu com alguns dos caras do clube para nos ajudar...
As palavras sumiram enquanto eu me lembrava. Foi to
humilhante. Reese e Loni apareceram com uma grande caminhonete, e
logo atrs deles estava Painter, montando sua moto, juntamente com
alguns outros motoqueiros, caras jovens no muito mais velhos do que
eu. Eu assisti - hipnotizada quando ele cuidadosamente estacionou
sua Harley no lugar, em seguida, cruzou uma perna sobre o assento,
procurando o meu olhar.
Ele estava mais bonito do que eu me lembrava.
Maior, tambm. Eu acho que ele passou algum tempo levantando
peso na priso. Seu cabelo tinha crescido um pouco. Quando eu o
conheci, seu cabelo era curto e espetado, e um loiro to descolorido que
machucava os olhos. Ele ainda no era longo, mas no era mais o
branco descolorido brilhante. Era desgrenhado. Natural. Suas mas do
rosto estavam definidas, seus traos esculpidos e mais fortes do que eu
me lembrava, e havia algo assustador em seus olhos azuis plidos.
Ele no estava olhando para mim - ele estava olhando atravs de
mim. At aquele momento eu tinha a esperana de que ele estava
apenas ocupado ou algo assim. O quo estpido foi isso?
Tudo o que ele disse foi hey, eu disse s meninas. Como
se eu fosse uma estranha, e era bvio que ele no queria
conversar. Apenas assentiu com cabea quando eu o agradeci e fui
embora. Ele ajudou a carregar as nossas coisas, mas eu juro, ele foi
mais amigvel com Jessica do que comigo.
Essa parte particularmente me machucou, porque eu sabia o
segredo deles. Jessica e Painter tinham dormido juntos. Ou brincaram
~ 25 ~

por a. Tanto faz. Ela nunca me deu todos os detalhes, mas eu sabia que
os lbios dela tinham estado em contato com o pau dele em algum
ponto, logo antes dela ter resolvido a merda dela e se estabelecido.
Mellie, isso no quer dizer nada, minha melhor amiga disse
suavemente. Voc sabe que ele no est interessado em mim.
Em voc? Kit perguntou, sua voz afiada. Eu pensei que o
problema era entre ele e Melanie?
Minha boca se fechou, porque no era a minha histria para
contar.
Eu costumava ser selvagem, disse Jess, respirando fundo.
No ano passado eu fiquei bbada e fui ao Arsenal para uma festa. Eu
transei com Painter e outro cara chamado Banks. Ento London
apareceu e me arrastou para fora e um monte de outras merdas
aconteceram.
Uau, Em disse, os olhos arregalados. Ele no deve gostar
muito de voc, Jessica. Ele nunca dorme com as garotas que ele
realmente gosta.
Eu fiquei boquiaberta quando Kit se inclinou e bateu na cabea
dela.
Isso uma coisa de merda a se dizer, ela retrucou. Meu
peito estava apertado - Jess j tinha tido o suficiente, ela no precisava
ouvir coisas assim.
Ei, no minha culpa que ele tem um complexo Madonnaprostituta3, Em protestou.
Cala a boca! Kit assobiou. Jesus, Em, o que diabos est
errado com voc?
Est tudo bem, disse Jess, balanando a mo para elas.
Eu sinto muito, mas apenas o pensamento da coisa toda to
ridcula. Acredite em mim - eu no dou a mnima se Painter gosta de
mim ou no. s que... ele no fode as meninas que ele gosta? O que
infernos h de errado com ele?

Na literatura psicanaltica, o complexo de Madonna-prostituta a incapacidade de


manter a excitao sexual dentro de uma relao de compromisso, amoroso. Este
complexo psicolgico dito se desenvolver em homens que veem as mulheres como a
Santa Madonna ou prostitutas degradadas).
3

~ 26 ~

Quanto tempo voc tem? perguntou Em, sria. Pode


demorar um pouco para esclarecer tudo.
Eu levantei a mo.
Eu tenho o direito de votar?
No, disse Kit. Em, conte a histria curta e suja.
Eu passei mais de um ano correndo atrs de Painter, disse
Em. Ele estava afim de mim - todo mundo dizia que ele estava. Mas o
clube sempre veio em primeiro lugar, e como se ele esperasse que eu
fosse algum tipo de perfeitinha, um anjo precioso enquanto ele fodia por
as prostitutas do clube. Finalmente eu me cansei dele e fugi com
Hunter.
Srio? perguntei. Ela corou.
Ok, um pouco mais complicado do que isso, ela admitiu.
Mas definitivamente havia algo entre ns, mas ele nunca saiu da sua
prpria bunda e fez algo sobre isso. O cara tem problemas.
O problema de Painter que ele gosta da ideia de um
relacionamento, mas ele muito covarde para prosseguir, disse Kit,
rindo.
No, o problema de Painter que ele complicado, disse
Jess, sua voz mais grave. Eu diria que ele era um completo idiota,
mas ele ajudou a salvar a minha vida no vero passado. Ele acabou na
priso por causa disso. Isso no muda a realidade, embora - Painter
um cara bom para se ter por perto se sua vida est em perigo e voc
precisa de algum para salv-la. Mas algo alm disso? Ele no um dos
bons, Mel. Voc no deve falar com ele, porque ele perigoso. Todos eles
so.
Kit e Em tinha ficado quietas - agora que o nvel de estranheza
tinha mudado de direo.
Voc percebeu que est falando sobre meu pai e o old man da
Em, tambm? Kit perguntou gentilmente. Jess encarou sua olhadela
de cabea erguida.
Eu acho que sei o que estou falando, ela respondeu, sua voz
dura. Melanie deveria ficar bem longe dele.
Algum dia voc vai ter que me contar toda essa histria, eu
finalmente disse, minha voz macia. Jess ofereceu um sorriso triste.

~ 27 ~

O clube me salvou, disse ela novamente. Eles podem fazer


coisas boas, Mel. S no deixe que te enganem e te faam pensar que o
mundo deles um bom lugar, porque no . Coisas ruins acontecem l.
O silncio caiu sobre o grupo enquanto ns contemplvamos suas
palavras.
Ns deveramos beber mais, Kit anunciou de repente. E
onde est a msica? Como voc pode planejar uma festa de despedida
de solteira sem msica?
Boa ideia, disse Jess, claramente aliviada por mudar de
assunto. Eu vou colocar algo. ela se levantou, atravessando a
metade grama/metade sujeira que era nosso quintal em direo
varanda da cozinha. Em e Kit olharam para ela.
Ela est bem? perguntou Em.
Ela sempre est bem. Jess tem muita coisa acontecendo, mas
ela tem tocado a vida. Ela durona.
Porra, Kit explodiu.
O qu?
Estamos sem lcool, anunciou ela, tristemente virando a
garrafa de vinho de cabea para baixo. Seu copo de vodca estava vazio
tambm. O que vamos fazer agora?
Ns vamos conseguir mais, disse Em. S que eu estou
muito bbada para dirigir... porra, o que vamos fazer agora?
Isso um problema, respondeu Kit. Um grande problema.
Ns poderamos parar de beber, eu apontei. Ambas as irms
me encararam sem expresso. Ok, ns poderamos caminhar at o
Petersons e comprar um pouco mais. apenas seis quarteires daqui.
Eu gostei disso, disse Kit, sria. Ela uma pensadora.

~ 28 ~

Aham. Ns deveramos mant-la, disse Em. Ento, quem


est vindo junto? Eu quero alguns salgadinhos. E talvez um pouco
daquele merda de queijo de apertar que vem na latinha4.
Kit franziu os lbios. Isso nojento. Voc vai morrer comendo
aquilo.
Voc vai morrer de comer pau, Em zombou de volta para ela.
Voc s est com inveja porque eu tenho alguma variedade na
minha vida, disse Kit, despreocupada. Ela olhou para mim. Voc
virgem? Em era virgem quando ela ficou com Hunter. Ela nem mesmo
percebeu que h outros paus por a. Pelo que sabemos, ele tem dez
centmetros de pau. Nunca se acomode, Mel.
Eu ri.
Eu vou manter isso em mente.

***

Podemos precisar de um pouco disso, disse Kit, levantando


uma embalagem de salsicho do refrigerador, pensativa. A coisa tinha
que ter cinquenta centmetros de comprimento, e uns bons oito
centmetros de espessura.

Quem
sou
eu
para
julgar,

Em
respondeu
cuidadosamente. Mas isso no parece muito higinico para mim. Eu
acho que voc deveria simplesmente comprar um vibrador.
Engoli em seco, olhando em volta para ver se algum nos
escutou. Estvamos em p no corredor de carne. O Petersons no
vendia bebidas alcolicas fortes, mas ns tnhamos um carregamento
de vinho, juntamente com algumas frutas frescas para fazer
sangria. Por que precisvamos de sangria. Por que ns precisvamos de
sangria eu no estava totalmente certa, mas Kit tinha sido

~ 29 ~

insistente. Ela ficou rolando um limo cuidadosamente entre os dedos e


murmurando algo sobre escorbuto.
Claramente, as irms Hayes eram loucas de pedra.
Vamos apenas pegar alguns salgadinhos e ir embora, eu
disse, comeando a me preocupar com o com o valor da conta. Eu tinha
conseguido auxlio financeiro suficiente para que eu no tivesse que
trabalhar neste semestre, mas apenas se eu economizasse nas minhas
contas. Se voc realmente quer uma rola de carne, eu tenho certeza
que voc pode encontrar um cara que compartilhe o dele com voc
gratuitamente l no Ironhorse.
Jess ficou boquiaberta para mim.
Melanie, voc realmente disse isso?
O qu? perguntei. Voc parece pensar que eu sou algum
tipo de virgem amedrontada. Eu no sou - eu apenas me preocupo mais
com a faculdade e com o meu futuro do que com transar. No significa
que eu sou uma puritana.
claro que ela no uma puritana, declarou Kit, jogando
seu brao sobre meu ombro com orgulho. E esta noite ns vamos
mostrar a Painter o que ele est perdendo por ser um maricas
choro. Alguns irmos de Hunter de Portland esto na cidade - eu vou
apresentar voc a eles. Voc vai se divertir. Painter pode sentar e assistir
se ele no vai dar nenhum passo.
Ns no vamos festa, eu disse a ela. Kit balanou a cabea
lentamente.
No, voc definitivamente vai, disse ela. Algum tem que
coloc-lo em seu lugar.
Jessica e eu olhamos uma para a outra de olhos arregalados. Ela
balanou a cabea para mim, murmurando, No faa isso!
Eu realmente tenho um monte de coisas para estudar...
Voc vai festa, Kit repetiu, os olhos ficando duros. No
se preocupe - no vamos te deixar na mo. Mas essa merda precisa
acabar. Eu no vou deixar outra garota ficar presa quele panaca
durante anos s porque ele quer. Lidar com a situao de Em j era
ruim o suficiente. A garota era intil. Totalmente intil.
Eu estou bem aqui, Em apontou.

~ 30 ~

Eu estou ciente disso, Kit respondeu, seu tom de repente


suave. Voc sabe o quanto eu te amo, mana. Agora devolva a minha
salsicha.

***

Duas horas mais tarde, eu ainda no tinha certeza de como eu


acabei olhando para mim mesma no espelho, tentando descobrir o que
vestir. Eu no queria ir festa, mas eu estava aqui, me ajeitando e
arrumando, sentindo vontade de vomitar cada vez que eu imaginava
encontrar Levi Painter Brooks em sua prpria casa.
Jessica apareceu em meu quarto, franzindo a testa.
Eu ainda no posso acreditar que voc est indo, disse
ela. Eles vo te comer viva no Arsenal. Voc no tem ideia de como
aquelas festas so.
Kit e Em prometeram manter um olho em mim, lembrei-a.
E esta uma festa de famlia - no uma festa-da-foda louca como as
que voc foi.
No deixe que elas te enganem, disse Jess sombriamente.
merdas acontecem na sede do clube dos Reapers. No importa se eles
salvaram a minha bunda ou no, os Reapers so perigosos e eu ficaria
muito mais feliz se voc apenas ficasse em casa e fizesse os deveres de
casa comigo.
Eu me virei e olhei para ela, mais uma vez maravilhada com o
quanto minha melhor amiga tinha mudado em relao ao ano
passado. Na poca do colgio ela era obcecada com sua aparncia, com
festas e com garotos. Agora era uma sexta-feira noite e ela estava
encostada no batente da minha porta vestindo um moletom detonado,
uma regata manchada e o cabelo em um coque bagunado. No era um
daqueles coques lindos e sensualmente desarrumados, tampouco. Este
parecia um crescimento capilar mutante na cabea dela.
Voltando onde eu estava, estudei meu reflexo no espelho.
Bem, eu vou de qualquer maneira, eu disse a ela,
estendendo a mo para pegar o meu copo de geleia com sangria.
Ento faa o seu dever como amiga e me ajude a ficar pronta. Isto me
deixa gorda?

~ 31 ~

Jessica lambeu o picol que segurava pensativamente.


No, mas faz voc parecer que tem quarenta anos. E no uma
quarentona gostosa - mais como um tipo de mulher sem-teto indo a
uma entrevista de emprego, eu acho.
Olhei para ela. Eu no sei como vou interpretar isso.
Leve como um sinal de que voc deve usar outra coisa, disse
ela, balanando a cabea. Agora, no interprete isso como a minha
bno para ir a essa festa hoje noite, porque eu ainda sou cem por
cento contra. Mas, falando srio, Mel. Voc linda. Todo esse cabelo
chocolate escuro e o bronze permanente da sua pele? Porra, se eu
tivesse que trabalhar com o que voc tem eu... bem, eu no estaria
sentada aqui assistindo voc se arrumar para sair enquanto eu vou
ficar presa em casa estudando durante toda a noite. No vejo nenhuma
razo para disfarar toda essa beleza se vestindo com uma mendiga.
Primeiramente, essas so as grandes palavras de uma mulher
cujo cabelo est to confuso que parecem dreads, eu respondi,
franzindo a testa. E em segundo lugar, voc a nica que est se
recusando a sair, lembra? Eu quero que voc venha comigo.
Tanto faz. Troque suas roupas.
Revirando os olhos, eu estudei meu reflexo. Ela estava
certa. Totalmente certa. Estas eram roupas de entrevista de emprego,
no roupa de festa. Eu no tenho ideia o que vestir - voc pode me
emprestar alguma coisa?
Jessica ponderou, caminhando lentamente em volta de mim, os
olhos afiados e crticos.
Eu posso ajudar, disse ela. Mas eu exijo obedincia total,
gafanhota.
No se preo Silncio! ela retrucou, levantando uma mo, com a palma
virada para mim. No me distraia. Eu tenho uma imagem...
precisamos de algo bem especial. Algo para faz-lo se arrepender de ter
te dispensado. S no seja idiota e volte rastejando para ele.
Eu nunca estive com ele em primeiro lugar.
Mais uma razo para fazer isso direito, disse ela. Se voc
vai l, voc tem que estar gostosa. Realmente gostosa. Ele vai melar as

~ 32 ~

calas quando vir voc, eu juro. Depois, voc pode faz-lo rastejar e
voltar para casa.
Ecaaa.
Eu no quero que ele mele as calas.
Ela inclinou a cabea para mim, sorrindo.
Agora quem est vivendo em negao?
Eu suspirei, porque a cadela estava certa.

***

Jessica trabalhou rpido, e quinze minutos mais tarde, eu estava


me olhando no espelho novamente, mas desta vez eu definitivamente
deixei a entrevista de emprego para trs. Eu estava bonita, eu tinha que
admitir. Jess me vestiu com um suti preto e uma blusinha preta
folgada e sem alas, uma pulseira de prata em torno dos meus pulsos e
grandes brincos de argola. Ela tinha combinado com uma saia curta
xadrez, uma espcie de cruzamento entre um escocs e uma das
sainhas que meninas vestiam nas escolas catlicas. Ela finalizou com
coturnos.
Voc pode usar elas para chutar Painter nas bolas se ele disser
algo estpido, disse ela, sorrindo para mim.
Mas eu no deveria estar calando algo mais... eu no
sei. Mais. Salto alto ou algo assim?
Confie em mim, voc no precisa de sapatos me foda. Voc
tem lbios me foda e uma comisso de frente fantstica. No s
isso, Painter, ela zombou quando ela disse seu nome, um idiota,
ento eu quase posso garantir que ele vai precisar de um soco nas bolas
e voc no quer quebrar uma unha ou algo assim. Qualquer sapato com
um salto de verdade fica preso na grama de qualquer maneira, e
sapatilhas simplesmente no so uma opo. Isso nos deixa com
anabelas ou rasteirinhas, e alas arruinariam totalmente a ideia da
roupa. Isto o que voc precisa usar.
Olhei meu reflexo novamente. No era eu mesma, mas eu tinha
que admitir, as roupas totalmente trabalharam em conjunto com o meu

~ 33 ~

cabelo escuro e os olhos esfumados. Metade skatista sexy, metade... o


inferno que eu sabia. Algo no Melanie, algo quase ousado.
Eu acho que sim. S que me sinto estranha.
Jessica parou ao meu lado, envolvendo o brao em volta dos meus
ombros.
Quando voc me ajudou a escrever o meu primeiro relatrio de
literatura inglesa, eu escutei voc, disse ela, sua voz grave. Eu
escutei porque voc entende essas coisas melhor do que eu. no que
voc boa. Aqui est a coisa - eu posso ter feito um voto de celibato
temporrio, mas sei sobre rapazes e sexo. Isso ficou bem em voc. Voc
linda. Eu gostaria que voc pudesse se ver da maneira que eu vejo.
Eu
pisquei
rapidamente,
ficando
inesperadamente
emocional. Ento Jess se inclinou para frente e sussurrou em meu
ouvido: Se voc fosse uma prostituta, eu pagaria qualquer preo para
voc, baby. E voc sabe que eu no pago qualquer preo por nada.
Eu me afastei e ela comeou a rir.
Voc louca, sabe?
Sim, ela respondeu. Eu sou a louca, voc aquela que
boa nos estudos e essas merdas. Portanto, esta noite vamos trocar de
lugar. Voc vai sair e se divertir - apenas fique perto de London, est
bem? Vou ficar em casa e fazer minha lio de casa. Isso deve foder com
a cabea deles.
Foder cabeas um objetivo nobre, Kit declarou, entrando
no quarto para se juntar a ns. London vai estar aqui em breve - ela
a nossa carona. Ela foi at o Costco para comprar mais gelo e
salgadinhos - o tipo de coisa que voc nunca tem demais. Bom
trabalho com a roupa, Mel.
Foi ideia de Jessica.
Tinha que ser. Agora vamos. Estamos sem sangria de novo e
Em est com sede. S Deus sabe o que ela vai fazer quando perceber
que eu bebi tudo enquanto ela estava falando com o amante dela no
telefone. Essa cadela violenta quando est sbria. Precisamos de mais
para beber - segurana em primeiro lugar, sabe?

***

~ 34 ~

Esta a Mel, Kit anunciou orgulhosamente, me empurrando


em direo a um cara alto com cabelo escuro puxado em um
coque. (Coques masculinos sempre me confundem - eles realmente no
deveriam ser sexy, mas em alguns caras eles apenas funcionam). Ele
usava um colete jeans do Devils Jacks MC, e eu teria ficado interessada
em estudar seus patches se ele no estivesse com o peitoral
completamente nu por baixo dele... e que peitoral. Caramba.
Eu sei que superficial, mas se voc me pedisse para descrever o
rosto dele em uma identificao policial, eu no saberia como
descrever. Esses peitorais? Eu acho que eles ficaram queimados na
minha alma.
Mel amiga de London, a old lady do meu pai, Kit
continuou. Ela legal, ento tente no quebr-la.
Ei, Mel, disse ele, sua voz suave com apenas um toque de
humor. Eu sou Taz. Vim de Portland.
Taz da mesma faco de Hunter, old man de Em, Kit
informou. Ele um cara legal, no , Taz?
A porra de um prncipe, ele concordou. Voc quer uma
bebida, Mel?
Eu balancei a cabea, hipnotizada. Taz era muito, muito
bonito. No, bonito era a palavra errada. Gostoso. Sim, isso
melhor. Taz era gostoso - tipo, no alfabeto de gostosura eu lhe daria um
H de Hemsworth5. Eu queria lamb-lo, para ver se ele era to delicioso
como ele cheirava, apesar de que isso poderia ser a sangria falando...
seus olhos eram verdes e brilhantes, seus lbios estavam curvados num
meio sorriso adorvel, e quando ele colocou a mo contra a parte baixa
das minhas costas, me guiando suavemente em direo aos barris, eu
quase desmaiei.
Foda-se Painter - ele teve sua chance.
Para ser justa, eu normalmente no era to superficial... mas eu
estive na festa por quase duas horas agora, e enquanto eu tinha visto o
Sr. Brooks distncia, ele ainda no tinha se incomodado em me
reconhecer com uma aceno amigvel, muito menos falou comigo. Ele
olhou por um minuto, em seguida, pisou em direo Reese sem uma
segunda olhada.
5

Ela faz meno a um ator gostoso.


~ 35 ~

Pelo menos London ficou feliz em me ver, embora eu pudesse


dizer que ela estava desapontada por Jess no estar aqui. Eu sabia que
ela tinha sido banida do Arsenal por um tempo no vero passado depois
que ela se meteu em problemas numa de suas festas. Mas ela realmente
se reajustou desde ento. Reese tinha at comeado a convid-la para
alguns dos eventos familiares do clube no inverno passado.
At onde eu sabia, ela nunca tinha voltado aqui, e eu s tinha
vindo uma vez, ajudando a London com alguns mantimentos. Hoje, Loni
tinha me avisado para ficar do lado de fora no ptio com o grupo
principal e deix-la saber quando eu quisesse ir embora para que ela
pudesse me conseguir uma carona. Ento ela me deu um abrao e um
beijo antes de me deixar livre para andar com Kit.
Em j nos havia abandonado at ento, grudada ao seu old man,
Hunter.
Ela uma pau-mandada, Kit confidenciou. Pattico. Se
eu alguma vez me apaixonar por um cara como esse, por favor, me d
um tiro. Meu pai tem muitas armas - voc pode pedir uma emprestada,
se precisar.
Ns passamos as prximas duas horas andando juntas. Kit tinha
crescido brincando no Arsenal e ela me contou algo sobre todas as
pessoas que ns vamos. Ela pareceu concordar com London sobre ficar
do lado de fora com o grupo principal no ptio, em vez de explorar o
edifcio grande de trs andares atrs de ns. Parecia como um castelo
para mim - aparentemente eles tinham comprado da Guarda Nacional.
Surpreendentemente, a festa realmente era para famlia/amigos.
Principalmente.
Havia msica alta e muita bebida alcolica, mas tambm havia
crianas correndo, rindo e gritando, roubando biscoitos e bebendo
limonada sem parar.
No era tudo certinho, no entanto. Havia muitos caras grandes e
assustadores cercados por mulheres vestindo muito menos roupa do
que eu estava acostumada a ver. Algo me disse que toda a vibe
familiar/amigvel iria acabar assim que o sol se posse. Pelo menos Jess
fez a escolha certa com as botas - as poucas mulheres que eu tinha
visto usando saltos de vagabunda estavam tendo dificuldade ao se
locomover, dada a mistura de concreto rachado, cascalho e grama que
cobria a rea.

~ 36 ~

Minhas botas fizeram eu me sentir forte, alta e capaz.


por isso que - quando Taz me serviu uma bebida e deu um
grande sorriso para mim - eu nem sequer notei Painter nos
observando. Eu tambm no o notei aps a segunda bebida, que era
mais como a minha... bem, eu meio estava desnorteada, para ser
honesta. (Vamos apenas dizer que eu estava me sentindo festiva). Por
isso tambm que eu me esqueci completamente do que London disse
sobre ficar no ptio. Para ser justa, eu tinha praticamente esquecido
tudo at ento - eu tinha estado bbada antes, mas nunca desse jeito.
Foi divertido. No de se admirar que Jessica tinha feito isso
tantas vezes.
Voc quer dar um passeio? Taz me perguntou depois que
conversamos pelo que parecia ser para sempre e tambm h pouco
tempo. Olhei em volta, percebendo que o sol tinha comeado a se
por. Havia muito menos crianas correndo. Algum tinha acendido uma
fogueira e a msica estava mais alta.
Claro, eu disse, me sentindo aventureira. Talvez ele me
beijasse. Isso mostraria ao fodido Levi Painter Brooks uma coisa, no
? S porque ele no estava interessado em mim no significava que eu
no era sexy e divertida.
Taz pegou minha mo, me levando ao longo da grande parede de
cimento em torno do ptio em direo a um porto na parte de
trs. Estava aberto, mas um cara vestindo um colete de prospeto
montava guarda, observando todos os que iam e vinham. Eu no o
reconheci, mas quando ele me viu, seus olhos se arregalaram. Ento ele
pegou o telefone e comeou a mandar mensagens de texto.
Isso muito lindo, eu disse, olhando para a vasta campina
que encontramos do outro lado do muro. Alm dela, o cho subia em
uma encosta ngreme coberta de rvores, mas desse lado parecia como
um parque. Lindo. Havia algumas barracas e at mesmo outra fogueira.
Ns estamos acampados ali, disse Taz, apontando para o
extremo do prado. Me deixe te mostrar.
Eu fiz uma careta enquanto suas palavras penetraram meu
crebro enevoado. Meu senso de autopreservao apitou, apontando
discretamente, mas com insistncia que sair com um cara estranho no
escuro em um uma festa MC poderia no ser a mais brilhante das
decises.

~ 37 ~

Merda. Eu realmente estava me transformando em Jessica.


Mel, venha aqui.
Eu conhecia aquela voz. Me girando lentamente, vi Painter em p
atrs de ns, os braos cruzados na frente dele.
Ele no parecia feliz.

***

Em retrospectiva, meu erro foi deixar Kit entrar na minha casa


naquela tarde. De verdade, daquele momento em diante o dia inteiro
tem sido fodido, um trem desgovernado indo trilhos abaixo at um
buraco negro de... bem, principalmente um motoqueiro muito irritado.
Por que Painter estava chateado, eu no tinha ideia.
No era como se ele tivesse falado comigo pelo menos uma vez
durante a porcaria da festa. Eu tinha estado l por horas, mas as
nicas vezes que eu o vi ele estava conversando com algumas vadias
meninas vestindo jeans desbotados e tops de biquni estampado.
No que eu me importasse. No mesmo. Ele podia foder por a
com quem ele quisesse, porque... duas vezes, merda. Seu olhar
encontrou o meu, queimando atravs de mim, e eu juro - o mundo
comeou a girar. Eu esqueci tudo sobre Taz enquanto caia nos olhos de
Painter, hipnotizada. Ento eu percebi que estava fazendo e me forcei a
olhar para baixo, o que no era muito melhor. Eu juro, o homem era
feito inteiramente de msculos - deliciosos msculos que eu podia ver
muito claramente porque ele s usava uma camiseta colada por baixo
de seu colete de couro dos Reapers. Calas jeans desbotadas cobriam
suas pernas, se agarrando as coxas de uma forma que fez eu corpo
apertar. Botas pretas gastas cobriam seus ps. O conjunto era
demais. Durante toda a festa, eu tentei me convencer de que ele no era
to forte - ou sexy - como o homem que eu fantasiava todas as noites.
Ningum poderia ser.
S que ele totalmente era.
O olhar de Painter se alternou entre mim e Taz, calculista e frio
enquanto vinha em nossa direo, porque, aparentemente, no era o

~ 38 ~

suficiente ser to sexy que meu corao quase explodia. No. Ele tinha
que caminhar sexy tambm. Respirar sexy.
Me lembrei de cada segundo que eu passei com ele no ano
passado, cada toque, cada vez que eu me enrolei em torno de seu corpo
grande, forte, enquanto sua Harley pulsava abaixo de ns. Ele tinha me
levado a trs passeios. Menos de trinta minutos no total... e aquele beijo
- foi o suficiente para me marcar para sempre.
Eu queria muito mais.
Painter, disse Taz, me assustando. Eu tinha esquecido que
ele estava l.
Taz. Voc deveria deixar essa passar. Ela est protegida.
Ela sua? perguntou Taz, parecendo surpreso. Acho que
ela no recebeu a mensagem. No como se eu tivesse a arrastado at
aqui.
Ela uma criana. Desista.
Ei, eu no sou uma criana, eu protestei, indignada. Eu
vou fazer 21 anos daqui a quatro meses.
Taz deu uma risada baixa. Voc ouviu. Foda-se, Brooks.
Painter deu um passo em minha direo, sua expresso mais fria
do que eu jamais vi. Mel, leve o seu rabo de volta para a festa.
Eu me acalmei, sem saber o que deveria fazer. Eu realmente
queria voltar para a festa... mas eu tambm no queria que Painter
ganhasse.
Merda.
Agora me encontrei presa entre ele e Taz, e porque eu era uma
maldita idiota eu queria esquecer sobre Taz e saltar sobre Painter, bem
ali no meio do quintal. Era s colocar minhas pernas ao redor da sua
cintura e me esfregar em cima dele como uma prostituta. Uma
muito, muito feliz prostituta.
Onde est o seu respeito prprio?

~ 39 ~

Captulo 03
PAINTER

Mel estava olhando para mim como um coelho assustado.


Ela no pertencia a esse lugar e ela sabia disso, a pequena
sorrateira. Ela devia saber - ela estava evitando o Arsenal durante todo
o tempo em que eu estava na cadeia. Ela me escreveu tudo sobre isso,
entre mil outras coisas. Voc acha que um cara como eu iria ficar
entediado ouvindo sobre a vida dela. Houve algumas prostitutas do
clube que me escreveram tambm - cartas cheias de sexo, promessas e
imagens que deveriam ter levado Mel diretamente para fora da minha
cabea. Nunca parei de pensar nela, no entanto. Nenhuma vez. Ela se
tornou minha ncora. Ento ela parou de escrever depois que eu disse
para ela ir encontrar um namorado. Quando cheguei em casa, eu fiz
uma deciso consciente de ser um idiota sobre o carro tambm. Eu
tinha fazer isso.
Era a coisa certa a fazer.
Eu tinha conseguido ficar uma semana inteira em Coeur d'Alene
sem procurar por ela, resistindo contra a tentao. Ento Pic tinha
mencionado que as meninas precisavam de ajuda em sua mudana no
ltimo sbado e tudo estava acabado. Eu mantive minhas mos longe
dela naquele dia - no fiz nada mais do que dizer oi - mas tinha sido
uma tortura. Ela era mais bonita do que eu me lembrava. Seu corpo
tinha se preenchido, indo de linda para maravilhosa, toda macia, a pele
bronzeada, cabelos escuros e pernas longas desenhadas por Deus
especificamente para se enrolarem ao redor da minha cintura.
Quando ela se inclinou na minha frente para pegar uma caixa de
papelo, eu quase explodi a frente da minha cala.
Meu caralho de presidente estava rindo pra caramba de mim,
enquanto London entrou no modo de me super-protetora. Eu prometi
a ela uma vez que eu iria deixar Mel em paz - uma promessa que j no
contava mais, dada a forma como ela tinha mentido para o clube e nos
enganado. Uma coisa era certa, porm. De jeito nenhum eu passei um

~ 40 ~

ano inteiro com bolas azuis para Taz simplesmente aparecer e roubar o
prmio.
London est procurando por voc, Melanie, eu menti
suavemente. Ela te disse para no vir pra c, lembra? H uma razo
para isso. No seguro.
Perfeitamente seguro comigo por perto, babe, disse Taz, os
olhos danando. Eu no acho que ele estava seriamente interessado
nela, mas ele definitivamente estava comeando a me irritar. Filho da
puta. Ele era um dos irmos de Hunter e eles nunca gostaram de
mim. Em pode ser a old lady de Hunter agora, mas houve um ponto que
ela era minha. E ele me odiava por isso.
Eu o odiei, tambm - ele a roubou de mim. Olhando para Mel,
embora... porra, o que eu tinha visto em Em?
Eu provavelmente deveria voltar para a festa, disse ela
lentamente. Sim. No brinca.
Fantstico, eu disse, pegando o brao dela e puxando-a para
mim. Taz riu atrs de ns enquanto eu a arrastava, no em direo ao
porto na parte de trs do muro, mas ao redor da parede do ptio, na
escurido. Ela tropeou ao meu lado por um tempo, e ento puxou meu
brao enquanto entravamos num canto.
Ningum podia nos ver aqui.
Ei, disse ela. Eu a ignorei, minha presso arterial j muito
alta. Eu podia sentir o cheiro dela na escurido. Realmente, sentir o
cheiro dela. Ela no estava usando um perfume forte ou qualquer outra
coisa, mas ela cheirava a laranjas, especiarias e bem... o que diabos
havia de errado comigo?
Ei, disse ela de novo, empurrando meu brao mais forte
desta vez. Eu parei, girando em sua direo abruptamente. Ela deu um
passo para trs, batendo na parede. Este no o caminho de volta
para a festa.
Voc no vai voltar para a festa.
Ela inclinou a cabea, e eu vi a confuso em seu olhar alcoolizado
enquanto ela torcia o nariz para mim. Que gracinha, como um coelho.
Voc parece um coelho.

~ 41 ~

Voc parece o assassino do machado, disse ela, franzindo a


testa. E eu pensei que London estava procurando comigo. No
estamos indo na direo errada?
Eu menti. Eu fao muito isso, eu disse a ela, olhando para
seus lbios. Eu estendi a mo, pegando seu queixo, correndo o polegar
em seus lbios. Nossos olhos se encontraram, e eu no sei se seu pulso
comeou a correr, mas o meu certeza sim. O que diabos eu estava
pensando, escrevendo para esta menina? Ela era to bonita e perfeita e
tinha essa vida incrvel e mgica esperando por ela e tudo que eu
conseguia pensar era em dobr-la na terra e empurrar meu pau em
cada buraco que ela tinha.
Ela iria gritar quanto eu fizesse isso tambm, os mesmos gritos
doces que martelavam em minha cabea todas as noites, enquanto eu
me masturbava.
Eu me odiava.
Por que voc mentiu? ela perguntou, sua voz num sussurro.
Para te afastar de Taz. No seguro com ele.
A testa de Mel se franziu em confuso, seu crebro se movendo
to lentamente que eu podia praticamente ver as rodas girando atrs de
seus olhos. Ela pode ser inteligente pra caralho a maior parte do tempo,
mas ela estava bbada esta noite. Kit. Kit e Em. Elas haviam feito isso
com ela.
Me inclinei mais perto, sentindo seu perfume. Por um instante,
fiquei balanado, to tentado...
Eles me contaram tudo sobre voc, ela sussurrou.
Quem?
As outras meninas. Kit, Em. Jessica. Eu sei como voc opera,
continuou ela. Uma de suas mos levantou, tocando meu peito. Fogo
irrompeu atravs de mim, porque se eu queria ela antes, eu estava
desesperado para ela agora. Ela era to suave, to doce... to perfeita.
Ento suas palavras afundaram em mim.
O que voc acabou de dizer?
Elas me contaram tudo sobre voc, disse ela, os olhos se
voltando aos meus lbios. Elas me disseram que voc tem um
complexo de Madonna-prostituta.
~ 42 ~

Eu congelei.
Um o qu?
Um complexo Madonna-prostituta, ela repetiu, sua voz
sria. Voc gosta de comer as meninas vadias e coloca as meninas
puras em pedestais, onde podem permanecer perfeitas e intocadas. Isso
uma merda, Painter. No existe isso de Madonnas e prostitutas. Ns
somos todas apenas pessoas.
As palavras me surpreenderam. O que diabos ela estava
falando? S porque eu no queria ela se arrastado para o drama e
besteira dessa vida no significava que eu tinha algum complexo de
merda. E quem diabos eram as irms Hayes para opinar? Eu no
poderia dizer o que me irritava mais - o fato de que elas tinham falado
com Mel sobre mim ou que no tinham feito um trabalho melhor ao
assust-la.
Ela no deveria estar aqui.
Kit e Em so loucas, e aquela sua amiga - Jessica? Ela como
um acidente de carro. Voc no pertence aqui, Mel.
E onde eu perteno?
Com um garoto bom que vai te tratar como uma rainha e
trabalhar muito para te dar tudo de perfeito para o resto de sua vida.
as palavras eram praticamente um grunhido.
Seus olhos se arregalaram.
E se eu no quero o perfeito?
a porra de uma pena, porque isso que voc estar
recebendo.
O qu? ela disse, a voz endurecendo. Eu vi um flash de raiva
em seus olhos - que bom. Talvez isso iria clarear sua cabea o suficiente
para pux-la para fora de sua bunda.
Vou lev-la para casa e voc no vo voltar pra c
novamente. E voc pode ficar longe da Em e de Kit. Merda, voc deve
ficar longe de Jessica tambm. Por que vocs duas esto morando
juntas, de qualquer maneira?
O que voc quer de mim? ela perguntou suavemente, seus
lbios se movendo contra o meu polegar, o que, de alguma forma
comeou a deslizar para frente e para trs sem a minha permisso. Eu
~ 43 ~

respirei fundo, olhando para o rosto dela. Cristo, mas ela era linda. Pele
parda, grossos e escuros clios marrons e todo aquele cabelo que eu
queria envolver em torno das minhas mos enquanto eu fodia o crnio
dela.
Se ela tivesse o cortado enquanto eu estava na priso, no tenho
certeza se eu poderia lidar com isso...
Eu quero que voc saia e nunca mais volte, eu disse. Ela se
encolheu e por um instante eu pensei que ela poderia se virar e
correr. Ento sua lngua pincelou para fora e lambeu meu
polegar. Quente. Era quente e molhado, e quando ela o pegou com os
dentes e depois o chupou em sua boca, minha cabea comeou a
latejar. Ok, mais do que a minha cabea. Eu podia sentir meu pau
pulsar, eu estava duro com pedra e empurrando contra a frente da
minha cala jeans.
Os olhos de Mel seguraram os meus enquanto ela me chupava
profundamente, rodando sua lngua enquanto seus dedos cravaram em
meu peito. Aqueles lbios dela... eles eram macios e inchados e estavam
fantsticos pra caralho envolvidos em torno do meu polegar, mas
estaria muito melhor envolvido em torno de outra coisa. Ento ela
pegou meu pulso com a outra mo, me puxando lentamente para fora
de sua boca, mesmo quando sua lngua sacudiu para fora para uma
ltima provocao ldica.
Painter, eu quero que voc me escute com muita ateno,
disse ela, segurando meu olhar como o rosto endurecido. Inferno, se eu
no amava o jeito que meu nome soava em seus lbios. Eu pensei
que voc era meu amigo, mas voc me abandonou. Voc me tratou como
se eu fosse uma praga irritante quando eu tentei te agradecer por me
emprestar seu carro. Voc agiu como se todas aquelas cartas entre ns
no significassem nada. Isso me machucou, Painter. Me machucou
muito. Talvez eu me arrependa de dizer isso quando estiver sbria, mas
agora parece certo dizer as palavras, ento me escute.
Meus olhos se arregalaram - quem diabos era essa garota? Mel
no tinha descolada, no assim. Mas, aparentemente, ela era, porque
ela ainda no tinha terminado de falar.
At onde me cabe, voc no tem o direito de me dizer o que
fazer, disse ela, as palavras cuidadosas e deliberadas quando ela
estendeu a mo para cutucar meu peito. Nunca. Eu estava me
divertindo at que voc me interrompeu, e eu vou deixar voc agora e

~ 44 ~

voltar a me divertir sem voc. Se voc no gosta disso, voc pode ir se


foder.

MELANIE
Eu tinha perdido a cabea.
Era a nica explicao possvel para o que acabou de sair da
minha boca. Espera - havia mais. Eu tinha sido possuda por um
demnio. Eu pisquei lentamente, agradecida pela parede atrs de mim,
porque eu no tinha certeza se eu poderia ter ficado de p sem ela.
Isto como ficar bbada era, eu percebi. Eu pensei que eu estava
bbada antes, mas eu s estava animadinha ou algo assim, porque esta
noite foi totalmente diferente. Olhe toda esta situao com Painter. Eu
sabia que ele era um cara grande e assustador. Eu sabia que o desafiar
- sozinhos, no escuro - foi uma m ideia.
Eu simplesmente no me importei.
Por falar em libertao... o rosto de Painter se escureceu, e eu
ri. No consegui evitar, isso era muito engraado. O Sr. Grande
Motoqueiro Malvado no sabia o que diabos dizer porque eu estava
certa e ele estava errado e Voc no tem a fodida ideia de com o que est mexendo, ele
rosnou. Ele estendeu a mo, enterrando ela no meu cabelo e torcendo-o
apertado, inclinando minha cabea em sua direo. Se inclinando para
mim, seus olhos procuraram meu rosto quando sua mandbula
apertou. Voc acha que isso um jogo, Mel? Nem mesmo Em e Kit
seriam estpidas o suficiente para sair na noite com um cara que elas
no conhecem.
Voc quer dizer como Jessica saiu com voc? perguntei, me
sentindo corajosa. Voc um hipcrita.
Mais uma razo para ficar longe de mim. Voc precisa ir para
casa e ficar l.
Voc por acaso escuta as palavras que saem da sua boca?
perguntei, frustrada porque ele estava cheio de merda e eu tinha

~ 45 ~

acabado de chupar o polegar dele... Em tinha razo - Painter tinha um


complexo. Eu no tinha interesse em ficar presa encima de algum
pedestal estpido, no entanto. Eu queria lamb-lo todo, no me sentar
em uma plataforma inspirada de virtude feminina. Agora me deixe ir
e vamos terminar com isso. Eu vou voltar para a festa e me
divertir. Voc pode ir foder uma puta se voc estiver com teso ou fazer
algumas oraes Virgem Maria, se voc est se sentindo culpado por
alguma coisa. Me deixe em paz.
Seus dedos apertaram no meu cabelo, a mo do outro brao se
estendendo para me empurrar com fora contra seu corpo. Ento eu
estava grudada contra ele, nossos rostos a centmetros de
distncia. Caramba. De alguma forma, ele era ainda maior de perto...
Voc deveria me escutar, disse ele, as palavras baixas e mais
intensas do que eu j tinha ouvido ele falar. Voc percebe que Taz
podia fazer qualquer coisa com voc aqui fora? Ele no parte deste
clube e voc no propriedade de ningum. No h nenhuma proteo
para voc, se voc no usar algum senso comum do caralho.
Taz me pareceu ser muito legal, eu sussurrei, cercada por
seu calor, fora e a percepo de que no havia absolutamente ningum
que sabia onde eu estava agora. Ok. Painter pode estar certo em alguma
coisa - sair no escuro com Taz tinha sido estpido, porque eu conhecia
Taz ainda menos do que eu conhecia Painter, e eu tinha a sensao de
que ficar no escuro com minha chave de cadeia no iria terminar
bem. De repente, sua mo agarrou a minha bunda, me levantando e me
batendo contra a parede. Meus braos agarraram seus ombros e
minhas pernas enrolaram em sua cintura.
Puta. Merda.
M ideia ou no, eu no achava que eu j tinha estado mais
excitada na minha vida. Quantas vezes eu sonhei com algo parecido
com isto? A boca de Painter caiu para minha orelha, pegando-a em seus
dentes apenas apertando o suficiente para machucar. Eu senti a dureza
entre as pernas dele se moendo em mim enquanto necessidade explodia
pelo meu corpo. Ele cheirava to bem... meus quadris torciam,
desesperada por mais. Painter gemeu.
Caralho, ele murmurou, quase para si mesmo. Voc
percebe o que eu poderia fazer com voc aqui fora? Cristo, Mel. No h
ningum para ouvir se voc gritar. Eu posso tirar as suas roupas e foder
seus miolos voc querendo ou no.

~ 46 ~

Eu no consegui respirar por um minuto - ele poderia tirar as


minhas roupas e foder meus miolos. Algo apertou, bem no fundo. (Minha
buceta. Foi minha buceta que apertou).
E se eu no quiser gritar?
Ele gemeu de novo, puxando sua cabea para trs para olhar
para mim. Em seguida, ele lambeu os lbios e eu queria tanto beij-lo
que eu pensei que poderia morrer.
Ento o beije agora, porra.
Eu no me dei a chance de pensar sobre isso - eu apenas agarrei
sua cabea e esmaguei minha boca na dele. Ele congelou por um
instante e ento senti sua mo torcer meu cabelo mais apertado,
inclinando a cabea para o lado quando ele assumiu o controle do beijo.
Agora a parte em que eu vos digo que um coro de anjos desceu
dos cus, enquanto unicrnios brincavam e eu tive um orgasmo
espontaneamente contra a parede do ptio do Arsenal. assim que
sempre lemos nos livros, mas o que posso dizer? No havia nenhum
unicrnio. Quase certeza que ouvi os anjos cantando, embora, e eu
estava definitivamente trabalhando o meu caminho em direo a um
orgasmo. Os quadris de Painter moeram nos meus e os meus mamilos
estavam duros como pedras, o peito dele me esmagando enquanto sua
lngua tomou conta do meu mundo.
Ento ele mudou de posio, seu pau encontrando exatamente o
ponto certo. Eu queria tanto ele dentro de mim, mas isso era incrvel,
tambm, porque eu sentia cada msculo do meu corpo se
apertando. Meus dedos tremeram em seu cabelo e meus quadris
pularam e, em seguida, sua mo apertou minha bunda forte e eu ca
sobre o limite.
Porra. PORRA.
No tenho certeza, mas acho que tive um vislumbre de um
unicrnio. Poderia ter sido apenas o lcool. Lentamente eu voltei a mim
mesma. Painter ainda estava me beijando, de forma mais suave agora,
embora eu soubesse que ele no tinha gozado. No, o pau dele de ainda
estava duro e pronto para mais. Em seguida, ele se afastou e me baixou
para o cho, respirando com dificuldade. Eu oscilei quando abaixei
entre ns, encontrando a protuberncia coberta pela cala jeans entre
as suas pernas e apertei.

~ 47 ~

No, ele disse, os dentes cerrados. Precisamos lev-la


para casa.
Seu corpo no concordou, entretanto, porque seus quadris
estavam empurrando de volta contra minha mo, implorando por
mais. Eu apertei novamente, correndo minha mo com fora para cima
e para baixo pelo seu comprimento considervel, imaginando qual seria
o gosto dele.
Eu decidi descobrir e ca de joelhos.
Isso pareceu estalar algo nele, porque ele agarrou meus braos,
me sacudindo e me empurrando para longe em um movimento
brusco. Eu cambaleei para trs e tropecei numa raiz de rvore,
cambaleando por um instante antes de cair de bunda em um arbusto.
Voc j ouviu a frase No significa no? ele rosnou, olhando
para mim com algo to prximo ao medo como eu nunca tinha visto em
seu rosto antes. Tenho certeza que eu li isso em um cartaz em algum
lugar. Eu no quero voc dessa forma, Mel.
A queda no tinha sido suficiente para me tirar o ar, mas aquela
frase com certeza conseguiu. Merda. Eu o tinha atacado e cado
encima. Ele no queria que eu fizesse isso e eu tinha feito de qualquer
maneira. Havia um nome para as pessoas que fazem essas merdas.
No foi um protesto que voc sentiu moendo contra voc, garota. Foi
um pau e ele queria entrar de uma maneira ruim.
No. Isso no importava, porque o que seu corpo poderia dizer,
seu crebro no estava concordando. Eu tinha me ajoelhado para dar a
ele um boquete e ele nem sequer queria isso.
Pattico pra caralho.
Sinto muito, eu sussurrei, sentindo como se eu pudesse
vomitar. Deus, por que eu bebi tanto? O lcool me transformou em uma
idiota. Painter estendeu sua mo, me oferecendo.
Vem, vamos embora, disse ele, sua voz ainda tensa. No
quis te derrubar. Cristo, mas que baguna.
Tudo bem, eu murmurei, me perguntando se eu poderia
apenas escapar para algum lugar. Sentar e chafurdar em meus prprios
sucos patticas por um tempo antes de chamar London e pedir por uma
carona para casa. Eu realmente sinto muito por ter te beijado.

~ 48 ~

Eu tenho que te tirar daqui. Jesus. Voc precisa ficar longe de


mim, Mel. Eu no posso lidar com esta merda. Da prxima vez apenas
venha para mim com uma arma - vai ser muito mais fcil para ns dois.

***

O que se seguiu foi um exerccio de humilhao, misturado com


giros bbados horrveis e coberto com uma hilaridade absoluta. Por
qu? Porque ele decidiu me dar uma carona para casa em sua moto? Eu
tinha esquecido o quo grande e intimidadora sua Harley preta e
dourada era. Quer dizer, eu a tinha visto estacionada na rua no ltimo
fim de semana durante a mudana e sabia que no era uma motozinha
suja... mas parecia ainda maior de perto - de alguma forma mais
real. Assustadora.
Sexy.
Por que isso tem que ser sexy?
Painter jogou a perna por cima da moto e se sentou, gesticulando
para que eu me juntasse a ele. Subi, deslizando para baixo at sua
bunda enquanto eu tentava enfiar minha saia em algum lugar. Ele
pegou as minhas mos, envolvendo-as firmemente em torno de sua
cintura. Santo inferno.
Eu abri minhas mos, sentindo seus msculos do estmago
rgidos pressionados sob a camisa quando eu descansei minha cabea
contra as costas dele. Sua jaqueta dos Reapers estava contra o meu
rosto e dava pra sentir o cheiro de couro.
Como era possvel estar to envergonhada e excitada ao mesmo
tempo?
Ento Painter ligou a moto e a Harley rugiu para a vida entre as
minhas pernas, e apenas para registras - quem disser que uma moto
no uma mquina flica obviamente nunca esteve em uma. Antes do
beijo, eu teria dado qualquer coisa para andar com ele em sua
moto. Infelizmente, esta noite tinha ido merda e voltado - tudo o que
eu queria era rastejar na minha cama e puxar as cobertas sobre minha
cabea.
Se eu tiver muita, muita sorte, talvez essa coisa toda viria a ser
apenas um pesadelo louco.

~ 49 ~

O passeio passou em um borro. Em um segundo estvamos


saindo do Arsenal e no prximo paramos em frente minha casa. Eu
desci da moto e caminhei para casa bem rpido, rezando para que
Jessica tivesse deixado um picol para mim, porque eu precisava de um
no momento. Puramente medicinal.
Mel, ele chamou atrs de mim.
Obrigada pela carona, eu respondi, me recusando a olhar
para ele ou diminuir o passo.
Mel! disse ele, erguendo a voz no comando. Relutantemente
eu parei e me virei para olhar para trs, quase caindo de bunda
novamente. Eu no gostava de estar bbada, eu percebi. Nada estava
funcionando direito e tinha parado de ser divertido.
O qu?
Voc precisa mandar uma mensagem para London e Kit,
disse ele, sua voz quase amvel. Deixe elas saberem que voc est
bem. Diga que eu trouxe voc para casa.
Oh, eu disse, me sentindo envergonhada porque isso no
tinha me ocorrido. (Definitivamente no mais ficar super bbada - eu
no era muito boa nisso). Eu peguei meu telefone e vi vrias
mensagens. Droga. A primeira era de London, cerca de 45 minutos
atrs.
LONDON: Divirta-se, mas tenha cuidado, Mel. Taz bonito... mas
ele tambm um galinha.
Ento, quinze minutos mais tarde.
LONDON: Eu no vi para onde voc foi - voc est bem?
E finalmente...
LONDON: Eu estou preocupada com voc, Mel. Por favor, me
mande uma mensagem e diga se voc est bem.
Ugh. Eu tinha que ser a pior quase-filha de todas. Logo depois
disso havia uma mensagem de Kit.
KIT: London est pirando e algum disse que voc saiu com Taz.
Tenha cuidado. Beijo
Porcaria porcaria porcaria...

~ 50 ~

EU: Desculpe, eu fiquei cansada e decidi voltar para casa. Peguei


uma carona com Painter e est tudo bem. Vejo voc mais tarde e
obrigada pelo convite.
Eu olhei de volta para a rua, onde Painter ainda estava sentado
em sua moto, me observando. Eu lhe dei um pequeno aceno com dedo por que voc fez isso? Voc parece uma completa idiota fazendo
isso! Ugh - em seguida, caminhei at a porta, retirando a minha
chave. Fiquei ali, considerando, em seguida, me virei e caminhei de
volta pelo gramado at ele antes que eu perdesse a coragem, porque ns
ainda tnhamos assuntos inacabados.
Painter inclinou a cabea, questionando.
Muito obrigada por me emprestar seu carro enquanto voc
estava na priso, eu disse com cuidado, segurando seu olhar. Foi
muito legal da sua parte e me ajudou muito.
No tem de qu, respondeu ele, alguma emoo estranha
passando por seu rosto. Balancei a cabea, me virei e voltei para a
porta, retirando a minha chave novamente. Eu ouvi o rugido da moto
dele atrs de mim quando eu entrei.
Jessica estava certa sobre uma coisa. Sair de casa para ir ao
Arsenal tinha sido um grande erro.

~ 51 ~

Captulo 04
Eu encontrei Jess no sof, trabalhando em seu laptop e comendo
um alcauz. Seu cabelo ainda estava com o coque parecendo uma
ameba de forma estranha e ela tinha uma lata de Red Bull no brao do
sof desbotado ao lado dela. Msica tocava ao fundo, sua habitual
mistura de msicas animadas e boy bands. Por mais que eu amasse
Jess, suas playlists me faziam querer arrancar meus ouvidos da minha
cabea.
Quando ela me viu, seus olhos se arregalaram e ela apontou
acusadora.
Voc transou, sua putinha!
O qu? perguntei, totalmente confusa. Deus, eu devo estar
ainda mais bbada do que eu pensava.
Voc. Transou. ela repetiu,
direo para dar nfase. Todo o
conheceu um cara e chupou o pau
tambm? Eu estou supondo que ele te
olhos...

apontando seu dedo em minha


seu batom est borrado. Voc
dele, no ? Ele chupou voc
comeu - h um brilho em seus

No, eu no chupei o pau de ningum. Quer dizer, ns...


Ento eu parei, engolindo em seco. Espera a, mas o qu? Por que
ns estvamos tendo essa conversa? E mais importante, eu queria dizer
a ela o que aconteceu com Painter? Eu pisquei lentamente, tentando
descobrir o que dizer quando Jess comeou a rir.
Mellie, voc muito fcil, disse ela, revirando os olhos. Eu
sei que voc no transou - mas voc pode me culpar por te encher o
saco? Voc sempre fica to corada. muito engraado porque voc
nunca iria transar em uma festa. Voc sempre a boa menina.
Eu fiz uma carranca, em seguida, ca ao lado dela no sof. Eu no
podia decidir se estava ofendida que ela achava que eu no poderia
arrumar uma transa ou grata que ela no suspeitava de nada. Me
inclinando para baixo, eu tentei desamarrar minhas botas. Isto provou

~ 52 ~

ser mais difcil do que deveria ser, porque meus dedos no estavam
funcionando muito bem.
S porque eu sou boa na escola no significa que eu no possa
transar, eu lembrei a ela. No como se eu fosse virgem.
Voc dormiu com trs caras, certo? ela perguntou,
arqueando uma sobrancelha. Eu balancei a cabea, estremecendo
enquanto eu pensava sobre o ltimo... com nenhum deles tinha sido
bom, mas o John tinha realmente me machucado. Terrvel, que pontaria
terrvel que o cara tinha.
E quando foi a ltima vez que voc transou? ela continuou.
Faz um bom tempo, eu admiti.
Desde que voc conheceu Painter.
Dei de ombros, me recusando a dignificar suas perguntas com
uma resposta. Isso s iria incentivar a vadia.
Isso um beco sem sada e voc sabe disso, disse ela,
batendo a mo em rejeio. Eu preciso que voc saia da sua prpria
bunda e tenha alguma ao - desde que eu jurei ficar sem sexo,
eu estou contando com voc, Mel. Voc tudo que eu tenho.
Ela olhou para mim com olhos adoradores de cachorrinho
abandonado.
Ignorando-a, cai para trs nas almofadas do sof, apoiando os ps
sobre a mesa de caf que tnhamos pechinchado no brech do St.
Vinnie. Ela era acabada e horrorosa, mas era slida o suficiente para
segurar uma pizza e um engradado de cerveja, o que era tudo o que
importava (pelo menos de acordo com Jess).
Voc no to inteligente como voc pensa, eu murmurei.
No nada disso.
Estou surpresa que Loni no veio dizer oi quando ela trouxe
voc, ela disse, se jogando de volta ao meu lado. Ela geralmente
vem.
Eu no vim de carona com Loni, eu fui vaga, ainda me
sentindo sensvel e envergonhada com o que aconteceu. Eu no gostava
de mentir para Jessica, mas eu no estava pronta para isso. Ainda
no. Especialmente desde que eu sabia que ela tinha ido a uma festa no

~ 53 ~

Arsenal - no uma festa de famlia - e ela conseguiu muito mais de


Painter do que eu tinha conseguido.
Acho que eu era boa o suficiente quando ele estava entediado na
cadeia e queria cartas. Agora? No muito. Olhei para Jess, perguntando
exatamente o que foi que aconteceu entre eles. Ela disse que eles
tinham fodido por a, mas o que isso realmente significava? Ela disse
para no me preocupar com isso, que no era importante... mas Jessica
era linda. Maravilhosa. E mesmo ela sendo mais jovem do que eu, ela
era dcadas mais velha em termos de experincia. No de se admirar
que Painter no estava realmente interessado em mim.
Eu no era o tipo dele.
Ento, quem te deu uma carona? ela perguntou, franzindo a
testa. Em e Kit estavam bbadas. Foi Hunter? Ou ser que eles te
mandaram com um prospecto?
Pensei em mentir... inventar um nome ou algo assim. Jess tendia
a ter um curto perodo de ateno, ento ela provavelmente iria
esquecer tudo sobre isso, a menos que eu fosse estpida o suficiente
para dizer a ela...
Oh meu Deus, voc pegou uma carona para casa com Painter!
ela acusou de repente. Eu posso ver a culpa escrita por todo o seu
rosto. Como diabos isso aconteceu?
Merda.
Sim, eu admiti lentamente. Poderia muito bem contar a ela
toda a histria feia. Ele no est interessado em mim - apenas me
ignorou, como fez no dia em que nos mudamos. Mas ento eu conheci
outro cara e...
O qu? ela perguntou. Eu fechei meus olhos, tentando
pensar e, em seguida, abri porque a sala estava girando
loucamente. Por
um
instante
eu
pensei
que
eu
poderia
vomitar. Felizmente passou.
Ento ele me arrastou para fora e me disse que eu no
pertencia quele lugar, eu admiti. Ns estvamos discutindo sobre
isso e ele estava encima da minha cara, e ento ele estava segurando
meu cabelo e a eu o beijei.
Jess fez uma careta.

~ 54 ~

Ele no um cara bom, disse ela. Quero dizer, ele fez


algumas coisas boas, eu vou dar isso a ele. Mas esses motoqueiros so
perigosos, Mel. Eu disse a voc o tempo todo - voc tem que ficar longe
dele.
Esta no foi a primeira vez que tivemos essa conversa - ela tinha
ficado furiosa quando ela descobriu que tnhamos escrito um para o
outro. De repente, um pensamento terrvel me ocorreu. Eu tinha feito
isso antes, mas eu nunca perguntei a ela sobre isso, porque parecia
errado.
Eu no estava me sentindo to inibida esta noite, no entanto.
Ento, eu tenho que saber... eu comecei, me perguntando
como deveria question-la. E a, Jessica, voc ainda quer ter relaes
sexuais com o meu estranho e desagradvel chave de cadeia? Hmm. Isso
no soou bem. Qual era exatamente a maneira mais delicada de
perguntar a sua BFF se ela tinha esperana de dar para o cara que voc
estava secretamente apaixonada, mas que no tinha nenhum interesse
em voc, porque ele a v como uma criana indefesa?
Meu relatrio de literatura inglesa no falava sobre isso.
O que foi? ela perguntou, fechando seu laptop e se
inclinando contra o lado do sof. Me deixe adivinhar - voc est
tentando demais descobrir uma boa maneira de me perguntar se eu
ainda estou cobiando Painter, porque esse o tipo de garota que eu
sou? Sempre perseguindo caras?
Tossi, me sentindo como uma cadela completa por sequer pensar
nisso. Mas esse era o problema - isso tinha me comido viva por um
tempo, o que, no entanto, no era justo de vrias maneiras, porque Jess
tinha mudado seu jeito de ser. A maior parte. (Foi o fato de ser apenas a
maior parte que causou a minha preocupao).
Pode ser. Notei que ele te puxou de lado para falar com voc
por alguns minutos durante a mudana...
Eu no posso decidir se isso engraado ou humilhante como
o inferno.
Engraado? perguntei fracamente. Jessica inclinou a cabea
no meu ombro e suspirou.
Um, eu fiz um voto temporrio de celibato.

~ 55 ~

Sim, mas voc nunca disse por quanto tempo e at mesmo voc
tem que admitir que impulsiva como o inferno, eu indiquei,
descobrindo assim que eu poderia muito bem desabafar, agora que
tnhamos comeado essa conversa. Pelo que eu sabia, o voto
terminou hoje mais cedo.
Bom ponto, disse ela, rolando a cabea para sorrir para
mim. Oh, graas a Deus. Ela no estava muito chateada. Mas ela
tambm no tinha respondido a minha pergunta ainda. No se
preocupe. Eu nunca tocaria em Painter, Mel, mesmo que ele estivesse
interessado - e ele no est. Ele no d a mnima para mim. No s isso,
voc muito mais importante para mim do que algum motoqueiro
imbecil. E eu estou realmente trabalhando em toda essa coisa de
controlar meus impulsos. Eu sei que eu tenho um longo caminho a
percorrer, mas estou indo realmente muito bem. Admita - houve pelo
menos um vinte e cinco por cento de reduo de drama.
Eu ri, me sentindo quase tonta de alvio. D a si mesma um
pouco de crdito - eu diria que trinta por cento. Voc ficaria com
quarenta, se no fosse pelo incidente no Tire Iron.
Jessica suspirou.
Sim. No foi o meu melhor momento. Mas voc quer saber um
segredo? ela perguntou e se inclinou para trs para me oferecer um
sorriso perverso.
O qu?
Eu sei que eu disse Reese e Loni que eu estava arrependida,
mas eu com certeza faria tudo novamente. O idiota merecia tudo o que
aconteceu. Eu juro, eu quase gozei quando quebrei o para-brisa do
carro do filho da puta. Vou preferir vingana sexo qualquer dia
desses.
Ela balanou as sobrancelhas para mim de novo, e eu dei a ela
um falso olhar severo, imitando Reese.
Isto no a porra de uma piada, Jess, eu disse, imitando o
tom de voz dele e as palavras que ele disse. Sua bunda estaria na
cadeia agora se esse desgraado no estivesse com tanto medo dos
Reapers. Da prxima vez eu vou deix-los rebocar voc tambm.
Eu sinto muito, Reese, ela respondeu, abaixando a cabea e
mordendo o lbio. Eu acho que eu perdi o controle. Eu vou ter que
falar com o meu conselheiro sobre isso...

~ 56 ~

Isso foi o suficiente para ns duas rirmos sem parar, o que


realmente no foi muito legal, porque Reese era um bom homem - no
s porque ele era louco por Loni, ele tratava a mim e a Jess como suas
prprias filhas.
Eu tenho um segredo para voc, tambm, eu admiti quando
nossos risos finalmente diminuram.
O que ?
Loni disse que ele tinha merecido tambm. Eu a ouvi dizendo a
Reese que se voc no tivesse quebrado o para-brisa dele, ela
teria. Ele ficou puto, tambm.
Srio? perguntou Jess, obviamente surpresa. Puta merda.
Sim, ele disse que se ela precisasse de janelas quebradas, ela
deveria falar com ele. Ele enviaria um prospecto para fazer isso por ela,
porque ele no queria que ela se cortasse. Ento eles comearam a se
beijar de novo e eu fugi antes que toda aquela demonstrao pblica de
afeto me fizesse vomitar.
Sua boca caiu.
Ele realmente um bom homem, disse ela calmamente. Eu
balancei a cabea, agradecida de que as coisas estavam bem entre ns
novamente.
Me desculpe por ter perguntado.
Eu sei.
Ela me deu um sorriso triste, e havia segredos em seus olhos que
eu ainda me perguntava o que eram. Havia uma conexo l, entre o que
aconteceu com ela e Painter ter ido para a cadeia. Eu tinha escrito para
ele, perguntando o que ele queria que eu fizesse com seu carro. Ele me
disse para guard-lo, e me enviou um esboo engraado de um desenho
animado dele estudando uma bandeja de comida da priso, parecendo
confuso e revoltado.
Inclinando minha cabea, eu olhei para o teto, contemplando a
situao. Ns alguma vez realmente fomos amigos?
Jess, eu sei que todo mundo diz que os Reapers fazem algumas
merdas fodidas, eu disse suavemente. Voc acha que os rumores
so verdadeiros? Quero dizer, se Reese um cara to bom...
Jessica suspirou profundamente.
~ 57 ~

Os rumores so verdadeiros, Mel, ela disse, a voz sombria.


O que quer que seja a merda que voc acha que eles esto fazendo,
pior. Muito pior. Confie em mim sobre isso.
Eu pisquei rapidamente, perguntando por que diabos meus olhos
subitamente marejaram, porque eu tinha passado por muita coisa na
minha vida para estar chorando por um garoto.
No, no um garoto. Painter Brooks era definitivamente um
homem. Jess pegou o controle remoto e ligou a TV que ns ganhamos
como presente de inaugurao de Loni, juntamente com trs grandes
sacos de mantimentos. Algum reality show estpido estava passando, e
depois de alguns minutos, me lembrei que eu precisava de um picol
ento eu fui para a cozinha procurar por um.
Que merda pra mim, porque Jess j tinha comido o ltimo. Peguei
um iogurte grego em vez disso, em seguida, me sentei para assistir um
grupo de mulheres ricas e mimadas discutindo sobre qual vida era a
mais difcil.
Ha. Talvez eu devesse deixar uma delas com o meu pai - isso sim
seria um reality show.

~ 58 ~

Captulo 05
PAINTER
Eu no me incomodei em voltar para a festa.
Taz precisava ter seu traseiro chutado e eu tinha a sensao de
que eu no seria capaz de me parar se eu visse sua cara maldita. Isso
no seria bom - os Devils Jacks podem ser nossos aliados neste
momento, mas a histria entre os dois clubes no era bonita. Pic ainda
fazia piada sobre matar Hunter, o old man de sua filha, o tempo
todo. A ltima coisa que ele precisava era que eu jogasse gasolina no
fogo.
Ento l estava eu, sozinho em uma noite de sexta-feira, as bolas
azuis como a bunda de um Smurf, apesar do fato de que eu recebido
um boquete mais cedo, antes de Mel aparecer. Agora que eu tinha visto
ela - a sentido contra mim - eu no podia negar a realidade. Ela era
diferente. Especial. Apenas toc-la era melhor do que foder qualquer
outra pessoa e eu no queria me estabelecer ainda. Parecia uma coisa
real.
Porm, mais cedo ou mais tarde esta paixo iria passar.
Eu me conhecia. Eu pensei que Em era a mulher para mim. Ento
eu demorei muito tempo e a perdi. Pensei que meu mundo estava
acabado. E ele no acabou. Eu no sinto nem uma maldita coisa
quando eu olho para ela nos dias de hoje, apesar do fato de que eu
estava 100 por cento convencido de que eu nunca conseguiria esquecla.
Tudo o que eu sentia por Mel passaria tambm.
Eu puxei a moto para o beco atrs do meu novo lar, uma casa
antiga que tinha um apartamento em cima e uma garagem embaixo. O
lugar alugado era apenas cerca de quatro quarteires da casa de Mel,
algo que foi uma completa coincidncia. O fato de que eu decidi
procurar algum lugar para morar no centro da cidade depois dela se
mudar no queria dizer nada - era pura coincidncia.

~ 59 ~

Abri a porta e entrei, acendendo as luzes da garagem. Elas


estavam amarradas ao longo do teto em ganchos, conectadas uma a
outra em uma longa corrente. Subi as escadas, peguei uma cerveja, em
seguida, desci novamente, porque eu estava excitado demais para
dormir.
Em vez disso eu fui at a placa de carvalho que eu estava
preparando, testando a superfcie para ver ela tinha secado. Seca. Eu
tinha trabalhado nela por cerca de uma semana. Agora estava
finalmente pronta, o que significava que eu poderia comear a pintar
pela primeira vez desde que eu tinha sado da priso. Entre trabalhar na loja de tunagem e resolver assuntos para o clube, ambos legtimos e encontrar um lugar para viver, eu estive muito ocupado.
Esta noite foi exatamente o que eu precisava.
Tirei meu colete do clube, agarrando minha cadeira mecnica e
puxando-a para a mesa de trabalho. Minhas pinturas estavam
esperando, junto com os pincis que eu tinha comprado para substituir
os que eu tinha perdido quando eles me prenderam. Algumas old ladies
foram ao meu antigo apartamento e encaixotaram minhas coisas depois
que fui preso, mas elas no souberam como embalar os pincis. Estes
no to bons quanto os antigos, mas eles eram o melhor que eu poderia
bancar por agora e eu no queria esperar mais.
Uma hora depois, fiz uma pausa, terminando minha cerveja
enquanto estudava o contorno do smbolo dos Reapers que eu tinha
comeado. Eles me pediram para fazer um tipo de mural para a sala de
reunio. Originalmente eu tinha planejado pint-lo na parede, mas Pic
sugeriu que eu fizesse em um quadro para que eles pudessem mov-lo
por a Foi uma boa ideia um quadro como este pode durar dcadas.
Porra, mas era bom poder pintar novamente.
Ento, talvez eu no pudesse ter a Mel - mas pelo menos eu ainda
tinha isso. Eu era bom nisso tambm. Eu tinha feito alguns trabalhos
de design personalizado para alguns caras ainda na priso. Agora que
eu estava livre de novo, eu j tinha falado com alguns deles sobre pintar
a mo suas motos. Um deles trabalhava s nos fim de semana, tinha
muito dinheiro e no se importava se eu segurasse sua moto por
algumas semanas enquanto eu fazia a arte.
Acho que alguns de ns vive para montar mais do que outros.
No que eu me importasse de qualquer maneira, contanto que
eles trouxessem o dinheiro.

~ 60 ~

Colocando um pouco de msica, me inclinei para a placa


novamente. Parecia bom. Muito bom. Talvez eu levasse em considerao
a sugesto do meu irmo Bolt e criasse um site para divulgar o meu
trabalho. Ver se eu poderia conseguir mais alguns trabalhos. Me
ocorreu que um cara com um negcio prprio - um artista comercial pode ser o tipo de cara que uma garota como Mel poderia se
estabelecer. Cristo, eu precisava parar de pensar nela.
No ia acontecer.
Era hora de superar isso.

***

Justin Bieber estava cantando no meu quarto.


Que porra essa?
Piscando, eu olhei para o teto, tentando acordar. Talvez descobrir
quem eu precisava matar para fazer um final perfeito. Depois de uma
eternidade, o rudo morreu e eu rolei, puxando o travesseiro sobre a
minha cabea, tentando descobrir qual crime havia cometido para
merecer esse pesadelo.
Foi quando comeou novamente.
Porra, era o meu telefone. Estendi a mo para peg-lo, uma foto
do dedo mdio de Puck estava piscando na tela... e sim, eu reconheci o
dedo porque eu tinha visto ele apontado para mim por pelo menos dez
vezes ao dia h mais de um ano. Como se fosse sua saudao matinal
na priso... eu fiz uma careta, atendendo.
Que tal o seu novo toque? perguntou o meu melhor amigo.
Coma merda e morra, filho da puta, eu consegui rosnar,
mas o insulto no foi dos melhores - meu crebro ainda estava
nebuloso.
Algum no transou ontem noite, respondeu ele, e eu
praticamente podia sentir o cheiro dele se regozijando. Idiota. Vi que
voc saiu com Mel e no voltou. Estou decepcionado com voc, mano.
Eu desliguei o telefone, deixando-o cair ao meu lado na
cama. Porra, eu me sentia como merda. Virar a noite pintando pode ser

~ 61 ~

pior do que beber, pelo menos em termos de ressaca. Eu finalmente


desmaiei por volta das seis da manh, o que - de acordo com o relgio,
era apenas nove horas agora. Eu costumava cheirar algo para me
acordar, mas eu fiquei limpo durante meu tempo na priso e planejava
continuar dessa maneira, portanto, sem diverso para mim.
Justin comeou a uivar novamente. Peguei o telefone, resignado.
Como diabos voc conseguiu entrar no meu telefone?
perguntei.
Adivinhei a senha, idiota, disse Puck. Conheo voc muito
bem - voc no pode esconder merda nenhuma de mim. Tenho uma
razo para ligar, embora, ento no desligue na minha cara como uma
adolescentezinha pau no cu desta vez, ok?
Voc tem trinta segundos.
Temos reunio em uma hora - todos os trs clubes, ele me
disse, a voz ficando sria.
Pensei que era esta tarde.
Eles mudaram. Aconteceu alguma coisa. Acho que Boonie
precisa sair mais cedo, ento ns estaremos conversando s dez.
timo, eu disse, esfregando os olhos. Merda, eu estava
cansado. Vejo voc depois.
Desligando, deixei cair o telefone de volta na cama, olhando para
o teto. As manchas de gua estavam sobrepostas umas s outras em
padres circulares e eu tinha a sensao de que as coisas poderiam
ficar midas aqui quando o tempo fechasse. No que eu me importasse
a garagem na parte de baixo fazia um estdio perfeito, e isso tudo o
que me importava.
Bieber explodiu cantando novamente, poluindo o meu espao
sonoro. Eu realmente deveria matar Puck, eu decidi. Servio
comunitrio.
E agora? perguntei, respondendo.
S pensei que voc gostaria de ouvir novamente a msica.
Eu te odeio.
Eu sei.

~ 62 ~

***

Uma vez que eu estava acordado, o caminho para o Arsenal no


foi to ruim o ar fresco me fazia bem. Este foi o primeiro grande
encontro com o clube desde que eu tinha sado. Eles tinham me dado
uma festa quando cheguei em casa, claro, mas ns tnhamos mantido
tudo pequeno. Parecia mais seguro assim, dado o drama de Puck com o
sul.
Hoje tivemos representantes dos Devils Jacks, os Reapers e os
Silver Bastards. Entre os clubes que poderiam reivindicar a maioria
vinda de Idaho, Montana, Oregon e Washington. Eu no estava ciente
de qualquer assunto urgente, mas eu tinha estado fora de circuito por
um bom tempo.
O Arsenal estava lotando com pessoas, embora como diabos eles
estavam todos de p to cedo, logo aps a festa de ontem noite, eu
no tinha ideia. Eu estacionei minha moto na fileira e caminhei em
direo porta principal. Do lado de fora estava um grupo de Silver
Bastards, incluindo Puck. Ele parecia ridiculamente saudvel e bem
descansado. At onde eu sabia ele no tinha festejado direto a noite
passada o cara ainda estava com a cabea fodida por causa do que
aconteceu com uma garota em Cali.
No poderia culp-lo por isso... a merda foi feia.
Nessas duas ltimas semanas desde que tnhamos chegado em
casa, eu tinha sentido falta dele, especialmente noite. Meio estranho,
mas que tinha sido s eu e ele no ano passado. Ns tnhamos mantido
um
ao
outro
seguros,
montando
guarda,
nos
apoiando. Sobrevivendo. Esse tipo de irmandade no simplesmente
terminava quando seu tempo era servido.
Como vai? perguntei, andando at ele.
Emoes e empolgao sem parar, ele respondeu, sua voz
seca. Tirei uma nova licena de motorista ontem. Tive que esperar
uma eternidade e a vadia do meu lado no calava a boca. Ainda a
coisa mais empolgante que aconteceu comigo desde que cheguei em
casa, ento talvez devamos explorar nossas opes.
Callup uma boa cidadezinha para se estabelecer, eu disse
a ele, sorrindo. Voc vai se acostumar a acordar s sete todas as
noites, eu juro. Claro, voc poderia simplesmente voltar para

~ 63 ~

Montana. Adoro ter voc apor perto e toda essa merda, mas se voc no
est feliz aqui, por que ficar?
Ele deu de ombros. Sinto como se eu tivesse assuntos
inacabados.
Sim, mas se o assunto for a garota chave de cadeia, ento voc
poderia muito bem esquecer sobre ele. A menos que seja amor
verdadeiro, claro, eu disse, insultando-o. O verdadeiro amor vale
qualquer sacrifcio, certo? Inclusive as suas bolas?
V se foder, disse ele, socando meu ombro. Eu dei um soco
de volta, mas no toquei mais no assunto. Tanto quanto eu amava
brigar com ele, agora no era o momento.
bom ver voc de novo, disse Boonie, presidente dos Silver
Bastards. Puck j nos disse tudo o que voc fez por ele na priso.
Foi de ambas as partes, eu admiti. Teria sido muito pior
l sem ele. Apenas fico feliz que ambos samos de l vivos.
Bem, ns agradecemos.
Ele um bom irmo.
Olhei para cima e vi BB a passos firmes vindo em nossa
direo. O prospecto gigante j deveria ser um membro de pleno direito
por agora, mas ele caiu fora por um tempo quando sua me estava
morrendo. Cncer.
Prez diz que hora de ir, ele nos disse. Eles esto prontos
para comear. L em cima na sala de jogos.
Todos nos embaralhamos ao entrar, passando pela sala principal,
que servia como um lounge, bar e sala de visita. Ela compreendia a
metade da frente do piso inferior, com uma cozinha na parte traseira do
lado esquerdo, escritrios no centro, e uma oficina que espelhava o
quarto principal na parte traseira.
O lugar no estava to ruim assim, considerando o quo grande a
festa tinha sido. Haviam garrafas vazias enfiadas aqui e ali, e um suti
que tinha ficado preso na luz pendurada sobre a mesa de bilhar. Eu vi
algumas meninas vagando ao redor, limpando a sujeira. No reconheci
nenhuma delas, o que no foi uma grande surpresa. Eu ainda no
estava totalmente integrado na vida do clube, e nenhuma delas parecia
uma old lady. Em seguida, avistei aquela que tinha me feito um boquete
ontem noite. Ela me ofereceu um pequeno aceno. Devolvi com um

~ 64 ~

aceno de cabea, mas no fiz contato visual - no havia razo para


incentiv-la.
A sala de jogos era subindo as escadas no segundo andar, do lado
direito. No momento em que chegamos l em cima, a maioria dos
irmos j estavam esperando. Puck e eu encontramos um local na parte
de trs, encostados na parede para assistir. Ele ganhou o seu patch h
apenas trs semanas e eu sabia que ele planejava ser discreto. Eu
tambm.
Picnic inspecionou o quarto, ladeado pelos presidentes das outras
faces que vieram para o fim de semana. Incluindo Deke, Hunter e
Boonie.
Obrigado a todos que vieram. Ao longo dos ltimos dois anos
ns tivemos vrios conflitos. Merda j aconteceu, irmos foram presos,
ele assentiu respeitosamente para mim e Puck, e ns perdemos
alguns ao longo do caminho. bom ter algum tempo apenas para a
socializao. Mas no podemos desperdiar esta oportunidade para
falar de negcios tambm. Deke e Hunter vamos nos atualizar sobre a
situao com o cartel, e, em seguida, ns temos uma nova
situao. Deke?
O presidente da faco dos Reapers de Portland deu um passo
frente, cruzando os braos enquanto olhava atravs da sala.
Os Jacks tm resistido no sul, disse ele. Ns pegamos
alguns envolvidos do cartel na rea de Portland, mas, at onde eu sei,
eles no esto atuando mais em Washington. La Grande se manteve
firme, abrangendo o corredor central. Por mais que eu odeie admitir, os
Jacks tm sido firmes. No h muito o que relatar. Hunter, voc tem
alguma coisa a acrescentar?
O old man de Em deu um passo frente. Estudei-o pensativo,
tentando decidir se eu o odiava um pouco menos nos dias de hoje. Eu
tinha superado Em h um tempo atrs - no tinha pensado sobre ela
h algum tempo. Voc poderia achar que isso suavizaria as coisas entre
mim e Hunter, mas isso no aconteceu - eu ainda queria alegremente
cortar sua garganta, apenas pra comear. Cuzo arrogante.
Ele olhou diretamente para mim, os olhos duros.
Tenho que agradecer a aqueles que cumpriram pena por todos
ns,

disse
ele,
me
oferecendo
um
pequeno
aceno
zombeteiro. Chupador de pau. Ns todos sabemos que o cartel vai se
recuperar e vir atrs de ns novamente em algum momento, mas por

~ 65 ~

enquanto eles esto em sua maioria ao sul da fronteira do estado de


Oregon. O sul de Cali um pouco mais difcil - no estamos no controle,
mas eles no esto tampouco. Em algum momento, provavelmente
teremos que tomar uma deciso difcil sobre se queremos ou no
continuar lutando pelo territrio. Isso cabe ao clube decidir, e agora ns
estamos adiando organizar quaisquer planos concretos. Nossos aliados
do sul esto se infiltrando. No tenho certeza se podemos confiar neles
a longo prazo.
Puck e eu compartilhamos um olhar - ns vimos muito disso na
priso. Os nossos aliados eram inteis.
Painter, voc quer compartilhar o que me contou sobre o seu
tempo na priso? Pic perguntou, aparentemente lendo minha
mente. Eu balancei a cabea, fazendo uma pausa para considerar antes
de falar.
Bem, todos sabem que tnhamos irmos de clubes aliados com
a gente, eu disse. Alguns Longnecks, Bay Brotherwood e um cara
dos Nighthawk Raiders. Os Longnecks so uma merda, lamento
dizer. No foi possvel confiar neles l dentro, e agora que eu j visitei
uma de suas faces, eu diria que o mesmo vale para toda a porra do
clube. A Irmandade parecia sria, mas eles esto tendo um momento
difcil lidando com os prprios problemas. O cara dos Nighthawks era
interessante...
Puck e eu compartilhamos um olhar rpido quando eu pausei,
tentando pensar na melhor maneira de explicar sobre Pipes, nosso
contato do presdio.
Puck, voc quer me ajudar a explicar? perguntei.
Claro, disse ele. Pipes estava sozinho e ns nos ligamos
at muito rpido, dada a histria entre os nossos clubes. Ele estava em
um carregamento de armas tambm. Mas aqui a parte interessante todos ns sabemos que eles estiveram trazendo os produtos pela
fronteira canadense por um tempo, certo? Bem, entendam... de acordo
com Pipes, seus contatos mudaram para o lado do Canad.
Picnic e Boonie no ficaram surpresos com isso, mas Hunter
obviamente ficou. Interessante - Pic no tinha informado a ele antes do
tempo. Acho que a famlia Hayes no era to grande e feliz assim. No
uma grande surpresa - eu tinha todos os tipos de razes para no
gostar do cara, mas eles eram nada comparadas s razes de Pic. Tanto
quanto eu poderia dizer, o prprio Cristo no seria bom o suficiente
para as filhas de Reese Hayes, pelo menos no aos seus olhos.
~ 66 ~

Rance, o presidente da faco dos Reapers de Bellingham,


interviu. Ele j sabia o que Puck e eu tnhamos a dizer, claro. Ns
contamos a Pic e Boonie tudo sobre ele, e eu sabia que Reese tinha
entrado em contato com Rance depois, vendo como sua faco era a
mais prxima de Hallies Falls, onde os Nighthawks foram
localizados. Agora eu estava curioso para ouvir sua opinio sobre a
situao.
Ns ouvimos rumores, disse ele. Eu j suspeitava que algo
estava acontecendo h algum tempo. Eles diminuram seus
pagamentos, o produto desapareceu, esse tipo de coisa... eles colocaram
a culpa em alguns policiais locais por estarem indo mal - consequncia
de fazer negcios - mas nunca pareceu ser verdade. Agora temos uma
ideia melhor do que est acontecendo. Diga a eles o resto, Painter.
Ento, h algo novo na jogada em British Columbia, eu
continuei. Eles se chamam de clube, mas Pipes diz que eles so
apenas um bando de ps no saco que se compraram motos e
distriburam alguns patches - no uma irmandade de verdade. Parecido
como aquela merda que aconteceu em Quebec, sabe? Agora eles esto
brigando com os Nighthawk Raiders pelo controle do trfico na
fronteira. Ele est preocupado se o clube vai cair, com todos perdendo
seus patches.
Por que eles mesmos no vm at ns? perguntou Hunter,
franzindo a testa. Parece o tipo de coisa que voc gostaria de discutir
diretamente, mas no ouvimos merda nenhuma da parte deles.
Pipes acha que seu presidente - Marsh - tem aliana com os
caras de BC, expliquei. Ele no s tem trazido novos irmos que
so leais a ele, ele tambm est cortando os irmos mais velhos do
circuito. Eles votaram em merda nenhuma e no houve eleies
administrativas, tampouco. Pipes diz que tentou conversar com
Marsh. Teve sua bunda chutada e, em seguida, eles o sacrificaram em
uma corrida. Ele no est contando nada aos policiais, mas ele est
buscando a nossa ajuda. Desesperado por ela. Sabe que se o clube cair,
ele vai perder a sua proteo l dentro.
Pssima situao, Boonie murmurou. Ideias, algum?
Devemos ir dar uma olhada, disse Bolt, o vice-presidente de
Coeur d'Alene. O homem tinha a idade de Picnic, e eles tinham sido
amigos durante toda a vida. Se no fosse por Bolt, eu no estaria aqui.
Eu o conheci quando eu tinha dezenove anos de idade, novato em
minha primeira priso e um merdinha assustado. Ele teve piedade de

~ 67 ~

mim, me ensinou como permanecer vivo e me protegeu quando eu


precisei. Eu tinha uma moto antes de ser preso, mas no conhecia nada
sobre a cultura MC. Quando eu sa de l dois anos mais tarde, eu
estava pronto para os Reapers. Bolt moveu algumas peas e a prxima
coisa que eu sabia, eu estava hospedado no Arsenal, fazendo trabalhos
estranhos e ganhando o meu caminho para o clube.
Melhor maldita coisa que j me aconteceu, nenhuma porra de
dvida.
Eu vou, Gage anunciou, dando um passo frente
calmamente. No fiquei surpreso - at o ano passado, Gage tinha sido o
nosso sargento das armas e ele nunca deu para trs por nada. Ele tem
gerido a Linha pelos ltimos dois anos e eu sabia que ele estava
inquieto. Entramos sem alarde, conseguimos um ideia de como as
coisas esto indo. Talvez apenas alguns de ns?
Ideias? perguntou Pic, olhando para os outros presidentes.
Parece bom para mim, disse Boonie. No h necessidade
de alarm-los se no for nada, eles nunca vo saber que ns os
interrogamos, e se tivermos de agir, eu no quero que eles alarmados
antes do tempo.
Rance assentiu. Voc tem algum em mente para levar com
voc, Gage? Eles conhecem a maioria dos irmos Bellingham, portanto,
podemos no ser muito teis para voc.
Gage olhou para mim, os olhos especulativos. E voc,
Painter? Voc j ouviu falar sobre a situao em primeira mo, e voc
esteve fora de circulao por um tempo. menos provvel que eles vo
reconhec-lo. Eu sei que voc est em liberdade condicional, mas eu
acho que ns temos cobertura.
Claro, eu disse, reorganizando mentalmente minha
semana. Eu tinha turnos na loja de tunagem, mas como Pic era o chefe,
isso no era um problema.
timo, vamos conversar depois que ns terminarmos aqui,
respondeu ele.
Prosseguindo, vamos discutir a situao perto de Whitefish,
disse Pic. Eu s o ouvia com uma orelha, enquanto pensava em todas
as conversas que eu j tive com Pipes na priso, me perguntando se eu
deixei passa alguma coisa ao longo do caminho.

~ 68 ~

Voc quer ajuda? perguntou Puck, sua voz um sussurro.


Sei que voc est na sua zona de conforto, mas nunca demais ter
reforo.
Eu gostei da ideia - parecia natural ter Puck comigo. Me deixe
falar com Gage. Ver o que ele acha.

***

Uma hora mais tarde terminamos todos os nossos assuntos a


tratar. No havia uma tonelada dessa vez - este fim de semana foi mais
um evento social do que qualquer outra coisa. Segurei o olhar de Gage
ao sair, e ele acenou para mim.
Puck se ofereceu para vir com a gente, eu disse a ele.
Estamos apertados, e provavelmente no faria mal ter algum dos
Bastards junto para o passeio.
Gage franziu a testa.
Eu prefiro que no. Eu sei que ele um bom garoto, mas se
levarmos membros de um segundo clube j complicaria as
coisas. Levamos um dos Bastards com a gente, ento os Jacks vo
querer incluir um deles tambm e de repente h dez de ns chegando
na cidade. At agora isso est contido em nosso territrio e eu gostaria
de manter desse jeito.
Justo o suficiente, eu disse, vendo sua lgica, mesmo no
gostando dela. Puck era um bom homem para ter sua volta. Claro,
Gage tambm era. Ele era o sargento das armas por um motivo - o
homem era um tijolo. Slido, perigoso, absolutamente leal ao clube.
Ento, quando voc quer ir?
Eu estou pensando sobre irmos em breve, disse ele. J
falei com Pic sobre colocar outra pessoa no meu lugar na Linha. Pode
levar algum tempo, e eu no quero deix-los esperando. Agora eu estou
tentando pensar em algo que vai me deixar ficar l por um tempo, mas
tambm me dar uma desculpa para ir embora sempre que eu precisar...
eu no gosto de ir disfarado, mas para o melhor agora.
Eu te entendo. Ento voc acha que vai demorar um pouco?

~ 69 ~

No tenho ideia, respondeu ele. Voc flexvel? Eu no


preciso de voc l o tempo todo, mas eu vou querer voc me apoiando
por pelo menos parte do tempo.
Claro, eu posso fazer isso, eu disse, imaginando que eu
levaria alguns cadernos de desenho ou algo assim. Eu tinha ficado h
mais de um ano sem fazer qualquer arte sria - no havia razo para
comear a trabalhar nisso agora. E se a gente disser que voc um
caminhoneiro? Isso lhe permite ir e vir, ter distncia da vida do clube,
enquanto ainda lhe d uma desculpa para andar de moto quando voc
estiver na cidade. No s isso, Pic est com suas mos em um grande
equipamento de Pace Howard agora - ele pode o deixar estacion-lo por
trs da loja, enquanto ele est implantado, o tendo prometido que iria
mant-lo em funcionamento. Talvez possamos usar isso.
Gage assentiu com a cabea, pensativo.
No uma m ideia, disse ele. Eu vou falar com Pic, ver o
que ele tem a dizer sobre isso. Como voc est indo? Duas semanas fora
agora, certo?
Bem, eu disse, percebendo que era verdade. Apesar da
situao com Melanie, eu estava feliz com as coisas em geral. Meu
agente de condicional - eu estou com o Torres, e ele est na folha de
pagamento - parece saber o seu lugar. No deveria estar saindo do
estado, mas ele vai me cobrir.
Tudo bem, ento, disse ele. Eu vou falar com Pic. Me deixe
saber se houver quaisquer complicaes da sua parte, e vamos nos
planejar para sair amanh ou na segunda-feira.
Eu balancei a cabea, em seguida, desci as escadas em direo ao
piso principal do Arsenal. Havia mais pessoas agora. Eu podia sentir o
cheiro de caf da manh vindo da cozinha e percebi que eles estavam
fazendo o de sempre - cozinhando dentro de casa e servindo a comida
do lado de fora no ptio.
Poderia muito bem pegar algo para comer.
Do lado de fora peguei um prato e em seguida, o enchi com ovos,
presunto e bolinhos de batata. Eu tinha acabado de me sentar em uma
mesa com Ruger, Horse e Duck quando Kit Hayes - a irm do mal de
Em, e eu no uso essas palavras de nimo leve - se sentou ao meu lado.
Ns estamos indo para a exposio hoje noite, ela
anunciou. Alguns de ns quer ver o rodeio e talvez comer alguns

~ 70 ~

daqueles pequenos donuts que eles jogam nos sacos com


acar. Sophie e Marie querem ir, mas suas old ladies no vo se vocs
no forem. O que vocs acham?
Observe como ela finge como se nossa opinio importasse,
Duck murmurou, se inclinando para mim. Eu tinha que sorrir. O
velhote estava em seus sessenta anos e enquanto ele estava
demonstrando respeito, ele tendia a ficar perto do clube a maior parte
do tempo.
No olhe para mim, eu disse a ele. Ela est aqui para
recrutar Horse e Ruger.
Kit olhou para mim.
No estrague tudo, disse ela, arqueando uma
sobrancelha. Queremos que todos vo conosco, mas eu sei de fato
que Marie no vai se Horse no for e o mesmo para Sophie e Ruger. Elas
se sentem como houvesse trabalho a ser feito aqui no Arsenal.
H trabalho a ser feito aqui fora, Horse disse, sua voz
seca. Ns temos hspedes acampando. Eles vo precisar de jantar.
O que eles podem comprar na feira, disse Kit, seu sorriso
ficando severo e duro. No s isso, h uma abundncia de outras
mulheres que no vo. E no como se o rodeio fosse at tarde. Todos
vocs podem voltar aqui e festejar quando acabar... e no como se
sentar ao redor desse ptio e beber fosse algo especial. Vocs fazem isso
o tempo todo. O rodeio s vem uma vez por ano.
Ruger suspirou. Vai ser mais fcil ceder agora.
Frutinha, eu disse, embora o homem realmente nunca
tivesse tido uma chance. Ningum podia se levantar contra as meninas
Hayes quando fixavam suas mentes em algo e, aparentemente, suas
mentes estavam fixas em ir exposio.
Oh, e Painter? Kit perguntou, e eu juro que ela bateu a porra
dos clios para mim. Estamos levando Melanie com a gente, ento, se
voc quiser ficar aqui seria timo. Tenho certeza que ela no quer voc
por perto.
Aquela putinha. Agora eu tinha que ir.
Eu dei uma mordida nos meus ovos, fingindo ignor-la. Ela riu,
em seguida, saiu em direo ao ptio, presumivelmente procurando
novas vtimas.

~ 71 ~

Estou muito contente que a menina se mudou para Vancouver,


disse Duck, suspirando. Eu a amo como se fosse minha prpria
filha, mas dane-se se ela no joga merda em todo lugar que ela passa.
Eu suponho que todos vocs vo ir exposio hoje noite?
Fiquei olhando para minha comida, fingindo estar fascinado pelo
padro de ketchup em todo o meu bolinho de batata.
Duck riu.

MELANIE
Porfavooor... Kit choramingou, ajoelhada no cho minha
frente. Ela pegou eu e Jess no jardim da frente - nota pessoal: nunca ir
para o lado de fora ou at mesmo abrir a porta novamente quando as
meninas Hayes estiverem na cidade - e dramaticamente exigiu que
fssemos ao rodeio com ela, porque: Aqueles cowboys no vo
beliscar suas prprias bundas.
Por mais que eu tenha certeza que isso era verdade, eu ainda no
estava planejando ir com ela - eu tinha um relatrio para fazer, e eu j
tinha me feito de boba na noite anterior. Evitar os Reapers estava no
topo da minha lista de prioridades, mas ainda assim aqui estava Kit, de
joelhos em toda a sua glria inspirada em Bettie Page6.
Estacionados atrs dela na rua onde estavam nada menos que
cinco motoqueiros dos Devils Jacks liderados por Hunter, old man da
Em.
Nenhuma presso, certo?
Com o canto do meu olho, eu vi Taz descer de sua moto e comear
a caminhar em minha direo. Gaw. Eu senti minhas bochechas
esquentarem com as lembranas da noite passada me inundando.
lcool. O lcool era o inimigo aqui. O lcool e a famlia Hayes.
Taz veio para perto de mim, enlaando seu brao sobre o meu
ombro.

Bettie Page era uma Pin-Up dos anos 50.


~ 72 ~

Tem certeza de que as senhoras no querem sair com a gente?


ele perguntou. Comida frita. Coc de cavalo. O que no h para
amar?
Jess olhou para ele, levantando uma sobrancelha.
No um f do rodeio? ela perguntou. Taz riu.
Motos no deixam pilhas de excremento em todos os lugares
que vo. Eu acho que isso resume os meus sentimentos sobre o
assunto.
Jess sorriu, me surpreendendo, porque ela no era exatamente
um f de motoqueiros.
Eu sou Jessica, disse ela. Oh-Oh. Essa era a sua voz
bonitinha de eu estou disponvel. S lamento para o voto de celibato.
Voc est vindo com a gente, no ? Kit perguntou
esperanosamente, investindo em Jess. A menina podia sentir o cheiro
da fraqueza.
Acho que poderamos sair um pouco, no podemos Mel?
perguntou Jess inocentemente. Apertei os olhos para ela.
Claro, eu respondi, a minha voz seca. Mal posso esperar.
Taz bufou, dando em meu ombro um aperto.
No fique to animada, ele murmurou em meu ouvido.
Voc pode forar alguma coisa.
Ok, vo pegar as suas coisas, disse Kit, saltando para cima e
sorrindo para ns com orgulho. Ela estava realmente levando essa coisa
de nova famlia muito a srio agora que eles definiram uma data para o
casamento. Aps este fim de semana, eu no poderia esperar para tudo
acabar. Dezembro no poderia vir rpido o suficiente. Todo mundo j
est l fora.
Tudo bem, Jess disse alegremente, agarrando o meu brao e
me empurrando para longe de Taz. Ns vamos estar prontas em cinco
minutos, no mximo.

***

~ 73 ~

Eu pensei que voc odiava motoqueiros, eu a lembrei, uma


vez que estvamos de volta para dentro. E cinco minutos no muito
tempo para ficarmos prontas. Sem mencionar que eu tenho um relatrio
para entregar ainda esta semana, voc sabe.
Voc pode fazer um relatrio como esse em meia hora, disse
ela. E voc est tima. Basta colocar um pouco de brilho labial e
pegar suas coisas. Eu tenho de repensar minha posio sobre
motoqueiros...
Srio? Desde quando?
Desde que vi Taz - esse cara completamente e totalmente
fodvel. Agora aqui est o que eu preciso saber - h alguma coisa entre
voc e ele? Eu sei que voc chegou em casa com Painter, mas Taz estava
todo sobre voc l fora. Normalmente eu diria que isso significa alguma
coisa, mas esses caras so to malditamente imprevisveis que difcil
dizer
Eu sai por a com ele por um tempo ontem noite, eu
admiti. Mas eu no estou procurando por algo mais minha cabea
j est bagunada o suficiente desse jeito com Painter. Eu no preciso
de outro motoqueiro correndo por ela tambm. Ele todo seu.
Perfeito, disse ela, lambendo os lbios. Eu fui uma
menina muito boazinha faz um longo tempo agora. Eu acho que hora
de me colocar de volta no mercado.
Pobre Taz.
O homem estava fodido. Literalmente. De alguma forma eu tinha a
sensao de que ele no se importaria muito.
Exatamente quatro minutos e cinquenta e nove segundos depois,
estvamos de volta ao lado de fora. Eu no estava parecendo o meu
melhor, mas tambm no estava mal: shorts desfiados, uma blusa de
alcinha bonitinha e um par velho de botas de cowboy que minha me
tinha deixado para trs quando ela foi embora.
No era um legado, mas seria til hoje.
Ento, vamos de carona com quem? perguntou Jess
timidamente quando voltamos para fora.
Eu tenho espao, disse um rapaz alto, magro, com cabelos
escuros e tatuagens por cima e em volta do pescoo. Eu sorri para ele,

~ 74 ~

imaginando que eu deveria aceitar a oferta, mas Taz deixou cair o brao
sobre meus ombros novamente.
Ela est comigo, disse ele. Em e Kit trocaram olhares, e
Jessica conseguiu esconder a sua decepo, passando a mo para cima
e ao longo do ombro do Sr. Tatuagem.
Eu adoraria ir com voc, disse ela, voltando com tudo a jogar
charme. Era quase assustador a rapidez com que ela deixava cair a
fachada de boa menina. Eu tinha esquecido o quo rpido ela
trabalhava.
Jess poderia ser mais velha e mais inteligente, mas ela ainda era
a Jess.
Levou apenas cerca de cinco minutos para chegarmos ao recinto
da exposio, embora tenha sido tempo suficiente para perceber que
Taz tinha um abdmen muito bom. Voluntrios a cavalo nos ajudaram
a estacionar em um grande campo vazio do lado de trs dos celeiros dos
cavalos. J havia, pelo menos, trinta motos l, guardadas por
prospectos dos Reapers, Silver Bastards e Devils Jacks. Taz pegou a
minha mo enquanto caminhvamos em direo ao porto,
casualmente possessivo de uma forma que me emocionou e me
assustou ao mesmo tempo. Em ltima anlise, ele no era o cara que
eu queria, e eu no queria lev-lo a diante... mas que tipo de mulher
no gosta de um cara gostoso segurando a mo dela em pblico? Eu
poderia ser mais superficial? Duvidoso. Porcaria. Eu provavelmente
deveria acabar com isso antes que se transformasse em alguma coisa,
eu decidi. Eu puxei sua mo.
Podemos conversar por um minuto? perguntei.
Claro, disse ele, dando um passo para o lado para que os
outros pudessem passar. Jess levantou uma sobrancelha para mim,
mas eu a ignorei.
O que foi? perguntou Taz. Eu olhei para ele, absorvendo as
suas feies quase perfeitas, o cabelo sexy ainda puxado para trs, e a
maneira como seus olhos escorriam a sexo. Ser que eu perdi a cabea
dando o fora nesse cara?
Provavelmente.
Hum... eu acho que no h nenhuma maneira fcil de dizer
isso, mas eu estava realmente bbada ontem noite, eu comecei. Ele
me deu um sorriso gentil.

~ 75 ~

Percebi isso.
Me senti corar eu nunca mais deveria beber daquele jeito de
novo. Eu sabia que em comparao com algumas pessoas, no tinha
sido to ruim assim, mas eu odiava me sentir to fora de controle. Meu
pai estava sempre fazendo coisas estpidas quando estava bbado.
Eu era melhor do que isso... pelo menos, eu queria ser melhor do
que isso. Logo depois que de fazer essa viagem at a exposio.
Ento, eu realmente no estou procura de
relacionamento, eu comecei. O sorriso de Taz ficou mais amplo.

um

Funciona para mim. Eu s estou tentando transar, disse ele


sem rodeios, e quando voc acha que suas palavras teriam sido
ofensivas, de alguma forma vindo dele parecia como se ele estivesse
apenas sendo direto comigo. E eu j sei que eu no estou chegando a
lugar nenhum com voc. Mas sua amiguinha que mora com voc est
afim e ela est ficando louca que eu estou com voc. Painter
provavelmente estar aqui mais tarde, ento voc pode irrit-lo por ficar
andando comigo. Tenho certeza que quando ele perder a cabea e te
levar embora, ela vai estar pronta e disposta a me confortar em minha
tristeza. Na verdade, ns dois samos ganhando.
Eu fiquei boquiaberta.
Eu no posso acreditar que voc acabou de me dizer isso, eu
disse finalmente. Isso muito sem vergonha.
uma pena que no realmente minha praia, disse ele,
irradiando confiana arrogante. Apenas deixe rolar, babe. Ns vamos
nos divertir, e ento voc vai voltar para casa com Painter, enquanto eu
como a sua colega de quarto.
Eu pisquei.
Voc percebeu que eu totalmente vou avis-la sobre voc, n?
eu finalmente consegui dizer. Ele sorriu, o pecado puro em um
espeto. Ou isso seria o pecado com um espeto? Heh.
Estou contando com isso, disse ele. Ela gosta de
problemas - eu posso dizer. Isso vai excit-la, desafi-la. Quanto mais
voc avis-la, mais fcil ser.
Eu fiz uma careta, tentando decidir como isso me fazia sentir.

~ 76 ~

Vamos, disse ele. Eu estou com fome e Em diz que o


churrasco daqui incrvel. Eu vou at mesmo te pagar um
jantar. Parece bom?
Eu balancei a cabea, ainda confusa. Eu no tinha certeza de
como lidar com isso, mas ele estava certo sobre uma coisa... o
churrasco era bom pra caralho, e dane-se se eu no estava com fome.

~ 77 ~

Captulo 06
PAINTER
A exposio estava uma bosta.
Taz tinha aparecido com Melanie ao seu lado, e eu tinha passado
as ltimas duas horas vagando pelas tendas de exposio, os
observando, porque ele estava fazendo tudo que podia para se meter
comigo.
Filho da puta.
Sempre que ela se virava, ele empurrava seus quadris na direo
dela ou fingia agarrar a sua bunda. Esfregar a lngua. Apertando o pau
dele. Nada alm de um maldito pervertido. Hunter estava nisso,
tambm, me provocando em silncio sempre que tinha a chance. Meus
prprios irmos eram inteis pra porra. Horse apenas revirou os olhos,
e quando finalmente se dirigiu para a barraca de churrasco para jantar,
Ruger salientou que, se eu no tivesse a coragem de reclam-la, eu
deveria deix-la ir.
Deus me ajude, se esses filhos da puta supostamente eram o meu
apoio, eu ficaria melhor sozinho. A noite no chegava ao inferno do
fim. Eu poderia dar a mnima para o rodeio - pensei que era um
entretenimento decente, mas eu no estaria aqui se no fosse por
Melanie. Fiquei tentando chamar sua ateno, mas ela no quis olhar
para mim. Eu sabia que ela estava consciente, embora, porque ela se
manteve corando. Provavelmente envergonhada sobre a noite
passada. Justo o suficiente... mas quanto mais eu a olhava com Taz,
mais difcil era manter minha distncia.
Ela merecia um homem que fosse perfeito, e aquele filho da puta
no estava classificado.
Pelo menos a comida era boa. Havia uma centena de diferentes
lugares para comer em torno do recinto da exposio, mas o churrasco
tinha que ser o melhor. Se eu precisava de uma prova que eu estava
fodido da cabea, ela veio quando eu cheguei ao meu limite. Havia uma
coisinha linda na minha frente que se manteve esbarrando em mim
acidentalmente. Eu estaria todo em cima dela se no estivesse
~ 78 ~

completamente focado em Mel e o fato de que Taz no conseguia manter


a porra das mos longe dela.
Dez minutos mais tarde eu fui em direo s longas mesas do
lado de fora da tenda carregando um prato com costelas, salada de
batata e po de milho. Encontrei um lugar em uma extremidade, onde
Horse se sentou ao meu lado, ladeado por Marie. Ruger e sua old lady
Sophie, se sentaram de frente para ns, deixando muito espao para os
outros. Logo Kit, Em, e Hunter se juntaram a ns, e, em seguida, Taz e
Melanie se sentaram ao lado deles. As meninas comearam a rir juntas
enquanto Jessica se juntava a elas.
Ela parecia ter dado uns pegas com o melhor amigo de Hunter,
Skid. Ela pode no ser a minha pessoa favorita, mas ela merecia coisa
melhor do que esse filho da puta. melhor manter um olho nela.
Olhando em volta, eu peguei Horse observando Jess e Skid tambm. Em
seguida, ele pegou meu olhar e ns compartilhamos uma conversa sem
palavras - Jess era jovem. Ns dois manteramos um olho nela. Taz se
levantou.
Algum quer uma bebida? ele perguntou, olhando
diretamente para mim. As senhoras parecem estar sedentas - pensei
que talvez eu pudesse comprar uma rodada.
Oh, aquele idiota. Ele estava tentando deixar a Mel bbada de
novo.
Eu estou bem com gua, ela insistiu, e eu mordi de volta um
sorriso. Chupa, filho da puta. Ela est acima de voc.

***

O jantar durou muito tempo. Entre o tagarelar sem fim de Kit e as


pequenas provocaes de Taz, eu no tinha certeza se eu aguentaria
muito tempo. Em seguida, todos se espalharam para ir aos banheiros
depois que limpamos nossos pratos.
Taz estava ao meu lado - assobiando alegremente - enquanto ns
mijvamos e foi a que eu decidi que eu tive o suficiente da sua
merda. Quando samos, eu acenei para ele para me seguir para trs da
barraca de exibio mais prxima para uma conversa particular. Pena
que foi o estande da Kootenai County Sheriff no era um local ideal
para assassinar um homem. uma merda ser eu.
~ 79 ~

Que tipo de jogo voc est jogando? eu perguntei a ele,


forando o meu tom para ficar firme e relaxado.
Me divertindo, Brooks? Eu estou gostando daquela garota, a
Mel. Ela tem uma buceta muito boa. Taz estalou os dedos,
pensativo. Mais tarde - voc sabe, quando eu estiver fodendo ela,
enquanto voc estiver fazendo amor com sua mo? Eu vou ter a certeza
de tomar algumas notas, deix-lo saber como ela .
Um ano atrs eu teria acabado com ele, independentemente do
fato de que apenas uma parede da lona nos separava de seis policiais. A
priso tinha me ensinado autocontrole, no entanto. Puck e eu tnhamos
estado quase completamente sozinhos em Cali - no podamos ter luxos
como agir de acordo com a nossa raiva. No se queramos viver.
Agora eu usei meu duramente conseguido autocontrole para me
segurar.
Isso acaba agora, eu disse a ele secamente, me recusando a
jogar o seu jogo. Taz levantou uma sobrancelha.
Isso?
No seja idiota, voc sabe o que quero dizer, eu respondi,
cansado de todas as suas besteiras. Ela no nada para voc, ento
quando ela voltar, ela est comigo.
Como voc sabe?
Eu sorri lentamente, levantando a mo para tocar a faca de
sobrevivncia que eu sempre mantinha presa bainha no meu
quadril. Se voc toc-la, eu vou estripar voc aqui e agora, na frente
das testemunhas. Voc vai ser morto e a paz entre nossos clubes vai
acabar - tudo porque voc no iria soltar uma garota que voc no d a
mnima. Isso realmente como voc quer que isso acontea?
Seu rosto ficou srio.
Voc est blefando. Eu sei que voc est em liberdade
condicional eles te mandariam de volta para a cadeia e ns te
pegaramos l dentro, disse ele lentamente. Dei de ombros, quase
esperando que ele me chamasse para a briga. No que eu queria acabar
com a minha vida apodrecendo em uma cela, mas matar esse filho da
puta poderia valer a pena.
Talvez, eu respondi, oferecendo a ele um sorriso doce.
Acho que h apenas uma maneira para voc descobrir.

~ 80 ~

Voc realmente comearia uma guerra por essa garota?


Fiz uma pausa, considerando. Aham.
Taz balanou a cabea lentamente, levantando as mos em sinal
de rendio. Fique com ela, porra. Eu estou atrs da companheira de
quarto dela de qualquer maneira. Estou apenas implicando com voc,
isso tudo.
Senti meus ombros relaxarem, porque eu realmente estava pronto
para fazer isso - eu teria o matado se ele a tocasse novamente. Jesus.
Voc deve procurar alguma ajuda profissional, disse Taz,
soando quase perplexo.
Como um psiquiatra? perguntei, segurando uma risada.
Sim, eu conheci um desses na priso. Ns no nos demos muito bem.
Eu estava pensando uma boa puta, respondeu ele, sorrindo
com relutncia. Voc se o que uma buceta uma buceta,
certo? Quente, molhada e apertada tudo o que importa.
Porra. Por que ele tinha que dizer isso? Agora eu estava pensando
na buceta dela, a qual eu estava 100 por cento certo que era perfeita em
todos os sentidos. Meu telefone tocou. Eu o segurei, encontrando uma
mensagem de texto de Horse.
HORSE: Tudo bem? Todos esto de volta s mesas de comida.
ME: Estarei a em um segundo.
Olhei para Taz novamente. Estamos bem?
Ele assentiu.
Claro, o que quiser, disse ele. Mas, falando srio - voc
pode querer ir em frente e reclamar a garota. Este tipo de loucura pode
ficar perigosa se voc bater de frente com o cara errado. Apenas deixe o
resto de ns saber exatamente onde esto as coisas antes da hora.
Eu fiz uma careta, porque eu no estava pronto para fazer
isso. Eu ainda queria o melhor para ela. Algum legal, que iria trabalhar
em um emprego estvel, talvez lev-la para o Hava a cada dois
anos. Lavasse seu carro nas manhs de sbado. Infelizmente, cada vez
que eu tentei imaginar esse cara, ele estava morto aos meus ps.
Talvez eu tivesse um complexo.

~ 81 ~

***

No momento em que cheguei at o grupo, o rodeio estava prestes


a comear. Embora eu no fosse um grande f, eu no podia negar que
havia algo sobre ver um cara ficar o total de oito segundos em cima de
um daqueles touros enormes. As rainhas do rodeio no estavam nada
mal em seus jeans apertados, de jeito nenhum. Eu andei em direo a
Melanie, oferecendo a ela um sorriso triste.
Taz est ocupado, eu disse a ela, descaradamente ignorando
o fato de que Taz estava parado a menos de trs metros de ns, fazendo
exatamente merda nenhuma. Voc est comigo pelo resto da noite.
Ela tossiu, engasgando um pouco, e eu dei a ela um tapinha nas
costas enquanto o resto do grupo nos observava, obviamente
desfrutando do nosso pequeno drama.
Vocs no tm as suas prprias vidas para cuidar?
perguntei, irritado.
No, disse Kit, os olhos arregalados. Continuem.
Menina endiabrada do caralho.
Mel olhou para ela, a mandando cair fora. Porra, isso era sexy. Os
autofalantes estalaram para a vida encima de um poste erguido no alto
do recinto da exposio.
Gente, vamos comear nosso rodeio em cerca de quinze
minutos. Isso significa que agora a hora de pegar uma bebida ou um
lanche e fazer o seu caminho para os seus lugares.
Todo mundo se virou para as arquibancadas, felizmente perdendo
o interesse em ns. Taz foi em direo a Jessica, e notei que Mel no
parecia
particularmente
surpresa
por
este
desenvolvimento.
Interessante. E se Taz se pegasse com Jess, era uma coisa a menos com
que me preocupar - Taz pode ser um p no saco, mas ele no era a
porra de um sociopata como Skid era.
Chegamos atrasados demais para conseguir bons lugares, mas
ainda
havia
muito
espao
no
topo
das
arquibancadas
cobertas. Ignorando sua carranca, eu deliberadamente levei Mel para
perto do final, depois me sentei entre ela e o resto do grupo, olhando
para a bunda dela o tempo todo.

~ 82 ~

Eu vou pegar um pouco de cerveja, Horse anunciou.


Algum quer?
Eu balancei a cabea, levantando meus quadris o suficiente para
tirar minha carteira que eu usava ligada a uma corrente. Peguei
algumas notas e os entreguei. Ento Horse e Marie comearam a descer
as escadas em direo ao bar, juntamente com Kit, que se aproximou
trazendo bebidas para as massas com algo perto de um zelo
religioso. Isso deixou uma lacuna considervel entre ns e o resto do
grupo, o que funcionou muito bem para mim.
Voc sabe que Taz um jogador, certo? eu disse a Mel, os
olhos na arena onde as rainhas e princesas do rodeio andavam em
crculos, aquecendo seus cavalos. Ela corou, se recusando a olhar para
mim. Sim, definitivamente ainda envergonhada sobre a noite passada.
Realmente no da sua conta... mas sim, eu estou ciente,
ela sussurrou. Eu admito - eu estava bbada e estpida l no
Arsenal, mas estou sbria agora e normalmente eu no sou uma
completa idiota.
Eu no acho que voc uma idiota, eu disse. Eu s queria
avis-la.
Eu acho que tive aviso o bastante ontem noite. Eu s estou
aqui porque Kit me arrastou. Ela do mal.
Meu pau pulou com memria do tal aviso, e eu respirei fundo,
me lembrando que saltar sobre uma menina em pblico era,
provavelmente, uma violao da liberdade condicional.
Suas amigas no deveriam estar todas juntas nisso?
perguntei, empurrando atravs da onda de luxria. E s para
constar, eu acho que ela a encarnao do diabo. Vinda para fazer da
minha vida um inferno por anos, bruxinha.
Melanie deu uma risadinha bonitinha, me lanando um olhar
tmido por debaixo de seus clios. Se esse o caso, como que ela te
fez vir exposio?
Limpei a garganta, no querendo entrar em detalhes. Dane-se se
ia admitir alguma coisa.
No importa, eu disse, olhando para trs em direo
arena. Onde diabos estava Horse com a cerveja de qualquer maneira?

~ 83 ~

Ei, eu realmente sinto muito sobre a noite passada, disse


Mel, to baixinho que eu quase perdi.
O qu? No, no se preocupe com isso, eu disse, desejando
que eu no tivesse sido to duro com ela. Porra, e agora eu estava
pensando em me abaixar e colocar a cabea entre suas pernas. Eu
tenho estado com esse teso maldito e ela estava bem ali, de joelhos na
grama como mil fantasias para as quais eu tinha batido uma na
escurido... eu tinha que fazer algo para acabar com isso, mesmo que
isso significasse machuc-la.
Eu estava muito bbada. Eu no tive a inteno de me
aproveitar de voc.
Porra, eu era um idiota.
Voc no se aproveitou de mim, eu disse. Vamos apenas
deixar isso pra l. Nenhum dano, nenhum problema.
Ok, ela sussurrou. Um silncio constrangedor caiu entre ns
novamente. Eu queria perguntar a ela sobre a faculdade, sobre como as
coisas estavam indo com Jess e sua vida juntas... eu tambm queria
saber se ela continuou saindo com o filho da puta sobre o qual ela tinha
escrito para mim - aquele que queria ficar srio rpido demais.
O mesmo que eu a disse que pensava que ela devia dar uma
chance, porque eu sou a porra de um masoquista.
Cerveja, Horse disse, me entregando duas latinhas de
Bud. Aproveitem.
Ele se sentou ao meu lado, e eu olhei para ver Marie se
aconchegar ao lado dele. Cristo, mas eles eram fofos juntos. Me fazia
querer vomitar. Tirei a tampa de uma das cervejas e entreguei a latinha
para Mel. Ela olhou para mim, surpresa.
Eu estava super bbada noite passada, ela me lembrou.
Eu pensei que voc estava chateado com isso.
Oh, eu estava chateado, tudo bem. Chateado principalmente com
Taz tocando o que pertencia a mim, exceto que ela no pertencia a mim
e ela nunca pertenceria. Eu abri minha prpria bebida e mandei para
baixo.
Como quiser, eu disse, encolhendo os ombros. Eu no me
importo de qualquer maneira.

~ 84 ~

Seu rosto se fechou e ela desviou o olhar. Pare de ser um babaca,


idiota. Estendi a mo e peguei a dela. Eu queria dar um pequeno aperto
tranquilizador ou alguma merda assim. De alguma forma, o toque de
sua pele fez um curto-circuito no meu crebro, no entanto. Ela era
quente e macia. Eu queria rastejar para dentro dela, e no do jeito que
voc esta pensando, seu maldito pervertido.
Ok, talvez eu quisesse fazer isso tambm.
Me desculpe, eu disse a ela, as palavras suaves. Eu no
dou a mnima se voc beber a cerveja ou no Mel, isso tudo o que eu
quis dizer. Eu sou um idiota, mas eu no estou tentando fazer a noite
ruim para voc de propsito.
Ela me deu um leve, quase vacilante sorriso enquanto seus dedos
se envolveram ao redor dos meus, dando um pequeno aperto, que eu
juro que eu o senti todo o caminho at o meu pau.
Os alto-falantes crepitaram vida.
Por favor, fiquem de p para Josina Bradley de Coeur d'Alene,
que vai cantar o hino nacional, o locutor disse quando os vaqueiros
comearam a surgir na arena em pleno galope, bandeiras americanas
amarradas em ganchos apoiados contra seus estribos. A nosso redor
chapus de cowboy foram abaixados, enquanto a trupe de meninas em
cavalos - jovens rainhas e princesas do rodeio - faziam uma longa fila
no centro, se intercalado em direo a plateia com tanta preciso
quanto o clube fazia nas rondas.
A msica comeou, e eu segurei a mo de Melanie - amigos do
as mos, certo? - por toda a cano, e depois por todo o hino nacional
canadense que se seguiu. Ao nosso redor as pessoas estavam torcendo,
mas ficamos quietos. Acho que eu poderia te dizer sobre o quo estava
difcil no armar uma barraca em minhas calas na frente de todo
mundo ou sobre todas as diferentes maneiras que eu estava
imaginando transar com ela. Aqui e agora. Sob as arquibancadas. No
banheiro.
Na tenda do xerife... Legal.
Era tudo verdade, claro. Mas isso no era o que mais importava
para mim. Mais do que tudo, eu me lembro de estar de p ao seu lado,
segurando sua mo. Sentindo seu cheiro e sabendo que ela estava
segura, perfeita e bela.
E por esta noite, ela era toda minha.

~ 85 ~

MELANIE
Parecia um sonho estar apenas sentada ao lado de Painter,
segurando sua mo enquanto observvamos o rodeio. Eu ainda estava
envergonhada com o que aconteceu no Arsenal, claro. Mas sua
presena parecia preencher esse estranho desejo que eu tinha sentido
desde o momento que eu o conheci - como uma coceira dolorida dentro
de mim que estava finalmente satisfeita. (Bem, no totalmente
satisfeita, mas voc sabe o que quero dizer).
Do outro lado dele, as pessoas do clube estavam rindo,
conversando e torcendo. Ficamos em silncio. Eu no sei sobre ele, mas
eu estava com medo de dizer alguma coisa errada, de quebrar esse
feitio estranho que tinha cado sobre ns... ento eu me sentei para
assistir aos cavalos sendo laados e corrida entre os barris,
saboreando cada segundo de sua presena. Estava doendo o lado da
perna de Painter que estava pressionada contra o lado da minha, cada
polegada dele quente, duro e to perto que eu poderia apenas estender
a mo e cavar os dedos fundo, se eu tivesse coragem. De alguma forma
eu consegui me controlar - eu j tinha me humilhado uma vez nas
ltimas vinte e quatro horas.
Ainda assim, quando Painter colocou seu brao em volta de mim,
eu disse a mim mesma que eu poderia muito bem aproveitar, visto que
estava ficando escuro e comeando a esfriar. (Ok, estava pelo menos
uns trinta graus e eu estava suando, mas o que uma mulher pode fazer
sob essas circunstncias?)
O rodeio j estava rolando quando seus dedos comearam a se
mover em meu ombro. Eu podia sentir o cheiro dele ao meu redor - suor
masculino, o que era estranhamente sexy. O couro de seu colete. Uma
sugesto de cerveja, embora no muito. Ele s bebeu algumas ao longo
da noite.
Eu queria me inclinar e cheirar o seu pescoo como uma
trepadeira.
Os Devils Jacks e os Reapers que tinham vindo com a gente
ficaram mais barulhentos com o tempo, embora no ao ponto de
estarem sendo desagradveis. Eu tinha visto a forma como as pessoas
se esquivavam de ns, no entanto. Eu entendi o motivo tambm. Eu
ainda me lembrava de como eu me senti na primeira vez que eu vi
London com Reese - ele parecia um monstro para mim. Em seguida, o
monstro tinha me levado e me deu uma casa, ento eu acho que no
poderia apontar o dedo para ningum exatamente.
~ 86 ~

Minha cabea caiu para o ombro de Painter, e eu me encontrei


deriva enquanto ele continuava a esfregar meu brao. De alguma forma,
ao longo do caminho, a minha mo caiu em sua coxa, apesar das
minhas melhores intenes. Eu no estava sentindo-o, exatamente, mas
eu definitivamente estava o sentindo. Forte, os msculos grossos e
tensos sob o meu toque. E eu quero dizer realmente tensos - ele no
estava nada relaxado. Nem um pouco. Painter estava todo travado e
parecia estar apenas esperando para se libertar em uma exploso de
violncia ou... alguma coisa. Melhor no pensar nisso.
Deus, mas eu o queria.
No momento em que a montaria nos touros comeou, eu tinha
cado em um estado de mormao induzido por Painter. Eu assisti
preguiosamente as grandes caminhonetes Dodge Ram puxando para a
arena para deixar o barril para o palhao de rodeio.
Senhoras e senhores, agora a hora que todos estavam
esperando - algum gosta de montaria em touro? perguntou o
locutor.
A multido foi loucura, gritando com a msica alta estourando
pelos autofalantes.
Ns sempre guardamos o melhor para o final aqui no Rodeio de
North Idaho e esta noite vocs iro ver dez homens enfrentarem os oito
segundos mais perigosos de todos os esportes. O primeiro James
Lynch, vindo de Weezer, Idaho. Este o seu terceiro ano no circuito, e
ele est em busca de levar para casa um prmio esta noite. Querem lhe
dar um pouco de incentivo?
Ao nosso redor, as pessoas gritaram novamente quando a msica
ficou mais alta. Me sentei um pouco mais ereta, observando enquanto
dois homens vieram para ficar de cada lado de um porto contra o muro
de trs, j destrancado e pronto para a ao. Um deles parecia quase
familiar, embora fosse difcil dizer de to longe. Segundos depois a porta
se abriu, e o touro explodiu. Lynch agarrou s suas cordas, uma mo
erguida no ar enquanto o animal enorme tentava derrub-lo. Eu me
encontrei esquecendo de respirar enquanto os oito dos segundos mais
longos da histria passavam lentamente, em contagem regressiva na
grande placa de exposio.
Ele quase conseguiu quando o touro girou, e ento ele estava
voando pelo ar. Um dos homens que estava flanqueando o porto
disparou entre o touro e o cavaleiro cado, usando seu corpo para
distrair a besta. O outro cara pegou o cowboy, puxando-o de p.
~ 87 ~

Puta merda.
Lynch correu para a cerca, pulando contra as grades de metal
enquanto homens que esperavam do outro lado o puxavam. Montadores
correram na a arena para o touro, levando-o em direo ao porto.
A coisa toda tinha levado talvez 20 segundos, no mximo.
Mais sorte da prxima vez, James, o locutor disse. Agora
vamos ter um momento para colocar nossas mos juntas para nossos
toureiros esta noite, pessoal. Vocs iro v-los em ao agora - estes
atletas tm uma tarefa difcil aqui, porque cabe a eles proteger nossos
cowboys quando carem no cho. Eles fazem isso da maneira mais
difcil, tambm. Hoje uma noite especial para um deles... ele est
atuando para o pblico local pela primeira vez neste fim de
semana. Chase McKinney um menino de Coeur d'Alene, nascido e
criado aqui nesta comunidade. Chase, como a sensao de estar aqui
esta noite?
Ao meu redor as pessoas explodiram de emoo quando um dos
toureiros levantou a mo, acenando para as arquibancadas antes de
dar um aceno para o locutor. No me admira que ele parecesse familiar
- ele tinha estudado alguns anos antes de mim na escola. No que eu
realmente o conhecesse, mas eu o tinha visto por a. Tenho certeza que
ele era um veterano quando eu era caloura... alm de Painter, eu vi
tanto Em quando Kit em seus ps, torcendo e gritando como macacos
enlouquecidos.
O prximo Gordon Gallagher, um montador de touros
experiente vindo de Calgary, Alberta, continuou o locutor enquanto
Chase voltava em direo ao porto. Ele est procura de pontos e o
prmio em dinheiro, e ele tem certeza que seria timo se ele pudesse ir
para casa com ambos. Deem a ele uma recepo calorosa North Idaho!
Ns todos aplaudimos de novo, e ento eu assisti como um
montador atrs do outro tentava segurar pelo perodo de tempo
completo. Apenas cerca da metade deles conseguiu, o que significava
que os toureiros estavam ocupados. Mais e mais, eles pularam entre os
touros e os seus cavaleiros, protegendo os cowboys com seus
corpos. Por que diabos algum iria fazer isso de propsito?
Loucura.
Claro, eu estava enlouquecendo um pouquinho enquanto Painter
passava os dedos em meus ombros e meus braos, ao mesmo tempo em
que pressionava a perna contra a minha. At o ltimo competidor da

~ 88 ~

noite, eu tinha cado em uma nvoa quente de desejo que simplesmente


no ia embora.
Senhoras e senhores, vamos aplaudir Cary Hull, disse o
locutor. Deixamos o melhor para o final, j que Cary foi o nosso
maior vencedor do rodeio do ano passado. Desde ento, ele passou a se
tornar um finalista do circuito. Ele esteve esperando pacientemente
durante toda a noite para mostrar o que ele tem.
L em baixo na arena, Hull havia subido em cima da calha,
pronto para cair sobre o touro para o passeio. Em seguida, a buzina
soou e o par explodiu no centro da arena.
No comeo eu no sabia que alguma coisa estava errada os
touros deveriam girar em um rodeio. Mas este parecia mais selvagem,
mais louco do que qualquer um dos outros. Quero dizer, seus olhos no
estavam literalmente vermelhos - nada sinistro, ou algo assim, - mas a
coisa era assustadora. O cowboy estava segurando por sua vida,
ladeado por Chase e o outro toureiro, prximos a ele enquanto
tentavam antecipar o prximo movimento do animal.
Foi quando a merda aconteceu.
Sem aviso, o touro quicou o mais alto que eu j tinha visto. To
alto que quase parecia irreal. O corpo do montador voou, girando pelo
ar acima dele. Foi quando ele deveria sado, mas ele no o fez. O touro
pulou novamente, e desta vez o cowboy caiu do lado dele, o que pareceu
irrit-lo ainda mais.
At aquele momento, eu tinha assumido que Hull continuava no
touro por pura teimosia. Agora eu podia ver que ele estava preso,
agarrado impotente enquanto o touro tentava mat-lo. A multido ficou
em silncio enquanto o monstro pulava para trs - mais alto desta vez se afastando dos toureiros que desesperadamente estavam tentando o
conter. Chase correu para o lado, tentando alcanar o montador,
enquanto seu parceiro distraa o animal.
No funcionou.
Em um instante, o touro girou para pegar Chase. Quando a besta
abaixou a cabea para um golpe mortal, Chase estendeu a mo e pegou
seus chifres, se atirando para cima de suas costas em um movimento
que eu no conseguia acreditar ser humanamente possvel. Ele bateu
forte no animal - ao lado de sua coluna vertebral - de alguma forma
pegando a corda e segurando o cowboy prisioneiro. Todos assistimos,
horrorizados, quando a besta pulou novamente.

~ 89 ~

Hull se libertou, saltando quando ele bateu no cho.


Enfurecido, o touro voou para cima, torcendo em pleno ar para
pousar pesadamente em seu lado.
Bem em cima de Chase.

~ 90 ~

Captulo 07
O toureiro estava morto.
Ele tinha que estar morto - nenhum ser humano poderia
sobreviver a algo parecido.
Ns assistimos em horror e choque enquanto o touro se debateu
em seus ps, em seguida, se virou para ele, ainda deitado na terra. Em
um instante, o outro toureiro se lanou entre eles, chamando a ateno
da fera. A grande cabea girou enquanto o homem saiu do outro lado da
arena, meros metros frente dos chifres mortais, saltando alto quando
atingiu a barreira de metal. Mos se estenderam para peg-lo, puxandoo para cima e para o lado.
Ele distraiu o monstro, mas por apenas um instante. Agora ele se
voltou para o corpo mole de Chase, bufando e pisando. A multido ficou
em silncio, e logo abaixo de mim uma me puxou uma criana para o
colo, forando a cabea em seu peito para que ele no visse. Se por
algum milagre Chase tinha sobrevivido ao primeiro ataque, no havia
nenhuma chance dele sobreviver depois desse.
Foi quando o palhao do rodeio entrou em ao.
Pela maior parte da noite, ele tinha interagido com a multido
junto ao locutor, fazendo piadas e truques entre os eventos, flertando
com as meninas e geralmente se fazendo de estorvo. Agora, o palhao
estava mortalmente srio, apesar de suas roupas flexveis e brilhantes
cobrindo seu rosto. Ele correu para o touro, batendo e gritando,
insultando-o at que ele se virou para ele.
Em direo a ele, mas longe de Chase.
O touro investiu, e agora o palhao tinha ido embora novamente,
levando o animal para o centro da arena. Ele alcanou o barril e saltou
por cima dele, segundos antes do touro se chocar contra ele com um
berro, lanando o barril rolando pelo cho. Em seguida, chegaram os
homens em seus cavalos, perseguindo o touro para longe do palhao
preso. O touro tentou voltar, mas no importava em que direo ele
fosse, os vaqueiros estavam espera.

~ 91 ~

Eu me concentrei em Chase, deitado no cho, ainda mole. Alm


dele estava Hull, rolando em pura agonia, mas claramente ainda
vivo. Paramdicos estavam correndo at a arena agora, enquanto os
cavaleiros formavam uma parede viva entre o animal e as suas
vtimas. Eles conduziam o touro para o extremo oposto da arena, onde
um porto se abriu, criando um caminho seguro. Ele investiu
novamente e eu esperava muito que eles estivessem prontos para isso l
atrs pessoas o suficiente j haviam sido feridas. Em seguida, uma
ambulncia apareceu do outro lado, e a voz do locutor veio pelo altofalante.
Senhoras e senhores, esse foi o ltimo da noite. Normalmente
ns anunciamos os vencedores e entregamos os prmios, mas os
funcionrios do Rodeio de Norte Idaho decidiram que dadas s
circunstncias, melhor terminarmos o evento agora. Me foi dito que os
organizadores da exposio iro dar as atualizaes sobre a condio de
Chase McKinney assim que estiverem disponveis. Ns estaremos
limpando a arena em breve. At ento, por favor, mantenham todos os
nossos atletas do rodeio em seus pensamentos e oraes.
Eu assisti em silncio enquanto os paramdicos trabalhavam em
Chase. Hull j estava amarrado uma maca e eles estavam levantandoo para a ambulncia. Ao contrrio do toureiro, ele estava claramente
vivo e consciente do que estava acontecendo ao seu redor. Painter
deslocou ao meu lado, e eu percebi que eu me ancorei contra ele,
cavando minhas unhas em sua coxa.
Desculpe, eu sussurrei, soltando meu aperto. Eu esfreguei
um pouco sua perna para faz-lo se sentir melhor. Sua mo pegou a
minha, a contendo merda, eu estava massageando-o h apenas
centmetros de distncia do seu pau. Que classe.
Voc acha que ele vai sobreviver? eu perguntei a Painter
calmamente. Ele me apertou ainda mais.
No sei, disse ele. Acho que vamos ter de esperar para
ver.
Senhoras e senhores, ns pedimos que vocs voltem para suas
casas agora. Normalmente eu diria que espero que tenham gostado do
show, mas em vez disso eu vou pedir novamente para manter Chase e
sua famlia em suas oraes. Deus abenoe a todos e cada um de vocs,
e que Deus abenoe os cowboys e cowgirls que vieram hoje noite.

~ 92 ~

***

Demorou cerca de 45 minutos para sairmos das arquibancadas e


voltssemos para as motos. As multides estavam tranquilas em sua
maior parte. Em e Kit seguraram a mo uma da outra apertado,
sussurrando entre elas enquanto verificaram seus telefones.
Quando finalmente samos das arquibancadas e da rea
principal, Hunter veio at mim e Painter, os dois homens se olhando de
cima a baixo. Por um minuto eu estava preocupada, porque havia uma
tenso bvia entre eles.
Voc vai lev-la para casa? Hunter finalmente perguntou a
Painter, apontando para mim. Ela veio aqui com Taz, mas acho que
ele est dando uma carona para Jessica. Em e Kit querem ir para o
hospital - eu acho que vai ter uma viglia luz de velas. Em diz que ela
no o conhecia bem, mas ele foi para a escola com Kit e ela est muito
chateada.
Eu a levo, disse Painter, apertando a minha mo. Voc vai
para o hospital tambm?
Hunter acenou com a cabea firmemente, olhando para Kit com
uma careta. Vai ser uma longa noite, eu acho.
Tremi, pensando sobre Chase deitado na terra. Eu tinha visto ele
em por a na escola, mas no conseguia me lembrar de ter falado com
ele.
Sim, concordou Painter. Entendo - vou me certificar de
Mel esteja bem. No se preocupe, ok?
Hunter acenou com a cabea, os olhos passando rapidamente
atravs de mim quando ele se virou para Em e sua irm. Tenho
certeza.
O observei ir embora, me apoiando contra Painter.
Voc quer ir para a viglia, tambm? perguntou. Eu
considerei a questo.
No, eu disse finalmente. Iria parecer falso. Eu realmente
no o conheo... mas eu definitivamente quero sair daqui. H muitas
pessoas aqui que no viram o rodeio, e todos eles esto se divertindo e
andando cavalo. No parece certo.

~ 93 ~

Vamos nos despedir, ento.


Ele segurou a minha mo enquanto fazamos as rondas por seus
irmos do clube e suas old ladies, quase como se fssemos um casal de
verdade. Deveria ter sido estranho, mas isso no aconteceu. Jess estava
agarrada a Taz, sussurrando-lhe em voz baixa. Quando eu lhe dei um
abrao de despedida, ela sussurrou em meu ouvido: Tudo bem se eu
lev-lo para a casa esta noite?
No tinha certeza de como eu me sentia sobre isso - claro, ela
tinha todo o direito de levar algum para casa. Eu s esperava que ela
no fizesse algo estpido.
Voc tem certeza? eu sussurrei de volta. Eu pensei que
voc fosse feliz em apenas manter as coisas simples.
Eu no quero ficar sozinha agora, ela respondeu, me
apertando com fora. Sim, eu poderia entender isso. Pena que eu no
tinha ningum interessado em ir para casa comigo.

***

Eu mantive meus braos apertados em volta de Painter enquanto


ns amos de volta ao centro. Ele cheirava bem e eu me sentia bem com
ele... segura, de alguma forma. Em circunstncias normais, eu estaria
em cima dele, mas agora eu estava muito ocupada imaginando o corpo
mole de Chase na terra ele sobreviveria?
Eu nunca tinha visto algum morrer antes.
Ns descemos a minha rua e eu me preparei para dizer boa
noite. Eu no tinha ideia de em que p estvamos ou mesmo se eu veria
Painter novamente. As coisas tinham mudado esta noite? Obviamente,
ele no estava mais fingindo que no ramos amigos... mas o que
seramos exatamente?
Ento eu vi a moto de Taz estacionada na frente da casa. De todas
as noites para Jess abandonar seu voto de celibato, por que agora? Eu
precisava falar com algum e ela no estava disponvel... Painter rodou
at parar, e eu comecei a balanar a perna por cima da moto, quando
ele colocou a mo na minha coxa.

~ 94 ~

Taz vai estar l por muito tempo? ele perguntou, sua voz
baixa e calma.
Sim, Jess disse que ela o convidou para ficar mais, eu
respondi, me sentindo desconfortvel. Ele franziu a testa.
T afim de um passeio? Eu no estou pronto para encerrar a
noite.
Isso soa bem, eu sussurrei. Talvez eu no era a nica que
no queria ficar sozinha.
Espere, disse ele. uma noite bonita, apesar do que
aconteceu. Devemos tentar aproveitar o mximo dela.

***

Fomos para o sul em direo a Moscou e, em seguida, desligamos


no Plummer para dirigir a moto em torno da extremidade sul do
lago. Eu no tinha ideia de quo tarde era quando ele desacelerou a
moto e parou em um estacionamento de cascalho cercado por
rvores. O grande motor da Harley morreu, nos deixando a ss com o
suave coaxar dos grilos e sapos.
Voc quer ir at a gua? ele perguntou. por entre as
rvores.
Certo.
Desci da moto e ns caminhamos pela encosta gramada para uma
longa praia de areia situada entre as rvores. A lua brilhava, pintando
um rastro de prata atravs das ondas suaves do lago. Aqui e ali, formas
escuras quebravam a gua. Levei um minuto para descobrir o que
eram: troncos flutuantes.
Voc quer se sentar por um tempo e ver as estrelas?
perguntou Painter. Olhei em volta, vendo um pedao de grama inclinada
para baixo em direo a areia, o que parecia perfeito.
Que tal ali? perguntei. Silenciosamente ns nos sentamos
prximos um do outro, sem nos tocar - eu podia senti-lo, no
entanto. Sentir seu calor, sua presena e a tenso inquebrvel que
corria entre ns o tempo todo, quer ns escolhamos a reconhec-la ou

~ 95 ~

no. Eu nunca vi nada assim. Eu no consigo imaginar como uma


pessoa pode sobreviver depois de um touro pular sobre ela.
Ele no respondeu por um minuto. As pessoas podem
sobreviver h um inferno de coisas. No parecia promissor, embora.
No havia muita emoo em sua voz, o que me derrubou. Minha
cabea estava nadando, imagens do rodeio passando por ela uma e
outra vez. Eu assumi que Painter estava to chateado quanto eu
estava... que talvez ele precisasse falar tambm.
Voc no est incomodado com isso? eu perguntei, minha
voz macia.
Eu j vi um monte de merda, algumas no to boas. Eu no
levaria de nimo leve e eu no gosto de ver um homem sofrer, mas voc
no pode se dar ao luxo de se envolver emocionalmente.
Voc quer dizer, na priso?
Sim, ele disse depois de um minuto. Na priso.
Nenhum de ns falou por um momento. Olhei para as estrelas,
observando quando um satlite piscou em seu caminho atravs do cu.
E no clube, acrescentou ele em voz baixa. Merda ruim
acontece l tambm. Embora at agora ningum comeou a jogar touros
em seus inimigos.
As palavras me pegaram desprevenida, e uma pequena risada
surgiu. Mordi minha bochecha, me sentindo horrvel. Eu no posso
acreditar que eu ri disso.
Est tudo bem - voc tem que rir quando as coisas
desmoronam. Caso contrrio, voc vai ficar louca. Melhor no pensar
muito sobre isso, pelo menos assim que eu fao.
Rolei e me inclinei sob meu cotovelo para olhar para ele.
Ento, voc simplesmente desliga o seu crebro quando algo te
incomoda? perguntei, estudando seu rosto luz do luar. Suas feies
foram atenuadas pelas sombras, deixando-o bonito, mas menos
intimidador do que o habitual. Ele encontrou meu olhar, no me dando
nada. Isso deve ser bom - gostaria de poder fazer isso. s vezes eu
fico acordada na cama durante horas me perguntando por que minha
me foi embora e me deixou.

~ 96 ~

Eu mantenho a minha ateno focada onde ela precisa estar


focada, respondeu ele, chegando a tocar o lado do meu rosto. Levou
tudo que eu tinha para no me virar em direo a mo e me esfregar
contra ela como um gato. Fiquei l sem flego, na expectativa...
esperando um pouco. Por que ele estava me tocando dessa forma? No
fazia sentido - ele tinha deixado malditamente claro que ele no queria
nada mais do que amizade.
Voc no deveria estar fazendo isso, eu sussurrei. Somos
apenas amigos, lembra? Voc deixou isso muito claro na noite passada.
Amigos podem se tocar, ele sussurrou de volta. As palavras
pairaram entre ns, me provocando. Eu queria me inclinar e beijlo. Rastejar para cima dele, me esfregar, contorcer, arquear e fazer
coisas que eu tinha quase certeza de serem qualificadas como abuso
sexual desse lado do estado de Idaho. Pare de me olhar assim.
Assim como? perguntei.
Como se voc quisesse...
Ele parou de falar, lambendo os lbios enquanto seus olhos se
desviaram para os meus. Ele ia me beijar. Meus olhos comearam a se
fechar. Em seguida, o telefone tocou, quebrando o feitio.
Painter piscou - ele tinha estado to perdido no momento quanto
eu estava.
Eu deveria atender isso, disse ele. Pode ser uma
atualizao sobre Chase.
Chase. Como eu poderia ter esquecido sobre Chase? Um homem
estava morrendo, mas tudo que eu conseguia pensar era em
transar. Um homem que eu tinha ido para a escola. O que havia de
errado comigo?
Eu ca para trs quando Painter pegou seu telefone, a tela
obscenamente brilhante na escurido.
Mensagem de grupo da Em, disse ele. Ele est vivo. H
cerca de trezentas pessoas na viglia at agora, e esto aparecendo mais
a cada minuto. Ele est em cirurgia.
Eu tremia, tentando imaginar o que sua famlia estava
passando. Que horrvel seria sentar e esperar para saber se o homem
que voc amava iria morrer? Como voc se sentiria se fosse Painter? O

~ 97 ~

pensamento me gelou e eu fechei meus olhos, desejando que ele


desaparecesse.
Est com frio? ele perguntou. Venha aqui. Eu vou mantla aquecida.
Eu no estava com frio, e toc-lo era uma ideia muito ruim. O que
quer que fosse essa coisa que estava entre ns, nos tocar no
ajudaria. Mas, ento, eu imaginei o calor de seu corpo ao redor do
meu. A fora de seus braos, sem mencionar seu peito largo. Eu o
queria. Eu o queria tanto.
E ele fez a oferta...
Obrigada, eu sussurrei, deslizando em direo a
ele. Segundos depois, eu estava dobrado contra o lado de Painter, seu
brao debaixo da minha cabea. Meu corpo tinha se transformado no
seu, e no havia um lugar fcil para apoiar meu brao. Mudei ele de
posio sem jeito, e ento ele estava pegando minha mo e colocando-a
em seu peito, prxima sua.
Nossos dedos no estavam se tocando, mas eles iriam se eu
deslizasse meu dedo mindinho alguns centmetros.
A cabea de Painter se inclinou em direo a minha - ele estava
cheirando o meu cabelo? Oh Deus, eu acho que ele estava. Isso ia me
matar. Minha perna se mexeu inquieta, porque eu queria coloc-la
sobre ele e escarranchar em sua coxa. Forcei-a a permanecer no
lugar. E agora o qu? Eu precisava puxar alguma conversa ou algo
assim, porque isso era muito estranho e estressante.
Ento, as coisas vo indo bem, agora que voc est de volta?
perguntei. Como esto as coisas no trabalho? Voc tinha mencionado
que eles tinham um trabalho para voc na loja de tunagem.
Est tudo bem. Eu fao o design personalizado l, disse
ele. Voc sabe, motos, carros e coisas assim. Um monte para
homens de clubes, mas temos alguns playboys tambm caras da
cidade que brincam de motoqueiro nos fins de semana, procurando
fantasiar suas motos. Tambm um monte de filhos da puta ricos que
querem restaurar carros antigos. Eu fiz algumas pinturas de motos e
carros que esto nas paredes - as pessoas parecem gostar delas. Tem
dois caras esperando para eu pintar retratos deles. Mas agora eu estou
trabalhando em algo para o clube, apesar de tudo. Uma espcie de
presente de bom-estar-em-casa-novamente para o Amory.

~ 98 ~

Voc nunca ficou chateado com o que aconteceu? perguntei.


Pelo qu?
O clube - quero dizer, eu no compreendo totalmente como
voc acabou sendo preso na Califrnia, mas, obviamente, tem algo a ver
com os Reapers. Voc alguma vez ficou puto por ter sido colocado nessa
posio?
Ele no respondeu de imediato, e eu me perguntava se eu tinha
ultrapassado os limites com a minha pergunta. Eu tinha acabado de
abrir minha boca para pedir desculpas quando ele falou de novo,
respondendo.
Sim e no, disse ele. Eu odeio o fato de que algo precisava
ser corrigido e eu levei um golpe por isso. Mas eu no estou chateado
com meus irmos. Eles fizeram a sua parte, eu fiz a minha. M sorte do
caralho eu ter sido pego, mas isso apenas parte do jogo, voc
sabe? Poderia ter sido qualquer um de ns.
Eu ponderei suas palavras.
Ento, voc faria isso de novo?
Bem, eu seria mais cuidadoso em seguir no limite da
velocidade, disse ele, dando uma risada baixa. Eu e Puck s fomos
pegos porque estvamos a quarenta em uma zona em que o mximo era
vinte e cinco. Os policiais nos pararam e ento encontraram as
armas. Mas diferente disso? Sim, eu faria tudo de novo. Isso precisava
acontecer, e sua amiga Jess no estaria viva hoje se no tivssemos
feito isso. Voc acha que o resto da vida dela valeu a pena um ano da
minha?
Puta merda.
Ento voc estava l para salv-la? perguntei. Quero
dizer, eu meio que suspeitava de algo, mas ela nunca realmente
explicou o que aconteceu. Ningum fala sobre isso.
Painter suspirou.
Eu estou muito confortvel em torno de voc, ele admitiu.
Parece seguro, mas eu preciso tomar cuidado com a minha maldita
boca. J falei demais. Lamento ter sido pego, nada mais. Isto o que
. S espero que eu nunca tenha que voltar.

~ 99 ~

O que quer dizer, voltar? perguntei, endurecendo. Voc


no vai voltar - eles te deixaram sair. Voc j cumpriu sua pena.
Ele deu uma risada, e eu senti seu brao subir, esfregando
minhas costas para me acalmar. No se preocupe, babe. Eu no
estou planejando isso. Mas eu estou em liberdade condicional,
lembra? Isso significa que eles me deixaram sair mais cedo, presumindo
que eu vou me comportar e fazer boas escolhas. Eles me pegam fazendo
algo como ultrapassar o sinal vermelho, minha bunda estar em uma
cela novamente. Isso tudo.
Eu empurrei contra seu peito, me levantando para ver seu
rosto. Eu nunca tinha pensado que ele poderia voltar para a priso apenas o pensamento me fez sentir quase em pnico.
Voc tem que prestar ateno em si mesmo eu disse a ele,
muito sria. O clube est fazendo voc fazer coisas que poderiam te
levar para a priso? Voc no tem que fazer o que eles dizem, Painter.
Ele sorriu para mim, esfregando minhas costas quando ele
balanou a cabea.
bom saber que voc se importa, disse ele. Mas
eles no me foram a fazer nada, Mel. Eu sou um cara crescido - eu
posso cuidar de mim mesmo. No desse jeito.
Desse jeito como?
Eu no sou um peo com que eles podem jogar. Qualquer coisa
que eu fizer por minha escolha. Eu sei que h clubes l fora onde os
homens seguem cegamente as ordens e se sacrificaram como
amigos. Mas os Reapers so meus irmos - ns nos levantamos pelos
outros, ns votamos em tudo, e se eu no quisesse estar aqui, eu no
estaria. Eu sou um Reaper, tambm, voc sabe. Este o meu
mundo. Estou orgulhoso deste patch e eu faria qualquer coisa para
proteg-lo.
Seus olhos perfuraram os meus, frios e duros. At mesmo a mo
nas minhas costas apertou, como se estivesse se preparando para a
ao.
Mas voc cuidadoso, certo? perguntei. Painter assentiu.
Sim, claro que eu sou cuidadoso, disse ele. Mas eu
tambm sou um dos novos membros que acabou de receber o patch h
menos tempo, e eu no tenho uma famlia ou qualquer coisa. Quando

~ 100 ~

h uma merda que precisa ser feita, eu me ofereo. Todos os irmos


fazem isso, mas alguns de ns tm menos a perder do que outros.
Fechei os olhos contra o aperto doloroso dentro de mim,
colocando a minha cabea de volta para baixo, ento eu no teria que
olhar para ele.
Voc quer dizer os caras com old ladies? perguntei, j
sabendo qual seria a resposta.
Old ladies, famlias... os homens com crianas fazem a sua
parte, sem dvida. Mas eu no vou ficar para trs e assistir enquanto
um irmo com esse tipo de responsabilidade assume riscos que no
precisa. E um monte de caras fazem o trabalho que importante - eles
nunca pulam para fora de nada, mas no podemos simplesmente
substitu-los se algo acontecer. Horse a porra de um gnio com o
dinheiro e Ruger pode construir qualquer coisa. Precisamos dessas
habilidades. o meu trabalho proteger o clube, e parte disso proteger
os irmos que mantm o clube vivo.
Isso loucura, eu disse. E sobre a sua vida? Isso no
importa?
O clube a minha vida, Mel.
Ixi, muita lavagem cerebral? Sua mo me esfregou suavemente
enquanto ele falava, que era uma merda porque eu queria bater nele,
gritar com ele ou, pelo menos, dar a ele um sermo, embora eu no
soubesse sobre o que seria. Talvez o top cinco de razes pelas quais a
priso uma porcaria?
Mas eu acho que ele j sabia disso muito melhor do que eu.
Em vez disso, fiz do jeito dele, me forando a no pensar sobre o
que ele tinha dito - haviam muitas outras coisas para me concentrar. O
ar quente da noite. Os sapos. A maneira como sua mo sentia, ainda
esfregando para cima e para baixo em minhas costas, me acalmando e
me perturbando. Em seguida, seus dedos se prenderam na parte de
baixo da minha regata, deslizando apenas alguns centmetros, at que
eu senti sua pele nua contra a minha. Meu estmago revirou.
Por que voc est fazendo isso? perguntei, me sentindo
quase desesperada.
Fazendo o qu?

~ 101 ~

Me tocando. Voc est enviando alguns sinais mistos muito


srios para um cara que no est interessado.
Ele congelou, a mo no peito dele chegou para pegar a minha.
Eu nunca disse que no estava interessado, ele respondeu,
sua voz calma, com uma pitada de tenso. Eu disse que voc merecia
algo melhor.
Deus, voc frustrante pra caralho, eu disse, me
empurrando para cima para encar-lo. Voc me ignorou quando voc
saiu, voc me fez gozar ontem noite, e agora voc est enfiando a mo
por baixo da minha blusa enquanto voc est me dizendo que eu
mereo melhor. Voc j considerou consultar um psiquiatra? Porque eu
acho que voc poderia precisar de um.
Ele deu uma risada baixa, deslizando a mo da minha blusa para
baixo em toda a parte inferior das minhas costas.
No, mas mais cedo esta noite algum me disse que eu deveria
falar com um profissional.
Bem, talvez voc deva, eu bufei, olhando para ele. Porque
voc est brincando comigo e isso no legal.
Eu nunca fingi ser legal, disse ele, sua voz endurecendo.
E eu nunca lhe prometi nada, Mel. Lembre-se disso. Ningum fez voc
andar de moto comigo esta noite - no como se eu tivesse colocado
uma arma na sua cabea. Que porra voc quer de mim?
A verdade, eu rebati. Vamos comear com isso. O
que diabos voc quer de mim?
Ele deu uma risada baixa e sombria.
Ns no vamos falar sobre isso.
Ah, sim, ns vamos, eu informei a ele, cutucando seu peito
com um dedo. Porque eu estou cansada de joguinhos mentais com
voc - ns vamos esclarecer tudo, aqui e agora. Caso contrrio, voc vai
me levar para casa. Ou eu posso ligar para algum e pedir uma carona.
Os olhos de Painter se estreitaram, em seguida, sua mo pegou a
minha, segurando-a apertado.
Voc no vai ligar para ningum - eu vou te levar para casa
quando eu estiver pronto. E voc acha que voc quer respostas? Que tal
isso para a sua resposta do caralho. Eu quero isso.
~ 102 ~

Ele arrastou a minha mo para baixo de seu estmago em direo


frente de suas calas. Minha pulsao aumentou. Ento, ele estava
empurrando minha mo em todo o comprimento de seu pau, que estava
duro e pronto. Seus quadris se levantaram sob o meu toque e ele
apertou os dedos ao redor da minha mo, agarrando forte.
Necessidade torceu atravs de mim.
O que eu quero te foder, disse ele, sua voz um sussurro
spero e intenso. Eu quero foder sua buceta, eu quero foder sua
cara, e eu tenho pensado seriamente em foder a sua bunda tambm. Eu
quero te trancar e brincar com voc... s vezes eu penso a respeito de
possuir voc, e o que eu faria se voc tentasse fugir. Cristo, voc no
tem ideia.
Ele empurrou minha mo com fora na parte superior de sua
ereo, os quadris torcendo sob o meu toque. Sua outra mo se abaixou
para pegar a minha bunda, apertando com fora. Minha perna foi para
cima e se apoiou na dele, o que foi perfeito, pois trouxe meu clitris em
contato com sua coxa.
Deus, por que estvamos vestindo tantas roupas?
Oh merda, eu sussurrei, deixando cair a minha cabea em
seu ombro enquanto seus dedos trabalhavam entre as minhas ndegas,
encontrando a virilha do meus shorts. Por que eu no tinha mantido
minha boca fechada? Espere, porra. Por que diabos eu no tinha usado
uma saia?
O tempo todo ele mantive meus dedos ao redor de seu pau,
iando-o lentamente atravs do tecido, enquanto seus dedos danavam
entre as minhas pernas. Suas mos eram grandes, fortes, trabalhando
em mim enquanto o mundo comeou a girar. Em seguida, sua mo
largou a minha, chegando para pegar a parte de trs da minha cabea,
me obrigando a encontrar o seu olhar.
Aqui est a verdade feia, embora, ele sussurrou. Eu vou
querer tudo isso tudo de voc - por cerca de uma semana. E ento eu
vou ficar ocupado, entediado ou o que for, e eu vou parar de te ligar.
assim que eu sou, Mel. Eu sou o cara que no liga e eu nem mesmo me
arrependo, porque eu realmente no dou a mnima para quem eu
machuco. Exceto que por alguma razo fodida, eu me preocupo com
voc. Se algum cara tratar voc do jeito que eu sonho todas as noites,
eu o mataria. Eu no estou afim de um suicdio, o que significa que no
podemos ir l. Entendido?

~ 103 ~

Nossas mos tinham parado de se mover enquanto ele falava,


embora seu pau ainda pulsasse sob a minha mo. Seus dedos cavados
em minha bunda, me segurando em cativeiro contra o seu corpo,
mesmo enquanto eu processava suas palavras.
Voc realmente faria isso comigo?
A boca de Painter apertou.
Sim, Mel. Eu realmente faria isso com voc. Ns teramos
alguns dias timos, talvez uma semana. Ento eu ficarei entediado e
vou te dispensar, porque isso que eu sou. Mas voc a nica amiga
que eu j tive e eu realmente me importo com voc, ento eu no quero
machuc-la assim. No uma coisa terrvel?
Minha respirao ficou presa, dividida entre o lapso de alegria ao
ouvi-lo nos chamando de amigos e absolutamente chateada e enojada
por ele dizer que ele tinha o poder de me quebrar. Eu optei por lidar
com o desgosto e a raiva - muito mais poderosos.
Voc sabe o qu? eu disse. Eu entendo que ns no temos
um longo relacionamento romntico nossa frente... mas no me trate
como uma criana. Eu sou uma adulta e eu posso tomar minhas
prprias decises. Se eu me machucar, da minha conta, no sua. Voc
no tem esse tipo de poder, seu babaca.
Os olhos de Painter se arregalaram, e um lento sorriso insinuou
em sua boca, me confundindo completamente.
Deus, voc incrvel, disse ele, soltando seu aperto no meu
cabelo. Eu preciso de voc, Mel. Eu preciso de voc demais como
amiga para arriscar tudo. Eu sei que eu tenho feito um pssimo
trabalho tentando conversar com voc sobre isso, mas se voc tivesse
alguma ideia de como voc importante para mim... Cristo, voc uma
das poucas coisas que me manteve so. Pensar em voc, receber suas
cartas. Ns temos que encontrar uma maneira, babe. Ns no podemos
fazer isso.
Eu odeio homens, eu murmurei, me livrando dele e ficando
de costas, olhei para o cu. Como poderia um cara ser to mal e to
doce ao mesmo tempo? Porque ele era doce. Eu juro, meu corao
estava derretendo mesmo quando eu queria estrangul-lo.
Eu no estava pronta para perdo-lo, no entanto. Ainda no.
E tire a porra do seu brao debaixo da minha cabea. Carinho
para os ntimos.
~ 104 ~

Captulo 08
PAINTER
A viagem de volta para a cidade durou para sempre, cada minuto
foi uma tortura porque Mel estava apertada em volta do meu corpo,
totalmente fodvel e completamente fora dos limites.
s vezes eu queria que eu no me conhecesse to bem. Seria fcil
mentir, fingir que ela seria diferente das outras. Mas ela no seria, e me
odiar por ser quem eu sou no mudaria o fim do jogo aqui. Se eu a
queria em minha vida por mais do que algumas semanas, eu no podia
transar com ela. Esta era a minha realidade.
No momento em que chegamos a cidade, eu ainda estava
absolutamente decidido a manter as mos longe dela... mas Taz estava
em sua casa, e eu no confiava naquele imbecil por merda nenhuma.
por isso que a levei de volta para o meu apartamento... e voc pode
fechar essa boca sobre isso.
Eu j sei que eu sou um idiota.

***

Imaginei que voc no gostaria de ficar sozinha esta noite,


eu disse, desligando o motor. Mel lentamente se desgrudou do meu
corpo, deslizando para fora da moto. Eu a esperei protestar, talvez cair
em cima de mim porque eu no a tinha levado para casa. Em vez disso,
ela me surpreendeu com um sorriso hesitante. Acho que ela tinha tido
tempo o bastante para pensar na viagem de volta e resolver sua prpria
merda.
Obrigada. Eu no estou a fim de lidar com Jess e Taz
rastejando um sobre o outro. Eu no sei sobre ele, mas ela uma
gritadora.

~ 105 ~

As palavras caram entre ns como um tijolo, porque eu saberia


disso, no saberia? S que eu no sabia, porque a boca de Jess estava
cheia o tempo em que ns... oh merda. Isso no era bom.
Olha...
Eu sei.
Tossi enquanto Mel deu uma risada nervosa, olhando para
qualquer lugar, menos para mim.
Vamos botar tudo pra fora de uma vez por todas, eu disse,
decidindo que era inevitvel. Eu balancei minha perna para fora da
Harley e me dirigi para a porta lateral da garagem, pegando minhas
chaves.
Botar o que pra fora? perguntou ela. Eu me virei para olhar
para ela, levantando uma sobrancelha. Era difcil dizer no brilho
ofuscante da luz da varanda, mas eu acho que ela estava
envergonhada. Tanto faz. J tnhamos merda o suficiente para resolver,
ns no precisvamos da sobrinha de London entre ns tambm.
Voc sabe - eu e Jess. Eu vou te dizer o que aconteceu, porque
voc est obviamente se perguntando. Ser que ela no te contou os
detalhes?
Hum, no realmente, admitiu ela, franzindo a testa. Abri a
porta, estendendo a mo para acender as luzes. Eu encontrei o
interruptor e o quarto se encheu com as seis luzes de trabalho que eu
tinha pendurado ao longo do teto. Eu sei uma parte, mas eu no
tenho certeza se eu quero saber o resto. uma espcie de - oh, uau...
Ela deu um passo para dentro, olhando em volta do meu
estdio. Revestindo as paredes tinham bancadas estreitas, um lado
coberto com peas da moto e outro com os meus materiais de
arte. Havia o mural que eu tinha comeado para o Arsenal l, mas eu
tinha esquecido sobre outra pintura metade-terminada que estava
encostada na parede. Eu estava trabalhado nela quando estava
preso. No estava nas melhores condio (as meninas tinham feito o seu
melhor, mas elas no sabiam como lidar com isso), e eu estava tentando
decidir se ia pendur-la ou no.
Agora eu assisti Mel andar para estud-la,
arregalados. Eu cheguei por trs dela e ela olhou para mim.
Voc bom.

~ 106 ~

os

olhos

Eu ri. No fique to surpresa. Eu fao essa merda para viver,


voc sabe.
Ela deu um sorriso triste.
Desculpa. Acho que pensei que voc s pintava chamas em
motos e coisas assim, mas isso a arte de verdade. Como voc
aprendeu a fazer isso?
Eu peguei algumas coisas aqui e ali, eu disse. Embora s
para constar, dependendo do projeto, o que voc v em motos arte de
verdade tambm. No qualquer um que pode fazer isso.
Desculpe, disse ela. No quis insultar ningum.
No se preocupe, eu entendo. S queria esclarecer, eu disse,
me perguntando como ela ficaria nua e coberta de tinta. Bonita pra
caralho, provavelmente. Ento, eu tive um monte de aulas de arte
quando eu estava no reformatrio. Elas eram bastante bsicas, mas os
professores sempre pareciam querer me ensinar mais - eu aprendi
muito com eles. Ento eu tomei mais algumas aulas quando eu sa. Eu
praticamente s fazia alguns esboos em Cali. Eles no tm aulas de
arte ou qualquer coisa.
Bem, eu realmente gosto deles, disse ela, e eu senti o meu
orgulho inchado. Ok, algo estava inchado - no h necessidade de
entrar em detalhes.
Obrigado, eu disse a ela, indo em direo as escadas.
Minha casa aqui em cima. No nada extravagante, mas tranquila.
Eu no tinha estado no apartamento tempo o suficiente para
deix-lo realmente sujo, obrigado porra. No que eu me preocupasse
muito em impressionar algum, mas por alguma razo eu no queria
que ela pensasse que eu era um porco total.
Ento, isso, eu disse, acendendo a luz. Mel olhou em volta,
e eu me perguntei o que ela achava. No era grande - apenas uma
pequena sala de estar e uma pequena cozinha sob o beiral. Havia um
quarto separado e um banheiro atrs de ns tambm, mas
considerando que eu estava vivendo em um cubculo com outros dois
caras pelo ltimo ano, parecia um palcio para mim. O espao do
estdio embaixo o que realmente me conquistou...
timo, disse ela, se virando para mim com um sorriso
tmido que foi direto para o meu pau. Quer dizer, um depsito, mas
seu e eu gosto disso.
~ 107 ~

Comecei a rir e ela se juntou a mim, vagando para se sentar no


sof.
Legal, disse ela, passando as mos em todo o sujo e
desbotado estofado marrom. Vintage. Eu tenho certeza que eu vi isso
no Brech de Idaho Youth Ranch semana passada.
Eu no vou confirmar nem negar isso. Voc quer algo para
beber? Tenho gua e cerveja.
Que tal uma cerveja? ela disse. Peguei um par de geladas e
voltei a me sentar ao lado dela no sof. Era bom t-la aqui. Bom,
estranho e errado, tudo ao mesmo tempo.
Voc quer assistir a um filme ou algo assim? ela perguntou,
apontando para a TV. Eu tinha uma TV decente tambm. Uma gigante
de tela plana - presente de boas vindas do clube.
Claro, eu disse, estendendo a mo para o controle
remoto. Eu no tenho TV a cabo, mas Ruger tinha criado uma espcie
de box de programao para mim para que eu pudesse transmitir as
coisas. T no clima de assistir o qu?
Nada de terror, disse ela rapidamente, e eu ri novamente,
lembrando a primeira noite que passei com ela na casa de Pic. Ela era
to jovem, assustada e vulnervel... eu queria com-la.
Eu ainda queria com-la.
Eu no posso acreditar que voc e Puck deveriam estar me
vigiando, e ento voc colocou um filme de terror. Isso no como voc
faz uma garota se sentir segura.
Nada de terror, eu concordei, embora o pensamento de
segur-la por algumas horas, enquanto ela estava assustada me tentou
mais do que deveria. Cuidado, idiota. Que tal Star Wars?
Voc gosta de Star Wars?
Eu dei de ombros. Todo mundo gosta de Star Wars. Voc sabe,
eu tenho certeza de que Han Solo foi um motoqueiro.
Ela deu uma risadinha. Um motoqueiro do espao?
Olha, quando voc fala assim soa estpido.
Eu queria ser princesa Leia. Ela durona, disse Mel,
tomando um gole de sua cerveja. Eu assisti como seus lbios enrolavam

~ 108 ~

em volta do gargalo, a garganta engolindo. Isso foi um pouco sexy


demais para o meu conforto. Ela colocou a cerveja sobre a mesa do caf
com um tilintar e em seguida soltou o maior arroto que eu j ouvi.
Puta que pariu, eu disse, atordoado. Eu no achava que
as meninas poderiam arrotar assim. Merda. Impressionante, Mel. Muito
impressionante.
Ela sorriu.
Ns somos amigos, ela me disse. E os amigos no
precisam se preocupar com essas coisas. Me deixe adivinhar - voc
nunca teve uma amiga antes?
Na verdade no, eu admiti. Eu acho que estou um pouco
assustado.
Assustado e excitado, o que era uma pena.
Voc deveria estar. Eu posso fazer o alfabeto inteiro.
Droga. Eu meio que queria ver isso.
Ento, ns vamos assistir a esse filme ou no? perguntou
ela.
Hum, vamos assistir, eu disse, folheando as opes de
pesquisa para encontrar Star Wars. Eu cliquei na opo, me recostando
contra o sof quando as palavras comearam a rolar em toda a tela. Mel
estava h quinze centmetros abaixo de mim. Perto o suficiente para
chegar mais, enfiar as mos em seu cabelo e beij-la pra caralho.
Em vez disso eu apenas fiquei l, excitado como o inferno,
observando Luke Skywalker se lamentar sobre conversores de energia.
Ei, voc est bem? perguntou ela.
Bem pra caralho.

MELANIE
A luz do sol machucou os meus olhos.
Pisquei, tentando me lembrar onde eu estava, porque eu
definitivamente no estava em casa no meu quarto. A cama parecia

~ 109 ~

estranha, e o teto manchado de gua acima de mim no era familiar,


tampouco. Virei a cabea para encontrar Painter dormindo ao meu lado,
seu rosto h centmetros do meu, e tudo voltou.
Ele parecia mais suave dormindo.
Quero dizer, ele ainda era o mesmo grande motoqueiro malvado,
mas no havia nada de zombeteiro ou calculista em seu rosto
agora. No s isso, ele parecia mais jovem. Ele era mais velho do que eu,
mas no muito, e agora ele quase poderia passar por um estudante do
ensino mdio.
Meus olhos arrastaram para baixo, e, infelizmente, eu descobri
que
ele
ainda
estava
completamente
vestido. Eu
tambm,
aparentemente, porque o meu suti estava me cutucando demais. Eu
tambm precisava fazer xixi urgentemente. Isso era um problema,
porque se eu me movesse, Painter iria acordar e voltar a ser um
motoqueiro assustador para mim.
Eu queria me aproximar e traar seu rosto com o meu dedo,
sentir as pequenas cerdas de sua barba matinal. Mas estvamos na
friend-zone, e apesar do que ns fingimos ontem noite, pessoas na
friend-zone no se tocam dessa forma.
Seus olhos se abriram.
Ei, eu disse.
Ei.
Olhamos um para o outro por alguns segundos, ficando quietos.
Voc dormiu bem? ele perguntou. Eu carreguei voc at
aqui, achei que voc ia ficar desconfortvel no sof. Ento eu deitei aqui
tambm, porque o sof uma merda. Espero que voc no se importe.
No, est tudo bem, eu disse, querendo fazer o melhor das
coisas. Ento, talvez ns no fssemos feitos para ser um casal. No
significava que eu tinha parado de gostar dele como pessoa - ele ainda
era o mesmo cara que tinha me enviado desenhos animados, piadas e
conversas estimulantes quando eu estava frustrada com uma das
minhas aulas. Como amiga, eu odiaria que voc tivesse um sono de
merda.
Ele sorriu. Aprecio o pensamento. Voc quer ir tomar caf da
manh?

~ 110 ~

Olhei em volta, me perguntando que horas eram. Onde estava o


meu telefone? Algo tocou, e ele estendeu a mo, pegando o seu do cho
- a cama era realmente apenas um colcho, eu percebi.
Eu tenho que ir, ele me disse, franzindo a testa. Alguma
coisa est acontecendo.
No se preocupe, eu disse, pensando melancolicamente no
caf da manh. Eu tinha decidido que um benefcio de se estar na
friend-zone era que voc poderia por para fora tudo o que voc quisesse,
e eu estava com fome de biscoitos e molho de carne. Tudo o que eu
tinha em casa era cereal.
Eu vou te dar uma carona para casa, disse ele, rolando para
fora da cama.
Eu posso simplesmente ir andando, eu disse a ele.
apenas h alguns quarteires.
Ele balanou a cabea, me oferecendo uma mo para cima.
Eu vou te dar uma carona, ele insistiu. Apenas me d dez
para um banho rpido.
Tudo bem - voc quer caf ou algo assim? Eu posso fazer
enquanto voc toma banho.
No, eu tenho que ir.

***

Foram longos dez minutos, principalmente porque eu tinha


esquecido de fazer xixi antes que ele comeasse seu banho. O
apartamento parecia ainda menor luz do dia, e o som de gua
corrente no ajudava. Um lado bom? Era difcil se sentir excitada
enquanto voc est fazendo a dana do xixi, embora eu soubesse que
ele estava provavelmente nu no outro lado da porta estreita e
frgil. Levou toda a minha energia para no ter um acidente em minhas
calas.
Eu encontrei meu telefone ao lado do sof, ento eu o peguei,
procurando uma distrao. Eram quase dez da manh. Uau. Jess tinha
me mandado uma mensagem cerca de uma hora mais cedo.

~ 111 ~

JESS: Voc est viva? Parece que algum no precisou voltar para
casa ontem noite. Painter? Ns precisamos conversar.
Eu suspirei, em seguida, enviei uma mensagem de volta.
EU: Eu fiquei na seu casa dele, mas no como voc pensa. Ns
somos apenas amigos. Como foi com Taz?
JESS: til. Ele me fodeu forte e, em seguida, consertou a pia
porque estava pingando e no queria parar. Agora ele est fazendo o
meu caf da manh.
EU: Wow. Soa como um para se manter por perto.
JESS: Eu no estou a fim de manter ningum por perto. Eu decidi
que a partir de agora eu vou ficar mentalmente celibatria. Dessa forma
eu posso ficar com algum, mas ainda me manter firme aos meus
ideais. Voc vindo pra casa logo?
EU: Sim, daqui a pouco.
JESS: Ha! Voc disse vindo. Eu quis dizer vem. Merda, seria
ainda mais engraado sem o auto corretor para atrapalhar tudo7.
Do que voc est rindo? perguntou Painter, saindo do
banheiro. Eu teria lhe respondido, mas eu tinha perdido
temporariamente a capacidade de respirar ou formar palavras. Isso
porque ele colocou uma cala jeans, mas sem camisa. Adicionando o
fato de que seu cabelo estava molhado e despenteado, e pequenas gotas
de gua corriam por seus peitorais e em seu abdmen?
Injusto. Profundamente injusto.
Eu consegui me recompor, e em seguida, fiz uma careta para ele.
Coloque algumas roupas, eu disse, apontando para seu
quarto. Se ns vamos ser amigos, voc precisa ficar decente.
Ele levantou uma sobrancelha.
Homens ficam sem camisa o tempo todo, ele apontou
razoavelmente. Cruzei os braos, olhando para baixo.
A friend-zone s funciona se voc permanecer nela, eu
declarei. Voc est fora dos limites. Coloque uma camisa, ok?

Vindo no sentido de gozando. Em ingls, cumming quer dizer gozando e na


grafia/sonoramente se parece muito com coming, que significa vindo.
7

~ 112 ~

Ele sorriu para mim, ento voltou para o quarto, deixando a porta
aberta atrs dele.
Cara idiota.

***

Naquela tarde, eu ainda tinha esperanas de que o nosso novo


estatuto de friend-zone significava que eu poderia sair para jantar com
ele, dado que tnhamos perdido o caf da manh. Ento, meu telefone
tocou.
PAINTER: Ei - eu tenho que sair da cidade por uma semana ou
algo assim. No tenho certeza quanto tempo. Voc pode falar comigo por
mensagem de texto se voc quiser, ou ligar se alguma coisa acontecer.
MEL: Desde quando ns nos mandamos mensagens de texto?
PAINTER: Desde quando eu estive autorizado a ter uma
comunicao por escrito que no foi conferida por um guarda
primeiro. Voc sabe, para se certificar de que voc no estava me
mandando mensagens de cdigo secretos sobre a dominao global ou
algo assim em suas cartas
MEL: Quer dizer que voc no entendeu as mensagens? Mas eu
pensei que elas eram to claras. Primeiro voc pega as armas, ento
voc pega as mulheres...
PAINTER: No me admira que a revoluo no tenha dado
certo. Provavelmente foi o melhor. Conhecendo minha sorte, eu seria o
primeiro a ser colocado contra a parede.
Ok, ento eu no estava saindo para jantar. Mas, pelo menos, as
coisas no estavam estranhas mais. Essa coisa de friend-zone no era
to ruim assim.

~ 113 ~

Captulo 09
PAINTER
Ento me diga mais sobre esse tal de Pipes, Gage perguntou,
olhando em frente para a rodovia. Ns tnhamos dirigido durante quase
quatro horas, e eu sabia que estvamos perto de Hallies Falls
agora. Isso era bom tambm, porque eu estava mais do que pronto para
estar fora da porra da gaiola desse caminho. Quando eu sugeri que
fssemos como um caminhoneiro, parecia ser uma boa ideia. Deu a ele
uma desculpa para ir e vir, um lugar na parte de trs do caminho para
dormir se ele precisar, tudo timo. Eu no pensei sobre o quo pequeno
espao para dormir era, ou que eu poderia ficar preso nele tambm.
Pequenos espaos me fazem pensar na priso.
claro, falar sobre Pipes tambm.
Ento, ele estava no mesmo bloco que ns, eu disse.
Provavelmente com cerca de 30 anos de idade, e com as alianas entre
nossos clubes, a parceria com ele parecia natural. Ele foi um prospecto
quando tinha dezoito anos o pai dele tinha um patch. As coisas
comearam ficar ruins quando seu antigo presidente morreu h cerca
de dois anos. Marsh tinha sido seu VP at esse momento - ele o
presidente agora. Parece estranho que ns nunca o encontramos em
uma corrida ou qualquer coisa.
Isso o suficiente para levantar bandeiras vermelhas ali
mesmo, Gage concordou. Ns deveramos ser aliados, mas eles
nunca vieram a qualquer um de nossos eventos. Eu sabia que Rance
estava nisso, por isso eu nunca dei muita ateno. Sempre foi uma
parceria rentvel. De uma forma estranha, eu estou contente que vim me deu uma desculpa para ficar longe da Linha.
O que h de errado com isso? perguntei, curioso. Gage
coou o queixo, pensativo, em seguida, respondeu.
Acho que eu estava entediado, disse ele. Tenho estado a
procura de uma razo para me afastar faz um tempo. To divertido

~ 114 ~

quanto parece estar cercado por bundas e peitos todo o tempo, os peitos
esto ligados a um monte de drama. Estava de saco cheio.
Eu dei uma risada, porque voc no podia discutir com isso.
Tenho a sensao de que vamos estar envolvidos aqui por um
tempo, continuou ele. Esta situao ter que ser acompanhada de
perto, e eu queria uma mudana de ritmo. Timing perfeito.
Ele diminuiu a velocidade do caminho quando chegamos na
periferia da cidade. Edifcios comearam a aparecer ao lado da
estrada. No havia muito mais alm da parada de caminhes onde ns
planejamos nos estabelecer pela noite. As motos foram colocadas na
parte de trs do caminho, juntamente com alguns mveis bsicos apenas o suficiente para formar um pequeno apartamento ou algo
assim. Ns tnhamos debatido como faramos a abordagem inicial,
porque aparecer com as motos iria nos destacar. Mas estar fora no era
necessariamente uma coisa ruim. Precisvamos fazer contato com o
clube, mais cedo ou mais tarde. Nosso disfarce era Gage como um
caminhoneiro a procura de um novo lugar depois de um divrcio
feio. Eu era seu primo, e estava aqui para ajud-lo a encontrar um novo
lugar e me instalar.
Se ns jogssemos certo, eles ouviriam sobre ns estarmos
chegando na cidade, mas no iriam pensar duas vezes. Apenas alguns
motoqueiros independentes - nenhuma ameaa para o clube.
L na frente eu vi as luzes da parada de caminhes. Ela no era
to grande como eu esperava mas parecia um posto de gasolina que
qualquer outra coisa, embora eu soubesse por seu site que eles tinham
uma loja de convenincia com chuveiros. Gage manobrou o veculo,
estacionando atrs do edifcio, onde tinha um estacionamento para os
caminhes. Ns paramos e, em seguida, samos para olhar ao redor.
No h nada aqui, no ? comentei.
A populao de cerca de trs mil, ele respondeu.
Pequeno, mas no to pequeno para eles no notarem pessoas
estranhas ocasionais. Rance me colocou a par de tudo. Ele vir a cada
semana para verificar Marsh.
Eu balancei a cabea - Rance foi inteligente. Ns poderamos
confiar nele.

~ 115 ~

Rance acha que a melhor maneira de entrar atravs da irm


de Marsh, Talia. Aparentemente, ela est sempre trazendo um novo cara
para casa. Ela e Marsh so prximos. Ele permite que ela v na sede do
clube, o que parece errado de alguma forma.
No me diga, eu disse. Voc est planejando transar com
ela, ou seria eu?
Gage bufou.
Ir logo direto ao ponto, no ?
Economiza tempo, eu respondi. Meu telefone tocou, e eu
olhei para baixo para ver o nome de Melanie na mensagem texto.
MEL: Jess trouxe Taz para casa novamente esta tarde. Vou
estrangul-la - acontece que ele um gritador tambm...
Eu suspirei, no entusiasmado com o fato de que Taz estava em
sua casa, mas pelo menos ela no parecia interessada nele.
O que ? perguntou Gage.
Melanie, eu respondi. Diz que Taz grita durante o sexo.
Srio... eu precisava saber disso?
Eu ri. Provavelmente no. Taz ficou com Jessica no rodeio imagina como Pic se sentiu sobre isso?
Eu acho que ele desistiu de controlar as meninas em sua vida,
respondeu Gage. Por que Mel est mandando mensagens de texto
para voc? Achei que voc ia deixar isso pra l.
Ns somos amigos, eu acho, eu respondi, desconfortvel
com a palavra.
Se vocs so apenas amigos, voc se importaria se eu pegasse
ela?
Eu quase mordi a isca, ento eu saquei a merda vi o sorriso que
ele estava tentando esconder.
V se foder. Ento, qual o plano agora?
Vamos verificar as coisas, disse ele. Veja se podemos fazer
uma visita. Esse trabalho est ok para voc?

~ 116 ~

Claro, eu disse, tentando no pensar quanto tempo isso iria


significar estar longe de Mel. Mas eu prefiro no foder a irm se eu
no precisar.
Gage bufou. Voc no a viu ainda.
Ele pegou seu telefone, limpando-o e, em seguida, me entregou
para que eu pudesse ver uma foto. Porra - a garota era linda. Longos
cabelos ruivos, olhos verdes brilhantes. Sorriso branco brilhante. Ah, e
seus seios eram enormes aparecendo do minsculo biquni com a
bandeira americana que ela usava. Cobrindo suas pernas estavam
shorts Daisy Dukes8 desbotados. O boto superior ainda estava aberto.
Inferno.
Peguei essa do Instagran, disse Gage. Ela gosta de postar
fotos de si mesma. Voc ainda quer passar o trabalho?
Eu
estudei
a
foto
novamente. Ela
era
gostava,
definitivamente. Mas o cabelo ruivo no me chamava a ateno, no
realmente. Eu preferia as morenas. Cabelo castanho chocolate era o
melhor, sem mencionar a pele lisa e bronzeada mais escura do que essa
menina tinha e que ela nunca iria conseguir nem com bronzeamento
artificial.
Ainda passo, eu disse. A menos que voc no esteja
pronto para isso? Eu sei que voc mais velho que eu, ento se voc
precisar de algumas daquelas pequenas plulas azuis...
Voc um idiota, disse ele, rindo enquanto ele parava o
caminho sobre uma das vagas de estacionamento do velho centro da
cidade. Tudo bem, aqui vamos ns. Tente no estragar tudo.
V se ferrar! Pensei que estvamos aqui apenas para dar uma
olhada.
S aja normal.
Eu suspirei, abrindo minha porta. Ns veramos se eu poderia ou
no.

***
8

Aquele que aparece a poupa da bunda.


~ 117 ~

No demorou muito tempo para descarregar as motos, e ento


ns estvamos estrada abaixo em direo velha cidade, que tinha sido
ignorada pela rodovia anos atrs. Parecia estranho estar andando por a
sem meu colete dos Reapers. Antinatural. No pequeno centro tinha
duas lanchonetes, claramente uma em concorrncia com a outra. Em
uma das extremidades estava Clare, o que parecia ser uma espcie de
cafeteria hipster. Do outro lado tinha o Hungry Chicken com sua
comida gordurosa. Ns estacionados na rua entre eles.
Ali, disse Gage, acenando com a cabea em direo ao lugar
do frango. Ns vamos conseguir fofocas melhores l.
E mais comida tambm, eu disse, notando a placa na
calada anunciando seu grande prato de caf da manh, servido todos
os dias. Agradvel.
Ns demos mais uma verificada nas motos antes de comear a
descer em direo ao final da rua e me perguntei se Gage estava to
perturbado com o estado atual do nosso passeio como eu estava. Eu
tinha retirado qualquer coisa que poderia me identificar como um
Reaper. Me senti meio nu sem minhas coisas... precisvamos ficar
disfarados, mas parecia errado. Eu estava acostumado a usar meu
colete, orgulhoso e foda-se qualquer pessoa que tivesse um problema
com isso.
A porta do restaurante deu uma rangida de boas-vindas quando
eu abri. Estava apenas no meio da tarde, ento no havia muitas
pessoas no interior. Apenas alguns caras mais velhos que estavam
sentados no balco bebendo seu caf e uma mesa cheia de meninas
rindo e bebendo milk shakes.
Vocs esto com fome meninos? perguntou uma mulher de
meia idade, andando ao redor do balco e vindo em direo a ns. Me
obriguei a no reagir, mas eu juro que ela parecia uma pardia de
garonete dos desenhos animados. Cabelo loiro grande, que parecia um
tipo de colmeia. Lbios vermelhos brilhantes e sombra de olho to azul
que poderia ser neon. Coloque tudo isso dentro de um uniforme rosa
que ela usava e ali estava literalmente a fmea menos atraente que eu
j conheci na minha vida. Quero dizer, ela no era apenas nada-sexy,
mas relativamente assustadora. Eu meio que queria tirar uma foto dela,
s para provar a mim mesmo depois que ela era real.

~ 118 ~

Ns temos o nosso especial de caf da manh, disse ela.


um prato de caf da manh. Trs ovos, uma carne de sua escolha,
batatas fritas, torradas, e uma xcara de caf. Melhor comida da cidade.
Parece timo, disse Gage sem pestanejar. Ela sorriu para ele,
a expresso transformando seu rosto at que ela parecia menos
caricatural.
Sentem-se, disse ela. No como se ns tivssemos falta
de espao.
Eu balancei a cabea em direo a uma mesa perto da janela que
nos daria uma boa vista para a rua, nos mantendo ao lado da
lanchonete. Gage sentou de costas para a parede, me deixando exposto
- o que eu odiava pra cacete - mas ele tinha sido sargento do clube por
quase uma dcada. No um cara que voc quer irritar, se que voc
me entende.
Eu me acomodei, olhando para outro lado da rua. Os prdios aqui
eram velhos. Um em frente a ns foi construdo com algum tipo de
arenito, e acima das janelas lia-se Farmcia Reimers com o smbolo
Rx. Os Reimers pareciam estar muito longe, porque essa foi a fachada
mais mulherzinha que eu j vi. Havia porcelana chinesa, merdas
antigas e at mesmo alguns velhos brinquedos na frente da janela,
juntamente com algumas pequenas cadeiras extravagantes que as
pernas no pareciam fortes o suficiente para manter o peso de um
homem. Como uma espcie de velha sorveteria.
Do outro lado da janela,
Antiguidades & Chocolates Finos.

um

letreiro

Tinker

Teahouse,

Eu balancei a cabea em direo a ela.


Voc est vendo isso? perguntei a Gage. Ele olhou para a
loja.
Huh. Isso diferente.
Voc meninos querem o especial? nossa garonete
perguntou, e eu sou homem o suficiente para admitir que ela me
assustou pra caralho. Ela se aproximou lentamente sem que eu visse e
sem fazer nenhum som. Eu olhei para a sombra neon, hipnotizado.
Merda. Talvez ela no fosse humana.

~ 119 ~

Ns vamos querer dois especiais, Gage disse, oferecendo a


ela um daqueles sorrisos que fazia as calcinha das mulheres carem.
Pode trazer o caf agora. Foi um dia longo.
Ela ofereceu a ele um sorriso doce e sinistro e eu suspirei,
desejando estar em Coeur d'Alene com Mel.

***

No momento em que a garonete terminou de trazer nosso pedido


- demorou um pouco, dada a forma como ela era falante - um Mustang
vermelho cereja conversvel tinha parado do lado de fora do
restaurante. O carro era uma beleza, mas era a motorista que realmente
me chamou a ateno quando ela saiu para a rua com seus longos
cabelos escuros e culos de sol. Batom vermelho escuro, pele plida...
eu no poderia adivinhar sua idade a partir daqui, mas com base
nessas curvas ela no era uma adolescente.
Ento, ela deu a volta at a parte de trs do carro e se inclinou
para abrir o porta-malas, delineando claramente a silhueta de uma
bunda perfeita embrulhada lindamente em uma saia com uma fenda
at a coxa e na altura do joelho.
Porra! disse Gage, sua voz suave. Quem aquela?
Essa Tinker Garrett, disse a nossa garonete, se
esgueirando atrs de ns novamente. Ela proprietria da pequena
loja de ch em frente.
Havia algo sarcstico e desagradvel em seu tom. Gage e eu
compartilhamos um olhar.
Ela no se parece com uma proprietria de uma loja de ch,
disse Gage, levando-a diante. A garonete fungou.
Ela se mudou para Seattle depois do colgio, disse ela.
Ela se achava o mximo. Ento, o marido a abandonou e ela veio
rastejando de volta para a cidade. Aquela loja dela no pode fazer
dinheiro o suficiente para continuar aberta - no com o nmero de
pessoas que passam por aqui. Se voc me perguntar, ela est envolvida
em alguma coisa.

~ 120 ~

Gage olhou para mim, a boca se contraindo. Eu me inclinei para a


mulher, pedindo uma continuao - perguntando num sussurro tenso.
Em que tipo de coisa voc acha que ela est envolvida?
perguntei, os olhos arregalados. Voc acha que nefasto...?
Gage se engasgou com uma tosse. Legal... esconder o riso estava
provavelmente o matando.
Eu tenho minhas suspeitas, ela fungou. Ela se veste como
uma puta, voc sabe. E eu ouvi dizer que ela vai danar s vezes em
Ellensburg. Gosta de pegar os meninos da faculdade. O que eles
chamam disso? Uma cafetina? Vergonhoso.
Gage se virou, os ombros tremendo.
Bom saber, eu disse a srio. Ns vamos ficar longe dela.
Faam isso, a garonete respondeu, acenando com a cabea
sabiamente. Deus sabe que tipo de coisa que se vende naquele
lugar. Aposto que esses chocolates tm drogas neles. Maconha.
Olhei pela janela novamente, observando o balanar perfeito da
bunda de Tinker Garrett, enquanto se afastava.
De alguma forma, ela no me parece ser uma traficante. Pegadora
de meninos? Isso eu podia ver.

MELANIE
Na semana aps o acidente de Chase tudo ficou estranho. Ele
sobreviveu, mas ele tinha uma longa recuperao pela frente. Todos na
cidade pareciam pesarosos e infelizes, e eles realmente estavam todos
juntos apoiando-o. Houve at algumas crianas que montaram uma
banca de limonada na rua para recolher fundos para a caridade. s
vezes eu me cansava de viver em Coeur d'Alene - no era uma cidade
grande e no era excitante como Seattle ou Portland, mas quando algo
como isto acontecia, todos ns gostvamos de ajudar. Kit tinha at
organizado uma daquelas campanhas on-line para ajudar com as
despesas mdicas dele.

~ 121 ~

Contribuindo para o pessimismo estava o fato de que eu no


tinha ouvido de Painter por vrios dias. Eu o tinha enviado uma
mensagem de texto no incio, mas parei depois que ele no respondeu.
Voc acha que ele perdeu o telefone dele? eu finalmente
perguntei a Jessica. Era quinta-feira noite, e tnhamos construdo um
ninho de estudo na sala de jantar. Ela tinha encontrado uma mesa
velha na tera-feira, arrastando-a para casa para me mostrar,
orgulhosa como uma criana com seu primeiro brinquedo.
Agora estava to coberta de livros que voc nunca teria imaginado
que no tinha estado aqui h meses.
Sim, eu tenho certeza que ele perdeu o telefone, disse ela,
digitando
agressivamente
em
seu
laptop.
Ele
est totalmente pensando em ligar - voc sabe, porque ele tem uma
grande histria de se manter em contato - mas ele est completamente
por fora de como usar mensagem de texto, e-mail, mdias sociais, ou
qualquer outro tipo de telecomunicao.
Merda, voc no tem que ser uma cadela sobre isso, eu
rebati, olhando para ela. Ela suspirou, se recostando na cadeira.
Desculpe - Taz no me ligou ou qualquer coisa tambm. Acho
que
eu
estou
me
sentindo
hostil
para
com
os
homens. Motoqueiros. Foda-se todos eles.
Ele disse que ligaria para voc? perguntei.
Ela assentiu com a cabea. E eles todos no dizem?

***

Na sexta-feira eu estava chateada e resolvi caminhar at o


apartamento de Painter. Sem sinal de vida. Eu estava sentindo pena de
mim mesma, ento depois eu fui para um caf mergulhar em um de
seus brownies com todo creme possvel. Eu estava no meio do caminho
olhando para o meu telefone, desejando que ele me mandasse uma
mensagem quando eu tive a minha grande revelao.
Isso era ridculo pra caramba.

~ 122 ~

L estava eu, uma mulher de vinte anos, com todo o potencial do


mundo, sentada em um caf enchendo minha barriga por causa de um
homem. Tudo que eu precisava era comear a cantar All By Myself e
comprar um gato para completar o esteretipo.
Que diabos havia de errado comigo?
Minha vida tinha sido uma merda antes de eu morar com London,
mas ela me deu uma segunda chance. Eu tinha dado a volta por cima,
trabalhando constantemente para construir uma vida para mim. No
era perfeita, mas era tima - eu tinha uma bolsa integral na faculdade e
todo o potencial do mundo, ainda assim, aqui estou eu, sentada
comendo chocolate.
Foda-se.
Peguei meu telefone, e mandei uma mensagem para Jessica.
EU: O que voc est fazendo agora?
JESS: Trabalhando em coisas para o carnaval amanh. Voc
ainda voluntaria, certo? Kit est aqui e disse que iria ajudar, mas vou
precisar de mais gente do que apenas ela.
Ah merda. Eu tinha me esquecido totalmente devido aos meus
pensamentos nebulosos sobre Painter. Oops.
EU: claro que eu ainda sou voluntaria - mal posso esperar. O
que voc quer que eu faa?
JESS: Pintura de rosto.
EU: Hum, voc se lembra o quo artstica eu no sou?
JESS: Eu quero que voc pinte alguns patos, joaninhas, lagartos
e outras coisas. Voc sabe, nas bochechas das crianas. Quo difcil
isso pode ser?
EU: Eu sou uma merda como pintora...
JESS: Eu tenho um
instrues. Super fcil.

livro

que

voc

pode

usar

com

EU: No posso ficar na mquina de pipoca ou algo assim?


JESS: Covarde.

~ 123 ~

as

EU: Sim, eu sou uma covarde. Eu posso admitir...


JESS: Pare de ser uma bundona. Vou lhe dar o livro e as tintas
hoje noite e voc pode praticar. Fcil.
Eu olhei para o telefone, porque ela me forou a fazer algo chato e
desconfortvel que eu no queria fazer. Menina detestvel.
EU: Ok, mas voc fica me devendo.
JESS: Ponha na sua lista ;)
A porra de uma carinha piscando, ela queria me provocar... eu
suspirei e comi o meu brownie. Eu no iria me deixar ficar pattica
novamente, eu j tinha decidido. Mas eu no podia simplesmente ir
embora e deixar meio brownie para trs. Para ser justa, no havia
sequer o suficiente para embrulhar e levar para casa.
EU: Se eu ficar toda gorda ns vamos culpar Painter.
JESS: Voc louca. Eu te amo cara de bunda.
E assim, eu estava sorrindo novamente. Agarrando meu celular e
bolsa, comecei a caminhar at a faculdade. A aula no comeou por
mais uma hora, mas eu poderia adiantar algum trabalho na biblioteca
ento eu me apressei.
No ia mais deixar Painter ficar no meu caminho. A vida era
muito curta.

***

Eram onze horas naquela noite de sexta-feira, e eu estava sozinha


(no escuro) tendo minha bunda chutada por uma joaninha.
Nem sequer era uma joaninha de verdade.
Fiquei olhando para o pequeno manual de instrues, tentando
descobrir como algo to simples como pintar um inseto inofensivo em
seis etapas - era completamente grego para mim. Eu tinha tentado por
quarenta e cinco minutos agora, com rabiscos pouco atraentes, gotas de
tinta escorrendo em tons de vermelho, preto, e branco e mais uns sobre
os outros em um ciclo interminvel de incompetncia. Algumas

~ 124 ~

pareciam aliens e outras pareciam trolls mutantes, mas nenhuma delas


poderia ser apontada com uma joaninha.
Nem mesmo uma joaninha esmagada. (E talvez atropeladas
algumas vezes).
Jess ia me encher tanto por causa disso, eu sabia, porque as
instrues eram to simples, que qualquer idiota deveria ser capaz de
segui-las. Porcaria. Soltei o pincel, entrando na cozinha para pegar um
copo de gua. distncia, eu ouvi um barulho fraco do lado de fora
seguido de um chiado estranho da geladeira. Me virei, convencida de
que eu estava prestes a ser assassinada.
Nada.
Eu lentamente voltei na ponta dos ps para a sala de jantar, onde
os cadveres das minhas joaninhas mal feitas esperavam em um
silncio acusador.
Ento eu ouvi a batida de novo, desta vez de forma mais
clara. Algum estava na porta... claro que eu estava aqui sozinha,
porque Jessica saiu com Taz quando eu mais precisava dela, me
deixando para ser assassinada. O mesmo Taz que depois de no ligar
por toda a semana - de repente tinha uma merda urgente para resolver
no Arsenal. Uma merda to fcil de lidar que ele levou apenas uma
hora, o que lhe deu tempo de sobra para levar Jess para sair. Certo. Eu
no acreditei nisso nem por um instante, e eu disse isso a
ela. Obviamente, ele estava tramando algo. Mas ela insistiu que ela era
uma menina grande, e que ela sabia o que estava fazendo.
Fui at a porta, desejando pela milsima vez que tivssemos um
olho mgico. Em vez disso, tive que olhar pela janela para ver a pessoa
do lado de fora. Me apoiando, eu afastei a cortina para o lado para v-lo.
Painter.
Por um instante eu estava estupidamente animada, ento eu me
lembrei que eu tinha parado de gostar dele na semana
passada. Podemos no ser um casal, mas ns ramos bons amigos o
suficiente que eu pensei que merecia, pelo menos, algum
reconhecimento ou contato. Os dedos dele estavam quebrados para que
ele no pudesse retornar uma mensagem de texto amigvel?
O que foi? perguntei friamente, abrindo a porta.

~ 125 ~

Ele olhou para mim, os olhos traando meu rosto em silncio,


tempo o suficiente para ser desconfortvel. Uma parte de mim queria
tagarelar nervosamente, mas eu consegui ficar quieta e a partir de
agora, eu iria definir as regras.
Me desculpe, eu no entrei em contato, disse ele.
Parece ser um padro seu, eu indiquei, tentando ser
durona. Eu sei que ramos apenas amigos, mas voc sumiu da face
da terra. Por qu?
Ele deu de ombros e, em seguida, ofereceu um sorriso to doce e
encantador que quase me pegou. Quase. Mas no bem assim.
Meu telefone quebrou, disse ele. Eu estava fora da cidade,
negcios do clube, ento eu s peguei um telefone simples para
usar. Nem sequer tm mensagens de texto de verdade, e eu no tenho o
seu nmero de qualquer maneira.
Ah... olha, ele tinha uma boa explicao! A parte mais estpida,
mais crdula do meu crebro estava totalmente pronta para cair em
suas desculpas. No. No no no no.
Voc no tem o nmero de Pic? perguntei razoavelmente.
Ele sabe como entrar em contato comigo.
O sorriso de Painter ficou envergonhado. Ele no iria dar para
mim - disse que eu sou uma m influncia e eu deveria ficar longe de
voc.
Bem, eu certamente poderia ver isso. Painter era uma m
influncia. Aqui estava ele na minha porta depois de quase uma
semana de silncio, e em menos de um minuto, ele j estava corroendo
meu senso de autopreservao.
Vamos l, eu disse, dando ao inevitvel. Eu ainda acho
que voc um merda, mas aqui est sua chance de compensar isso. Eu
tenho que descobrir como pintar pequenos animais em crianas at
amanh.
O qu? ele perguntou, olhando para o vazio.
Jessica tem um carnaval acontecendo no seu trabalho amanh
de manh, eu expliquei. Ela trabalha com as crianas no centro da
comunidade - no programa de necessidades especiais. Ela perguntou se

~ 126 ~

eu poderia ajudar, e porque eu sou uma idiota eu concordei sem fazer


ela me dizer exatamente para o que eu me ofereci. Agora eu tenho que
pintar rostos e eu no tenho nenhuma ideia de como fazer isso. Se voc
realmente quer entrar, entre e me ajude.
Ele me seguiu at a sala de jantar, parando ao lado da mesa para
estudar meus esforos patticos.
Que diabos isso? Um esquilo fodendo um dinossauro?
Eu suspirei, me forando a olhar para o papel. Eu meio que
queria estrangul-lo, mas para ser honesta, parecia muito mais como
um esquilo fodendo um dinossauro do que eu queria admitir.
uma joaninha.
Silncio.
Ignorando-o, me sentei na cadeira, cutucando o pincel detestvel
com um dedo.
Isso terrvel, disse ele.
Eu sei.
No, muito ruim. Tipo, eu no sei como uma pessoa pode ser
to ruim em pintar alguma coisa. Qualquer coisa.
Voc acha que eles vo chorar, eu perguntei, me sentindo
um pouco doente - eu acho que alguma parte secreta de mim esperava
que eles no fossem to terrveis quanto pareciam.
Quem, as joaninhas? Elas no tem olhos, babe. Elas no
podem chorar. Embora seja seguro presumir que elas estejam chorando
por dentro...
Dei de ombros para ele, dando uma risada relutante. No, as
crianas. Como que eu vou pintar seus rostos se eu no posso nem
mesmo pintar o maldito papel?
Ele se sentou na ponta da mesa, perto de mim.
Bem, no realmente difcil, ele comeou a dizer, mas eu
levantei a mo.
Olha essas bichinhas, eu sugeri. Ser que elas
parecessem fceis para voc?

~ 127 ~

Seu lbio se curvou e ele balanou a cabea. Eu estou tentando


realmente no fazer uma piada sexual sobre bichinhas fceis.
No, eu disse, lutando contra o meu prprio sorriso. Alm
disso, isso no est anatomicamente correto. Ento, voc acha que pode
me ajudar? Amigos ajudam uns aos outros.
Eles tambm respondem a mensagens para que as pessoas
saibam que no foram assassinados ou algo assim.
Eu tenho certeza que posso ajudar, disse ele, estendendo a
mo para correr seu dedo pelo meu nariz. Eu esqueci de respirar por
um instante. Vamos comear com a pintura. Sente-se e vamos passar
por isso passo a passo.
Meia hora depois eu estava pintando melhor. Quero dizer, no
como se pintar rostos fosse to difcil assim, mas por alguma razo eu
estava misturando as tintas de maneira muito aguada, ento elas
continuaram escorrendo.
Voc est indo muito bem, disse Painter, me olhando pintar
no papel. Isso definitivamente se parece com um lagarto.
Pensei em contar a ele que era suposto ser uma flor, mas decidi
apenas adicionar olhos em vez disso. Ainda assim, eu tinha uma
agradvel folha com arco-ris, joaninhas e nuvens. Pensei em fazer tudo
certo com as crianas oferecendo a eles algumas opes.
Olhando para cima, eu sorri, porque ele estava perto de mim e
estar perto dele sempre me fazia feliz, mesmo que provavelmente no
deveria fazer.
Ento, voc pode me dizer onde estava na semana passada?
Seu rosto fechou. Por que voc quer saber?
No seja to desconfiado - estou apenas puxando conversa,
eu disse, decidindo que eu ia ficar louca e tentar pintar um Pokmon da
prxima vez. Jess me tinha advertido que as crianas eram exigentes, e
o pequeno Pokmon amarelo no parecia ser to difcil
assim. Preenchida com uma sbita inspirao, eu coloquei minha
palma da mo esquerda em cima da mesa, delineando um Pikachu na
minha pele, em vez de no papel.

~ 128 ~

Uau, diferente desse jeito, eu disse, olhando para ele.


mais difcil, porque a pele se move mais do que o papel. Ento, onde
voc esteve? A menos que voc no possa me dizer.
Eu provavelmente no deveria, admitiu ele, os olhos fixos em
minha mo. Mordi o lbio, com foco em fazer os pequenos pontos pretos
na orelha direita. Legal! Negcios do clube, esse tipo de coisa. Mas s
para voc saber, eu vou estar fora da cidade muitas vezes nas prximas
semanas, talvez mais. No tenho certeza de como as coisas vo ser.
Franzindo a testa, eu mergulhei meu pincel no vermelho para as
bochechas.
Voc no est em liberdade condicional? perguntei. Voc
no pode ficar em apuros por viajar por a?
Ele me assustou, pegando meu queixo e virando meu rosto para o
dele.
Voc sabe que eu no sou como esses caras que voc saia na
escola, disse ele com uma intensidade calma. Minha vida no
como a deles. Eu no quero que voc se preocupe comigo, Mel, porque
eu estou tomando cuidado - mas eu tambm nunca vou seguir as
regras.
Engoli em seco, hipnotizada por seu olhar.
Mas voc no quer voltar pra l, no ?
Claro que eu no quero, disse ele. Mas eu no vou deixar
o medo ficar no caminho do que eu preciso fazer tambm. Se isso faz
voc se sentir melhor, eu no estou fazendo nada particularmente louco
e eu no estou sozinho nisso. Ns s precisamos ser observadores em
uma situao. Se nada de grave acontecer, eles vo me manter fora
disso, porque os meus irmos no querem que eu volte, tampouco. Para
sua informao, voc est cheia de tinta em todos os lugares.
Eu me afastei, olhando para baixo para ver que eu deixei meu
pincel deslizar da minha mo e cair por toda a folha com pequenos
animais que eu trabalhei to duro para fazer.
Isso uma merda, eu disse, e eu no estava falando sobre a
pintura...

~ 129 ~

o que , disse ele, dando de ombros. E eu no posso


compartilhar com voc. Diga a palavra e eu vou sair, te deixar em
paz. Eu no estou tentando foder com a sua cabea, Mel, mas eu no
posso mudar quem eu sou, tampouco.
Engoli em seco, tomando a deciso de ignorar essa realidade
particular para agora.
Voc pode me mostrar como fazer uma flor?
Ele balanou a cabea, puxando o pincel dos meus dedos
lentamente.
Primeiro, voc precisa de uma superfcie limpa, disse ele,
pegando meu queixo novamente, virando meu rosto na direo dele. Ele
mergulhou o pincel para o verde, elevando-o para o meu rosto. A tinta
estava gelada onde ele tocou minha pele, mas eu ainda queimava por
dentro.
Longos traos suaves iro manter a cor, continuou ele,
quando o pincel deslizou pelo meu rosto, todo o caminho at o meu
queixo. Estudei sua expresso, inteno e propsito quando ele
comeou outra linha. Seus olhos eram to azuis, to claros e cheios de
luz. Intelectualmente, eu sabia que ele era um dos caras maus. Eu
simplesmente no conseguia conciliar isso com o homem sentado aqui
ao meu lado.
Voc vai me ajudar amanh? perguntei. Ele arqueou uma
sobrancelha. Com a pintura de rosto, quero dizer. Voc quer ir para o
carnaval comigo? Voc muito melhor nisso do que eu sou.
Um olhar estranho cruzou seu rosto.
Eu sou um criminoso, Mel, disse ele. Eu no acho que
eles me queiram l.
Um monte de pessoas so criminosas, eu disse
sinceramente. Passar um tempo na priso no significa que voc no
pode fazer qualquer trabalho voluntrio pelo resto da sua vida. Bem,
alm dos criminosos sexuais, eu acho, mas isso no voc. Por que
voc no poderia se oferecer? Voc no amigo de Bolt? Sua old lady
Maggs quem coordena o programa. Ele ajudou um monte de vezes. O
clube ainda fez um levantamento de fundos para o programa no ano
passado.

~ 130 ~

Um olhar pensativo cruzou o rosto de Painter.


Eu conheci Bolt na priso, j te disse isso? ele
perguntou. Eu balancei minha cabea. A primeira vez que eu estava
l dentro. Ele me ajudou, me introduzindo ao clube. Ele um bom
irmo.
Bem, seu bom irmo vai estar l amanh, ento eu acho que se
ele est bem, provavelmente voc tambm estar bem. E eu sei que eles
podem precisar de alguma ajuda - quero dizer, se eles esto
desesperados o suficiente me fazer pintar, voc sabe...
Ele deu uma risada baixa.
Bom ponto. Voc ganha. Feliz agora?
Sim. Sim, eu estava.
Obrigada, eu disse, sorrindo amplamente. Ento eu perdi o
sorriso quando ele fez uma careta para mim.
No mova o seu rosto - eu estou trabalhando.
Sim, senhor, eu disse, tentando relaxar. Eu no sabia o que
ele estava pintando em mim e eu no me importava. Cada curso era
como um dedo correndo sobre minha pele, enviando calafrios atravs de
mim enquanto provocava uma lenta e profunda necessidade
interior. Ele se inclinou para mais perto, olhos fixos e em seguida,
correndo de volta para baixo em direo s cores, totalmente absorvido
em seu trabalho.
Isso parecia um pouco injusto, porque dez minutos depois ele
cobriu a maior parte do meu rosto (no que eu tenha um problema com
isso) e minha calcinha estava seriamente encharcada (grande
problema). Tanto quanto eu poderia dizer, Painter nem sequer percebeu
que eu no era apenas uma folha de papel.
Levante seu queixo, disse ele, sua voz suave. Eu levantei,
tremendo quando o pincel fresco acariciou o comprimento do meu
pescoo.
O que voc est fazendo?
Expandindo a pintura, ele disse. Isso divertido e eu no
estou pronto para parar ainda. Na verdade, por que voc no desabotoa
sua camisa e tira? Me d mais espao para trabalhar.

~ 131 ~

Me afastei, olhando para ele.


Isso soa como o roteiro de um porn ruim, eu disse, dividida
entre o riso e frustrao, porque no fundo eu no queria nada mais do
que de tirar a roupa na frente dele.
Bem, na verdade o que eu queria era ele
minha frente, mas voc sabe o que quero dizer.

sem

roupa na

Voc queria que eu te mostrasse como pintar, disse ele,


franzindo a testa. Eu estou fazendo isso. E voc est de suti - confie
em mim, eu saberia se voc no tivesse - ento no como se voc fosse
ficar nua. E voc deve parar de assistir pornografia ruim. As coisas boas
so difceis de encontrar, mas vale a pena.
Eu abri minha boca para responder, em seguida, a fechei, porque
nenhuma coisa infernal vai me fazer querer discutir a qualidade de
filmes porns. Mas ele fez um bom ponto sobre o suti... eu no tinha
problemas em vestir um top de biquni na praia durante o vero.
(E sim, eu sabia que eu estava racionalizando - eu estava com
calor, no era estpido).
Eu comecei a desabotoar a camisa, fingindo que seus olhos no
estavam seguindo meus dedos como se sua vida dependesse disso,
porque se eu tivesse que sofrer, parecia justo que ele devesse sofrer
tambm.
A respirao de Painter parou quando eu puxei a minha camisa
mostrando uma parte, depois, lentamente, empurrando-a para trs de
meus ombros. Eu tinha um corpo decente - eu sabia disso. No era to
grande como Jessica. Mesmo assim, eu no estava acostumada com o
tipo de apreciao que eu vi em seus olhos.
A camisa caiu atrs de mim, e eu me vi sentada ereta. Felizmente,
eu tinha colocado um suti decente naquela manh. Preto e com
lacinhos, se prendia entre os meus seios. No era totalmente sexy - mas
tambm no era dos de algodo branco liso comum.
Painter estendeu a mo, rodando o pincel no meu pescoo e ao
longo da minha clavcula, enviando calafrios atravs de mim. Quando
ele fez o outro lado, eu senti os primeiros arrepios ao longo de meus
braos.
Voc est com frio? ele perguntou, sua voz um sussurro
rouco.
~ 132 ~

No.
Seus olhos ardiam em mim, e eu pensei que eu vi a mesma
necessidade dolorida neles que havia em mim.
Ok.
As coisas ficaram meio nebulosas depois disso. Ele manteve a
cabea erguida, se recusando a me deixar ver enquanto ele traava
padres em meu peito e para baixo ao longo da minha barriga. Fora o
dedo ocasional no meu queixo, ele nunca tocou minha pele uma vez...
somente a suave passagem do pincel frio em toda a minha pele, mais e
mais, profundo e forte.
Depois do que pareceram horas, ele tive que me afastar dele,
empurrando a cadeira para que ele pudesse comear as minhas costas.
At este ponto o meu corpo inteiro estava cantarolando com a
necessidade, mas tambm com uma estranha sensao de calma. Como
se tivssemos em uma realidade paralela, onde havia apenas eu, ele, e o
trao da tinta contra a minha pele.
Ele comeou a descer meu ombro, fazendo uma pausa para
deslizar minha ala do suti para o lado. Ouvi um som de frustrao,
ento ele estava esfregando minha pele com uma toalha de papel
mido.
Voc quer que eu tire? perguntei, as palavras pouco mais
que um sussurro.

~ 133 ~

Captulo 10
PAINTER
Olhei para trs de Mel, me perguntando se eu realmente tinha
ouvido direito. Claro que sim, eu queria que ela tirasse.
Para a pintura, claro.
Isto era sobre a arte, no sobre ser um pervertido que queria
transar. Nem um pouco.
Sim, isso seria bom, eu disse casualmente, estendendo a
mo esquerda para desenganch-lo antes que ela pudesse mudar de
ideia. Merda. Deveria ter soltado o pincel e usado as duas mos - no h
nenhuma necessidade de demonstrar quantas vezes eu j tinha feito
isso. Ela no disse nada, apenas permaneceu sentada calmamente
enquanto eu abaixava cada uma das tiras, estendendo a mo para
alcanar a frente contra seus seios.
Suas costas estavam nuas diante de mim, uma tela perfeita. Ela
era ligeiramente musculosa, afinando em sua cintura antes de pular
para seus quadris. Ela usava shorts jeans que estavam esticados e
soltos, ligeiramente na parte baixa das costas, me dando um vislumbre
do cetim preto abaixo. Deus, eu esperava que combinasse com o suti
que ela tinha tirado. Aquela coisa era perfeita - sexy, mas tambm uma
espcie de doce e quase virginal em comparao com o que a maioria
das mulheres que eu conhecia usava. No que Mel era virgem... eu
tinha verificando para saber que ela j tinha alguma experincia.
No importava para mim - eu tinha zero inteno de dormir com
ela - mas sabendo que ela tinha estado com outros caras foi um alvio,
de certa forma. Menos presso para no foder com as coisas, o que era
uma loucura porque absolutamente no amos fazer qualquer coisa
juntos.
Puta que pariu. Pela primeira vez eu admiti para mim mesmo que
essa coisa de friend-zone no estava dando certo.
Jesus, o que aconteceu idiota? foi a camisa sendo tirada ou voc
desenganchando o suti?

~ 134 ~

Mergulhei de volta o pincel na tinta, observando que eu teria que


me levantar cedo e ir comprar mais amanh de manh. Eu usei a maior
parte da tinta verde e vermelho, e tinha feito bom progresso com o
amarelo e o roxo tambm. Eu estava pintando flores. Montes e montes
de flores, um emaranhado delas como algo que voc veria em uma
floresta tropical. Exuberante e doce, madura e mortal, assim como
Melanie. Os caules deveriam me amarrar e me aprisionar at que eu
nem me importasse mais...
Ela levantou um brao, puxando seu cabelo para fora do caminho
quando comecei a volta de seu pescoo.
Voc tem uma daquelas pequenas coisinhas? perguntei.
Prendedores?
Prendedores para seu cabelo. Eu posso coloc-lo para voc.
Oh sim. Deve haver um na mesa de caf.
Volto logo.
Eu entrei na sala e encontrei um elstico roxo ao lado do telefone
dela, que tinha acabado de se iluminar com uma mensagem de texto.
Eu juro que eu no li de propsito.
JESS: Eu acabei de ouvir que Painter est de volta na cidade e
que ele foi at a nossa casa procurando por voc. No deixe ele entrar
ou eu vou te matar com minhas prprias mos. Bj
Franzindo a testa, eu desliguei o telefone, em seguida, joguei-o
para o sof. Poderia ter cado para trs das almofadas - difcil dizer.
Mel podia ler a mensagem mais tarde.
Sim.
No precisava se preocupar sobre algo que provavelmente no iria
mesmo ser um problema.

~ 135 ~

MELANIE
Isso foi estpido.
Muito, muito estpido.
Sentei-me no centro da sala de jantar, temendo cada pincelada,
porque mais cedo ou mais tarde eu ia acabar explodindo e as coisas no
iriam acabar bem... mas me senti to bem, e no era como se ns
estivssemos fazendo algo ruim. Estvamos somente pintando. E seu
trabalho era realmente belo - eu dei uma olhadinha enquanto ele estava
prendendo o meu cabelo com o elstico, atordoada pela exploso
desenfreada de trepadeiras e flores que ele tinha pintado usando minha
pele como uma tela.
Foi incrvel. Quase irreal. Como algo como isso poderia ser criado
pelos mesmos pinceis responsveis pelas joaninhas mortas e
desmembradas era quase impossvel de compreender. Talento cru, eu
acho.
Isso e tcnica.
Eu me perguntei se ele tinha alguma ideia do quo bom ele
realmente era. Inferno, o que ele estava fazendo para o clube, se ele
vendesse essas pinturas para as pessoas certas, ele seria capaz de fazer
mais dinheiro dessa forma. Exceto que provavelmente no era sobre o
dinheiro. O que eles tem o feito fazer, e como isso poderia o jogar de
volta na priso?
Me deixe pegar seu cabelo, disse ele, sua voz suave enviando
arrepios por todo meu corpo. Eu ainda tinha as taas do meu suti
contra o meu peito, como se elas pudessem me proteger.
Supondo que eu quisesse ser protegida.
Obrigada, eu sussurrei enquanto seus dedos comearam a
vasculhar o emaranhado. Demorou mais tempo do que deveria. Eu
gostaria de pensar que ele estava to fascinado como eu estava, devido
a toda sua insistncia de que s poderamos ser amigos, at eu era
inteligente o suficiente para saber que os caras no se sentam e passam
as noites de sexta pintando flores em sua amiga platnica seminua. Sua
cabea abaixou ao meu lado - ele estava cheirando meu cabelo?
Quase terminando, ele sussurrou, o ar quente tocando
minha orelha.

~ 136 ~

Ento, meu cabelo estava preso em um rabo de cavalo bagunado


ele levantou o pincel, pronto para comear a me torturar novamente.

PAINTER
Eu terminei muito rpido.
As cores originais tinham acabado, me obrigando a misturlas. Acho que fiz melhor no fim, os verdes eram mais escuros,
projetando algo sombrio e quase com raiva.
Frustrao.
Muito justo, porque isso era exatamente como eu estava
sentindo. Eu passei mais de duas horas pintando o corpo perfeito de
Melanie. Agora meu pau estava como a porra de um diamante, to duro
que poderia cortar vidro. Eu quero empurr-la por sobre a mesa e
trepar at que a tinta manchasse com o nosso suor...
Cristo. Meu pau ia explodir.
Voc pode ir olhar agora, eu disse, me levantando. Ela se
levantou da cadeira sem jeito, ainda segurando a seda preta na frente
de seus seios, o que no fazia nenhum sentido.
H um espelho no quarto de Jessica, ela disse. Ela passou
por mim, e eu estremeci quando seu brao tocou o meu. Eu tendia a
ficar muito focado, enquanto trabalhava, mas apenas estar perto dela
era uma espcie de transe. Ela comeou a subir as escadas, ento se
virou para olhar para mim, uma expresso intrigada no rosto.
Voc no vem?
Ir? Ainda no. No at que voc enrole os lbios em torno de mim.
Hum, claro, eu consegui dizer. No sabia que voc me
queria.
Ela olhou para mim, sua expresso to intensa que eu juro que o
ar entre ns chiou. Ok, no chiou exatamente, porque isso era ridculo,
mas aconteceu algo e eu senti que havia uma corda apertando - no,

~ 137 ~

uma tecla de piano - que se estendia entre ns, tremendo e pulsando


com cada batida do meu corao.
Mel comeou a subir as escadas e eu a segui, os olhos grudados
no suave balano feminino de sua bunda. Essas pernas no eram nada
ruins, e vendo meu trabalho por todo o corpo me fez sentir algo
estranho... eu no tinha ideia de como descrev-lo, mas eu
gostei. Eu gostei muito. Senti como se fosse minha propriedade. Agora se
eu pudesse apenas tatuar minhas marcas em toda a sua forma
permanente.
No, provavelmente no era uma boa ideia cobrir o seu rosto,
mesmo que eu tenha que admitir isso. Mas o pensamento de meu
trabalho por todo o seu corpo, de forma que eu pudesse olhar para
baixo e contemplar enquanto eu envolvia minhas mos em volta de sua
cintura e fodia sua bunda?
Isso sim era uma boa ideia.
Aqui o banheiro, disse ela, apontando para uma porta no
topo da escada. E aqui o quarto de Jessica. O meu no final do
corredor, sobre a sacada.
Olhei em direo a porta. Eu queria ver onde ela dormia, mas ela
entrou no quarto de Jessica. O lugar tinha roupas empilhadas e jogadas
por todo o tapete verde desgrenhado e cartazes metade cados nas
paredes. Eu tive um sentimento ruim, o gesso estava to fraco que no
poderia aguentar... o lugar parecia to slido como um ninho de vespa.
O espelho na parte de trs da porta, disse Mel, fechando-a
atrs de ns. Ela ficou parada, estudando sua imagem, e eu fiquei atrs
dela. As linhas de verde torciam atravs de seu corpo, salpicada de
flores que desabrochavam e desbotavam em um padro que eu desejei
poder manter para sempre.
No, eu queria ficar com ela para sempre.
Deus, eu merecia ser fuzilado, porque eu queria a
deflorar. Deflorar e, em seguida tranc-la de forma que nenhum outro
homem poderia at mesmo v-la, muito menos toc-la.
lindo, disse ela baixinho, tocando seu rosto. Estendi a
mo, colocando a mo em seu ombro. Ela a cobriu com sua prpria,
enrolando nossos dedos juntos. Seus olhos ardiam nos meus pelo
espelho, e a que o meu mundo mudou.
Eu tinha me apaixonado por Melanie Tucker.
~ 138 ~

No era uma paixo de adolescente carente como eu tinha


sentido por Emmy Hayes no era nada perto disso. Isso era profundo,
quase doloroso, profano em sua intensidade. Era como se ela tivesse
enviado ramos de galhos cavando no fundo em mim e nos ligando com
tanta fora que eu morreria se eu alguma vez eu tentasse pux-los para
fora de mim.
Eu estava verdadeiramente, profundamente, e totalmente fodido,
porque eu amava essa menina, porra... e ela no sentia o mesmo por
mim.
Ei, eu sussurrei.
Ei... ela sussurrou de volta.
Eu acho que devemosDe repente, a porta voou para trs, batendo Mel direito em
mim. Meus braos voaram para peg-la quando Taz deu uma guinada
para dentro do quarto, com Jessica montada em suas costas.
Ele parou, os olhos rastejando sobre Mel quando eu percebi que
ela tinha perdido o suti quando ela tinha cado.
Legal essa arte... ele disse, sorrindo amplamente. Mas eu
acho que voc esqueceu de alguns lugares.
Enrolei um brao sobre o peito de Mel, fazendo o meu melhor
para cobri-la. Ela deu um grito. Ento, ela estava correndo para fora da
porta do quarto quando Jessica se lanou para mim, batendo no meu
rosto enquanto Taz ria.
Voc no tem permisso para toc-la, Jess gritou. Eu
levantei a mo para proteger os olhos, me perguntando como diabos eu
j tinha considerado esta menina sexy o suficiente para uma noite de
prazer. Voc poderia at mesmo chamar aquilo assim? Tinha sido uma
noite de semi-prazer.
Tire sua mulher de cima de mim, eu gritei com Taz, que riu
mais. Finalmente consegui me livrar da rainha do drama, empurrando-a
para Taz para que eu pudesse ir atrs de Mel.
Eu vou te matar! Jessica gritou atrs de mim. Bruxa do
caralho. Primeiro Kit, agora ela. Eu estava cercado por mulheres do
diabo. A porta de Mel estava totalmente fechada, e eu podia ouvir seus
soluos.

~ 139 ~

Puta que pariu.


Eu tinha j tinha quebrado e eu ainda no tinha nem tocado nela.

MELANIE
Me deitei na minha cama, rindo tanto que realmente doeu minha
barriga. Deus, o olhar no rosto de Jessica. A hipocrisia louca, a
estranheza e o jeito que eu tinha deixado meu suti cair... foi demais. E
como eu a tinha deixado louca tambm. Ela esteve me enlouquecendo
por anos.
Mel, voc est bem? perguntou Painter, batendo na minha
porta. Engoli em seco, tentando recuperar o flego para responder. Ele
saiu em um soluo, e cada vez que eu tentei dizer a ele que eu estava
bem, as palavras no saam e eu comeava a rir de novo.
Finalmente, ele abriu caminho atravs da porta, caindo no futon
ao meu lado para me puxar para seus braos. Ento ele me rolou para
cima, envolvendo seu corpo em torno de mim.
Ei, est tudo bem, ele sussurrou, soando todo doce e
terno. Eu suspirei, ainda incapaz de retomar minha respirao.
Mellie, no importa o que ele viu. Voc est bem.
Agarrei no seu colete de couro, empurrando minha cabea para
que eu pudesse v-lo.
Eu estou bem, eu engasguei, embora eu tinha certeza que
havia lgrimas escorrendo pelo meu rosto, provavelmente, tudo
misturado com tinta. Atraente. Ele esfregou as mos para cima e para
baixo das minhas costas e minhas pernas caram para os lados de seus
quadris. Oh inferno. Eu podia senti-lo l - exatamente onde eu
precisava dele - e ele estava mais duro do que qualquer homem tinha o
direito de estar.
Eu estou bem, eu repeti, fungando. Eu estava rindo,
Painter, no chorando. Foi to engraado. O olhar no rosto de
Jessica. Ela acha que nos pegou enroscados em sua cama. E para
constar, eu a peguei fazendo sexo na minha cama duas vezes antes,
ento ela no tem direito de reclamar mesmo se tivssemos...

~ 140 ~

Minha voz sumiu quando cada uma de suas mos cravaram em


minha bunda, me puxando duro em sua plvis.
Voc estava rindo? perguntou ele com muito cuidado.
Sim. Foi divertido. Voc no achou engraado?
Um sorriso lento comeou a roubar seu rosto, em seguida, ele
balanou a cabea. Bem, sim. Mas as meninas no costumam rir
sobre merdas como essa.
Eu sorri, deixando meu rosto cair contra seu peito.
Eu no sou como a maioria das meninas.
O colete de couro do clube era spero contra os meus mamilos, e
eu pensei sobre o olhar no rosto de Taz e como ele gostou do que viu.
Apreciao, embora no de uma forma assustadora. Me fez sentir bem,
na verdade. Agora, eu tinha essas sees no pintadas empurrando
contra o peito de Painter. Ok, eu no tinha exatamente esquecido... mas
de repente eu estava mais consciente de como meus seios estavam
esfregando contra o tecido e o colete. Ento as mos de Painter
encontraram minha bunda, agarrando-a e dando um aperto, enviando
emoes correndo atravs de mim.
Voc sabe, Taz estava certo sobre uma coisa, disse ele em
voz baixa.
Sobre o que? eu sussurrei, sentindo o feitio cair sobre ns
novamente.
Eu realmente deveria ter tirado o seu suti antes - eu teria
adorado a pintar esses peitos.
Isso me ps rindo novamente.
Voc todo cheio de papinho, no ? eu consegui
suspirar. Painter deu de ombros, sorrindo para mim.
Nunca pretendi ser, disse ele. Senti-o se esfregar por cima e
por toda minhas costas, e, em seguida, sua mo estava no meu cabelo,
me pegando e me puxando para um beijo. Eu abri para ele, saboreando
a sensao de sua lngua deslizando pela minha.
Tinha crescido um fogo lento em mim durante toda a noite... cada
pincelada tinha sido uma doce tortura, e agora o fogo explodia. Meus
quadris se moveram e moeram lentamente contra ele. Sua grande mo

~ 141 ~

em concha me apertava quando um joelho levantou, empurrando sua


coxa entre as minhas.
De repente, ele se soltou do beijo, ofegante e olhando para mim.
Voc realmente quer fazer isso? ele perguntou, suas
palavras me oferecendo uma fuga, mesmo enquanto suas mos me
mantinham prisioneira. Eu sorri para ele.
O que voc acha?
Ele deu uma risada curta, apertando os dedos na minha
bunda. Seu pau cavado obscenamente em meu estmago.
Isso poderia estragar nossa amizade, ele sussurrou.
Nossa amizade j est fodida, eu o lembrei. No h
nenhuma boa razo para ns estarmos juntos, voc sabe. No temos
nada em comum... nada faz sentido, mas funciona. Por que no
aproveitar isso?
Ele balanou a cabea lentamente, ento sua boca tomou a
minha novamente.

PAINTER
Porra, ela tinha um gosto to bom. Eu tentei me segurar, me
manter suave, mas quando ela comeou a moer em mim eu meio que
me perdi. Em um instante, eu a tinha de costas e ento eu estava
chupando seus seios, uma mo rasgando o seu short. Eu deveria ter
sido gentil, mas meus dedos encontraram seu buceta como um m,
empurrando profundamente dentro sem qualquer aviso.
Molhada.
To molhada. E quente. Cristo, ia ser incrvel em volta do meu
pau. Sugando forte seu mamilo, eu saboreava cada gemidinho e suspiro
ela dava enquanto meu polegar roava seu clitris.
Oh meu Deus, ela gemeu, empurrando seus quadris contra
minha mo. Puta que pariu, Painter. Isso muito bom.

~ 142 ~

Me afastei, olhando em seus olhos. Voc me assustou para


caralho, Mel.
Ela engasgou e eu torci meus dedos at que suas costas
arquearam. Meu pau estava espesso e pesado, um prisioneiro doloroso
nos meus jeans. Ele queria estar dentro da buceta dela de qualquer
forma. Eu tinha planejado tirar minhas calas antes de transar com ela,
mas se continuasse assim eu iria explodir dentro delas. Dando-lhe um
ltimo beijo, eu me afastei.
Tire, eu pedi a ela, arrancando minha camisa. Ento eu
estava chutando as minhas botas e arrancando meu jeans para voltar
para ela de novo, pegando sua coxa com uma mo e puxando-a para
cima e em volta da minha cintura. Isso trouxe sua buceta molhada em
meu pau, a ponta deslizando atravs de seus sucos, nossos corpos em
perfeito alinhamento.
Eu deslizei para trs e para a frente em seus grandes lbios,
saboreando o toque de sua pele nua. De alguma forma, eu tinha que
pegar uma camisinha sem perder o contato. Quebrando o beijo, eu
fechei os olhos por um segundo, respirando profundamente.
Camisinha, eu resmunguei.
Eu tenho algumas, ela me disse, e eu fiz uma careta. Por que
diabos ela deveria precisar de preservativos? E que tipo de porra de
hipcrita era eu, afinal? Eu carregava camisinhas o tempo todo.
Eu vou pegar uma, eu disse. De jeito nenhum eu iria usar
uma borracha que ela tinha comprado para outro homem. Alcancei o
meu jeans, peguei a carteira e tirei o preservativo, rasgando o pacote
com os dentes.
Me deixe fazer isso, disse Mel, estendendo a mo para
ele. Eu a deixei pegar e, em seguida, sua mo estava no meu pau,
cobrindo-o com um golpe longo e sexy de seus dedos. Ento eu estava
sobre ela outra vez, empurrando a cabea em sua abertura.
Apertada.
Muito apertada.
Apertada, mida e quente para mim de uma maneira que
nenhuma outra mulher jamais havia chegado perto de se igualar... ela
engasgou enquanto eu empurrava profundamente, me movendo
lentamente, mas de forma constante at que eu cheguei ao limite. Seus

~ 143 ~

msculos internos tencionaram em torno de mim e minha viso


comeou a ficar nebulosa.
Ento eu puxei de volta e empurrei novamente.
Eu tive mil fantasias diferentes de ns juntos durante o ano
passado. Na minha mente, eu pensei em todas as formas que um
homem poderia foder uma mulher. Duas vezes. Eu sempre soube que
seria bom - como poderia a porra de uma mulher como Mel no ser
boa? - mas de jeito nenhum eu poderia ter imaginado isso. Claro, sua
buceta estava quente. E a maneira como ela apertou meu pau foi para
mim um grande evento, no me interpretem mal. A melhor parte,
porm, foi o jeito que ela olhou para mim, os olhos grandes e largos e
cheios de emoo, surpresa porque ramos mais do que bons juntos.
Ela tinha transado com outros caras. Eu sabia disso. E eu tinha
estado com uma porrada de outras mulheres... de alguma forma eu
senti como se fosse a primeira vez, no entanto. Como se eu nunca
tivesse me masturbado antes.
Deixando cair a minha cabea, eu a beijei enquanto bombeava
ainda mais profundamente.
Isso no duraria para sempre, mas eu queria que pudesse.

MELANIE
Eu nunca tinha experimentado nada parecido como o sexo com
Painter. Parecia errado de alguma forma, pela maneira como ele me
esticava que me levava at o ponto de dor a cada estocada, como se isso
no pudesse ser to bom assim.
Mas de alguma forma funcionou - como se nossos corpos
estivessem em sintonia um com o outro, mesmo que nossas vidas
fossem to incompatveis. Eu nunca tinha realmente gozado durante o
sexo tradicional antes, mas eu sabia no instante em que ele me
preencheu que eu ficaria satisfeita. No s ele tinha me pegado de
jeito (Deus, que pegada!), mas ele havia inclinado meus quadris para
que cada estocada se chocasse contra o meu clitris.

~ 144 ~

At o momento que ele comeou a me beijar de novo, eu j estava


perto do limite. A necessidade e desejo cresciam em uma espiral atravs
do meu corpo como se eu estivesse saindo dele. Um pouco mais... tudo
que eu precisava era de um pouco mais e, ento toda a energia que iria
explodir para fora e me libertaria.
Eu j estava sobrecarregada quando ele estendeu a mo,
deslizando debaixo da minha bunda para nos rolar outra vez. De
repente eu estava no topo e no controle, perfeitamente posicionada para
tirar exatamente o que eu precisava dele.
Finalmente.
Eu estava esperando por esse momento por mais de um ano... me
inclinando para frente, eu apoiei a minha mo contra os seus ombros,
empurrando meus quadris para trs e para frente, montando-o por
tudo o que valeu a pena. Seu aperto firme na minha cintura me
amparava, me permitindo concentrar em apenas subir e descer.
Em seguida, bateu - meu corpo apertou quando toda necessidade
torceu sobre mim, me destruindo no processo.
Porra, ele gemeu quando eu tremi em torno dele. Senti seu
pau inchando dentro de mim, pulsando enquanto ele ia ao limite
tambm. Jesus, porra... Mel.
Desmoronando sobre o seu corpo, eu o deixei me puxar para seus
braos. Aninhado em seu ombro, eu decidi que no iria pensar sobre o
que isso poderia significar no grande esquema das coisas.
Melhor apenas sabore-lo enquanto durava.
Com esse meu ltimo pensamento, adormeci.

~ 145 ~

Captulo 11
Acordei lentamente, me estendendo em toda a minha cama como
um gato satisfeito.
A luz do sol encheu o quarto e os cacos de luz colorida que
vinham dos prismas que pendurei na janela brilharam contra a madeira
da parede. Eles pertenciam a minha me, e quando ela foi embora tinha
deixado para trs. Estendi a mo para o meu telefone, tendo um
vislumbre dos resqucios secos e descascados de tinta.
A memria me inundou.
Painter.
Eu tinha feito sexo com Painter. Um sexo muito bom. Eu olhei para
o travesseiro ao meu lado, encontrando a marca que ele
deixou. Nenhum sinal dele, no entanto... ele foi embora? Ele tinha me
avisado que ele no era o tipo de se comprometer, mas ser que a nossa
amizade tinha acabado assim to facilmente?
No, eu deveria dar a ele o benefcio da dvida. Por tudo que eu
sabia, ele deveria estar l embaixo me fazendo o caf da manh.
Me levantei lentamente - no que tinha uma dorzinha
interessante entre as minhas pernas? - encontrei o meu roupo de
banho e, em seguida, me dirigi ao banheiro, tentando no pensar sobre
quantas vezes ele deve ter fodido outras garotas e sado de fininho. No
como se ele tivesse me feito alguma promessa.
Deus, eu era estpida.
Eu havia deixado meu telefone l embaixo, ento eu no tinha
certeza de que horas eram. Ainda era cedo. Talvez ele tivesse me
deixado uma mensagem.
Fiz uma parada rpida no banheiro - puta merda, eu precisava de
um banho para tirar a tinta seca - e comecei a descer para encontr-lo.
Meu telefone no estava na mesa de caf ou na sala de jantar, o
que no me importou nem um pouco. Eu podia ouvir barulhos na

~ 146 ~

cozinha, e senti cheiro de bacon. Eu tive uma breve e intensa fantasia


de que era Painter. Eu encontrei Jessica e Taz em vez disso. O irmo
Devils Jack estava recostado contra o balco bebendo uma xcara de
caf, que ele levantou com uma saudao.
Bom dia, disse ele. Se divertiu ontem noite?
Pena que eu no o conhecia bem o suficiente para retrucar,
porque essa era a minha vontade. Jess se virou do fogo, levantando a
minha esptula vermelha favorita como uma arma em uma das mos,
enquanto a outra estava apoiada em seu quadril.
Voc parece uma merda, disse ela, sacudindo os olhos em
cima de mim. Isso no era novidade. Eu tinha visto o meu reflexo no
espelho do banheiro - a tinta havia secado em minha pele e eu parecia
um lagarto com escamas, ento eu no podia realmente culp-la por
suas palavras. Por que voc o deixou entrar? Voc no recebeu
minha mensagem de aviso? Eu no posso acreditar que voc dormiu
com ele, voc est totalmente lou...
Ei, Jessica, Taz disse, cortando-a. Cale a boca. No da
sua conta.
A boca de Jessica se abriu. Em seguida, seus olhos se estreitaram
quando ela se virou para ele. Voc apenas meu amigo de foda,
ento voc no tem o direito de palpitar.
Taz estendeu a mo e casualmente a pegou por trs do pescoo,
puxando-a para ele para um beijo. De alguma forma, ele conseguiu me
mandar os polegares para cima por trs de suas costas enquanto eu
tentava segurar o meu riso. Jess tinha sido to fraca por um tempo
depois do que tinha acontecido com ela na Califrnia. Eu estava feliz em
v-la mostrando sinais de vida novamente, mas essa coisa comigo e
Painter? Sim. No era da sua conta.
Andei de volta para a sala de estar, procurando em volta pelo meu
telefone. O de Jessica estava ao lado da TV, e eu peguei para ligar para
o meu. (ela vem usado o mesmo cdigo de acesso desde que ela
conseguiu seu primeiro telefone - eu tinha descoberto anos atrs). O
sof tremeu com a ligao recebida. O telefone deve ter cado entre as
almofadas.
Puxei-o para fora para encontrar uma srie de mensagens de
Painter.

~ 147 ~

PAINTER: Mel - voc ainda estava dormindo, ento eu sai para


comprar o caf. Vejo voc em breve.
PAINTER: No sei o que voc gosta, ento te comprei um latte.
PAINTER: Volto em cinco minutos.
Sorri, sentindo uma tenso que eu no tinha sequer plenamente
reconhecido se formar no meu peito - ele no tinha fugido. No s isso,
ele estaria aqui em menos de cinco minutos... e eu ainda parecia
um lagarto doente!
Ah no. Isso no ia acontecer.
Eu estou indo tomar um banho! eu gritei no topo dos meus
pulmes, esperando que Jess no estivesse muito ocupada se
enroscando em Taz para deixar Painter entrar. Era um risco que eu
teria que correr, porque de jeito nenhum eu estaria abrindo a porta toda
pintada desse jeito.
Nosso banheiro era um dos melhores cmodos da casa - grande e
velho. Uma cortina de chuveiro oval pendia do teto, e eu sempre me
sentia vagamente elegante e extica dentro dela. Bem, pelo menos eu
me sentia assim at que eu abria a gua do chuveiro... ento as coisas
de vez em quando ficavam feias. A nossa gua quente no era confivel,
porque ns compartilhamos encanamento com todos os outros na
casa. Isso significava que, se algum nos outros apartamentos dava a
descarga, ou abria a torneira da pia, gua gelada explodia sobre o infeliz
que tinha o azar de estar no chuveiro naquele momento. Pela primeira
vez eu tive sorte - a gua correu quente e forte, liquefazendo a pintura
correndo pelo meu corpo em crregos.
Eu tinha limpado grande parte dos meus braos e frente e estava
tentando descobrir como limpar as minhas costas quando uma mo
entrou pela cortina de chuveiro. Eu dei um grito quando Painter entrou,
cobrindo minha boca para abafar o rudo. O beijo foi duro e quente e
desesperadamente voraz, me levando de zero a cem em um instante.
Sim, meus namorados do ensino mdio no tinham me beijado
assim.
Nem perto disso.
To bom como era, no entanto, o beijo no foi o suficiente. Eu me
vi correndo minhas mos para cima e para baixo, em seguida, atingindo

~ 148 ~

a sua bunda. Era esculpida e apertada, tencionando sob o meu


toque. Isso fez seu pau esfregar contra o meu estmago, ainda
escorregadio do sabo que eu tinha usado para me livrar da pintura.
Painter se soltou do beijo.
Santo Inferno, voc linda, ele engasgou, me levantando e
envolvendo minhas pernas em volta de sua cintura em um movimento
suave. O contraste entre a nossa pele - ele todo plido e eu bronzeada
de sol - era impressionante. Ns faramos lindos bebs juntos.
O que? De onde tinha vindo isso?
Antes que eu pudesse explorar esse pensamento perturbador
ainda mais, sua boca tomou a minha novamente. Eu estava me
contorcendo em cima dele, e, em seguida, seu pau estava empurrando
contra a minha abertura e eu estava deslizando sobre ele.
Doeu mais do que antes, o que me assustou.
Era uma dor boa - mas eu estava definitivamente dolorida da
noite anterior. Em seguida, seus quadris se afastaram para outro
impulso, e ele me surpreendeu o quo forte ele deve ser para me
segurar assim. Quero dizer, quem faz isso na vida real?
Cada golpe o empurrava mais fundo. Beijar era muito complicado
agora - eu precisava me concentrar nas sensaes construindo entre as
minhas pernas. Eu mordi um pouco o seu ombro em vez disso, sentindo
e ouvindo-o gemer, ao mesmo tempo. Tudo estava se movendo to
rpido, mas eu estava quase l. Tudo que eu precisava era de um pouco
maisGelo - gua fria nos atingiu com a fora de um caminho.
Filho da puta! Painter gritou, deslizando. Minhas pernas
estavam emaranhadas em torno dele e, depois, foram caindo em direo
a banheira e tudo que eu conseguia pensar era o quanto aquela cadela
da Jessica iria rir de mim. Fechei os olhos, me preparando para um
golpe que nunca veio porque Painter de alguma forma conseguiu ficar
entre mim e a gua, me protegendo. Em seguida, colidimos com a
lateral da banheira juntos, em um emaranhado de partes do corpo e
gua muito fria.
Voc est bem? engoli em seco, tentando me empurrar para
cima. Painter piscou, parecendo um pouco atordoado.

~ 149 ~

Sim, acho que sim, disse ele, levantando um brao para o


lado da banheira. Voc sabe, isso foi muito bom at o jato de gua
fria.
Jessica irrompeu o banheiro, parando na frente da banheira, Taz
bem atrs dela.
Vocs esto bem?
Ns estvamos tomando uma chuveirada, disse Painter, sua
voz seca. Agora, estamos tomando um banho.
Banheiro legal, Taz entrou na conversa.
Pervertido, eu rebati, tentando puxar a cortina do chuveiro
na minha frente. E foi quando o aro oval que estava no teto desabou,
enviando cortina de metal e as barras para baixo e em torno de ns em
um barulho gigante.
Ento, a gua passou de fria gelada ao quente escaldante e eu
gritei. Eu no estou inteiramente certa o que aconteceu depois, mas eu
sei que envolveu Taz rindo, Painter envolvendo uma toalha em volta de
mim, e Jessica sendo carregada para baixo sobre o ombro de Taz.

PAINTER
Bem, pelo menos Taz se divertiu.
Idiota.
Eu segui com Mel em direo a seu quarto aps a nossa tentativa
de foda desastrada no banheiro, ela embrulhada em uma toalha e eu
totalmente nu, as roupas na mo. Apesar do episdio do chuveiro
congelante entrando em colapso sobre nossas cabeas, eu ainda estava
com um teso do inferno e pronto para ir para l novamente.
Tanta coisa para manter as coisas na friend-zone.
Isso poderia ser um problema, porque eu tinha a sensao de que
Mel no era o tipo que era amiga com benefcios e eu no era
exatamente o rei dos relacionamentos amorosos... ainda assim o
pensamento de sair daqui e deix-la livre no funcionava muito bem
~ 150 ~

para mim. Ns provavelmente precisvamos ter uma conversa sria


para resolver esses problemas, mas eu tinha recebido uma mensagem
h uma hora atrs de Gage, dizendo que ele precisava de mim em
Hallies no incio da tarde. Isso me deixou cerca de vinte ou trinta no
mximo antes de eu ter nenhuma ideia de quando eu estaria de volta.
Ento temos que conversar rpido.
Claro, eu poderia apenas transar com ela de novo em vez de
conversar.
Poderia ser minha ltima chance.
Eu processei tudo isso quando entramos em seu quarto. Parecia
outro mundo aqui, o nosso prprio lugar onde a realidade no poderia
nos tocar e as coisas eram perfeitas.
Ei, disse ela, se virando para mim e sorrindo, brincando com
as bordas de sua toalha, onde ela a colocou em cima de seus peitos.
Ento, ns temos que sair para o carnaval em cerca de 45
minutos. Tem alguma ideia de como podemos passar o tempo at l?
Tanta coisa antes de transar de novo, porque eu estava prestes a
irrit-la ainda mais do que eu tinha percebido. Eu tinha esquecido que
tinha prometido ajud-la, embora eu tenha me lembrado de comprar
mais tinta facial, ainda bem.
Eu suspirei. Hora de pegar o saco e fazer a conversa.
Meus planos mudaram, eu disse, me sentindo como um
idiota. Esta no era uma sensao nova para mim, mas a culpa que veio
com ela foi. No que eu nunca deixasse aflorar meu jeito idiota - ele
vinha naturalmente, sabe? Melanie franziu a testa, apertando a toalha.
Definitivamente no ia conseguir transar. Fodido Gage.
O que aconteceu? perguntou ela com cuidado. Quero
dizer, eu sei que voc no fez nenhuma promessa sobre ns, mas eu
meio que pensei No, isso sobre o clube, eu disse. Voc sabe como eu
tenho viajado para o clube? Eles apenas me ligaram e disseram que eu
preciso para voltar para a estrada. Ento, eu preciso sair em meia hora
e fazer as malas. Ento, eu no posso ir ao carnaval com voc.
Mel inclinou a cabea para mim.
~ 151 ~

Voc est me chutando? perguntou ela, a voz muito grave.


Porque eu realmente prefiro que voc tenha a decncia de fazer isso
diretamente, em vez de ficar me enrolando.
No, eu no estou te chutando, eu disse, desejando que eu
tivesse palavras para explicar como eu me sentia sobre tudo isso.
Olha, eu sou um idiota. Entendi. Mas eu realmente tenho que ir e eu
nem tenho certeza de por quanto tempo eu vou ficar fora. Prometo que
vou entrar em contato e mandar mensagens de texto tanto quanto eu
puder. Eu espero que voc espere para fazer qualquer julgamento sobre
o que aconteceu entre ns para quando eu voltar. Eu sei que Jess est
apenas esperando para encher sua cabea com merda sobre mim, e eu
tenho certeza que um monte do que ela disser vai ser verdade. Mas isso
entre voc e eu, ningum mais.
Ela assentiu com a cabea lentamente.
Eu posso fazer isso, disse ela.
O alvio que senti foi o suficiente para me assustar - eu nunca me
preocupava com ningum assim. Inferno, o que eu sentia por Em no
era nada. Por que eu tinha sido to obcecado por ela?
Eu no estava apaixonado pela Em, eu soltei.
O qu?
Sutil, imbecil. Realmente sutil. Mas era tudo agora, e no ia correr
sem falar.
Elas provavelmente lhe disseram que eu sou um idiota que
enrolou Em por um longo tempo. Eu fiz isso, e ento eu a perdi. Mas
voc deve saber que eu no estava apaixonado por ela. Acho que gostei
da ideia de me casar no clube. Pic tem sido como um pai para mim acho que eu s queria que fosse oficial.
Tudo bem... ela disse devagar, obviamente confusa. Cristo,
eu estava estragando tudo.
Olha, eu sei que eu no tenho nenhum direito de pedir isso,
mas eu quero que voc fique longe de outros caras enquanto eu estiver
fora.
Eu vi um flash de algo atravessar seu rosto - satisfao? Difcil
dizer. E se eu ficar? O que voc vai fazer?

~ 152 ~

Eu?
Mel revirou os olhos, cruzando os braos sobre o peito. Voc vai
estar namorando outra pessoa?
Eu no namoro, eu disse. A partir do olhar em seu rosto, eu
no estava ajudando minha causa. Mas eu no vou foder ningum,
se isso que voc est perguntando.
Eu pensei sobre a irm de Marsh e nosso plano. Eu poderia
cumprir essa promessa? Ser que at mesmo contaria se eu fizesse isso
pelo clube?
Tudo bem, disse Mel depois de uma longa pausa, me dando
um sorriso tmido. Eu olhei em seus olhos por um momento, e ento eu
estava um passo frente, puxando-a para um beijo. Seus braos em
volta do meu pescoo enquanto eu a empurrei para a cama. Isto foi
mais complicado do que voc pensa, porque ela estava usando uma
dessas toalhas de banho grandes que estava em volta dela pelo menos
umas trs vezes. Fiquei tentando chegar debaixo dela, mas eu no
poderia entrar atravs das malditas camadas porra, essa coisa era
melhor do que um cinto de castidade.
Isso como tentar desenrolar um burrito, disse eu,
finalmente, frustrado. Mel comeou a rir, o que no ajudou, porque
agora ela estava chacoalhando e eu no podia nem mesmo encontrar a
borda da maldita coisa.
Me solte, ela engasgou. Isso nunca vai funcionar.
Ela estava certa. Eu a soltei, me deitando de costas na cama para
ver como ela estava. Ela se virou, olhando por cima do ombro para mim,
o que era ao mesmo tempo adorvel e sexy como o inferno, uma
combinao que normalmente no andam juntos. Quer dizer, eu acho
que coelhos so bonitinhos, mas eu no quero foder um. O que diabos
est errado com voc? Mellie vai tirar a toalha e voc est pensando
sobre coelhos!
Verdade - eu realmente precisava de ajuda profissional.
Mel tinha a toalha completamente aberta agora, embora ela ainda
segurasse frouxamente ao redor dela. Ela parecia uma pinup, toda
provocante com curvas e gotas de gua.

~ 153 ~

Voc a coisa mais linda que eu j vi, eu consegui dizer, e


eu quis dizer cada palavra. Eu no tenho nenhuma ideia de como eu
tenho a sorte de estar aqui com voc agora, mas saiba, por favor, que
voc tem o meu eterno apreo.
Cristo, que eu acabei de virar uma bicha?
Eu dei uma rpida olhada para verificar, porque a merda que saiu
da minha boca soou como a porra de um carto da Hallmark. No, isso
foi definitivamente o meu pau l em baixo, e ele estava saudando a
toalha de Mel.
Ela deu aquele sorriso tmido novamente, deixando a toalha cair
lentamente no cho. Esperei que ela se virasse e viesse a mim - eu tinha
planos para a buceta dela, e enquanto eu estava com pressa, eu
tambm estava fodido com o tempo. Podia muito bem tirar proveito do
momento.
Melanie no se virou, no entanto. No. Em vez disso, ela se deixou
cair lentamente de joelhos, ainda de costas. Eu empurrei em meus
cotovelos para encontr-la esticada para trs e empurrando sua bunda
em direo a mim. Meu crebro entrou em curto circuito. Ento ela se
arrastou lentamente em um crculo no cho em minha direo. Como a
mulher gata, mas totalmente nua e muito, muito mais gostosa.
Meus joelhos ficaram pendurados do lado da cama. Ela se
levantou, agarrando os peitos dela e os espremia conforme ela lambia os
lbios.
Talvez eu tenha desmaiado por alguns instantes.
Se Deus realmente existir, eu estava prestes a sentir aqueles
peitos em torno do meu pau. Em vez disso, ela se inclinou e veio at
mim com a sua boca. Eu provavelmente devia uma vela acesa na igreja
ou algo assim, porque eu pedi uma foda com os peitos e o Cara l de
cima havia me dado a chance de ser chupado.
Ento eu perdi a capacidade de pensar, porque seus lbios
estavam embrulhados apertados em volta do meu pau.

~ 154 ~

MELANIE
Painter parecia maior durante o dia.
Me ajoelhar diante dele foi um impulso que veio do nada, mas eu
nunca me senti to sexy - ou to poderosa - do que eu me senti no
instante em que eu envolvi os meus lbios em torno de seu
comprimento duro pela primeira vez. Ele soltou um gemido que estava
meio implorando, meio exigindo quando lambi a parte inferior de seu
pau fazendo um movimento que imaginei ser de uma expert no
assunto. Com base nos rudos que ele fazia, eu estava indo muito bem
para uma iniciante. A primeira e nica vez que Jess tinha me
convencido a fumar maconha, ela acabou me dando uma lio de
boquete usando uma banana na sala de estar de London. Ela me
mostrou como lamber e sugar, mas eu estava com fome e antes de fazer
a garganta-profunda, eu j tinha comido a banana.
Provavelmente to bem quanto, porque aquele monstro de Painter
no caberia na minha garganta nem em um milho de anos de qualquer
maneira.
Eu segui o movimento sbito com um redemoinho da minha
lngua, correndo ao redor do cume na cabea de seu pau.
Merda, Mel, ele murmurou, estendendo a mo para segurar
meu cabelo em sua mo. Virando a cabea para o lado, eu lambi de
cima para baixo em seu comprimento, explorando os cumes e as veias
dele com meus dedos e lngua. Ento eu comecei a trabalhar o meu
caminho de volta novamente, olhando para cima para encontrar seu
olhar quando eu abri minha boca, passando os lbios em torno dele.
Salgado.
Essa foi a minha primeira impresso. Ele parecia salgado, mas
no de uma maneira desagradvel. Apertando minha boca, eu comecei
a sacudir minha cabea para cima e para baixo, tomando cuidado para
no arranh-lo com meus dentes. Ele era muito grande para ir fundo,
ento eu usei uma mo para agarr-lo firmemente, bombeando com a
minha cabea.
Isso irreal, disse ele, e as palavras foram tensas, como se
isso lhe causasse dor fsica. Eu gostei disso, eu decidi. Eu gostei da
sensao de controle que me deu, porque no importa o quo grande e
duro ele era, neste instante Painter era todo meu.

~ 155 ~

Meus mamilos apertaram com o pensamento e o desejo que eu


senti por ele no banheiro voltou com fora total. Eu poderia me
tocar. Me dar exatamente o que eu queria, enquanto eu o chupava. O
pensamento parecia sujo, o que deveria ter me brochado. Em vez disso,
me excitou ainda mais. Abaixando a minha mo livre, eu encontrei o
lugar entre as minhas pernas com fome para ser tocado.
Wow... Oh, uau.
Isso era muito bom. Deve haver algo sobre prov-lo que aumentou
as minhas prprias sensaes, porque eu nunca me senti assim
antes. Fazendo uma pausa, eu recuei para lamb-lo como uma
casquinha de sorvete. Seu corpo inteiro tremeu. Sua mo apertada no
meu cabelo, me empurrando ao longo de seu comprimento.
Algo mudou depois.
At aquele momento, eu tinha estado no controle. Agora com
ambas as mos na minha cabea, eu percebi que ele poderia fazer
qualquer coisa comigo e eu no seria capaz de det-lo. Ele deveria ter
me assustado. Em vez disso, meus dedos trabalharam mais rpido,
porque eu o queria muito mais.
Mel, eu quero gozar nos seus peitos, ele murmurou,
puxando o meu cabelo. Levou um instante para me desprender, e ento
eu estava livre. Foi quando ele viu minha mo entre as minhas
pernas. Seus olhos se arregalaram e ele gozou com um suspiro, smen
jorrando de seu pau e pulverizando em meu peito. Ento ele me pegou
sob as axilas, me arrastando para cima de seu corpo. Um instante
depois sua mo se estendeu entre minhas pernas por trs,
mergulhando em minhas profundezas.
O mundo explodiu.
Fechei os olhos, com a sensao de que as estrelas danavam
atrs de minhas plpebras. Caralho. Quem diria que chupar um cara
poderia ser to bom?
Voc linda quando voc goza, Mel, disse ele, sua voz quase
reverente enquanto ele corria as mos para cima e para baixo em
minhas costas. Suspirando, eu me aconcheguei em seu calor, desejando
que ele no tivesse que sair. Estvamos ali em silncio, e eu no sabia
nada sobre ele, mas eu poderia fingir que o tempo no passava.

~ 156 ~

Babe, eu tenho que ir, ele sussurrou depois de um


tempo. Eu esfreguei meu nariz contra seu ombro, em seguida, dei uma
mordida. Ele riu. Para que foi isso?
Essa a sua punio, eu disse, fingindo estar brava com
ele. Voc arruinou o meu banho, sabe. Eu estava tentando ficar
limpa para esse cara gostoso que estava vindo.
Ele riu novamente. Sim, desculpe por isso. Ele no vai vir, no
entanto. Eu o coloquei para correr com a minha moto. Eu comprei caf
da manh - no queria que esfriasse.
Isso me fez rir.
uma merda, mas eu realmente tenho que ir, disse ele,
beijando o topo da minha cabea. Dando a ele um ltimo aperto, eu
rolei para o lado, vendo como ele sentava e puxava as calas.
Me deixe adivinhar - voc no pode dizer onde voc est indo,
eu perguntei. Painter sacudiu a cabea.
No, disse ele. E mesmo sendo chato, hora de ir.
importante.
Tudo bem, eu disse, me sentindo desapontada. Ele se
inclinou sobre mim, me dando um ltimo beijo nos lbios antes de
passar um dedo pelo meu nariz.
Eu vou manter contato desta vez, ele murmurou.
Prometo. Se voc no ouvir de mim, porque eu estou trabalhando e
no posso arriscar.
Me deixe adivinhar... isto no como a pintura do mural dos
Reapers que voc est fazendo para o Arsenal? Voc sabe, eu aposto
que voc poderia fazer um bom dinheiro com sua pintura. Aqueles
retratos em sua casa eram realmente bons, mesmo que no estejam
acabados.
Sim, porque a arte to lucrativa... disse ele, revirando os
olhos. divertido, mas o clube tem merda mais importante que
precisa ser feita. Eu vou agora - tome cuidado, ok?
Ento ele me deu um beijo e saiu do quarto. Cinco minutos
depois, Jess abriu a minha porta sem bater e eu me mexi para me

~ 157 ~

cobrir com um cobertor. Pelo menos Taz no estava atrs dela desta
vez...
Voc e eu teremos uma conversa mais tarde, disse ela
Mas agora eu preciso de voc no trreo e pronto para o carnaval em dez
minutos.
Eu fiz uma carranca.
Quando voc est tentando recrutar voluntrios, uma boa
ideia ser agradvel. Voc sabe, o oposto de voc normalmente?
Ela suspirou e balanou a cabea.
Eu no estou sendo cruel - eu s estou preocupada com
voc. Este um jogo perigoso que voc est jogando.
Oh, ela estava to fora da linha. Muito fora da linha.
Hipcrita voc, no? Pelo menos eu sei o nome verdadeiro de
Painter. Voc arrastou Taz para casa e eu aposto que voc nem sabe o
nome dele. Sabe?
Os olhos dela se estreitaram. Ha! Pega essa, cadela.
Isso diferente, respondeu ela aps uma longa pausa.
Como - exatamente - diferente?
Eu no me importo com quem eu durmo, ela disse,
encolhendo os ombros. Talvez isso faa de mim uma puta, mas eu
no me envolvo emocionalmente quando eu fodo algum. apenas
sexo... mas eu no acho que s sexo para voc e Painter, e isso
significa que voc vai ser realmente magoada quando ele estragar
tudo. E ele vai estragar - ele como eu, Mel. Um sacana. Ele no se
importa de magoar ningum e ele j bateu o recorde para provar
isso. Voc merece mais do que um cara que vai te usar e depois
desaparecer.
Uau. Isso era pesado.
Eu acho que , simultaneamente, a coisa mais bonita e mais
desagradvel que voc j me disse, eu admiti, frustrada. Estendi a
mo para uma camiseta, puxando-a para cima da minha cabea antes
de me inclinar em direo a minha cmoda para algumas calcinhas
limpas. (Uma das alegrias de ter um quarto muito pequeno - voc

~ 158 ~

sempre pode alcanar tudo). Ela suspirou, se deixando cair ao meu lado
na cama.
Melanie, voc a melhor amiga que eu j tive, disse ela,
pegando e segurando meu olhar. Voc a nica que nunca me julga
ou me odeia pelas merdas que eu fiz Oh, eu odiei voc algumas vezes.
Ela revirou os olhos, batendo em mim com seu ombro. Voc
sabe o que eu quero dizer. No um segredo que eu tive problemas. O
aconselhamento tem ajudado, mas voc esteve comigo depois de tudo,
antes mesmo de eu desenterrar a minha cabea para fora da minha
bunda. Voc sempre a inteligente, a que faz as boas decises. Voc me
mantem na pista e me diz quando eu estou fazendo algo estpido que
vai me machucar. Agora a minha vez. Painter e Taz so caras
divertidos - eles so sexys e excitantes, e estou certa de que Painter
realmente bom na cama. Taz com certeza . Mas no pense por um
instante que eu acredito que o que ele diz ou que eu estou contando
com ele para estar por perto quando voc precisar dele.
Ei, s porque voc teve uma experincia ruim com Painter no
significa que ele incapaz de fazer coisas boas, eu rebati. E o que
h com este Aposto que ele bom de cama? Eu pensei que voc tivesse
dormido com ele no ano passado, no Arsenal.
O pensamento deles juntos ainda me consumia. Eu sempre jurei
que eu no queria saber os detalhes. Agora eu quero. Eu totalmente
quero.
Jess olhou para longe.
No foi uma m experincia por causa dele, no realmente. Eu
estava fodida naquela noite, bbada e estpida. Passamos cerca de meia
hora juntos em um quarto no andar de cima, eu, ele e outro cara,
Banks. Foi quando London apareceu para me resgatar, junto com
Reese.
Mas como que voc vai de bbada e estpida para transar
dois caras? eu perguntei sem pensar. Merda, como era
inadequada essa pergunta? Desculpa.
Ns j descobrimos esse lance de eu ser uma piranha, disse
Jess,
parecendo
envergonhada.
Ento,
continuando. Fiquei
humilhada e chateada e eu provavelmente o culpei por um tempo, o que
~ 159 ~

ridculo, porque a coisa toda foi minha ideia em primeiro lugar. No s


isso, ele salvou a minha vida na Califrnia e passou um ano na priso
por isso. Eu devo a ele mais do que eu devo a voc. Mas aqui est a
realidade - ele no est interessado em ser uma pessoa com
relacionamento a longo prazo e a menos que voc tenha sido
sequestrada e reprogramada por aliengenas nas ltimas vinte e quatro
horas, voc no quer ser uma prostituta do clube. Eu simplesmente no
consigo ver o que de bom pode vir de vocs dois dormindo juntos.
Talvez eu s queira me divertir, eu disse a ela, ficando
ressentida. Voc j pensou nisso? Eu tenho me reprimido por anos,
tentando lidar com o meu pai, minha vida, a faculdade e tudo
mais. Talvez seja a minha vez de ter a porra de algum divertimento,
ento voc deveria parar de encher o saco.
Jess olhou para mim, atordoada.
Mel...
No, eu continuei. Eu estava desenrolando. Talvez
devssemos botar essa merda pra fora de uma vez por todas. Eu amo
voc e eu aprecio o fato de que voc estar preocupada comigo. Voc fez o
seu dever como uma amiga. Estou te concedendo uma estrela de ouro e
um bolinho, mas agora hora de voc sair daqui e me deixar tomar
minhas prprias decises.
Jess se levantou devagar, ainda parecendo infeliz. Tudo bem
ento. Vou deix-la fazer isso. Mas Mel?
Sim?
Quando tudo desmoronar ao seu redor e voc estiver
assustada? Eu quero que voc se lembre de uma coisa.
O qu? perguntei, estreitando meus olhos.
Lembre-se que eu sempre estarei aqui para voc, porque eu te
amo, disse ela calmamente, sua voz quebrando. Assim como voc
sempre esteve aqui para mim.
Merda, Jessica... eu disse, os olhos cheios de lgrimas. Eu
dei um passo na direo dela quando ela andou na minha direo e,
depois, estvamos nos abraando e eu no conseguia lembrar por que
eu estava to chateada. Ficamos assim - abraadas - por longos
segundos. Finalmente ela quebrou o silncio.

~ 160 ~

Mel?
Sim?
No pense por um minuto que voc est liberada de pintar
alguns rostinhos.
Eu me afastei, tentando olhar feio para ela, mas eu comecei a rir
em vez disso, e ento ela comeou a rir e tudo estava bem.

***

Dez minutos mais tarde, eu vim correndo escada abaixo, meu


cabelo molhado puxado em um coque frouxo em cima da minha
cabea. Eu tinha conseguido me limpar novamente, m vestir, escovar os
dentes, e at mesmo passar algum brilho labial.
Eu cheguei na sala de jantar, descobrindo as runas da nossa
maratona de pintura na noite anterior. Merda. Eu tinha esquecido que
eu precisava ir comprar tinta. Jessica ia me matar.
Procurando por isto? perguntou ela, um saco de compras
balanando ao seu lado.
Tintas de rosto? perguntei, esperanosa. Ela assentiu com a
cabea.
Painter saiu e comprou esta manh.
T vendo, ele no assim to mau!
Ela arqueou uma sobrancelha para mim. Srio? Ele pode te
comprar com quinze dlares de tinta?
No seja uma cadela.
Mas eu fao isso to bem, disse ela, com um sorriso
relutante vindo em seu rosto. Ele foi atencioso. Eu posso admitir
isso. Ele deixou um bilhete tambm.
Me deixe ver, eu disse. Ela cavou um pedao de papel
dobrado, entregando-o.

~ 161 ~

Eu vou lhe poupar algum tempo. Ele pediu desculpas por no


poder ajudar com o voluntariado, mas que ele no queria deix-la na
mo depois que ele usou toda a tinta. Ele vai entrar em contato o mais
rpido que puder.
Abri a nota, e com certeza - ela citou quase perfeitamente. De
repente, tive um pensamento feio.
Jess?
Sim?
Voc sabe que voc tem o mesmo cdigo de acesso no seu
telefone desde o colgio, e eu sei o cdigo?
Uhum.
Voc sabe o meu cdigo de telefone?
Ela olhou para mim, levantando uma sobrancelha.
Claro.
Eu nunca iria ler seus e-mails ou mensagens de texto. S para
voc saber.
Fico feliz em ouvir isso.
Jess?
Ela piscou para mim inocentemente. Sim?
Ser que mesmo remotamente possvel voc no ler as
minhas mensagens?
Minha melhor amiga me deu um sorriso lindo, amoroso.
Qualquer coisa possvel, Mellie. Agora mexa essa bunda aquelas crianas vo ficar irritadas se eles tiverem que esperar muito
tempo para o carnaval comear.

~ 162 ~

Captulo 12
PAINTER
Cinco horas depois eu cheguei at a merda do hotel que Gage e eu
nos hospedamos na semana passada, perguntando por quanto tempo
eu estaria preso aqui... eu j estava pronto para voltar pra casa. Mel
tinha deixado uma marca em mim, no havia dvida. Nunca dei a
mnima antes de onde o clube me enviava ou me preocupava quanto
tempo levaria.
Quando me virei para o estacionamento de cascalho - sim, o hotel
era assim to elegante... - eu vi o Mustang vermelho cereja conversvel
que tnhamos visto na cidade na semana passada estacionado ao lado
do caminho de Gage. Bem, e no que o interessante... que a
escandalosa Senhorita Tinker Garrett estava recostada contra ele, rindo
de algo que Gage tinha acabado de dizer. Ele estava de p apenas um
pouco perto demais.
Filho da puta sujo.
Eu mordi de volta um sorriso, parando minha moto para o lado
deles.
Ei voc, eu disse. Voc no vai me apresentar, Coop?
Voc chegou aqui mais cedo do que eu esperava, disse ele,
estreitando os olhos um pouco, embora sua voz fosse amigvel o
suficiente. Esta Tinker - parece que eu vou alugar um imvel
dela. Eu preciso de um lugar e ela tem um, ento funciona
perfeitamente. Tinker, este Levi, um bom amigo meu.
Ela se virou para mim, sorrindo brilhantemente. Deus, ela
realmente era uma pinup. Todo o cabelo brilhante, inocente, e um corpo
perfeito. De perto pude ver que ela era mais velha do que eu tinha
percebido - provavelmente por volta dos trinta. Lano a Gage um olhar
especulativo, eu tive que morder de volta um sorriso.
Ele tinha uma queda por ela, - legal.

~ 163 ~

Era lamentvel como o inferno, dado o fato de que ele tinha


passado a ltima semana perseguindo a irmzinha de Marsh, Talia. Ela
tinha um corpinho lindo, mas no era mansa. No, aquela garota era
uma cadela de primeira classe. No ficaria nem um pouco surpreso se
ela tivesse uma buceta cheia de dentes. Dentes afiados.
A coisa boa que no seria eu a fod-la. Talia gostava dos caras
mais velhos.
Prazer em conhec-lo, Levi, Tinker disse, me dando um olhar
to doce como esse que ela tinha dado a Gage. Oh, isso iria irrit-lo.
No vejo a hora de voc se mudar, Cooper. Eu preciso ir, - estou indo
para Ellensburg essa noite. At mais tarde!
Ns recuamos, observando enquanto ela subia em seu carro,
saindo descuidadamente para fora do estacionamento antes de lanar
um spray de cascalho.
Porra, ela lida com esse carro como uma profissional,
murmurei.
Coma merda, Levi, disse Gage. Jogue limpo ou eu vou te
dar a Talia. Ela perguntou sobre voc na noite passada - acho que uma
de suas amigas est afim de voc.
Sim, mas no estou interessado. No quero que meu pau caia
podre. Nunca vi tamanho bando de putas doentes.
Isso no foi muito legal de se dizer, disse ele, jogando um
brao sobre meu ombro. Especialmente desde que voc uma puta
maior do que todas elas juntas.
Porra, eu odiava quando ele estava certo.
H alguma razo pela qual voc me fez dirigir por todo o
estado? perguntei. Eu estava no meio de uma coisa.
Fodendo alguma vadia? Temos vadias tambm. Voc vai
superar isso.
Na verdade, eu estava com Melanie, eu confessei. Passei a
noite na casa dela.
Gage levantou uma sobrancelha.

~ 164 ~

Eu pensei que ela era a sua nova princesa, disse ele.


Desde quando voc toca nelas?
Desde ontem noite, aparentemente, eu admiti. Ela
boa, Gage. Muito boa. Acho que isso pode ser a coisa real.
Te dou uma semana e voc estar de saco cheio dela. Vamos l
para dentro. Eu preciso te contar algumas coisas.
Ele era somente negcios agora, e eu o segui para o quarto,
perguntando o que foi que aconteceu.
Cerveja? perguntou. Eu balancei a cabea, me jogando para
o sof, apoiando minhas mos atrs de meu pescoo. No tinha
conseguido dormir muito na noite passada - descansei enquanto eu
podia. Porque de acordo com o olhar no rosto de Gage, teramos uma
tempestade de merda para lidar em breve.
Ns estamos indo para uma festa do clube dos Nighthawks em
poucas horas, disse ele, se sentando minha frente. Talia estava
no bar novamente na noite passada. Ns danamos por um tempo e eu
comprei algumas bebidas. Ento seu irmo apareceu com sua
tripulao e eu finalmente consegui me apresentar. Comeamos a
conversar e contei a minha histria sobre ser um motoqueiro
independente. Comprei um par de rodadas e a prxima coisa que eu sei,
eu estaria levando Talia para a festa hoje noite. Ela quer que voc
conhea a sua amiga.
Eu no vou transar com ela, eu disse a ele sem pensar duas
vezes. Huh.
Virou uma bicha? ele perguntou, sua voz grave. O clube
precisa de voc para isso, Painter. Voc acha que eu quero estragar
tudo com a cadela da Talia? Porra, no, no com um pedao doce como
Tinker ao redor. Todos ns temos que fazer a nossa parte, mano.
Eu balancei a cabea, franzindo a testa.
Estou falando srio sobre Mel.
Ela no precisa saber.
Que tal isso - eu vou dar um passo de cada vez, ver como a
coisa se desenrola.
Gage inclinou a cabea. Voc vai fazer o que precisa ser feito?
~ 165 ~

No fao sempre?
Sempre fez antes. Tem mais.
O qu?
Esta manh eu vi algum que eu reconheci, disse ele, em
tom sombrio. Algum que vai me reconhecer.
Isso no bom. De passagem por aqui?
possvel, disse ele. Ele estava sozinho. Poderia ser uma
coincidncia.
Quem foi? Algum que eu conheo?
No - esta merda aconteceu antes de voc. H alguns anos
atrs tinha um nmade cuja a namorada trabalhava na Linha.
Aconteceu que ele era um rato, e por causa dele e daquela vadia que o
Bolt foi preso. Ela armou pra ele - eles estavam trabalhando com os
federais. O rato saiu correndo. Ele se chamava de Hands, mas no
tenho nenhuma ideia do seu verdadeiro nome.
Voc no acha que uma coincidncia ele aparecer por aqui?
Eu tenho um mau pressentimento sobre isso, admitiu.
No consigo pensar em uma boa razo para ele estar em Hallies
Falls. Se ele ainda est trabalhando com os policiais, ele pode ser alvo
de Marsh e seus meninos agora. Tanto quanto eu odeio o filho da puta,
a ltima coisa que precisamos de policiais farejando por aqui. Alm do
fato de que ele poderia estragar o meu disfarce e ns teramos um
grande problema.
Que merda.
Voc no me chamou s por causa de uma festa, eu disse
sem rodeios, forando meu corpo a ficar relaxado. Gage balanou a
cabea, parecendo quase arrependido.
Espero no chegar a esse ponto, mas no podemos deix-lo
falar. Pode ser que ele esteja de passagem. Mas se ele est atrs de
Marsh, as chances so boas que ele vai estar na festa hoje noite.
Pic sabe?
Ele sabe que tem uma complicao, respondeu Gage. No
foi possvel arriscar dar quaisquer detalhes - quando Bolt souber, ele

~ 166 ~

vai perder a cabea, ento eu gostaria de lidar com isso antes que
qualquer coisa acontea. apenas voc e eu. Se ele estiver na festa,
voc vai ter que encontrar uma maneira de tir-lo de l sem levantar
suspeitas. Pelo lado positivo, Rance est pronto e esperando - se
conseguirmos pegar Hands, vamos levar sua bunda para Bellingham
para o interrogatrio. Depois de obter tanta informao quanto
pudermos, eles vo cuidar dele para ns.
Nunca simples, no ?
Nunca foi, ento no h razo para esperar que comece agora,
disse ele, dando de ombros. Eu preciso te perguntar uma coisa.
O qu?
Tem certeza que voc est pronto para algo to pesado? Eu sei
que voc est assumindo um grande risco cada vez que voc vem aqui,
mas se eles te pegarem, voc vai passar um longo tempo na priso. No
importa quanto dinheiro ns damos a Torres, ele no seria capaz de
encobrir algo to srio.
Ento eu no serei pego, eu disse. Quem faz o trabalho
leva o mesmo risco, e no como se eu tivesse filhos.
Sim, mas parece que voc tem alguma coisa acontecendo com
Melanie.
Eu no vi Horse ou Ruger pegando leve quando eles
conheceram suas old ladies.
Eles no esto neste quarto de hotel...
Eu estou aqui, eu disse a ele, minha voz firme. O clube
vem em primeiro lugar - assim que as coisas funcionam. Ns vamos
lidar com esta situao, no se preocupe.
isso a, irmo.

***

A amiga de Talia - uma menina morena chamada Sadie - estava


envolta de mim, gritando enquanto ns pegvamos a rodovia. Suas
unhas eram longas e vermelhas como garras, e elas estavam

~ 167 ~

atualmente cavando profundamente em meu estmago. Por razes


completamente fora de mim, ela parecia pensar que era sexy.
Gage estava frente de ns, liderando o caminho para clube dos
Raiders Nighthawk, Talia na parte traseira de sua moto. As meninas j
estavam bbadas quando chegamos em sua casa. Sadie tinha feito o
seu melhor para rastejar dentro da minha cala enquanto Gage
desapareceu no banheiro com Talia para uma rapidinha. Eu podia ouvila gritando mais forte, papai! atravs da porta o tempo todo, ento eu
acho que foi bom envimos Gage para ela em vez de mim - de acordo
com Sadie, Talia achava que caras mais velhos eram gostosos.
Eu tinha toda a inteno de compartilhar este pequeno petisco
com todos os irmos em casa tambm.
Agora ns chegamos ao clube dos Nighthawk, um prdio
comercial antigo, no extremo norte da cidade. Uma corrente revestida
com arame farpado o cercava e havia um estacionamento aberto ao lado
do edifcio.
Ns estacionamos nossas motos na rua, longe da linha de motos
do clube na frente do edifcio. Dois prospectos estavam espreita do
lado de fora. Eles particularmente no me impressionaram. Nem as
motos do clube, para falar a verdade. A maioria delas estavam imundas
e outras estavam caindo aos pedaos. Em nossa casa, os prospectos
limpariam todas elas at que o cromo ficassem brilhando e garantiriam
que tudo permanecesse limpo.
Nenhum fodido orgulho.
A msica alta derramava enquanto ns caminhamos em direo
grande porta de rolamento na rea cercada. Talia arrastava Gage com
orgulho, como um gato que caou um rato particularmente
suculento. Sadie estava rindo e pendurada em cima de mim. Tanto
quanto eu queria odi-la, ela no me parecia desagradvel como Talia apenas jovem e estpida. Eu j podia v-la em poucos anos, jogada fora
e quebrada. Meninas como ela no duram muito tempo nesta vida, no
se elas no encontrarem um bom old man.
Talia foi direto para os prospectos. Marsh est aqui?
Ele est por ai.

~ 168 ~

Este meu amigo Cooper, disse ela. E seu amigo


Levi. Fiquem de olho em suas motos. Se eu encontrar um risco vocs
vo pagar, entendeu?
Que porra essa? Eu mal podia acreditar no que eu tinha
acabado de ouvir... de jeito nenhum ela deveria estar falando com um
prospecto desse jeito isso era o negcio dos membros do clube. Gage
me lanou um olhar rpido, como se quisesse dizer eu te avisei. Os
Nighthawk Raiders tinha realmente cado para a merda.
O prospecto me deu um olhar mortal quando ele se virou em
direo porta, e eu no poderia culp-lo. Ns ramos de fora.
A festa no estava muito melhor. Houve a habitual confuso de
prostitutas do clube, todas doidonas com sabe Deus o que. Algumas old
ladies aqui e ali, uma msica alta. Os irmos estavam um pouco
misturados - havia um casal que parecia bastante sombrio para mim,
que combinava com o que tnhamos ouvido falar de Pipes. A maioria dos
outros estavam chapados.
No me admira que eles continuem correndo com pouca
mercadoria.
Quando ns fomos pegar um pouco de cerveja, Talia comeou a
nos apresentar. Notei os irmos Nighthawk em dois grupos
distintos. Aqueles com coletes mais recentes e mais brilhantes estavam
puxando o saco dela - enquanto um grupo mais velho, com coletes mais
surrados mantiveram distncia. Eu peguei alguns deles me olhando de
cima a baixo, e os olhares no eram amigveis. Os rumores sobre o
recrutamento violento de Marsh deveria ser verdade, porque no
haviam muitos prospectos. Eu queria saber como as coisas tinham ido
to longe. Algo estava profundamente, profundamente fodido neste
clube.
Ns chegamos perto do barril e derramamos um pouco de cerveja,
o que Sadie bebeu como se sua vida dependesse disso. Depois de um
tempo eu comecei a trocar copos com ela, deixando-a beber a minha
parte tambm. Eles tinham alguns barris e fogueiras acesas do lado de
trs do edifcio - tambm cercado - e Talia nos levou em direo a um
grande homem de p no centro de um grupo.
Ele tinha cabelo loiro escuro comprido puxado em um rabo de
cavalo, com uma menina debaixo de um brao e uma garrafa de tequila
na outro. Seu colete o identificou como o presidente. Marsh.
~ 169 ~

Hora do Show.
Talia deslizou at ele, e notei como a outra menina se esquivou de
Marsh, abrindo espao para sua irm. Ele colocou seu brao em torno
de Talia, dando um aperto.
Como est a minha menina hoje noite? ele perguntou, sua
voz forte.
tima, disse ela, na ponta dos ps para beijar sua
bochecha. Ele parecia mais perto de idade de Gage do que da minha,
ento ela deve ser dez, quinze anos mais jovem do que
ele. Interessante. Voc se lembra de Cooper? Ns o encontramos no
bar na noite passada - ele que o motoqueiro independente que eu
estava te falando. E esse seu amigo, Levi.
Marsh nos examinou, apontando para Gage.
bom ver voc de novo, disse ele. Voc encontrou as
bebidas?
Gage ergueu o copo em saudao. Obrigado pelo convite. Eu
sou novo na rea, ainda tentando encontrar meu caminho.
Voc tinha mencionado isso. O que um caminhoneiro est
fazendo em Hallies Falls? No um pouco fora do caminho para voc?
Gage deu de ombros.
Tive que ficar longe de minha ex cadela, ele mentiu
suavemente. A desgraada quer me tirar os meus filhos. Ela tem um
novo homem em Ellensburg - descobrir que aqui perto o suficiente
para ir v-los, mas no to perto que eu tenha que ver sua bunda gorda
todos os dias. Voc tem filhos?
No, mas eu criei essa aqui, disse ele, sorrindo para Talia
com orgulho. Huh. Isso explicava muita coisa. Ela tem sido minha
pequena sombra por toda a sua vida.
Talia riu, beijando-o de novo... s um pouco perto da boca. Eu
mantive meu rosto em branco. Marsh olhou para mim.
Ento, qual a sua histria?

~ 170 ~

Coop meu primo, eu disse a ele. Eu estou em liberdade


condicional - tentando descobrir o meu prximo passo. Ele est me
ajudando.
Marsh acenou com a cabea, pensativo, e eu sabia que ele tinha
engolido a isca. Dois motoqueiros independentes com antecedentes
questionveis poderiam ser teis para ele.
Voc monta tambm?
Eu sorri - no teria de mentir sobre esta parte.
Vivo para montar, eu disse. Pior parte sobre estar preso
era no poder montar a minha moto. Agora eu estou na estrada todos
os dias. Parece que eu posso respirar de novo.
Marsh concordou.
Divirtam-se, ns fazemos uma boa festa, e h sempre espao
para independentes por aqui, contanto que eles saibam o seu lugar.
Agradeo a hospitalidade, disse Gage. Ns vamos manter
nossos olhos abertos, deix-lo saber se virmos qualquer coisa que voc
deva saber.
Parece bom.
Marsh deu a Talia um ltimo aperto, em seguida, se virou,
claramente satisfeito com a gente. Eu compartilhei um olhar com Gage tnhamos ido bem.
Mais cerveja, Sadie gemeu, mas Talia queria beber doses e
nos puxou para outra direo. A irm de Marsh pode ser gostosa como
o inferno, mas graas a Deus que Gage teve de lidar com ela. Colocando
todos os problemas com Mel de lado, no havia nenhum jeito de eu
querer enfiar o meu pau nesta vadia.
Dentes, eu estou lhe dizendo.
A cadela provavelmente o arrancaria a mordidas.

***

Horas se passaram - parecia como se a festa fosse interminvel.


~ 171 ~

Ns tnhamos bebido a noite toda, embora eu tivesse repassado a


maior parte da minha bebida para Sadie, que agora estava to bbada
que eu no tinha certeza de como eu iria lev-la para casa. Era certo
que ela no seria capaz de ficar sentada em uma moto. Aparentemente
Sadie fazia a mesma coisa todo fim de semana com um novo cara (ou
dois, ou seis) e, por vezes, ela simplesmente caia no clube, onde
qualquer um poderia dar umazinha com ela. Boa amiga que era, Talia
me garantiu que ela sempre deitava Sadie de lado antes de deix-la
para trs.
Voc sabe, para que ela no se afogasse no prprio vmito.
Geralmente eu tento manter a mente aberta quanto s pessoas quem sou eu para julgar - mas Talia dificultava as coisas. Quanto a
Sadie, eu senti mais pena dela do que qualquer outra coisa. Quero
dizer, ela era uma adulta fazendo suas prprias decises, mas merda
como essa no acontece por acaso. Algo tinha a fodido ao longo do
caminho. Como o ser humano horrvel que eu sou, a maior parte de
mim apenas se sentiu aliviada que no era o meu trabalho resgat-la.
Ns no tnhamos visto Hands ainda - at parte da noite. Talvez
sua passagem pela cidade tenha sido uma coincidncia aleatria depois
de tudo. Geralmente eu no acredito, mas eu acho que tudo possvel.
Como se viu, eu estava certo.
No h tal coisa como coincidncia.

***

Estvamos de p ao lado dos barris conversando com alguns dos


irmos - os mais novos, os fantoches do Marsh - quando Gage coou o
nariz. Esse era o nosso sinal. Eu segui a linha de seu olhar para ver um
cara pequeno, dificilmente mais alto do que Sadie, conversando com
Marsh. Seu cabelo estava raspado, com uma tatuagem de uma sustica
na parte de trs de sua cabea. Ariano. Porra, Gage no tinha
mencionado isso. Esses caras eram loucos como merda, com suas
bombas e seus bunkers9.

Buracos feitos para manter os ocupantes a salvo de guerras ou desastres que


estejam pegando na superfcie.
9

~ 172 ~

Teramos que cuidar desse filho da puta e fazer isso de uma forma
que no levantaria quaisquer perguntas. Gage j estava se afastando, se
certificando de que Hands no pudesse dar uma olhada em seu rosto.
Eu precisava de uma distrao.
At este ponto, eu tinha achado Sadie chata e lamentvel, mas ela
escolheu esse momento para se fazer til.
Eu vou vomitar! ela lamentou, se voltando para Talia
freneticamente. Sua amiga - tambm tinha bebido todas a este ponto comeou a rir e, em seguida, Sadie explodiu.
Literalmente.
Eu nunca vi tanto vomito sair de um ser humano, o que inclui
quando seis dos irmos tiveram uma intoxicao alimentar de alguma
salada de macarro estragada. Ela estava pulverizando tudo e a todos,
incluindo Talia, que passou de rir a gritar em um instante, apontando e
gritando como a porra de um demnio.
Empticos fodidos que eles eram, os caras do Nighthawk tiveram
a sorte de estar fora de alcance e pareciam achar isso divertido, Marsh e
Hands includos. Eu me movi em direo a eles, mantendo um olho em
Hands - quando o prospecto veio correndo com uma mangueira. Ele
passou por mim e eu aproveitei a oportunidade para tropear sobre a
mangueira, colidindo com ele to duro quanto eu podia. Ns batemos
no cho com fora, e eu no vou mentir - doeu pra caralho.
Os filhos da puta em torno de ns riram ainda mais.
Jesus, eu gemi, rolando para o meu lado enquanto eu
tentava recuperar o flego. Mos se moveram ao rosto bem prximo ao
meu, para uma boca frouxa. Eu vi quando algum estendeu a mo,
verificando o pulso em seu pescoo.
Desmaiado, um homem disse, soando vagamente satisfeito
com esta notcia. Olhei para cima para ver um dos irmos mais velhos uma parte do grupo de Marsh, eu acho, porque ele no estava usando
um novo colete brilhante - ajoelhado prximo a ns.
Ei, eu realmente sinto muito sobre isso, eu gemi, tentando
soar inofensivo e sincero ao mesmo tempo. Eu no sei o que
aconteceu.
O prospecto tropeou em voc, disse ele. Voc est bem?

~ 173 ~

Sim, eu estou bem, eu disse, embora meu lado doa pra


cacete. Se eu tiver quebrado uma costela, Gage ia me pagar. Ele vai
ficar bem?
Hands
lentamente.

escolheu

aquele

momento

para

gemer,

piscando

O que aconteceu? ele perguntou, sua voz um sussurro


rouco. Tempo para traz-lo para casa.
Eu tropecei sobre a mangueira e cai no cho, eu disse a ele,
esperando que eu no parecesse muito satisfeito comigo mesmo.
Estou realmente sinto muito por isso. Aqui, me deixe ajud-lo.
Lentamente, eu me levantei, descendo para pux-lo atrs de
mim. Ele oscilou, obviamente, ainda um pouco atordoado. Droga, eu
bati forte.
Como est a cabea? perguntou o irmo Nighthawk. Voc
vai ficar bem?
Hands comeou a assentir, ento ele fez uma careta. Troquei um
olhar com o homem mais velho, os olhos passando rapidamente para
seu patch. Cord. Huh.
Voc acha que ele precisa ir para o Hospital? perguntei.
Hospital no, Hands disse rapidamente. Eu s tenho que
descansar por um tempo.
Sinto muito, eu disse novamente. Sem ressentimentos?
Hands olhou para mim, e eu pude ver que ele estava tendo
problemas de memria. Eu realmente precisava comprar algumas flores
para Sadie, porque isto no poderia ter acontecido de um jeito
melhor. s vezes, os mocinhos realmente ganham.
Uh, no prov... porra...
Vamos lev-lo para casa, disse Cord. Ele se virou para olhar
em volta, vendo outro prospecto. Traga sua bunda aqui!
O garoto hesitou, se perguntando se ele deveria ouvir Cord. Isso
se confirmou - eram definitivamente duas faces, e esse cara no
estava do lado de Marsh. Bom saber. O grande homem estalou os dedos

~ 174 ~

e voltou a falar. Traga seu traseiro aqui. Voc no est na porra do


clube ainda, filho da puta.
Interessante - como diabos Marsh tinha chegado ao poder com
esse cara a? No se somam.
Leve este perdedor para casa, disse Cord, apontando para
Hands. Voc pode usar a caminhonete.
O prospecto se inclinou, agarrando Hands sob os braos para
arrast-lo para fora.
Quer ajuda? perguntei. Me sinto meio responsvel.
O prospecto olhou para Cord de novo, silenciosamente pedindo
permisso desta vez. Melhor. J estava claro que ns teramos que
limpar a casa, em algum momento, mas este irmo em particular me
deu alguma esperana de que no seria uma causa totalmente perdida.
Qual seu nome? perguntou Cord.
Levi, eu disse a ele. Apenas vim para a festa com o meu
primo, Cooper. Talia - a menina l - ela nos convidou.
Cord balanou a cabea, parecendo ligeiramente enojado.
Tenho certeza que ele poderia precisar de alguma ajuda com
este pedao de merda, disse ele. Obrigado.
E foi isso. Eu ajudei o prospecto a levar Hands para uma
caminhonete velha estacionada do outro lado do edifcio. Ele estava
consciente, mas no particularmente atento quando foi lanado para o
banco traseiro. Perfeito.
Obrigado pela ajuda, disse o jovem prospecto, ligando o
motor enquanto eu tomava o assento do passageiro. Ele pequeno,
mas ele pesado. Eu sou Cody.
Prazer em conhec-lo, disse eu. Desculpe por isto.
No sua culpa. Eu sou muito novo, mas esse tipo de coisa
acontece o tempo todo. Essa menina sempre vomita tambm. No fao
ideia por que eles continuam deixando ela vir aqui - ns sempre temos
que limpar depois que ela vai embora.

~ 175 ~

Essa a porra do seu trabalho, prospecto. Esse cara iria durar


cerca de dez minutos no Arsenal.
Sim, isso estranho. Ento, h quanto tempo voc est com o
clube?
Apenas algumas semanas, ele admitiu. Eles esto
procurando por novos membros. Estou economizando para minha moto
agora.
Demorou um minuto para reconhecer suas palavras.
Voc no tem uma moto?
Bem, eu tenho uma moto simples, mas nada legal. Marsh disse
que estava tudo bem, desde que eu comprasse uma no prximo ms.
Eu no tinha literalmente um lugar em minha cabea para
colocar esta informao. Puta que pariu, o clube no era apenas
disfuncional... no era nem mesmo um verdadeiro clube. No me
admira que Pipes teve problemas. Ele deve estar perdendo a cabea,
ouvindo falar merda como esta, impotente para fazer uma maldita coisa
para par-los. Ns passamos pela cidade e entramos em uma estrada de
cascalho fora da estrada principal, parando depois de meia milha em
um trailer isolado. Eu segurei um sorriso satisfeito - no poderia ter
pedido um cenrio melhor. Eu viria aqui mais tarde esta noite e
cuidaria desse filho da puta, fcil.
Quase fcil demais. Seria algum tipo de armadilha?
Aqui vamos ns, disse Cody. Hands, voc tem a chave?
Est destrancado, o homem no banco traseiro conseguiu
dizer. No se preocupe.
Cody me deu um olhar preocupado.
Voc acha que ele vai morrer aqui, se ns o deixarmos?
perguntou. Eu dei de ombros.
Voc tem uma ordem para lev-lo para casa, eu disse.
Isso significa que ns o trazemos para casa. Ele vai ficar bem, eu tenho
certeza.
Ok.

~ 176 ~

Dez minutos mais tarde deitamos Hands em seu sof, e eu o cobri


em um antigo cobertor que eu tinha encontrado nas costas de uma
cadeira.
Vai voltar para a festa agora? perguntou Cody. Eu balancei a
cabea.
Sim, tenho que descobrir como levar o meu encontro em
casa. Ela est meio que fodida.
Com quem voc foi? ele perguntou, os olhos brilhando. Eu
poderia ter rido, o pobre garoto parecia to desesperado.
Sadie, disse eu brevemente.
Sadie a pulverizadora de vomito? ele perguntou, franzindo o
nariz. Porra, nem mesmo os prospectos a querem.
Sim. Sadie a pulverizadora, eu admiti.
Espero que voc goste de vomito, disse o garoto, bufando.
Ela gostosa, mas nojenta.
Cristo. No de admirar que ela precisasse Talia para arrumar
seus encontros.

***

Eu no fui capaz de acordar Sadie at quase trs da manh. A


boa notcia foi que eu consegui levar a princesa do vomito em casa sem
ela cair ao longo do caminho. Ela at ficou mais sbria, provavelmente
porque nenhuma das bebidas conseguiu ficar em seu estmago por
muito tempo.
Puta que pariu, o clube me devia um presente.
Eu voltei para o hotel primeiro, ento me contentei em assistir um
pouco de TV e esperar por Gage. Ele apareceu em torno das quatro
horas, parecendo acabado.
Se divertiu com Talia? eu zombei baixinho, me sentando
para pegar minhas botas. Ainda tinha muito trabalho pela frente Hands estava esperando.

~ 177 ~

V se ferrar.
Voc sabia que eles chamam de Sadie de a pulverizadora?
Gage balanou a cabea, e ele teve a graa de parecer
envergonhado. S a vi uma vez antes, e ela no estava to
bbada. Desculpe por isso - eu no tinha ideia do que voc estava se
metendo.
Eu balancei a cabea, aceitando o seu pedido de desculpas.
Qual a histria com Hands? perguntou
Levei ele para casa com o prospecto, ento sabemos onde ele
vive agora. Ns podemos ir l e falar com ele, ento lev-lo para
Rance. bom ter uma testemunha de que eu o deixei seguro horas
atrs. Nada me liga a ele quando ele desaparecer. Voc est pronto para
ir?
Gage suspirou, alcanando o frigobar. Ele puxou um Red Bull, me
oferecendo em silncio. Eu balancei a cabea, sabendo que a adrenalina
me acordaria uma vez que chegamos para trabalhar em nossa
vtima. Espervamos que ele estivesse alerta o suficiente para
falar. Gage abriu sua latinha.
Talia te cansou, velho?
Ele me ignorou, em seguida, pegou uma mochila e tirou uma
pistola.
Vamos l.

***

Dez minutos depois ns estvamos dirigindo em direo ao trailer


de Hands em um pequeno SUV que Cage conseguiu do nada. Eu no
tinha certeza de como ele conseguiu isso, mas eu tinha certeza que eu
no iria perguntar. Eu tambm no perguntei sobre a lona, a fita
adesiva, os dois bastes de metal, ou o alicate - eu confiei que ele sabia
o que estava fazendo e que ele no tinha deixado um rastro para trs.
Espervamos que no houvesse quaisquer complicaes, mas se
houvesse, a nossa desculpa era que eu tinha perdido meu telefone e ns

~ 178 ~

samos para procur-lo. Eu tinha mencionado a Sadie, e ela ainda me


ajudou na caa quando estvamos saindo da festa.
Lugar legal, Gage disse secamente, estacionando o
carro. No havia luzes no interior, nem sinais de vida.
Porra, eu espero que ele no esteja morto ou algo assim, eu
disse enquanto caminhvamos na direo da porta.
Nah, ele no bateu tanto assim. Voc entra e eu te cubro.
Hands no atendeu a porta quando eu bati, mas eu a tinha
deixado destravada. Abrindo-a lentamente, eu vi o filho da puta ainda
deitado no sof, dormindo como um beb. Um beb nazista realmente
feio.
Eu esperava mais um desafio.
Est aqui dentro, eu disse a Gage. Ele me seguiu, mantendo
a arma por perto enquanto ele fazia uma busca rpida no trailer. Eu
no estava armado estes dias - isso significaria uma viagem de volta
para Cali. Meu agente da condicional pode estar na folha de pagamento
do clube, mas ele no fazia milagres.
Gage voltou para a sala, em seguida, empurrou o queixo em
direo ao nosso destino. Est pronto?
Sim, eu disse a ele com um aceno de cabea, ocupando uma
posio de fora de sua linha de fogo, mas prximo o suficiente que eu
poderia saltar se filho da puta tentasse algo estpido.
Acorde, idiota, disse Gage. Hands no se mexeu. Merda, ele
tinha danos cerebrais ou algo assim? A queda tinha o derrubado
mesmo... isso seria um problema. Quero dizer, no era como se o cara
tivesse muito futuro pela frente ou qualquer coisa - no depois do que
ele fez para Bolt - mas precisvamos de respostas primeiro.
Hands, ns estamos falando com voc, eu disse, chutando o
sof. O homem se agitou e franziu a testa enquanto abria os olhos. Eu
cronometrei o instante em que ele viu a arma apontada para ele, porque
todo o seu corpo estremeceu. Hands estava dormido antes, mas ele
estava bem acordado agora.
Oh merda, ele disse, olhando para Gage. Acho que resolveu
a questo de saber se ele iria reconhec-lo. Porra!

~ 179 ~

Em um instante, Hands se lanou atravs da sala em direo


Gage, obviamente consciente de que Cage no iria sair do seu caminho
to facilmente. Eu pulei sobre ele, nocauteando antes que ele pudesse
chegar perto. No houve verdadeira questo de quem ia ganhar,
claro. Eu era um cara grande, e o pequeno rato no tinha a menor
chance. Isso no o impediu de lutar como se sua vida dependesse disso,
o que fazia sentido. Dependia.
Ns rolamos pelo cho, colidindo com a mesa de caf. Eu ouvi o
som de alguma coisa quebrando, isso ruim porque voc no quer
deixar rastros em momentos como este. Agora teramos de queimar o
lugar. Isso me irritou, ento quando eu tive a chance, eu empurrei meu
joelho em suas bolas.
Hands gritou, ficando mole quando eu montei nele, pegando a
frente de sua camisa para empurrar sua cabea para cima.
Seus gritos no vo adiantar de nada, eu rosnei. Jogue
limpo e no vai doer tanto.
Ele me deu uma cabeada e eu senti o meu nariz se
partir. Grunhindo, eu bati a cabea dele contra o cho, em seguida,
acertei um soco em seu rosto. Ardor rasgou atravs de meus dedos,
equilibrando a dor do meu nariz e limpando minha mente. Eu bati nele
mais duas vezes, em seguida, bati sua cabea contra o carpete fino
antes de perceber que Gage estava gritando.
Jesus, Painter! Ele est apagado de novo - solta ele!
Eu me virei para olhar para ele, rosnando.
Pare, Gage disse, sua voz como gelo. Ele cortou a neblina e
eu soltei meu brao.
Merda, eu disse, voltando para mim mesmo. Olhei para o
homem com o todo rosto ensanguentado. Porra. Ah. Me desculpe por
isso.
Voc tem alguns problemas de controle de raiva, Gage
observou, franzindo a testa.
Ele quebrou a porra do meu nariz, eu disse, o
cutucando. i. Ento eu olhei ao redor. Puta que pariu - havia sangue
por todo o cho, merdas quebradas... Isso pssimo.

~ 180 ~

Sim, disse Gage, franzindo a testa. Vou ter que queimar


tudo. Eu vou fazer com que parea um acidente, apesar de tudo.
Me desculpe por isso.
Ele balanou a cabea. No se desculpe - sair limpo era o
objetivo, e uma vez que voc comeou a sangrar, estava tudo
acabado. Isso sobre ele. No se preocupe.
Levantei devagar, depois olhei de Gage para o homem
inconsciente, quebrado e deitado no cho. Sem ofensa, irmo, mas
me dizer no se preocupe quando vamos queimar a casa de um cara
antes de mat-lo meio fodido.
Gage riu, ento eu o empurrei. O que o fez rir de verdade e ento
me juntei a ele, porque realmente foi meio engraado de uma forma
doentia.
Eu vou pegar a lona, eu disse a ele, de p rigidamente. E
a fita adesiva. Conhecendo a nossa sorte, o fodido pode acordar no meio
do caminho para Bellingham e tentar bater o carro.
No posso culp-lo por estar lutando, disse Gage,
encolhendo os ombros. Quero dizer, ele sabia no minuto em que ele
viu meu rosto que ns teramos que mat-lo. Ele um dedo-duro, mas
ele no estpido.
Filhos da puta inteligentes no deduram.
Justo.

***

Para quem voc est trabalhando?


Eu estava no fundo da sala, observando quando Rollins - o
sargento de Bellingham - sorriu para Hands. Eu o encontrei algumas
vezes e ele nunca me pareceu excessivamente so, mas v-lo trabalhar
em Hands?
Sim, isso era algo fodido - merda!

~ 181 ~

Eu tinha voltado as nove da manh, e o interrogatrio tinha


durado at as cinco agora. Ele no tinha quebrado, o que me
surpreendeu. As coisas que Rollins poderia fazer com uma lmina de
barbear... vamos apenas dizer que o filho da puta me assustou, e eu
no me assusto fcil.
Hands era duro - ele obviamente sabia que teramos que mat-lo
assim que ele falasse, o que significava que no poderia obter as
informaes com falsas promessas de segurana. Isso era para faz-lo
sofrer o suficiente para que ele quisesse morrer. Ns no iramos deixar
que isso acontecesse at que tenhamos conseguido o que queramos e
ele tinha que saber isso.
evidente que o informante queria viver. Muito.
Ele gritou novamente quando Rollins cuidadosamente removeu a
pele em seu brao. Por um instante, eu me senti mal do estmago, mas
eu consegui estabilizar. Ele mandou Bolt para a priso. No como se
ele no merecesse isso.
Jesus, apenas fale de uma vez, Rance murmurou, franzindo
a testa. Odeio essa merda.
A
gritaria
continuou,
abruptamente. Porra. Ele desmaiou.

em

seguida,

terminou

At onde voc quer ir com este, chefe? perguntou Rollins,


recuando e estalando seu pescoo. O sangue escorria das luvas
cobrindo suas mos. Voc sabe que eu posso quebr-lo, mas eu acho
que vai levar tempo. Ele forte.
Rance inclinou a cabea, pensando. Ele tinha todo o tempo do
mundo, mas eu estava sob um relgio. Pic me disse para ficar por perto,
ouvir o que Hands tinha a dizer... mas ns ateamos fogo no lugar do
filho da puta, o que significava que eu realmente deveria levar minha
bunda de volta para Idaho, mais cedo ou mais tarde. Eu no estava
muito preocupado com eles me conectando a Hands, mas nunca se
sabe... melhor jogar pelo lado seguro - especialmente agora que eu
tinha Melanie esperando por mim.
O que voc est pensando, Painter? perguntou
Rance. Considerei minhas opes. Para complicar tudo foi o fato de que
eu tinha estado acordado por quase 30 horas agora, o que significava
que eu poderia ter um colapso em breve.

~ 182 ~

Eu preciso dormir, eu admiti. Talvez voc possa continuar


tentando, enquanto eu tiro um cochilo... eu sei que Pic quer que eu
oua ele derramar, mas eu estou morto aqui. Vou levar umas boas seis
horas para chegar em casa e eu preciso para voltar para l hoje noite.
H um quarto no andar superior, disse Rance. Voc pode
descansar um pouco e vamos ver como correm as coisas aqui. Eu no
tenho certeza se as informaes deste filho da puta valem a pena
mant-lo vivo por muito tempo. Quanto mais cedo nos livrarmos das
provas, melhor.
Funciona para mim.
Eu dei um ltimo olhar em Hands, em seguida, sa pela porta. Os
Reapers de Bellingham no tinham um clube completo como o Arsenal,
apenas uma casa fora da cidade em alguma rea cultivada. Agora
estava quase deserto, mas no andar de cima eu encontrei Jamie, a old
lady de Rance. Ela tinha por volta de 35 anos e era linda. Eu a tinha
visto a primeira vez quando a conheci h alguns anos atrs. Ento eu
assisti como Rance assassinou um prospecto que tinha ido visit-la, o
que praticamente matou qualquer interesse que eu poderia ter tido.
Ela me deu um sorriso simptico. Eu no sei o quanto do clube
Rance disse a ela, mas ela tinha que ter ouvido os gritos. Ela era uma
maldita old lady - o que ela poderia estar pensando, ela no estava
dando a mnima.
Voc deveria me deixar lavar essas roupas, disse ela,
apontando para minha camisa e calas. Eu olhei para baixo, surpreso
ao ver que elas estavam cobertos de sangue seco. Porra. Devo estar
mais cansado do que eu percebi - no tinha sequer me ocorrido que eu
poderia precisar me limpar.
Eu realmente gosto destes jeans.
Ela deu uma risada suave, revirando os olhos.
Me deixe encontrar algo limpo para voc vestir, disse ela.
Ento v l em cima e tome um banho. Deixe suas coisas no banheiro e
eu vou cuidar delas. H um quarto em frente ao hall - apenas fique
confortvel. Parece bom?
Soou como o cu.

***
~ 183 ~

Meia hora mais tarde, eu estava limpo. A roupa que Jamie me deu
encaixou surpreendentemente bem, e ela at deixou um sanduche,
batatas fritas, e uma ma (cortada e tudo, como se eu fosse uma
criana) na mesa de cabeceira para mim. Eu devorei tudo, em seguida,
deitei na cama para um muito necessrio descanso.
Eu comecei a dormir quando meu telefone soou.
MELANIE: Como est indo?
Eu considerei apenas deslig-lo e dormir. Mas ento eu pensei
sobre seus lbios macios e seios doces, e eu acordei novamente.
EU: Bem. Fiquei acordado at tarde na noite passada. Como foi o
carnaval?
MELANIE: Eles no vo me pedir para pintar rostos no prximo
ano. Eu decidi contar isso como uma vitria.
Eu sorri, pensando naquelas pobres joaninhas dela. Dizem que o
amor te deixa cego, mas ningum poderia ser to cego. Um dos meus
primeiros professores de arte me disse que todo mundo tem o poder de
pintar algo belo - obviamente ele nunca teve Melanie Tucker em uma de
suas aulas.
EU: Ufa que bom!
MELANIE: Ei - pensei que voc estava do meu lado
EU: Eu no vou denunci-la por crimes contra a humanidade,
ok?
MELANIE: Ha ha. Muito engraado.
EU: Voc no tem ideia... eu estou voltando para a cidade,
provavelmente chegarei tarde esta noite. Quer que eu te mostre o
engraadinho que eu posso ser?
Ela no respondeu, e eu sorri... ento meu celular soou.
MELANIE: Voc deveria me avisar antes de voc enviar
mensagens assim. Jessica tentou roubar meu telefone quando ela me
viu corar.
EU: Voc est em casa?
MELANIE: Sim. Trabalhando em um relatrio.

~ 184 ~

EU: V para o seu quarto.


Ser
que
ela
mordeu
a
isca? Longos
passaram. Nada. O telefone tocou novamente.

segundos

se

MELANIE: Eu estou em minha cama...


EU: O que voc est vestindo?
MELANIE: Voc est querendo fazer sexo pelo telefone?
EU: Voc quer?
MELANIE: Eu quero tudo.
E de repente os jeans emprestados no estavam encaixando to
bem assim. Me abaixei, desabotoando.
MELANIE: Eu estou vestindo calcinhas azuis com lacinhos na
lateral. Azul beb.
EU: O que mais?
Por favor, diga nada, por favor, diga nada...
MELANIE: Isso muito fcil ;) Voc primeiro.
Eu olhei para minhas roupas emprestadas, considerando como
responder. Dizer a ela que tudo o que eu tinha eram roupas emprestada
porque as minhas prprias roupas estavam cobertas de sangue de um
homem morto. Parecia tudo menos romntico.
EU: Jeans e uma camisa. No vou mentir - eu abri o meu zper
quando voc disse que queria tudo.
MELANIE: Voc est duro?
Se eu no tivesse antes, eu estava certamente agora.
EU: Toda vez que eu falo com voc.
MELANIE: Voc no romntico.
EU: Ento, o que mais voc est vestindo?
MELANIE: O que que vale a pena para voc?
EU: Jantar na minha casa quando eu voltar - eu fao um miojo
muito bom.

~ 185 ~

MELANIE: Que tal um jantar em sua casa, mas eu cozinho? Eu


fao comidas muito boas que no so miojos.
EU: Combinado. Agora me diga o que voc est vestindo.
MELANIE: Nada... e meus mamilos esto duros. Eu estava
rolando um deles entre meus dedos, mas ento eu tive que
parar. Trocar mensagens com vc com uma s mo difcil...
Oh Jesus. O sangue estava correndo para baixo, levando a minha
capacidade de pensar com ele.
EU: Vo pod manda uma foto dissi prs mijn
Porra. Eu tinha perdido a capacidade de digitar tambm, e nem
mesmo
o
corretor
poderia
me
salvar. Esta
menina
era
perigosa. Alcanando dentro de minhas cuecas, eu peguei meu pau,
dando a ele um aperto forte. Se eu fechasse meus olhos, eu poderia
quase imaginar que era a mo dela em vez da minha. Eu nunca faria
isso - para o resto da minha vida - esquecer o instante em que sua
lngua me tocou pela primeira vez. Ela estava to hesitante, to
cuidadosa... me deixou com teso e me deixou louco, porque no era o
suficiente. Eu tenho que ensin-la a fazer isso mais forte.
Minha menina aprendia rpido tambm.
MELANIE: Eu no envio fotos para homens estranhos.
Maldio. Ela estava certa, claro. Era estpido enviar fotos,
especialmente para um idiota como eu.
EU: Acho que vou ter de usar minha imaginao. Eu sei um jeito
que voc no ter que parar de tocar a si mesma para falar comigo... Me
liga?
Era isso. Esperei por um minuto, em seguida, outro, imaginando
Mel brincando com seus mamilos... dedilhando sua buceta... agora
havia uma imagem bonita. Liguei meu polegar sob o cs da minha
cueca, levantando meus quadris para que eu pudesse empurr-la para
baixo. Ento eu pegava meu pau novamente, iando-o lentamente
enquanto eu esperava ela ligar.
O telefone tocou.
Ei, eu disse, minha voz rouca. Por favor, me diga que voc
ainda est nua?

~ 186 ~

Melanie deu uma risadinha. Bem, eu no estou totalmente nua


- ainda tenho minha calcinha. Eu me sinto meio boba fazendo isso.
No, eu disse a ela, falando srio. Isto est no topo das
minhas fantasias sujas na Lista Melanie.
Voc tem uma lista de fantasia sobre mim? ela perguntou, a
voz
presa. Merda,
ela
pensava
que
eu
era
um
pervertido? Provavelmente. Fazia sentido que ela iria, porque eu era
definitivamente qualificado.
Enquanto eu estava na priso, eu admiti. Pensei em voc
o tempo todo. Pensei em voc desde o primeiro dia em que nos
conhecemos, embora eu tentasse manter sob controle. Ento eles me
prenderam e voc comeou a escrever. Uma vez que voc me enviou
uma foto, eu estava fodido. Decidi que iria deixar rolar nesse ponto.
Ento, que tipo de fantasias voc tem? perguntou ela, com a
voz mais baixa. Rouca. Meus dedos abrandaram, deslizando para cima
para pegar a pele sensvel logo abaixo a cabea do meu pau. Merda, isso
era bom. Sua lngua seria ainda melhor.
Lista longa, eu disse a ela, afundando de volta no
travesseiro. Costumava pensar muito sobre a sua boca.
Srio? E o que eu estava fazendo com a minha boca?
Vamos apenas dizer que eu gostei do que voc fez com sua
lngua em mim, eu respondi, optando por no compartilhar a
fantasia completa envolvendo foder seu rosto com as maria
chiquinhas. Viu? Eu no sou um tarado total.
Bem, isso parece uma boa ideia no momento. Sexta-feira foi
incrvel, por sinal. S de pensar nisso me deixa to... ela riu. Ok,
falando desse jeito eu me sinto em porn ruim.
Melanie, acredite em mim quando eu digo que o jeito que voc
fala de alta qualidade da produo pornogrfica, eu respondi,
pegando meu pr-gozo com os meus dedos para usar como
lubrificante. Eu gosto tanto que eu tenho o meu pau para fora e eu
estou me masturbando enquanto voc fala. No tenho certeza quanto
tempo vou durar aqui, mas provavelmente no mais do que alguns
minutos, ento por favor termine a porra dessa frase.
Tudo bem, disse ela, e eu ouvi o sorriso em sua voz. S de
pensar nisso me deixa to molhada.

~ 187 ~

Eu engoli um gemido.
Como que voc sabe que est molhada? perguntei, pouco
mais que um sussurro.
Porque eu estou me tocando, disse ela. Eu comecei com o
meu clitris, em seguida, comecei a me mover mais baixo. Agora eu
estou indo e voltando entre o meu clitris e minha...
Sua voz sumiu quando uma queimao torceu em necessidade e
rasgou atravs de mim. A mo no meu pau se moveu mais rpido.
Jesus, eu quero estar dentro de voc, eu admiti. Voc tem
a buceta mais apertada que eu j senti, Mel. Nunca estive com outra
garota que se me fizesse sentir to bem.
Voc no to ruim assim, ela sussurrou, sua voz
comeando a soar tensa. Eu costumava pensar em voc
tambm. Antes, quero dizer. Eu costumava deitar na minha cama e ler
suas cartas, e ento eu faria exatamente o que eu estou fazendo agora.
Me tocar.
Meus quadris se arquearam. Ah, merda. Falta pouco agora. S
tinha de imaginar que na fantasia eram os dedos dela fazendo o
trabalho, e no os meus.
Ser que voc gozava - quando voc estava pensando em mim,
eu quero dizer?
Ela no respondeu por um minuto, mas eu ouvi um pequeno
suspiro.
Sim, ela disse, com voz spera. Eu gostava de me tocar e
eu gozava tanto, pensando em voc. Imaginando como que voc seria
dentro de mim... o que eu iria sentir quando voc me pegasse por
trs. Se voc me amarrasse. Oh, meu Deus, eu no posso acreditar que
eu acabei de dizer isso.
Puta que pariu. Mel tinha um lado bizarro. Eu devo ter feito algo
absolutamente incrvel em uma vida passada para merecer isso, porque
eu tinha certeza como a merda que no ganhei isso assim de presente.
Eu poderia fazer isso, eu disse, minha voz rouca. E muito
mais.
Oh, ela disse, a voz ofegante e incerta. Painter?
Sim?
~ 188 ~

Voc gosta, de submisso? Porque eu sei que eu disse que eu


tenho pensado sobre voc me amarrar, mas eu no sou realmenteComecei a rir. Ela ficou em silncio e ento eu percebi que ela
estava provavelmente envergonhada. Merda. Precisava ser mais
cuidadoso.
Mellie, eu te entendi, eu disse a ela. Ns podemos jogar
todos os jogos que voc queira, mas toda essa coisa de submisso no
minha praia. H uma grande diferena entre se divertir amarrando uma
garota e chicote-la. Ns vamos fazer o que voc quiser, e eu garanto
que enquanto voc estiver nua, eu vou estar feliz.
Isso parece bom, disse ela, ainda ofegante. S para voc
saber, se voc estivesse aqui eu estaria lambendo a parte inferior do seu
pau agora. Voc sabe aquele lugarzinho? Eu no cheguei a explor-lo
tanto quanto eu gostaria ontem de manh... e eu nunca tentei levar um
cara profundamente antes, mas eu no me importaria em tentar com
voc.
Melhor.
Do que.
Natal.
Voc ainda est se tocando?
Sim, ela sussurrou. E eu estou chegando mais
perto. Parece que eu estou tensa l embaixo, como se houvesse uma
corda dentro de mim entre as minhas pernas... bem apertada... di,
mas to bom e eu realmente, realmente no quero que pare.
Eu ia ficar com calos na minha mo a este ritmo. Meu Deus, isto
era demais, mas eu queria que ela me masturbasse ao invs de
mim. Eu estava perto, embora - a presso estava apertando em minhas
bolas, tornando difcil pensar. Tornando tudo difcil.
O que est fazendo com os dedos? perguntei.
Eu estou movendo um em um crculo, bem sobre o meu
clitris... eu estou empurrando para baixo e indo mais rpido, porque
eu estou perto. Estou to molhada que eu posso sentir escorrendo pelas
minhas pernas - ugh. Isso soa vulgar?
Lambi meus lbios, segurando um gemido.

~ 189 ~

No, isso soa sexy pra caralho, eu admiti. Minhas bolas


estavam uma panela de presso, quentes e pronta para gozar para
ela. Eu iria ench-la, mant-la prisioneira na minha cama, s para
mim.
De repente, toda a coisa de submisso estava soando mais
interessante.
Eu estou to perto, ela sussurrou. Me fale sobreEla gritou abruptamente. Ouvi gritos e um barulho alto.
Em seguida, a linha ficou muda.

MELANIE
Kit Hayes entrou em meu quarto, seguida por Jessica. Elas
estavam gritando, alheias ao fato de que elas tinham me pego no
ato. Eu gritei com horror, chocada, deixando cair o telefone. Graas a
Deus eu estava sob um cobertor - no tinha certeza de que eu poderia
sobreviver se elas me pegassem sem calas, me masturbando como
uma pervertida total.
No depois de toda aquela coisa com o chuveiro... sem mencionar
os meus peitos no pintados vistos por Taz.
Oh, Deus. J era tarde demais.
O que h de errado com vocs? perguntei, agarrando as
cobertas ao meu peito. Vocs esto loucas?
Meu pai e London se casaram! Kit gritou, os olhos
arregalados. A face sombria de Jessica assentiu com a cabea,
confirmando a declarao.
Casaram? Mas eles estavam planejando um casamento para
dezembro...
Meu pai disse que no confiava em mim para organizar uma
festa de despedida de solteira, Kit cuspiu. Fizemos um grande erro
ao perguntar se poderamos usar a Linha. Ele diz que ele e London no
queriam qualquer problema, ento eles foram ao tribunal e tiraram uma

~ 190 ~

licena. Eles
fizeram
isso,
esta
manh,
se
capela. Ningum estava l. Em est em outro estado.

casaram

na

Eu no posso acreditar nela, acrescentou Jess. Loni no


tinha o direito de fazer isso sem ns - to irresponsvel e egosta. Ela s
estava pensando em si mesma.
Oh, srio? Agora Jessica estava ensinando as pessoas sobre a
responsabilidade? Isso era ridculo em muitos nveis diferentes.
Isso injusto, eu insisti, embora eu estivesse um pouco
ofendida tambm - eu estava ansiosa para a coisa toda de dama de
honra. Loni est sempre cuidando de outras pessoas. Ela trabalha o
tempo todo, ela aguenta a nossa merda... ela j fez a coisa toda do
casamento uma vez e no terminou bem. No podemos culp-la por
querer cuidar dela e seguir em frente.
Claro que voc ficaria ao seu lado, Jess estalou.
Voc sempre fica ao seu lado. Eu no me esqueci de que voc a nica
que me dedurou para ela no vero passado. Se no fosse a minha briga
com Loni, eu no teria fugido para a Califrnia e talvezMe sentei, estreitando os olhos para ela.
Voc muito cara de pau, tentando me culpar por isso, eu
disse friamente. No minha culpa que voc...
Minha voz sumiu quando eu percebi que ambas estavam olhando
para mim. O qu? Uma brisa bateu no meu mamilo nu, e eu percebi
que eu deixei o cobertor cair.
Bem, que grande merda.
Voc estava no telefone com Painter, no estava? Kit
perguntou, os olhos indo de raiva para um olhar de coisas sacanas em
questo de segundos. Como ela fez isso? Oh meu Deus, olhe para ela
corando! Voc estava fazendo sexo por telefone quando chegamos aqui!
Sexo por telefone! Jess gritou, esquecendo completamente
seu discurso. Quanta sacanagem! Estou to orgulhosa de voc primeiro voc est transando com ele no chuveiro e agora voc est
usando o telefone. S pra registrar, eu ainda no acho que ele uma
boa esco...
Espere, voc fodeu Painter no chuveiro? Kit
perguntou. Tateei para o cobertor, me perguntando o que eu fiz para

~ 191 ~

merecer esse tormento. Ento isso significa que vocs esto juntos
agora?
Eu dei de ombros.
Eu no tenho certeza, eu admiti, franzindo a testa. Ele
est ocupado fazendo coisas para o clube em algum lugar, mas somos
exclusivos. Pelo menos, isso o que combinamos antes dele viajar.
Kit franziu a testa, se sentando ao meu lado.
Painter no realmente bom em toda essa coisa de
exclusividade, disse ela. Eu sei que eu te avisei sobre ele, mas isso
obviamente um ponto discutvel e eu quero que voc se divirta... ainda
assim, voc precisa ter cuidado. Voc no pode lev-lo a srio.
timo, agora Kit se sentia qualificada para me repreender
tambm.
Voc sabe, eu estou realmente cansada de todo mundo me
dizendo o que fazer o tempo todo, eu anunciei, no me preocupando
em esconder minha raiva e frustrao. Kit se afastou, os olhos
arregalados. Eu olhei para ela. Vocs precisam aprender alguns
limites. Ambas.
Me desculpe, eu no quis dizer nada Voc entra no meu quarto sem bater, me diz com quem posso
ou no dormir, e est chateada com Loni e Reese se casando. o
casamento deles, no o seu, e eu entendo perfeitamente por que eles
no te disseram. Voc no poderia ficar apenas feliz por eles. No, voc
tinha que tentar for-los a fazer coisas que eles no queriam. No de
admirar que eles se casaram sozinhos!
Jessica foi saindo, a boca aberta.
Eu sinto muito, Mel.
No se desculpe, eu disse, balanando a cabea. Apenas
talvez tentem pensar sobre como as outras pessoas se sentem de vez em
quando. Ambas. Eu estou cansada disso. E isso era uma ligao
privada, o que significa que no da maldita conta de vocs com quem
eu estou falando, ou por que.
Kit olhou para baixo. Voc est certa. Devamos ter batido.
Eu no pude deixar de notar que o pedido de desculpas no
cobria sua tentativa de discurso ou reconhecer que talvez seu pai
~ 192 ~

tivesse o direito de tomar suas prprias decises. Esse era o seu


problema, - eu j tinha dito a minha opinio.
Ns vamos estar l embaixo, disse Jess. E voc
provavelmente deve arrumar uma chave para a sua porta...
especialmente se voc for fazer sexo aqui. Realmente, ns duas sabemos
que eu vou esquecer de bater a prxima vez que eu estiver toda
animada.
Msica explodiu do telefone de Kit e ela o agarrou, olhando para
baixo.
Em, ela disse, me atirando um olhar furtivo. Vamos,
Jess. Temos planos para fazer. Ela j comeou a dirigir de Portland e
temos muito a ser feito antes que ela chegue a Coeur d'Alene.
Voc est organizando a despedida de solteira, no ?
perguntei. Kit teve a graa de parecer culpada.
Uma festa de despedida surpresa, ela admitiu. Esta
noite. Sinto muito. Eu sei o que voc disse sobre limites e
provavelmente verdade, mas no h nenhuma maneira que Em e eu
possamos deixar isso passar. Temos que dar as boas-vindas a London
para a famlia da forma certa. o nosso trabalho.
Vocs vo dar as boas vindas a ela chateando o seu pai?
Kit deu de ombros. Se voc soubesse o que meu pai j fez
comigo e Em quando ramos mais jovens, voc faria a mesma
coisa. No podemos deix-lo fugir com isso. uma questo de
princpios.
Isto parece uma loucura.
Kit suspirou. Sim, eu sei. Mas ele comeou.
Elas deixaram o quarto e eu comecei a olhar ao redor, procurando
o meu telefone. Ele tinha sado voando, e eu levei uns bons cinco
minutos para encontr-lo encravado entre a cama e a parede.
Seis chamadas no atendidas de Painter e uma de Reese.
Merda.
Ele atendeu ao primeiro toque.
Voc est bem? ele perguntou, sua voz lacnica.

~ 193 ~

Eu estou bem, eu disse, e eu ouvi seu suspiro de alvio.


Ok, me d um minuto para mandar uma mensagem de texto
para Pic - eu enviei mensagens para ele que algo estava errado em sua
casa. Ele j est em seu caminho para salv-la.
Ah, merda. Eu sinto muito. Eu posso explicar - foi Jess e Kit, e
elas Claro que foi Jess e Kit, ele murmurou. Me d um
segundo e j te ligo de volta.
Ele desligou, e eu peguei o meu suti. Eu no sabia sobre ele,
mas para mim o clima foi certamente cortado. Eu apenas vesti a minha
camisa quando o telefone tocou de novo.
Eu sinto muito, eu disse novamente. Elas entraram para
dentro do quarto e me assustaram para caramba, e ento eu no
conseguia encontrar meu telefone e eu acho que ns estamos tendo
uma festa de despedida de emergncia esta noite para London, porque
ela se casou.
Silncio.
Voc que correr de mim de novo? ele finalmente disse.
Aparentemente, no tiveram tempo de te dizer... Reese e Loni
se casaram esta manh. Sozinhos - eu acho que eles no gostaram de
como as pessoas continuavam a fazer planos para eles, ento eles
apenas se casaram sem dizer a ningum.
Painter comeou a rir.
Eu aposto que Kit e Em esto furiosas como o inferno, disse
ele. Elas tm todos os tipos de merdas loucas em mente.
Eu no sei sobre o Em, mas Kit parece bastante chateada. Ah,
e s para voc saber, as meninas descobriram o que voc e eu
estvamos fazendo e comearam a me dar uma lio de moral, ento eu
gritei com elas. Agora elas esto se escondendo l embaixo.
Ele comeou a rir de novo.
Isso quase vale o ataque cardaco que voc me deu.
Eu realmente sinto muito sobre isso, eu murmurei. Elas
me assustaram.

~ 194 ~

Elas so meninas assustadoras, disse ele. Eu suponho


que voc quer recomear de onde paramos?
Eu considerei isso, mas o pensamento de Jess e Kit l embaixo...
no estava funcionando para mim.
Nada de sexo por telefone at eu conseguir uma chave para a
porta do quarto. Eu no acho que eu posso tomar outro susto como
esse.
Eu vou fazer disso a primeira coisa a ser feita amanh.
Ele parecia to determinado que eu no pude deixar de rir.
Ser que me faria parecer uma namorada louca se eu
perguntar que horas voc estar de volta hoje noite? eu queria levar
as palavras de volta logo que saram da minha boca. Eu quis dizer isso
como uma piada, mas caras como Painter no tinham namoradas. Ele
me disse que ele no namorava. Agora, ele provavelmente pensou que
eu achava que ele era meu namorado e... Eu no quis dizer isso
dessa maneira.
Mel?
Sim? perguntei, fechando os olhos contra o que ele pode
estar prestes a dizer.
Eu no me importaria de ter uma namorada como voc.
Meu pulso acelerou quando eu passei de assustada para
exultante. Eu queria pular, talvez dar um soco no ar ou dois. Em vez
disso, eu de alguma forma consegui manter a minha voz casual.
Eu no me importaria de ter um namorado como voc tambm.
Se eu pedir Pic para te dar uma chave, voc iria dormir na
minha casa hoje noite? ele perguntou. Eu vou demorar um
pouco a chegar. Muito tarde, provavelmente no at o incio da manh
seguinte, mas eu gostaria de saber que voc est na minha cama,
esperando por mim.
Claro, eu disse, me sentindo quente e feliz. Eu gostaria
disso tambm.

~ 195 ~

Captulo 13
Jess parece estar se recuperando bem do choque, disse
London, sua voz seca. Estvamos do lado de fora da casa de Bam Bam e
Dancer - um dos outros casais do clube - porque as meninas Hayes no
tinham sido capazes de reservar a Linha em um prazo to curto. Minha
teoria particular era de que no importa o quo cedo elas tentassem
fazer a reserva. Uma coisa que eu aprendi observando os Reapers por
esse ano que passou era que, se Reese no estava de acordo, nada
aconteceria.
Exceto que esta festa estava definitivamente acontecendo.
Kit, Jessica, e Em tinha feito o melhor possvel, arrumando tudo
enquanto Em vinha de Portland. Elas tentaram me colocar na
organizao, mas de jeito nenhum eu queria me envolver. Reese e
Loni tinham que am-las - pois elas eram parentes de sangue. Vendo
como eu era uma espcie de agregada, eu no arriscaria. (No s isso,
como uma pessoa com uma alma, eu odiaria colocar Loni em uma
situao como essa).
Eu passei a tarde a trabalhando no meu relatrio em vez disso, e
at o momento em que Jessica me enganou ao me levar para o
supermercado com ela. Ela me arrastou para a festa em vez disso, que
eu tive que admitir que estava comeando a ficar divertida. Ou, pelo
menos, teria sido divertida at que os strippers apareceram.
Agora Jess estava esparramada no colo de um stripper com um
brao em volta de seu pescoo, rindo como uma mulher louca. Um
segundo cara estava fazendo o mesmo com uma old lady - Marie enquanto Kit tirava fotos com uma alegria na fronteira com o
obsceno. Em seguida, um terceiro danou at Jess, balanando sua
banana em seu rosto.
(Ok, ento talvez ns no estvamos na fronteira da linha da
obscenidade, estava mais pra danar encima do seu caixo).
Agora a vez da London! gritou Darcy, uma das old ladies
da idade de London. Seu homem fazia parte dos Silver Bastards, o
mesmo clube de Puck. Eu s a encontrei algumas vezes, mas com base
no que era seguro dizer era que os Silver Bastards eram to
~ 196 ~

assustadores quanto os Reapers. O danarino e Kit agarraram London


pelos braos, arrastando-a. Jess pulou do seu cara para abrir espao
para Loni.
Sorria, London! Kit gritou, tirando uma foto enquanto a
jogavam em seu colo. Loni saltou pra cima novamente, pegando uma
almofada e jogando-a em Kit. Jessica pulou em sua defesa, lanando
outro travesseiro em direo a London, e depois tudo comeou.
Batalha real.
(Vale a pena mencionar neste ponto que ns tnhamos ingerido
uma grande quantidade de lcool. Algum tipo de batida de martini de
rom servidos em uma grande tigela. Tinha gosto de doce, mas eu parei
de beber depois do meu segundo copo, quando meu rosto comeou a
ficar dormente. Infelizmente isso ainda foi o suficiente para me deixar
bbada).
Um travesseiro bateu na minha cabea, me derrubando no
cho. Eu cai em cima do cara da banana, colocando a mo em seu
peito musculoso e depilado para me empurrar para cima, confusa como
o inferno.
Ei, ele disse, me dando um sorriso sexy. Voc quer dar
um perdido nelas debaixo da mesa?
Sorriam! Jessica gritou do nada. O qu? Eu olhei para cima
para encontr-la tirando fotos de mim em cima dele.
Oh, sua puta! eu gritei, lutando. Ele deu um grito agudo de
dor. Merda. Eu tinha acabado de derrub-lo, pobre homem. Eu sinto
muito.
Ele gemeu lamentavelmente, rolando sobre o seu lado. Enquanto
isso, Jessica estava pulando pelo cho, agitando o telefone dela
triunfante.
Jessica, voc vai excluir essas malditas fotos agora mesmo!
eu gritei.
Ela correu por toda a sala e para um conjunto de portas francesas
que se abriam para um deck. Em seguida, ela foi para o lado, correndo
atravs do prado que ficava ao lado do clube.
Eu vou matar voc! eu gritei, ignorando o riso daqueles nos
observando. Ela virou a cabea para me insultar, enquanto corria.

~ 197 ~

Venha me peg... - merda! as palavras foram cortadas quando


de repente ela desapareceu. No desapareceu, como tropear e
cair. Quero dizer, desapareceu. Um minuto ela estava l e no outro ela
tinha ido embora.
Jess! eu gritei novamente, a raiva se transformando em
medo. Ela no tinha estado to longe de mim. Eu mantive meus olhos
abertos, parando exatamente onde ela tinha estado, me aproximando
lentamente. Parecia improvvel que ela tivesse sido raptada por
aliengenas, mas nunca se sabe...
Jessica? eu chamei, hesitante.
Aqui embaixo.
Olhando em volta, tudo que vi foi o prado. Eu no vejo nada.
H um buraco no cho, disse ela. Voc est encima de
mim - eu posso ver voc. Olhe para baixo.
Eu olhei para baixo, e com certeza, havia um buraco no cho,
talvez com um metro de largura... um metro e meio, no mximo. Ca de
joelhos, olhando para baixo. Estava escuro, muito escuro. Eu mal podia
v-la, mas ela parecia estar l. Merda.
Que diabo isso? Parece uma caverna.
Sim, parece com uma caverna.
Voc v uma sada? perguntei, olhando de volta para a casa,
ansiosa. Nossos observadores tinham perdido o interesse em ns. Cavei
no meu bolso pelo o meu telefone, esperando que tivesse sinal.
Se afaste, Jessica me disse. Franzindo a testa, eu segui as
instrues dela, quando vi sua cabea e os ombros saltando para fora
acima do solo.
Como voc fez isso?
Eu s me levantei, boba, ela respondeu. Eu teria
levantado mais cedo, mas eu precisava mandar esta mensagem.
Ela me deu um sorriso malicioso enquanto segurava o celular
dela, mostrando a foto de mim em cima do Sr. Quadris Danantes.
Se voc me disser que voc enviou para Painter, eu vou chutar
sua cabea como se fosse uma erva daninha, eu assobiei, olhando
para a minha melhor amiga. Ex melhor amiga.

~ 198 ~

Acalme suas calcinhas, disse ela, revirando os olhos.


Como eu poderia enviar isso para Painter? No, eu mandei para Hunter,
o cara da Em. Eu posso ter enviado para Reese tambm. Difcil de
lembrar. Eu sei que o enviei uma de London.
Um olhar suspeito passou pelo seu rosto.
Jessica...
Sim? ela disse, batendo os clios para mim inocentemente.
Voc e Kit usaram a festa para chantagear todas as mulheres
no clube? eu perguntei, minha com um tom cuidadoso. Jessica
franziu a testa, eu jurei que ela parecia quase magoada.
Claro que no, disse ela, se levantando e saindo do
buraco. Chantagem significa que voc quer dinheiro ou algo assim,
certo? Ns estamos fazendo isso por diverso, Mel. Eu no estou
tentando tomar o seu dinheiro. Eu nunca iria chantagear voc
ou qualquer das outras meninas.
Ela balanou a cabea para mim, infelizmente, transmitindo
profunda decepo na minha falta de confiana.
Eu vou encontrar Dancer. Ela deve saber alguma coisa sobre
essa caverna - eu consegui sair, mas alguma criana poderia ficar presa
l em baixo.

***

A guerra de travesseiros tinha terminado no momento em que


voltamos, e aparentemente virou uma guerra de gua. Ou isso, ou
Dancer estava usando uma mangueira como uma tentativa de controlar
o rebanho de mulheres embriagadas que estavam danando em seu
quintal.
Jessica! Kit gritou quando voltamos. Voc est aqui - uma
boa notcia! Ns j estamos recebendo respostas de nossas fotos!
Porra, para quantas pessoas elas enviaram?
Reese vai me estrangular, disse London, parando ao meu
lado. Sua camiseta branca estava totalmente transparente, exibindo um
suti preto lindo.

~ 199 ~

Um spray de gua me bateu no rosto, em seguida, salpicou pelo


meu peito.
De nada! Dancer gritou, rindo. Eu balancei minha cabea
como um co, tentando sacudir um pouco da gua. Pssima ideia,
porque eu ainda no estava totalmente firme em meus ps. Que porra
elas colocaram naquela bebida? Dancer e London me pegaram, uma em
cada brao.
Obrigada, eu consegui dizer, observando quando Dancer
apontou a mangueira outra vez, encharcando outra mulher que eu no
conhecia.
Por que voc est molhando todo mundo com essa mangueira?
Controle de danos, disse ela, suas palavras enrolando
levemente.
Controle de danos?
Sim, as meninas enviaram fotos de ns com os strippers para
os homens. Eu tenho uma dica: Bam Bam, Horse, e Reese esto vindo
acabar com a festa. Acho que quando comeamos a passar as mos em
homens nus aleatrios j era mais que suficiente para esta festa de
despedida de solteira.
Ento voc est jogando gua em todo mundo todo porque...?
Porque os caras adoram meninas em camisetas molhadas,
disse ela, como se a resposta fosse bvia No h um homem vivo que
no deseje ter mulheres juntas em brigas de travesseiro? Seguido por
mulheres com camisetas molhadas como num concurso? Bam tem uma
tara com luta na lama tambm, mas eu estou pondo um limite aqui temos que manter a classe. No momento que os caras chegarem aqui
para reivindicar suas old ladies, ns estaremos prontas para eles. Eu j
paguei os strippers. Se eles forem inteligentes, eles j foram embora.
Uau. Apenas, uau.
Isso impressionante, eu admiti. Ela assentiu com a cabea
sabiamente, aceitando o meu louvor como o seu justo valor.
No o meu primeiro rodeio, menina.
Jess veio atrs de mim, jogando os braos em volta para um
grande abrao.

~ 200 ~

Voc vai entender esse lance de old lady tambm, no se


preocupe, disse ela, despenteando meu cabelo molhado.
Calma a. Eu no sou uma old lady.
Eu no quero ser. Ainda.
Empurrando Jess, eu me virei para Dancer, mas ela j tinha ido
molhar mais algum. London estava sumida tambm. Marie estava por
perto, no entanto.
Ei, eu disse, balanando em sua direo.
Ei, disse ela de volta, sorrindo como uma idiota. Seus olhos
eram grandes e brilhantes e suas bochechas estavam coradas. Pelo
menos eu no era a nica bbada aqui.
Eu sou uma old lady agora? perguntei. Ela piscou.
O qu?
Painter me pediu para ser sua namorada, ento isso me torna
uma old lady?
Os olhos de Marie se arregalaram. Painter te pediu isso? Puta
merda. Ei, Soph Painter perguntou para Mel se ela quer ser sua
namorada!
A old lady de Ruger, Sophie, se virou para ns. Seus longos
cabelos estavam grudados contra sua cabea e nas costas. Totalmente
encharcados. Ela olhou entre mim e Marie, obviamente surpresa.
Srio? perguntou Sophie. Uau, nunca vi
acontecendo. Tipo, ele usou a palavra namorada? Isso hilrio!

isso

Eu fiz uma careta, porque no era realmente engraado, muito


menos hilrio. No de se admirar que Painter saia sempre da cidade a
negcios para o clube Ele um cara muito legal, voc sabe, eu disse, olhando para
elas. Eles olharam uma para a outra e comearam a rir. Ei!
Eles riram mais alto. Pela primeira vez na minha vida eu refleti
seriamente sobre socar a cara de algum. Teria feito isso se o mundo
no tivesse comeado a girar em torno de mim.
Desculpe, Marie finalmente conseguiu dizer. Eu posso
pensar em mil descries diferentes para os nossos rapazes, mas legal
geralmente no uma delas. E no, voc no uma old lady ainda - ser
~ 201 ~

old lady de algum mais do que ser sua namorada. Isso significa que
todo o clube aceitou voc como uma parceira oficial, e eles apoiam o
relacionamento. Talvez voc seja uma old lady em algum momento, mas
isso algo que Painter iria conversar com o clube primeiro.
Sophie assentiu. Eles tm algum tipo de votao supersecreta
para isso. Ruger nunca me disse nada sobre isso, mas eu acho que
envolve principalmente um anncio e, em seguida, beber cerveja
juntos. Mas eles no podem nos dizer, voc sabe? Tem que manter o
mistrio...
Oh, eu disse, balanando. Cadeira. Eu precisava de uma
cadeira ou algo assim. Ficar em p estava muito difcil. Olhei em volta,
vendo uma cadeira dobrvel vazia perto da parede. Andei em direo a
ela, caindo como o meu telefone tocou.
PAINTER: O que diabos est acontecendo? Hunter acabou de me
mandou uma mensagem com uma foto de voc subindo encima de um
cara pelado.
Oh merda.
EU: No o que parece.
PAINTER: Voc tem uma mo no peito e outra no pinto dele.
EU: Eu juro, Kit e Jessica armaram para mim. Em tambm est
envolvida nisso. Kit e Jess juntas so como algum demnio
desagradvel maior do que elas mesmas. Elas se renem e coisas como
esta acontecem. Acho que precisamos de um desses sacerdotes aqui
para exorcizar essas garotas.
Ele no respondeu de imediato. Finalmente meu telefone tocou
novamente.
PAINTER: Bbada?
EU: Havia algo na bebida...
PAINTER: Onde voc est?
EU: Na casa da Dancer. uma festa de despedida de solteira.
PAINTER: Entendi. Para sua informao, nunca mais beba o
ponche da Dancer novamente. Vou mandar algum para pegar voc,
ok?
EU: Ok

~ 202 ~

Babe! Marie gritou, me distraindo. Ela correu para a porta


da frente, pulando para cima e envolvendo suas pernas em torno de um
homem gigante que tinha acabado entrar. Horse era um cara grande ainda mais alto do que Painter - e Marie parecia um pequeno macaco
pendurada nele.
Reese entrou olhando toda a cena.
Kit estava sentada no cho, rindo enquanto olhava seu
telefone. Em lhe deu fez um sinal com o polegar enquanto ela terminava
um
grande
copo
de
ponche. Jess
tinha
desaparecido
completamente. Reese caminhou at o aparelho de som e desligou a
msica com um toque de seu dedo. Fez-se silncio, e depois Em deu um
arroto alto.
Me desculpe, disse ela, limpando a boca delicadamente com
a parte inferior de sua camisa.
Caralho meninas, disse Reese, balanando a cabea.
Vocs vo me matar.
Ei, London disse, chegando a envolver os braos ao redor
dele. Ela beijou o lado de seu rosto, o que parecia acalmar Reese. Kit se
levantou lentamente, em seguida, caminhou at ficar bem na frente de
seu pai.
Isto o que acontece com as pessoas que se casam em segredo,
disse ela, cutucando um dedo em seu peito. No faa isso de novo.
Um sorriso curvou os cantos da boca
sua mo para dar a bunda de Loni um
trocamos um olhar, e eu poderia dizer
exatamente a mesma coisa que eu. As
deveriam ter relaes sexuais.

de Reese. Ento ele abaixou


aperto. Ecaaaaa... Kit e eu
que ela estava pensando
pessoas mais velhas no

Se eu prometer que no vou casar novamente sem dizer a voc,


voc vai parar de destruir a vida das pessoas em busca de vingana?
Kit considerou suas palavras com cuidado.
Eu vou tentar, disse ela, balanando a cabea. Eu
suponho que voc esteja perdoado. Desta vez.
Uau, eu estou to aliviado ao ouvir isso, respondeu ele.
Agora eu no vou ter que chorar at dormir esta noite.

~ 203 ~

PAINTER
Eu precisava desacelerar.
Toda vez que eu pensava sobre Mel e a porra do stripper, eu
aumentava velocidade da minha moto. No conseguia decidir o que eu
devia fazer primeiro quando chegasse em casa - estrangular as meninas
Hayes ou cortar a garganta do Sr. Banana.
A foto deles juntos estava queimado em meu crebro. Hunter
enviou para foder comigo, claro. O bastardo ainda me odiava pelo que
eu tinha feito com Em. justo, porque eu o odiava tambm.
Quase tanto quanto eu odiava o stripper.
Mas no bem assim.
A mo dela tinha estado no pinto dele.
Reese tinha me enviado mensagens algumas horas atrs, me
deixando saber que ele tinha sado e deixado Mel na minha casa para a
noite. bom saber que ela estava a salvo. Eu tinha dormido por um
tempo em Bellingham, mas eu ainda estava bastante esgotado e foi um
maldito longo passeio todo o caminho de volta para Coeur d'Alene. Eu
tinha que ter cuidado, tambm - deixar o estado sem permisso foi uma
violao da liberdade condicional. Isso significava nenhum excesso de
velocidade... eu nem sequer parei em reas de descanso, apenas parava
nos estacionamentos quando eu precisava de uma pausa.
A ltima coisa que eu precisava era de uma violao da
condicional que me colocaria no mesmo estado de uma vtima de
assassinato. Torres deveria ser capaz de me cobrir em casa, mas se um
policial me parasse em Washington, haveria uma papelada que nem
mesmo ele poderia fazer desaparecer. Nunca costumava me preocupar
com essas merdas, mas sabendo que Mel estava quente e esperando na
minha cama? Tudo mudou. Em grande forma.
Eu tinha acabado de passar o aeroporto de Spokane - ainda
estava a uns bons trinta quilmetros da fronteira de Idaho - quando
aconteceu. Eu tinha acelerado sobre o topo da colina para a cidade e
mudei de pista para passar outro carro quando vi as luzes atrs de
mim. Por um instante eu me convenci que eles estavam atrs de
algum, porque, juro por Deus - eu no tinha feito nada de
errado. Nada.
Ento, ele estava bem atrs de mim e estava tudo acabado.

~ 204 ~

Eu parei e esperei o policial...


Porra.

***

Boa noite senhor. Voc sabe por que eu o parei?


No - eu no estava em alta velocidade, disse eu, tentando
descobrir como uma mulher que tinha um metro e meio, no mximo,
teve a coragem de parar um motoqueiro com dobro do tamanho
dela. Ela era uma gracinha, embora fosse difcil de distinguir muito de
sua roupa o que eu assumi que era um colete prova de balas.
Voc no sinalizou quando voc estava passando a minivan
branca, disse ela.
De maneira nenhuma. Eu tinha sinalizado... a cadela estava
brincando comigo? Seu rosto estava srio, em branco. Eu no tive essa
vibe hostil que eu recebo de tantos policiais do sexo masculino, no
entanto. Provavelmente uma parada informativa. Ainda assim, isso ia
complicar as coisas se eles me tomarem como suspeito na situao com
Hands.
Mas quais eram as chances? Os nicos que sabiam eram os meus
irmos Reapers, e se os Nighthawks descobrissem, os policiais seriam a
menor das minhas preocupaes.
Eu no duvido do que voc est dizendo, mas eu tenho certeza
que eu sinalizei, eu disse, dando a ela um sorriso agradvel enquanto
eu entregava os meus documentos. Talvez haja um problema com a
moto.
Ela sorriu de volta - legal. Mordeu a isca. Pode ser uma deixa para
eu voltar para o meu caminho...
possvel. Voc gostaria que eu olhasse enquanto voc testa as
luzes?
Isso seria timo, eu disse a ela. Obrigado.
Claro, disse ela, dando um passo para trs. Me virei na moto
e liguei o sinal.
Est ligado.
~ 205 ~

No bom, respondeu ela, sacudindo a cabea. No est


funcionando. Eu preciso registrar na sua licena e seu registro. Por
favor, fique sentado na moto com as mos no guido enquanto voc
espera.
Puta que pariu - deve ter queimado um fusvel. Eu assisti um
carro ocasional passar enquanto ela conferia minha licena, me dizendo
que eu iria levar uma multa. Levou uns bons dez minutos antes dela
voltar, sua expresso mais fria desta vez.
Senhor. Brooks, aqui diz que voc est sob superviso, disse
ela. Seu oficial de condicional est ciente de que voc est fora do
estado?
Sim, eu menti. Se algum ligasse para Torres, ele iria
confirmar. Claro, sua recompensa teria que aumentar - este o custo
de fazer negcios.
Eu vou te deixar com um aviso. Mas eu no quero que voc
pilote por mais tempo esta noite sem luzes.
Tem que ser um fusvel, eu disse a ela. Eu tenho alguns
extras. Se estiver tudo bem com voc, eu provavelmente posso troc-lo
muito rpido.
Parece bom, disse ela. Eu vou segurar uma luz para voc.
Com certeza, o fusvel tinha explodido. Troc-lo foi fcil e dez
minutos depois eu estava no caminho de casa novamente.
Voltando para Melanie.

MELANIE
A primeira luz do amanhecer tinha infiltrado atravs das janelas
quando eu acordei. Levei um minuto para descobrir onde eu estava - na
cama de Painter. Cheirava bem. Como ele. Eu sorri, rolando para o lado
enquanto eu me esticava.
Reese tinha me dado uma carona ontem noite, juntamente com
Kit, Em, Jess e London. Ele tinha ficado irritado como o inferno, embora
estivesse claro que eu no era o seu alvo. Nem Loni - ele tinha dado

~ 206 ~

uma olhada em seus peitos com a camisa molhada e tudo foi


perdoado. (Dancer era um gnio). Ele tinha me dado uma carona para a
casa de Painter, abrindo a porta para garantir que eu estivesse s e
salva antes de ir para a casa de Jessica.
Minhas roupas estavam encharcadas, ento eu tinha trocado
para uma camisa de Painter para dormir. Porque ser uma stalker, eu
peguei uma que ele tinha pendurado na parte de trs da porta do
banheiro. Cheirava a ele, o que me fez sentir quente e segura.
Pelo menos, essa foi a minha lgica bbada ontem noite.
Agora eu notei que havia listras pretas e gordurosas em meus
braos. Elas estavam por toda a cama tambm, e meu estmago se
contraiu em um n.
Talvez a camisa suja tinha sido pendurado para que ela no
tocasse em qualquer outra coisa... oopsie.
A porta do quarto se abriu e eu olhei para cima para encontrar
Painter me observando. Merda, ele tinha hematomas desagradveis sob
ambos os seus olhos, e seu nariz parecia um pouco fora dos eixos. Ele
entrou em uma briga?
Voc est bem? perguntei, me esquecendo da baguna
gordurosa enquanto eu caminhava at ele. Ele me puxou para os seus
braos e, em seguida, sua boca cobriu a minha, a lngua mergulhando
profundamente. No era um beijo doce. Nem um pouco - esta era uma
marca, um lembrete de que, mesmo quando estvamos separados eu
ainda pertencia a ele. Em seguida, suas mos estavam na minha bunda
e minhas pernas estavam envolvendo em torno de sua cintura. Ele se
virou, me empurrando contra a parede enquanto seus quadris moam
em mim.
Eu nunca tinha ficado excitada to rpido - claramente meu
corpo o reconheceu e queria dar as boas-vindas. Ainda bem, porque ele
puxou seus quadris para trs apenas o suficiente para soltar a
braguilha, e ento ele estava enfiando no fundo, to duro e rpido que
pairava entre o prazer e a dor. Ento ele foi mais fundo e eu ofeguei,
agarrando seus ombros para me equilibrar.
Jesus, Mel, ele suspirou, puxando sua cabea para trs.
Eu gosto de ver voc na minha casa, vestindo minha camisa.
Eu abri minha boca para me desculpar pela baguna na cama,
mas ele girou seus quadris, moendo dentro de mim e eu esqueci tudo

~ 207 ~

sobre ele. Seus quadris giraram novamente, empurrando seu osso


plvico duro contra o meu clitris, e eu gemi. Oh, Deus. Como poderia
uma menina parar para pensar nestas circunstncias?
Depois de uma eternidade e que no parecia muito, Painter
comeou a aprofundar seus golpes, atingindo novos lugares dentro de
mim. A tenso crescia, mais rpido e mais forte do que nunca. Em
algum lugar no fundo da minha mente, eu estava ciente dos pssaros
cantando, do cheiro do caf, e o fato de que eu estava uma baguna
gordurosa de sua camisa e logo ele estaria tambm.
Nada disso importava, no entanto.
Tudo o que importava era o fato de que eu estava perto - to
perto - de quebrar em mil pedaos. Eu peguei a parte de trs de sua
cabea, puxando sua boca at a mina para outro beijo. Sua lngua
mergulhou profundamente novamente e todo o meu corpo se apertou,
pairando no limite.
Em seguida, ele puxou de volta antes de me encher novamente,
seguido por uma moagem dura que me jogou diretamente para o meu
limite. Eu fiquei rgida e estremeci quando ondas de liberao explosivas
caram atravs de mim.
Painter se afastou de mim e ento eu senti o jorro quente bater
em minhas coxas.
Ficamos assim por um minuto, tentando recuperar o flego. Ento
ele se virou e me levou para o colcho, me abaixando e me cobrindo
com seu corpo. Minhas pernas ainda estavam enroladas na sua cintura
enquanto ele olhava para baixo, tocando o meu rosto suavemente com
um dedo. Ento ele se levantou, mostrando um trao de preto sujo.
Mel?
Sim?
Alguma razo especial porque voc est coberta de leo de
motor?
Mordi o lbio, oferecendo um sorriso suave.
Festa de despedida de solteira, eu sussurrei suavemente.
Elas lambuzaram aqueles strippers de leo, sabe? Alguma razo
especial para voc ter grandes contuses desagradveis por todo o seu
rosto?

~ 208 ~

Festa de despedida de solteiro, ele sussurrou de volta. Eu


fico muito irritado quando eu vejo a mo da minha menina no pau de
outro cara. Ento eu meio que colidi com uma parede.
Voc sabe que eu no toquei naquele cara de propsito, certo?
perguntei. Quero dizer, ele era muito nojento.
Fico feliz em ouvir isso, resmungou Painter, ento me
beijou. Eu esqueci tudo sobre os strippers.

***

Uma hora mais tarde, eu tinha gozado mais duas vezes, uma vez
com ele me chupando e outra quando ele me fodeu por trs, tocando o
meu clitris.
Agora ns estvamos abraados, nus e cobertos de marcas de leo
preto que pareciam no incomod-lo nem um pouco, ento eu decidi
que no iria deix-las me incomodar tambm. Eu segui o meu dedo
atravs das marcas em seu peito, vendo que um lado tinha sido
escurecido por uma contuso.
Como foi a viagem? perguntei. Ele franziu a testa.
Eu no posso falar sobre os de negcios do clube, Mel.
Revirei os olhos. Como se eu me preocupasse com os
detalhes? Eu s queria saber se as coisas correram bem, apesar destas
marcas em cima de voc. Voc sabe, porque eu me importo com voc?
Seu rosto se suavizou.
Desculpa. Eu acho que foi tudo bem, mas ainda foi uma merda
porque eu no estava aqui com voc. As contuses so por causa de
uma briguinha estpida, no significa nada, ento no se preocupe com
isso. Eu fui parado por um policial em Washington, no entanto. A luz do
pisca no estava funcionando direito.
Isso no bom, eu disse, franzindo o nariz. Foi uma
multa cara?
Sim e no, disse ele, se inclinando para beijar meu
pescoo. Eu sa com um aviso - apenas um fusvel estourado e eu fui
capaz de trocar no local. Mas tecnicamente uma violao da liberdade

~ 209 ~

condicional. Eu tenho um entendimento com o meu Oficial, mas ele


provavelmente vai me dar uma bronca por ter que cobrir o meu
rabo. Talvez alguns dias na cadeia do condado. Nada demais.
Sua lngua sacudiu para fora, traando minha clavcula, mas eu o
empurrei de volta - precisvamos falar sobre este negcio de cadeia.
Como assim, ele pode simplesmente trancar voc de novo?
Painter suspirou, em seguida, rolou de cima de mim para olhar
para o teto. Me virei do meu lado, olhando-o com cuidado.
O juiz ordenou at trinta dias de priso arbitrria no caso de
eu sair da linha, disse ele, sua voz cuidadosa. Meu Oficial pode
us-lo sempre que ele quiser. Mas eles no podem me mandar de volta
para a priso sem uma audincia do conselho de liberdade condicional.
A cadeia tranquila de se levar.
Olhei para ele, atordoada.
Voc acha que ir para a cadeia fcil?
Comparado com o tempo que eu deveria cumprir na
priso? No nada. Eu ainda tenho dois anos para cumprir, Mel.
As palavras me atingiram como um golpe.
Dois anos? eu sussurrei. Eles poderiam te enviar de
volta por dois anos?
Babe, eu poderia ser assassinado por ninjas tambm, ele
disse com uma risada. No significa que vai acontecer. O clube tem
uma grande influncia no departamento de liberdade condicional aqui
na cidade - com as minhas condies eu seria solto rpido. Eu no
deveria ter deixado o estado, mas cabe ao Oficial quando ou como eu
serei punido por isso. Ns o temos na folha de pagamento. Confie em
mim, vai ficar tudo bem.
Olhei para ele, perguntando o que estava acontecendo na cabea
dele, porque nada disso fazia sentido para mim.
Ento, a nica coisa entre voc e a priso um cara? E se voc
irrit-lo? Ser que realmente vale o risco estar viajando quando voc
tem uma espada pairando sobre sua cabea?
Ele estremeceu e comeou a esfregar o queixo. Ele comeou a
esfregar a nunca e por um instante eu senti minha ateno vagar. Eu

~ 210 ~

queria toc-lo. Talvez esfregar meu rosto contra ele... Chup-lo. Porra
Mel, isso no o recreio.
Isto tudo novo para mim, disse ele, com uma mo em
minha bochecha. Eu nunca me preocupei realmente com o risco de
ser pego antes.
Voc nunca se preocupou em ir para a cadeia?
Priso. A cadeia para sentenas com menos de um ano, a
priso por mais tempo - um termo fodido.
Voc no respondeu a minha pergunta, eu rebati. Se voc
no quer falar a verdade, ento no fale. Mas no faa joguinhos
comigo.
Ok, voc quer a verdade? Estive dentro e fora de reformatrios,
cadeias e prises desde que eu tinha doze anos. o que - voc joga o
jogo, s vezes voc perde. Eu no vou deixar a minha vida inteira para
trs e ficar refm do conselho de liberdade condicional.
Me sentei, olhando para ele. Est falando serio? Voc no se
importa em ficar na priso? Painter, voc esperto, divertido e um
artista incrvel, ento por que voc est vivendo assim se voc no
precisa? Por fora do hbito?
Ele se sentou tambm, olhando de volta para mim.
Voc no tem direito a uma opinio. Esta a minha vida e eu
vou fazer o que tenho de fazer, pelo meu clube. S porque eu te amo
no significa que voc tem um voto. Eu e meus irmos votamos. Old
ladies ouvem e fazem o que a gente manda.
Ns piscamos um para o outro, suas palavras caindo entre ns
como granadas carregadas. Tantas coisas naquela frase. Eu no podia
decidir se eu estava chateada ou...
Voc me ama? eu perguntei lentamente, inclinando a
cabea.
Sim, eu amo, disse ele, ainda alarmado. Voc tudo que
eu penso e voc est na minha cama - e eu no sou assim, Mel. Eu no
fao merdas assim. Vou falar para Pic sobre voc, lev-la para o
clube. Eu quero que voc seja minha old lady.
Eu no conseguia pensar no que dizer - ele me pegou totalmente
desprevenida - ento eu cuspi a primeira coisa que veio minha mente.

~ 211 ~

Mas eu no sou velha10.


Painter deu um sorriso relutante, estendendo a mo para o meu
peito, aprisionando meu mamilo no processo. Engoli em seco quando
sua mo deslizou mais baixo entre as minhas pernas.
Voc no sempre uma dama tambm, ele sussurrou, se
movendo em mim. Mas voc minha. Isso tudo o que importa,
certo? Me deixe preocupar com o resto.
Em seguida, ele estava em cima de mim de novo e meu crebro
desligou.
Eu nunca nem reparei como
prisionais. Isso como ele era bom.

ele

finalizou

as

questes

PAINTER
Eu fui at o Arsenal pouco antes das seis naquela noite. Pic tinha
chamado a todos para uma reunio para discutir a situao em Hallies
Falls e obter uma atualizao sobre Hands. Retirando meu celular, eu o
deixei cair sobre o balco antes de me dirigir para a Capela. Todos os
irmos estavam l, at mesmo Duck. Ele havia tido problemas de sade
com suas articulaes - Ruger me disse baixinho que eles estavam
preocupados que ele poderia no ser capaz de montar por muito mais
tempo.
Ele sempre seria um irmo independentemente, mas quando um
homem para de montar a sua moto, ele normalmente no vive muito
tempo depois.
Pegue uma cadeira, Pic disse, apontando para um ponto no
centro que tinha deixado aberto para mim. Normalmente eu tento ficar
para trs, mas vendo como Pic convocou a reunio para discutir o que
aconteceu no fim de semana, eu esperava ter um monte para falar.
Ento, Painter tem um relatrio completo para ns - vamos comear
com os Nighthawks e depois passar para a outra questo. Est com
voc agora, irmo. Bem-vindo de volta nossa casa.

Ela responde velha se referindo ao termo utilizado old lady, que significa velha
senhora no sentido literal.
10

~ 212 ~

Eu dei a ele um aceno com o queixo, em seguida, contei a


histria.
Gage est fazendo um bom progresso, eu disse a eles.
Marsh - que o presidente - tem uma irm que fodida da cabea. E o
relacionamento deles como irmos estranho. De qualquer forma, a
irm - Talia - que est saindo com Gage, foi quem nos fez um convite
para uma festa l.
Como essa Talia? perguntou Horse.
Ela uma cadela total, eu disse a ele. Mas ela mais
gostosa do que o inferno. Gage no gosta dela, mas pelo menos ele pode
fod-la sem um saco sobre a cabea.
Duck deu uma risada. Ele sempre gostou das selvagens.
Sim, bem, eu no acho que ele vai muito longe, no mais do
que ele precisa. Em uma nota mais grave, porm, as coisas no so
boas nesse clube. Eles esto divididos ao meio entre as pessoas de
Marsh e os irmos mais velhos - os que vieram antes de Marsh
assumir. Eu tenho a impresso de que Marsh estava nos escoltando,
como se ele tivesse um trabalho para ns.
Horse e Ruger trocaram um olhar, e vi rostos surpresos ao redor
da mesa.
Oh, isso fica ainda pior, eu continuei. Os prospectos so
ridculos. Eles esto recrutando bem rpido. Conheci um garoto que
nem sequer possui uma moto ainda.
Porra, Duck resmungou. Ns no podemos deixar isso
acontecer.
Difcil de argumentar com isso.
Sim, eu concordei. Mas ns queremos ter cuidado no
momento - no podemos deixar toda rede cair enquanto ns cortamos a
cabea
Justo, disse Pic, se inclinando na cadeira. Ele cruzou os
braos, o rosto cada vez mais grave. Portanto, agora que ns
descobrimos isso, vamos falar sobre a questo real. Nos conte sobre o
rato.

~ 213 ~

Ele era um cara chamado Hands, eu disse. Bolt se sentou


abruptamente quando nossos olhos se encontraram do outro lado da
mesa.
O mesmo Hands que armou para Bolt? perguntou Ruger,
sua voz fria.
Sim, eu disse, minha voz sombria. Pelo menos de acordo
com Gage. Essa merda aconteceu enquanto eu estava fora. Ns vimos
ele na festa. Eu consegui nocaute-lo no que pareceu ser um acidente,
e, em seguida, eu ajudei um dos prospectos a transport-lo para
casa. Ele nunca ps os olhos em Gage, e no teve oportunidade de
avisar a Marsh.
Voc deveria ter me ligado, Bolt disse, sua voz fria.
Gage disse que no poderia arriscar uma ligao, no quando
ns planejamos acabar com ele, eu disse sem rodeios. Eu no
mencionei a parte sobre Bolt perder a cabea.
Voc acha que eles suspeitam que voc armou pra ele?
perguntou Pic. Eu balancei minha cabea.
De jeito nenhum - pareceu como se um dos prospectos tivesse
me dado uma carona. No s isso, eu tenho uma testemunha de que ele
estava so e salvo dormindo quando o deixei. No acho que vai ser um
problema. De qualquer forma, voltamos depois da festa e peguei ele,
ento eu o levei para Bellingham em um carro que Gage conseguiu em
algum lugar. Eles o interrogaram l.
Bolt estreitou os olhos.
Rollins? perguntou.
Rollins, eu confirmei. Bolt sorriu lentamente, um sorriso to
sombrio que eu mal podia sustentar seu olhar.
Aposto que foi feio.
Sim, eu disse a ele. Foi muito ruim. Lamento que no
pudemos te ligar, irmo, mas eu te prometo isso - ns cuidamos dele
para voc. Hands no falou de primeira. Acho que ele ainda tinha
esperana de que ele poderia sair vivo desde que ele protegeu a
informao. Depois de algumas horas, fiz uma pausa para dormir um
pouco. Eventualmente, ele quebrou, e eles me acordaram para que eu
pudesse ouvir o que ele tinha a dizer.

~ 214 ~

E?
Bem, ele est alimentando as informaes aos federais sobre os
clubes da regio, disse eu. Aparentemente, isso no informao
nova. Ele est trabalhando com Marsh.
Marsh sabia o que ele estava fazendo?
Acho que sim, eu disse. No tenho certeza do quanto
Marsh confia nele, mas ele sabe que Hands um delator. A real questo
se Marsh est usando ele ou ele est usando Marsh.
Ou estava usando Marsh... Rollins acabou com ele, no muito depois
disso.
Pic acenou com a cabea, pensativo. Rance cuidou da
baguna?
Ele cuidou de tudo, eu disse. Eles me deram uma carona
para Hallies Falls para que eu pudesse pegar minha moto, e ento eu
voltei para casa. Falando nisso, eu tive uma complicao.
O qu? perguntou Pic, franzindo a testa.
Um fusvel queimado me complicou quando eu estava voltando,
eu admiti. Todos olharam para mim, ento Ruger deu um pequeno
bufo. Horse riu abertamente, e eu vi sorrisos em volta da
mesa. Fodidos.
Voc recebe uma multa? perguntou piquenique.
No, s um aviso. Ela ainda segurou uma lanterna para eu
troc...
Ela? perguntou Duck, sorrindo. Ento, nas ltimas vinte
quatro horas, voc sequestrou e ajudou a assassinar um rapaz,
atravessou o estado duas vezes... e voc foi quase preso por no dar
seta por uma garota policial? Cristo, Painter. S voc.
Me virei pra ele.
Ento ela me deu um aviso - vou ter que compartilhar isso com
Torres na prxima vez que eu for l, eu acho.
melhor, Picnic disse, franzindo a testa. Ele
provavelmente vai te jogar na cadeia por alguns dias por estar fora do
estado, porque se souberem que voc deixou Idaho e ele no fez nada,
vo comear a vigi-lo. No podemos permitir esse tipo de ateno.

~ 215 ~

No grande coisa. eu dei de ombros.


Outras perguntas para Painter? Pic perguntou para a mesa
em geral.
A policial era gostosa? perguntou Horse, sorrindo para
mim. Ela te deu uma revista completa l embaixo?
Quaisquer outras reais perguntas para Painter? No? Ok, ento
isso tudo por agora, a menos que algum tenha mais alguma coisa
para levar para a mesa.
Era isso, eu percebi. Hora de falar sobre Mel. Porra, eles iam me
zoar tanto...
Eu tenho uma coisa.
Pic levantou uma sobrancelha. Matar um cara no foi o
suficiente para voc?
Eu dei de ombros. Tem sido um par de dias ocupados. Srio eu quero falar sobre Melanie.
O silncio caiu sobre a mesa. Olhei para encontrar o grande
sorriso de Duck para mim.
Ento, eu quero que ela seja minha old lady, eu disse,
observando o rosto de Pic. Se algum me desse problemas, seria ele.
Tem certeza? perguntou Pic. Ela uma boa garota, mas
ela no conhece realmente a nossa vida. Talvez seja melhor dar a ela
um pouco mais de tempo primeiro. Isso est acontecendo rpido
demais.
Mas isso no aconteceu rpido, eu o lembrei. Eu a
conheo h mais de um ano e ns escrevemos cartas o tempo todo. Ela
bonita, inteligente - todo o pacote. Vou ficar com ela.
Pic olhou em volta, e eu esperei algum dizer alguma coisa.
Eu gosto dela, e no como se fosse uma grande surpresa,
disse Ruger. Quero dizer, ela ficou com seu carro por um maldito
ano. Ela fez dele a putinha domesticada dela distncia - isso precisa
de um certo talento.
Horse riu, e eu respirei fundo, me perguntando quanto tempo eles
estariam arrastando isto.

~ 216 ~

Ela provavelmente vai ser boa para ele, Bolt disse mais a
srio. Voc inteligente, Painter, mas voc est sendo
imprudente. Voc no pode fazer nada para o clube na priso - talvez
ter uma old lady ir motiv-lo a ser mais cuidadoso. Lhe daria algo a
perder.
Ele sabia - ele tinha perdido sua mulher, Maggs, por um
tempo. Eles estavam de volta agora, mas no tinha sido fcil.
um bom ponto, disse Pic. Voc pode achar que
imbatvel, mas voc no . No faria mal se voc fosse um pouco mais
cuidadoso. Est bom para mim.
Agora, o que, um abrao coletivo? perguntou Horse,
revirando os olhos. Aproveite a sua menina, tente no quebr-la. Eu
no acho que voc deve reivindic-la ainda, lhe d algum tempo para se
adaptar. Se acostumar a todos ns. Salve vocs dois de um monte de
problemas.
Ele est certo, disse Pic. Eu fiz uma careta, no gostando
onde isso estava indo. Seria provavelmente melhor se voc for
devagar. Eu sei que isso s da sua conta, mas se voc se importa com
ela, voc vai dar a ela tempo para se ajustar. Qualquer outro assunto?
Ningum falou, ento ele levantou o martelo, batendo na mesa
com um rudo afiado.
Fantstico. Vamos sair daqui. Loni tem o jantar me esperando
em casa e eu estou com fome. No s isso, Kit vai ficar na casa de um
amigo esta noite, o que significa que eu vou finalmente conseguir algum
tempo a ss com ela. A menina do mal est em casa h uma semana,
mas parece que um ano. Painter?
Sim? eu disse.
Espero que voc e Mel vivam felizes para sempre e toda essa
merda, mas no tenham filhas. Isso vale para todos vocs - nada de
filhas neste clube. Eu no posso lidar com isso.
Ela nunca mais vai voltar para Vancouver? perguntou
Duck. Pic deu de ombros.
No sei, admitiu. Ela disse que todas as suas aulas so
on-line neste semestre. Eu acho que h alguma merda acontecendo e
ela no me contou sobre isso e eu no vou perguntar. Ela tem visto
bastante aquele cowboy. Aquele que o touro pisou em cima e quase o
matou.
~ 217 ~

Qual a histria a? perguntei. Ela est com ele ou algo


assim?
O inferno se eu sei. Duvido mesmo que at ela mesma
saiba. Tanto faz. Pelo menos o cara ainda est vivo. Agora, se vocs no
se importam, eu quero ir. Loni fez bolinhos, e se eles estiverem frios no
momento em que eu chegar em casa, eu vou matar um de vocs. Eu
vou deixar vocs decidirem quem.
Duck bufou, e era isso.

~ 218 ~

Captulo 14
UM MS DEPOIS

PAINTER: Quer me encontrar para jantar?


MEL: Claro
PAINTER: Minha casa - eu vou comprar se voc cozinhar.
MEL: Ento voc no quer se encontrar para jantar a menos que
eu cozinhe para voc.
PAINTER: No - quero transar com voc, tambm. Viu? Muito
mais do que comer.
MEL: Indivduo complicado!
PAINTER: Pode apostar. Te vejo na minha casa

MELANIE
Painter nunca saiu com ningum por mais de uma semana,
muito menos um ms, Em disse no meu ouvido. Eu estava do lado de
fora de seu apartamento, segurando o telefone apoiado contra meu
ombro enquanto buscava a chave na minha bolsa. Eu acho que ele
fala realmente srio sobre voc.
Ele age como se fosse srio, eu disse. Ele ainda diz que
me ama, mas ele nunca mencionou nada sobre eu ser sua old lady ou
qualquer coisa. E ele no me diz onde ele est indo ou quando ele sai
em viagens, apenas diz que so negcios do clube, como eu se eu
devesse saber o que isso significa.
Meus dedos encontraram algo slido e pontudo. Ha! Eu puxei
meu chaveiro triunfante.
Eu continuo esquecendo o quanto voc no sabe sobre a vida
do clube, Em respondeu, suspirando. Eles no falam sobre seus

~ 219 ~

negcios. Nunca. apenas a maneira que , e no algo pessoal que


tenha a ver com voc.
Nunca? perguntei, achando isso difcil de acreditar. Mas e
sobre voc e Hunter? Voc quer dizer que ele viaja o tempo todo e voc
no tem ideia de pra onde?
Isso ... uma coisa complicada, disse ela lentamente.
Vamos falar hipoteticamente. As mulheres no devem saber essas
coisas. Ns devemos ser boas old ladies, apoiar nossos homens e
apenas confiar que eles sabem o que esto fazendo e que eles tm
nossos melhores interesses no corao. Na realidade, eu acho que um
monte de caras conversam com suas mulheres - certeza que minha me
estava a par da maioria dos negcios do clube, apesar de eu no saber
sobre Loni. Quanto eles compartilham depende da relao e como ela
est envolvida com a vida do clube. Considerando isso, voc realmente
quer estar em uma posio onde voc teria que testemunhar contra
Painter?
Droga. Nunca pensei nisso.
evidente que eu nunca tinha pensado em um monte de
coisas. Abrindo a porta, eu andei atravs do estdio para as escadas
que levam para cima.
Bem, mantenha isso em mente, disse ela. A menos que
voc seja casada, eles podem obrigar voc a testemunhar. Voc poderia
mentir para proteg-lo - o que se espera de uma old lady, por sinal,
mas no seria melhor se voc realmente no soubesse de nada? Dessa
forma, eles no podem for-la a prejudic-lo.
Isso nunca te incomodou?
Ela riu.
Resuma pra mim - o que nunca me preocupou?
O fato de que voc pode ter que mentir para proteger Hunter?
No, tenho certeza que crescer nesta vida ajuda, mas eu confio
em tudo o que Hunter faz, ele tem uma boa razo para fazer isso. Eu
aprendi a confiar em seus irmos tambm, o que significa que, quando
ele recebe um telefonema no meio da noite de um deles, eu sei que
importante. Mas eu saber todos os detalhes s poderia machuc-lo, e eu
quero que ele fique seguro. Viu como funciona?

~ 220 ~

Eu confio em Painter, eu disse lentamente. Mas eu no


tenho certeza se eu confio no clube. Sinto muito - eu sei que ns
estamos falando sobre o mundo de seu pai aqui, mas isso realmente
estranho para mim. Eu continuo me sentindo como se eu tivesse que
desligar um pedao do meu crebro para estar com Painter.
Voc no tem que desligar seu crebro. Voc s precisa saber o
que realmente importante, e como ajustar as coisas que no so.
Espere - voc no pode me dizer que o seu homem
desaparecendo no meio da noite e no te ligando por dias no
importante.
claro que importante, disse ela com uma risada.
Quando Hunter viaja, eu me preocupo com ele. Eu penso sobre ele e eu
sinto falta dele. O que eu no fao gastar muito tempo tentando
descobrir o que ele est fazendo, porque nada de bom pode vir
disso. Em vez disso, eu coloco a minha energia nas coisas que
importam. Meu trabalho. Cuidar das coisas de casa. As pessoas sempre
falam sobre como os caras em clubes esto no controle, mas eu pago
todas as contas e controlo o nosso dinheiro. Ele no tem tempo.
Larguei minha bolsa sobre a mesa, em seguida, entrei no quarto
de Painter. Minha camisa favorita - sem o leo de motor neste momento
- estava do lado de fora e estava esperando por mim. Ao longo das
ltimas semanas, eu aprendi que me vestir com suas roupas era um
grande gesto - por Painter. Isso funcionava, porque era uma coisa boa.
muito no que pensar, eu disse para Em Mas eu deveria
ir - ele estar aqui em breve, e eu quero ficar pronta.
Divirta-se, disse ela com um sorriso cmplice. E se
proteja. Eu no tenho certeza se eu poderia lidar com um mini Painter
correndo por a.
Retire o que disse, eu assobiei. Deus, voc pode
imaginar? Eu nem tenho 21 ainda. Ficar grvida seria pssimo.
Ela no respondeu de imediato, e eu fiz uma careta. Em?
Ei, desculpe, disse ela. Eu apenas me distra. Tenha um
bom tempo com Painter esta noite, ok? E no se preocupe com coisas
que voc no pode mudar. O clube o que . Na superfcie, eles s vezes
no parecem to bons assim, mas com o tempo eu acho que voc vai vir
a apreciar t-los atrs de voc. Tchau!
Tchau.
~ 221 ~

Liguei uma msica e, em seguida, tirei minha roupa para que eu


pudesse vestir sua camisa. Ela ficava grande em mim - quase como um
vestido. Vises encheram minha cabea, eu cozinhando enquanto ele
vinha por trs, pegando o tecido, lentamente elevando-o... oh,
bom. Muito bom.
A porta bateu l embaixo.
Mel, voc at aqui?
Apressei meu passo para fora do quarto, mas parei
imediatamente. Painter estava carregando um grande buqu de rosas
vermelhas. Tipo assim, enorme. Meus olhos se arregalaram.
Tivemos um bom dia hoje, disse ele, sorrindo para mim.
Guy me chamou - um cliente para customizao da Bay Area. Ele quer
um retrato em tamanho real de sua moto e ele me ofereceu a porra de
uma fortuna para fazer isso. Mas isso no mesmo a melhor parte. Ele
dono de uma galeria. Diz que ele poderia estar interessado em fazer
uma exposio do meu trabalho. Estive correndo esta tarde comprando
material.
Srio? eu gritei. Oh meu Deus, isso incrvel! Eu estou
to feliz por voc.
Eu corri para abra-lo, quase derrubando-o no processo. Os
mantimentos e as rosas caram no cho quando ele me beijou com fora
e profundidade.
O quarto? eu sussurrei quando ele finalmente me deu uma
pausa.
Comida, disse ele, oferecendo um sorriso triste. Hoje foi
louco, e no fim, meu telefone ficou sem bateria e eu no pude enviar
mensagens para voc - eu no comi nada alm de um donut no caf da
manh.
Suspirando, dei um passo atrs, porque o homem realmente
merecia comer. As rosas chamaram minha ateno.
Voc no tem por acaso um vaso ou qualquer coisa, no ?
eu disse timidamente, pegando-as. No houve muito dano por causa da
queda - um par de ptalas cadas aqui e ali...
O que faz voc pensar que elas so para voc?
Eu congelei. Sinto muito - eu pensei que-

~ 222 ~

Ele comeou a rir, ento pegou meu rosto em suas mos


grandes. claro que eles so para voc.
Ento ele me deu um beijo suave, doce.
Eu vou me trocar, disse ele. H ingredientes para tacos na
sacola. Acho que eu lembrei de tudo...

***

Sabe aqueles raros momentos na vida em que tudo perfeito? A


primeira metade da noite foi um daqueles belos momentos... no h
nenhuma maneira real para descrev-lo, porque nada de especial
aconteceu. Jantamos juntos e depois ele me levou para o estdio para
que ele pudesse me esboar em sua camisa e nada mais. Naturalmente
que levou a outras coisas, e ns estvamos apenas comeando a parte
boa quando algum bateu na porta.
Merda, Painter murmurou, estendendo a mo para suas
calas. Ele me jogou um lenol que ele usou como um pano e eu o puxei
sobre a minha metade nua enquanto eu caminhava at a porta. Sim?
Sou Kandace Evans, uma voz de mulher ecoou. Eu sou
sua nova oficial de condicional. Por favor, abra a porta.
Eu pensei que o seu agente de condicional era um cara, eu
sussurrei.
Painter franziu a testa. Era. Esteja pronta para ligar para Pic,
ok? Eu tenho um mau pressentimento sobre isso.
Ele passou a mo pelos cabelos, em seguida, olhou pelo olho
mgico.
Eu estou abrindo a porta, ele anunciou, girando a
maaneta. Uma mulher alta com cabelo escuro puxado para trs de sua
cabea esperava do lado de fora. Atrs dela estavam dois policiais. O
olhar em seu rosto no era amigvel.
Levi Brooks? ela perguntou, olhando-o de cima a
baixo. Painter cruzou os braos sobre o peito nu.
Eu sou Levi.
Ela olhou ao seu redor para olhar para mim. E ela?
~ 223 ~

Melanie Tucker. Minha namorada.


Ela entrou, me encarando.
O que voc est escondendo sob o lenol?
Tossi, desviando o olhar. Hum...
Ela est nua, Painter disse sem rodeios. Voc nos pegou
no meio de alguma coisa. Eu no conheo voc. Onde est Torres?
A mulher se virou para ele, sem expresso.
Chris Torres est de licena administrativa enquanto se
aguarda uma investigao mais aprofundada.
Por qu? perguntou Painter, franzindo a testa. Isso no
poderia ser uma boa notcia para ele... merda. Eu precisava me vestir e
encontrar o meu telefone. Ligar para Reese. Havia algo seriamente
fodido acontecendo aqui.
Ele e outros quatro foram acusados de aceitar subornos,
incluindo o seu supervisor, ela disse, a voz fria. Seus arquivos
foram realocados para mim. Eu revi o seu, e muito claro que ele est
facilitando as coisas para voc. Onde voc estava esta manh, Sr.
Brooks? Por volta de onze horas?
Trabalhando.
No, voc no estava, disse ela, e eu peguei uma dica de
triunfo em sua voz. Eu chequei. E voc mentiu para mim sobre isso isso uma violao da liberdade condicional. Sua segunda violao,
porque de acordo com seu arquivo, voc foi pego fora do estado sem
permisso, e Torres no te enviou para a cadeia no fim de semana. Voc
estar por mais do que alguns dias nela desta vez. Eu ainda tenho
quase um ms de tempo de deteno e eu pretendo us-lo. Agora. Os
oficiais esto aqui para lev-lo sob custdia.
Voc vai lev-lo embora? perguntei, atordoada. Voc no
pode simplesmente fazer isso - ele estava trabalhando, ele simplesmente
no estava na loja. Ele estava comprando materiais para um trabalho.
Liberdade Condicional um privilgio, no um direito, ela
respondeu, a voz presunosa e satisfeita. Os Reapers se mantiveram
acima da lei por muito tempo. J hora disso ter um fim, comeando
com o Sr. Brooks. Ns vamos fazer uma revista em todo o apartamento
tambm. Voc vai precisar sair.

~ 224 ~

Mas... eu olhei para Painter, me sentindo quase em pnico.


Ligue para Picnic, disse ele, a voz firme e reconfortante.
Ele vai ter tudo planejado. V para cima, se vista e pegue suas
coisas. Eu perdi o meu direito a uma busca sem mandado, mas voc
no.
Vou mandar um oficial com voc, disse a oficial de
condicional. Apertei os olhos para ela. Eu no gosto dessa mulher. Nem
um pouco.
Eu gostaria de ver alguma identificao primeiro, eu disse.
Ela desfilou para mim, segurando um crach.
Kandace Evans, com certeza.
Esse nome parece familiar,
testa. Kandace inclinou a cabea.

eu disse, franzindo

Voc provavelmente j leu sobre meu irmo, Nate, ela disse,


com voz fria. Ele desapareceu um pouco mais de um ano atrs. Ns
no sabemos o que aconteceu, mas ele estava investigando os Reapers e
ento de repente ele se foi. No uma coincidncia interessante? Agora
pegue suas coisas e saia daqui. Corra e v dizer a Reese Hayes que eu
tenho o seu menino, e ele no ser o ltimo do grupo a cair. Ento eu
sugiro que voc encontre um novo namorado. O futuro deste um no
est parecendo muito bom.

QUATRO SEMANAS MAIS TARDE


Corri para o banheiro, esperando desesperadamente que Jessica
ainda estivesse dormindo para que ela no ouvisse o som do
vmito. Mais uma vez. Hoje era a quinta vez que eu tinha acordado
vomitando...
No comeo eu estava em estado de negao.
Talvez fosse apenas o stress - o meu namorado estava na cadeia,
afinal de contas. Ela o arrastou para fora e o trancou e no havia uma
maldita coisa que algum pudesse fazer para det-la. Esse tipo de
estresse reduz a capacidade do seu sistema imunolgico para combater

~ 225 ~

as doenas. Tinha que ser por isso que eu estava to cansada o tempo
todo e por isso que eu estava tendo estranhas oscilaes hormonais... e
nenhum menstruaro... e vomitando...
Infelizmente, depois de uma vida como a minha (pai bbado, me
desaparecida) voc no pode permitir negao a longo prazo. No se
voc quiser sobreviver. por isso que eu parei em Walgreens na noite
passada e comprei vrios testes de gravidez (duas marcas diferentes,
porque se eles carregavam notcia que iria explodir minha vida, eu
queria ser condenada com certeza). Eu planejei us-los assim que eu
parasse de vomitar tempo suficiente para fazer xixi.
Dez minutos depois eu sentei encostada na banheira, olhando
para as duas varetas no cho. Um delas tinha um sinal de adio azul
brilhante. O outro tinha uma imagem de um beb nele, como se eles
achassem que eu no fosse inteligente o suficiente para ler os
resultados sem ilustraes.
Isso no poderia estar acontecendo. Me recusei a aceitar isso
como a minha realidade. verdade que nem sempre usamos camisinha,
mas ele nunca tinha de fato gozado dentro de mim tambm. Quero
dizer, quais eram as chances?
As varetas apontaram para mim em tom acusador.
Ok, no meu caso, aparentemente, as chances eram de 100 por
cento.
Ei, voc j terminou? Jess gritou atravs da porta. Eu
tenho um teste esta manh - eu preciso entrar. No resta muito tempo.
Eu a ignorei porque eu no me importava com o seu teste. Eu no
me importava com a escola ou amizade ou qualquer coisa, porque eu
estava de fato grvida e no havia uma maldita coisa que eu pudesse
fazer sobre isso... s que eu podia. Eu poderia apenas fazer
esse problema desaparecer.
Ningum nunca teria que saber.
Poderia ser o meu pequeno segredo, apenas uma rpida visita ao
mdico e o problema puf! Resolvido. Passando a mo sobre minha
barriga, eu tentei imaginar um beb l dentro. Eu no conseguia sentilo ainda, mas definitivamente havia um pouco mais de um feijo ao
redor da minha barriga ultimamente. Eu tinha uma criana l
dentro. De verdade. Um beb real, vivo, dentro de mim.

~ 226 ~

Naquele instante, eu sabia que eu absolutamente no poderia


mat-lo.
De maneira nenhuma.
Abra a porta, Mel! Jess chamou novamente.
Fechei os olhos e inclinei minha cabea contra a banheira,
tentando resolver meu pensamento em torno da situao. Ok, ento eu
iria ter um beb. Contando os meses, eu descobri que ele viria neste
vero, aps o semestre terminar. Isso era algo... a porta sacudiu
novamente.
Mel, se voc no disser algo agora eu vou quebrar esta porta
Jessica me disse, parecendo preocupado.
No seja boba, eu respondi calmamente. Isso foi tudo to
irreal... H uma chave em cima da borda sobre a porta. Isso deve
funcionar.
Ouvi mais barulhos irritantes, ento a porta se abriu e Jessica
entrou. Ela olhou para mim, franzindo a testa.
Que diabos voc est fazendo?
Sentada no cho do banheiro.
Hum, Mel?
Sim?
Ela se ajoelhou lentamente na minha frente, pegando uma das
varas.
isso que eu acho que ? ela perguntou, sua voz um
sussurro.
Isso depende do que voc pensa que , eu disse a ela, me
sentindo distante e isolada. Eu estava em choque? Eu devo estar em
estado de choque. Fascinante.
Parece que dois testes de gravidez que deram positivo.
Oh, sim. Ento definitivamente o que voc pensou que era.
E estes so seus? perguntou ela com cuidado, olhando para
mim como se eu fosse um vidro muito frgil que poderia quebrar a
qualquer minuto. Eu suspirei, depois virei minha cabea para encontrar
seus olhos.

~ 227 ~

Eles so meus, eu sussurrei, sentindo lgrimas comeam a


correr pelo meu rosto. Merda, Jessica. Como eu pude ser to
estpida? Eu sou mais esperta do que isso.
Lanando-se para perto de mim, ela me puxou para os seus
braos, passando a mo sobre o meu cabelo. Oh, Mellie. Ns vamos
passar por isso - eu prometo. Ns vamos passar por isso juntas... tudo o
que voc decidir fazer.
Eu no vou mat-lo, eu disse rapidamente. Eu no quero
mat-lo.
Ento voc no vai mat-lo, ela me disse, com voz firme. E
se algum tiver um problema com isso, envie eles para mim. Eu sou a
louca, lembra? Eu vou acabar com ele - problema resolvido.
Em seguida, ela cruzou os olhos e mostrou a lngua para mim.
De repente eu me senti melhor.
Isto foi assustador - aterrorizante - mas eu no tinha que fazer
isso sozinha. Jessica estava aqui, e apesar de suas maneiras loucas,
esquisita,
havia
uma
coisa
que ela amava
mais
do
que
tudo. Crianas. Ela adorava aquelas crianas no centro comunitrio,
colocava seu corao e alma no ensino
Se eu tivesse Jess para me ajudar, eu ficaria bem.
Eu vou para a cadeia hoje, eu disse calmamente. Voc
acha que eu deveria dizer a ele agora?
Jessica fez uma careta.
Voc tem alguma ideia de como ele vai reagir?
Nenhuma. Ns nunca falamos sobre crianas ou qualquer
coisa.
Bem, talvez voc possa sond-lo hoje, disse ela. Ter uma
noo de onde ele se encontra sobre o assunto. Se for o momento, diga
a ele. Caso contrrio, basta esperar at que voc esteja pronta. Eu sei
que isso provavelmente parece como o fim do mundo, mas voc tem
meses e meses para resolver as coisas. Voc no tem que fazer tudo
hoje.
Ela estava certa.
Obrigada, Jess.

~ 228 ~

No se preocupe, ela respondeu, se aproximando de mim.


Voc sabe, eu sempre imaginei que essa conversa iria por outro
caminho.
O que voc quer dizer?
Eu sempre achei que eu seria a pessoa que acidentalmente
ficou grvida, ela disse com uma risada. Embora eu esteja feliz que
voc. Eu no estou pronta para passar por gravidez e nascimento e
toda essa merda.
Como voc sempre consegue dizer exatamente a coisa certa e
exatamente a coisa errada, tudo ao mesmo tempo?
Apenas um dom, eu acho. Todo mundo tem seus talentos.

***

No importa quantas vezes eu fui ver Painter na cadeia do


condado, eu nunca me acostumei a ser revistada me fazia sentir
suja. Como se houvesse algo de errado comigo, porque eu estava
visitando algum dentro daquele lugar onde as pessoas decentes no
deveriam ir.
Nas semanas desde que ele tinha sido preso, eu sabia que o clube
estava trabalhando para descobrir o que diabos tinha acontecido com
seu oficial de condicional. Se eles tinham a histria completa, ningum
disse nada. Oficialmente, ele ainda estava em licena administrativa,
embora eu tinha ouvido rumores de que eles poderiam estar
pressionando as acusaes contra ele.
Eu s esperava que Painter no fosse pego nela.
Pelo lado positivo, hoje foi a minha ltima visita aqui fora - eles
estariam liberando-o amanh. De acordo com Reese, isso era normal e
no deveria me preocupar com Painter.
claro que ele no era a pessoa grvida.
No momento em que finalmente ele foi levado para me ver, eu
estava to nervosa que eu tinha comeado a tremer.
Ei, babe, disse ele, sua voz quente quando ele veio se sentar
minha frente em uma mesa laranja brilhante e banquetas. Eles eram

~ 229 ~

todos aparafusados no cho, presumivelmente para nenhum deles fosse


utilizado como armas.
Adorvel.
Ei, eu sussurrei, sorrindo para ele. Ns no deveramos nos
tocar, mas s vezes ele esticava o p para fora em direo ao meu
debaixo da mesa. Como est indo?
Eu estou pronto para sair daqui, disse ele, me piscando um
sorriso. Eu sinto sua falta. Da minha querida moto tambm. Inferno,
eu mesmo sinto falta daquele imbecil do Puck. O fodido vem me ver
duas vezes por semana. D pra aguentar?
Dei uma risada, porque eu sabia o quanto essas visitas
significavam para ele.
Ento, eu queria falar com voc sobre algo, eu comecei.
E a?
Sobre a vida do clube. hmm... como dizer isso? Todo
mundo diz que esta no a maneira como as coisas normalmente
funcionam - que h um oficial de condicional para cobrir o clube ou
algo assim. Mas eu tambm sei que voc tem irmos que j cumpriram
pena. E quanto as suas famlias? Eu sei que a maioria deles tem old
ladies e crianas. O que os caras fazem se eles tm que ir para a cadeia?
O que for preciso, disse ele, inclinando a cabea. Por que
voc pergunta?
Eu estava na casa de Dancer no outro dia, eu disse a ele.
E eu estava olhando para as fotos de seus filhos. Eles tm uma famlia
muito legal. Como o Bam Bam consegue conciliar a paternidade e ainda
fazer o que precisa ser feito para o clube? Parece que seria um equilbrio
to difcil.
Painter estreitou os olhos para mim.
Por que voc no me pergunta a verdadeira questo, disse
ele, sua voz grave. Eu respirei fundo.
Voc quer ter uma famlia algum dia?
Painter se recostou na cadeira, os olhos estudando meu
rosto. Ento, ele balanou a cabea lentamente.
De jeito nenhum.

~ 230 ~

Algo torceu por dentro. Eu gostaria de dizer que foi o meu corao
partido, mas as probabilidades eram azias. O que eu tenho tido muito
ultimamente.
Nunca? eu perguntei, minha voz baixa.
Mel, eu cresci no sistema de assistncia social. Eu fui um dos
sortudos, porque eu apanhei, mas eu nunca fui estuprado. Eu vi
Crianas Assistidas serem estupradas, no entanto. Crianas Assistidas
serem jogadas para fora. Fugi quando eu tinha onze anos com alguns
outros meninos e vivi nas ruas depois at o ponto que eles me jogaram
no reformatrio. Quer adivinhar o que eu fiz para ser preso?
Engoli em seco. O que voc fez?
Um sorriso amargo torceu o rosto. Nada! Eles te jogam na
priso se eles no tm outro lugar para te colocar. Eu tinha uma m
reputao - encrenqueiro. Nenhuma das famlias de acolhimento me
queriam. Passei seis meses l antes deles encontrarem um novo lugar,
mas a esta altura eu j tinha percebido algo...
Ele se inclinou mais perto, os olhos intensos.
Se voc vai ser preso de qualquer maneira, poderia muito bem
fazer o crime.
Ento ele se sentou de volta, cruzando os braos na frente dele.
Eu no iria trazer uma criana ao mundo. No correria o risco
de fazer isso com ele, e eu j sei que eu seria um pai de merda. Eu nem
gosto de crianas. Eles cheiram estranhos, eles fazem coisas loucas, e
elas esto sempre pulando do nada. Se voc quer um pai de famlia,
melhor procurar em outro lugar.
Engoli em seco novamente, olhando para ele.
Ok, ento. Bom saber.
Ele sorriu para mim, e isso chegou a seus olhos. Mal posso
esperar para v-la amanh, babe. Abraar voc. Vai ser timo.
Claro, eu disse fracamente. timo. Ns vamos nos
divertir. Se voc puder me dar licena, eu preciso ir ao banheiro.
Painter franziu a testa. Est tudo bem?
Fabuloso, eu disse, sorrindo com fora. Mas eu realmente
preciso fazer xixi. Vejo voc amanh, ok?

~ 231 ~

Ento eu sa correndo de l.

~ 232 ~

Captulo 15
UM DIA DEPOIS

PAINTER
Mel no estava me esperando do lado de fora da priso.
Ok, eu no estava exatamente esperando que ela estivesse... eu
sabia que ela tinha aula, e eu no queria que ela faltasse na
faculdade. Ainda assim, uma parte de mim, obviamente desejava que
ela tivesse jogado tudo para o alto, porque eu me encontrei procurando
por ela, mesmo quando Picnic caminhou em minha direo, ladeado por
Horse.
bom v-lo vestir algo que no seja laranja, disse Pic, me
puxando em seus braos para um abrao esmagador. Est tudo bem
a?
Tudo bem, eu disse, olhando para trs em direo porta,
onde um oficial de correes ficava observando. Voc chegou a
descobrir o que diabos aconteceu com Torres?
Falaremos sobre isso na Capela, disse ele, baixando a voz.
Os irmos esto todos esperando por voc. Oh, e as meninas esto
planejando uma festa para voc hoje noite -- vai ser legal. Mel tem
sido forte enquanto voc estava aqui. Talvez seja hora de ir em frente e
falar com ela sobre a coisa de old lady.

***

Quarenta minutos depois estvamos todos na Capela. Levou mais


dez para comearmos a reunio com todos os abraos.
Ok, vamos prosseguir, Picnic finalmente disse. Painter,
pegue um cadeira. H muita coisa acontecendo e temos que lhe
atualizar.

~ 233 ~

Para minha surpresa, Duck puxou sua cadeira habitual para


mim, me dando tapinhas no ombro.
Aproveite o momento, irmo, ele me disse. H um
caminho difcil pela frente, sem dvida.
Cristo, nada de jogos mentais com ele, Ruger estalou.
Voc um Bastardo, Duck.
No, Boonie um Bastardo 11. Eu sou um Reaper. Duck
respondeu, rindo da prpria piada. Horse revirou os olhos e Bolt bufou.
Chega, disse Pic. Vamos comear com isso, ok? As
meninas esto fazendo comida e o cheiro est bom demais para eu ficar
sentado aqui o dia todo. No s isso, recebi uma mensagem de
London. Ela est vindo pra c com Melanie, e algo me diz que Painter
est interessado em v-la novamente.
O pau vai dentro da menina, Horse disse solcito. No a
sua mo. Entendeu?
Cale a boca, eu disse, sorrindo. Eu tinha toda uma nova
lista de fantasias com Melanine agora que eu estive fora novamente.
Ok, aqui vai a histria, disse Pic. Aparentemente, eles
estavam vigiando Torres por um tempo. A cadela da Evans est de olho
em ns - sempre suspeitou que o clube era o motivo de seu irmo
desaparecer - e quando ela soube da investigao, ento ela focou
nisso. Ela tinha estado vigiando ele e vrios outros por pelo menos seis
meses antes de dar o bote.
Torres ainda est de licena administrativa, mas tem
acusaes contra todos eles. Aparentemente, eles tinham um sistema de
recompensa armado. A boa notcia para ns que Torres estpido,
mas ns no somos. Isso significa que no h nenhuma pista que nos
conecta e eles j tem o bastante para conden-lo sem os Reapers. Ele
sabe bem que no pode mexer conosco, ento eu penso que ns
estamos ok.
Acho que alguma coisa, eu disse. Pic deu de ombros.
Bem, o verdadeiro problema o resto de sua liberdade
condicional. Voc est sem chances agora - ela est procura de
sangue dos Reapers, e voc est vulnervel. Ela est convencida de que
o clube matou seu irmo.
11

Se referindo a Boonie ser um Silver Bastard. Bastard = bastardo.


~ 234 ~

Vrios dos rapazes trocaram olhares. Tecnicamente, no tinham


matado o cara... s o entregamos aos lderes do cartel que ele ferrou,
para que eles pudessem mat-lo. Essa merda estava sobre ele fazia
tempo - no era como se ns tivssemos mandado ele tentar passar a
perna em um cartel de drogas do caralho.
Qualquer coisa que possamos fazer sobre ela? perguntei.
Ns estamos trabalhando nisso, disse Bolt. Mais cedo ou
mais tarde vamos encontrar uma maneira, mas at ento voc precisa
ser cuidadoso. Entendeu?
Sim, eu entendi, eu respondi. S pra registrar, isso uma
merda.
o que , disse Pic. Agora para outros negcios. Queria te
dar uma atualizao sobre Gage. Sua situao boa. Ele est andando
com os Nighthawks, tanto que eles j esto dando dicas sobre ele ser
um prospecto. No s isso, eles deram dois coletes de prospecto
enquanto voc estava trancado.
No uma grande surpresa, eu acho, eu murmurei. Ainda
uma maldita vergonha ver um clube ir para baixo assim. Acha que
eles esto se preparando para a guerra?
Parece que sim, afirmou. Gage est fazendo muito bem l,
mas eles estavam perguntando sobre voc. Ele disse a eles que voc foi
preso novamente, de modo que se encaixou perfeitamente.
Ainda acho que deveramos apenas dar um passeio l e
assumir, Duck resmungou. Eles so um clube de apoio. J hora
de afirmarmos alguma autoridade do caralho.
No at que tenhamos informao sobre a situao ao norte da
fronteira, disse Pic. Os Nighthawk Raiders so apenas um sintoma
do problema real. Ns vamos tirar Marsh uma vez que tivermos o
mercado garantido. Levamos cinco anos para construir esse
comrcio. No podemos nos dar ao luxo de comear de novo - muitas
pessoas esto esperando para tomar o nosso territrio. Se formos atrs
de Marsh sem nos preocupar em assegurar a fronteira, poderamos
muito bem entregar Hallies Fall em uma bandeja para o cartel.
Duck resmungou. Voc se preocupa
dinheiro. Esta uma questo de respeito.

demais

com

Picnic suspirou, apertando a ponte do nariz entre dois dedos.

~ 235 ~

Algum mais?
Desculpe, Duck, disse Bolt. Mas eu estou com Pic sobre
este assunto. Voc est certo - uma questo de respeito. Mas
tambm sobre negcios.
Painter, o que voc acha? perguntou Pic. Isso me
surpreendeu - eu dei meus relatrios e ocasionalmente ofereci um
comentrio, mas reunies como esta eram geralmente sobre os caras
mais estabelecidos que tomam decises.
Os Nighthawks so podres, eu disse lentamente. Ns
podemos tir-los a qualquer hora que quisermos, facilmente. Se fizermos
isso direito, ns deslizamos para o vazio e assumimos o seu comrcio, o
que seria bom para ns. Concordo que temos de manter o respeito, mas
mais algumas semanas no vo fazer muita diferena. D a Gage tempo
para ele trabalhar.
Todos a favor? perguntou Pic. Todos, mas Duck resmungou
uma afirmativa. Ele apenas rosnou para ns, ento se levantou da
cadeira para ir em direo ao bar.
Ele parece mais mal-humorado do que o habitual?
perguntou Horse.
Tem sido um momento difcil, disse Pic, em voz baixa. Ele
tem ido ao mdico muito ultimamente. Algo est acontecendo, mas ele
no me diz o que. Estpido idiota teimoso. Painter, voc tem um
minuto? Quer falar com voc. No escritrio.
Claro, eu disse, me levantando e seguindo para o
corredor. Seu escritrio estava do outro lado da clube, e algo sobre ser
chamado me lembrou de quando eu tinha ficado em apuros na
escola. Houve uma sensao se estar sendo chamado diretoria,
embora as paredes estivessem forradas com cartazes publicitrios da
Linha.
O que foi? perguntei, me acomodando na cadeira em frente a
sua mesa grande. Ele sentou em uma velha e estilosa cadeira de madeira
atrs da mesa.
S queria saber de voc, disse ele. Agora que ns falamos
as coisas. Voc est bem?
Tudo bem, eu disse. Quero dizer, Mel estava um pouco
estranha ontem, quando ela veio me ver, mas isso tem sido muito para
ela digerir. Ns vamos resolver isso hoje noite.
~ 236 ~

Picnic franziu a testa.


H algo acontecendo com essa menina, ele admitiu. Jess
chamou Loni na noite passada. Ela passou metade da noite em sua
casa, e ela no me disse o porqu. Ela insistiu que no h nada de
errado com Jessica, ento eu perguntei a ela sobre Mel e ela ficou
quieta. Loni no mente para mim - no depois de toda a merda que
aconteceu - mas s vezes ela simplesmente no diz nada. No sei o que
est acontecendo, mas voc precisa descobrir isso e cuidar dela. Me
deixe saber se voc precisar de alguma ajuda.
Sim, claro, eu disse. Meu telefone tocou, e eu o puxei para
fora, vendo uma mensagem de Mel.
MELANIE: Estou chegando. Voc est por aqui?
EU: Estou saindo
a Mel, eu disse, sentindo um sorriso estpido atravessar
meu rosto. Deus, eu estava virando um idiota. Ela est l fora.
Picnic deu uma curta, e bufada risada.
V buscar sua garota, disse ele. J hora de colocar um
patch nela de qualquer forma. Isso vai acalm-la.

***

Provavelmente eu parecia um idiota, mas levou tudo que eu tinha


para no correr para o estacionamento. Eu estava ansioso para transar,
claro, mas era mais do que isso. Eu queria ver Mel. Abra-la... queria
saber se ela estava segura e que ela ainda me pertencia.
Consegui no arrancar em todo o cascalho como uma criana
quando eu a vi, mas eu andei rpido. Porra, mas ela era linda. Ela
estava maravilhosa quando eu a tinha visto dentro da cadeia tambm,
mas a iluminao estava uma merda. Toda mundo ficava amarelado,
at mesmo a minha menina bonita.
Ela me deu um sorriso suave, hesitante, como se ela no tivesse
certeza se eu ficaria feliz em v-la ou algo assim. Nunca estive mais feliz
em ver algum na minha vida.

~ 237 ~

Melanie, eu disse, puxando-a para perto com um daqueles


beijos profundos que eu sentia que poderiam ser para
sempre. Vagamente eu sabia que as pessoas estavam olhando para ns,
mas eu no dava a mnima. Eu nunca dei a mnima, realmente - ns
gostamos de viver a vida ao ar livre aqui na sede do clube. Mellie ainda
era nova, no entanto. No queria assust-la.
Suas mos estavam ao redor do meu pescoo, enterrando no meu
cabelo enquanto ela subia at o meu corpo. Eu adorava quando ela fazia
isso, por uma variedade de razes a no menos importante delas era
que eu sou muito mais alto do que ela e que nem sempre nos
encaixamos muito bem. mais fcil impulsion-la para cima do que me
debruar cada vez que ficamos juntos.
O beijo foi incrvel, mas mais cedo ou mais tarde ns teramos que
respirar.
Ei, ela sussurrou, emoldurando meu rosto com as mos
enquanto ela procurava meus olhos para algo. Eu no sabia o que, mas
ela parecia quase assustada. Pic estava certo - algo estava errado
aqui. Eu sou louca por voc, voc sabia disso?
Muito louco por voc, eu murmurei, beijando lentamente
seu pescoo. Ela estremeceu e meu pau fez uma tentativa sria de
rastejar para fora da minha cala.
A qualquer hora, disse
provavelmente devemos falar primeiro...

ela.

Mas

algo

que

Aquelas no eram boas palavras. Aquelas nunca foram boas


palavras. Eu me afastei, estudando seu rosto.
O qu?
H algum lugar que poderamos ir que seja privado?
Claro, eu disse, pensando rapidamente. Temos quartos no
andar superior, voc sabe. Quer usar um?
Tudo bem, disse ela, com um sorriso apertado. Eu a deixei
deslizar lentamente pelo meu corpo, provocando meu pau. Nem isso foi
o suficiente para me distrair da sombra que eu tinha visto em seus
olhos.

***

~ 238 ~

Ns escutamos algumas merdas enquanto eu atravessava o clube


com ela. Os irmos sabiam por que eu estava to impaciente para ficar
sozinho com ela, e por um minuto pensei que Horse poderia tentar algo
- como me bloquear, porque ele um idiota assim. Aparentemente, o
olhar no meu rosto foi o suficiente para mant-lo em seu lugar.
No terceiro andar havia uma srie de quartos que qualquer um
poderia usar. Na maioria das vezes eles eram para os hspedes durante
a noite, mas alguns caras daqui usavam os lugares. Tambm era bom
para quando queriam privacidade com uma mulher, embora ningum
se preocupasse com isso. No era como se tivssemos quaisquer
segredos um do outro neste momento com sexo, bem como em todo o
resto.
No momento em que atingi o terceiro andar, eu mal conseguia me
segurar, eu estava to excitado por ela. Ns paramos no meio do
corredor quando eu me perdi nela, pegando-a e levantando-a contra a
parede. Ento nossos lbios estavam entrelaados e eu estava moendo
meu pau em sua buceta na parede. Ela estava usando esse pequeno e
lindo vestido de vero amarelo que apenas implorava para ser
empurrado para cima e sobre a sua cabea.
Golpeado com a inspirao, baixei-a, em seguida, girei-a em torno
dela at que ela ficou de frente pra parede, com as mos apoiadas para
se segurar. Um instante depois, despindo-a eu descobri seu pequeno
traseiro com uma calcinha vermelha brilhante, provando que Deus
existe e ele obviamente quer que eu seja feliz. Eu rasguei meu jeans,
sacando o meu pau para fora eu empurrei a calcinha com um dedo
para o lado.
Ento eu estava l dentro.
Mel estava melhor do que eu me lembrava. Quer dizer, eu sabia
que ela estaria quente, mida e apertada em torno de mim, mas hoje
ela estava incrvel. Batendo fundo, ouvi seu suspiro quando ela
empurrou sua bunda de volta para mim. O tempo todo que eu estava l
dentro, eu tinha nos imaginado fazendo amor lentamente, quando eu
sasse. Eu tinha planejado explorar cada polegada de seu corpo, adorla e mostrar a ela o quanto eu me preocupava com ela.
Isso no estava sendo o que eu pensava.
Minhas mos estavam apertadas em torno de sua cintura
enquanto meus quadris colidiam com os seus, nos levando rpido e

~ 239 ~

forte em direo a exploso profunda em minhas bolas. Eu esperava


que ela estivesse perto como eu estava, porque eu no acho que eu
poderia abrandar e eu tenho certeza que eu no ia durar muito. Mel
estava ofegante com cada estocada, porm, empurrava de volta para
mim apertando com fora. Ou ela era estava simplesmente to prxima
como eu ou ela era uma atriz muito boa.
Esta vez provavelmente vai ser uma rapidinha, eu consegui
dizer em um suspiro, batendo nela profundamente. Ela me apertou, e
eu congelei, desesperadamente tentando me segurar.
No se preocupe comigo, disse ela. Eu balancei minha
cabea, mesmo que ela no pudesse me ver. Eu estaria ferrado se eu
gozasse antes dela. Deslizando minha mo para baixo e em torno de seu
estmago, eu encontrei o clitris, capturando-o entre meus dedos. Seu
corpo inteiro tencionou, apertando meu pau com tanta fora que quase
doa.
Quase.
Perto, baby? eu sussurrei. Mel acenou com a cabea
freneticamente, balanando os quadris em torno de meu pau como uma
borboleta presa. Cristo, como era bom. Poderoso. Adorava esse controle
que eu tinha sobre ela, a minha prpria mulher para manter para
sempre.
Meus quadris comearam a empurrar novamente, e eu tentei me
manter lento. Eu tentei de verdade, mas no havia nenhuma maneira
que eu pudesse me controlar, dadas as circunstncias, no quando ela
dava aqueles gemidinhos. Meus dedos se moviam mais rpido, at que
ela comeou a ofegar. De repente, todos os msculos do seu corpo
apertaram e, em seguida, Mel gemeu alto e em bom som.
Finalmente.
Ela caiu enquanto eu segurava seus quadris, me deixando ir,
batendo to duro quanto eu podia, sentindo-o construir no fundo at
que eu no conseguia segurar a exploso por mais um minuto. No
ltimo instante me puxei para fora, espalhando meu gozo em sua
bunda. Pensei que minha cabea fosse explodir, me senti to
bem. Lentamente eu voltei a mim, olhando para suas costas.
Minha menina, coberta de mim.
Me abaixei, passando o dedo por ela para pintar um padro nas
costas dela.

~ 240 ~

Propriedade de Levi Brooks.


Minha. Toda minha.

MELANIE
Isso. Foi. Incrvel.
Me empurrando para cima, senti o brao de Painter me envolver
em torno de minha cintura, me puxando para o seu corpo. Em seguida,
ele estava beijando o topo da minha cabea, correndo as mos para
cima do meu estmago para meus seios.
Senti sua falta, ele sussurrou em meu ouvido.
Senti sua falta tambm, eu consegui responder. Era difcil
pensar, como se ele tivesse de alguma forma dado um curto circuito em
meu crebro com prazer. Abri os olhos, olhando para o corredor,
perguntando se tnhamos uma audincia.
No, apenas ns.
Bom. Este momento ia ser bastante difcil.
Ns temos que conversar, eu engasguei enquanto seus
dentes circulavam minha a orelha.
Fale mais tarde, ele sussurrou. Eu quero comer voc de
novo.
Meu corpo todo tremia, mas eu consegui me puxar longe
dele. Virando, eu olhei para ele.
Ns temos que conversar, eu disse de novo, com
firmeza. Seus olhos brilharam, um olhar cauteloso sobre seu rosto.
Ok.

***

~ 241 ~

O quarto era pequeno - apenas uma cama de casal e uma mesa


velha. Fui at l e puxei a cadeira, porque eu precisava estar de frente
para ele quando eu fizesse isso.
Precisava ver o olhar no seu rosto.
Painter se sentou na cama, de frente para mim, se inclinando
sobre suas longas pernas, cotovelos nos joelhos.
O que foi?
Engoli em seco. Eu tinha ensaiado isso em minha cabea a noite
toda. Ento eu tinha praticado com Loni e Jessica, que tinham me
abraado e me prometendo que no importa o que, eu no estaria
sozinha. Eu sabia que elas estariam l para mim, mas Painter estaria?
Respirando fundo, eu coloquei pra fora.
Estou grvida.
Seu rosto no se alterou por um instante. Em seguida, seus olhos
se estreitaram, olhando para o meu estmago, como se ele esperasse
ver alguma coisa.
Tem certeza? ele perguntou lentamente.
Sim, eu disse logo. Eu fiz quatro testes, eu estou com a
menstruao atrasada e eu vomitei quase todos os dias.
Os olhos de Painter estreitaram.
meu?
Eu pisquei. O qu?
uma pergunta justa - meu?
Sim, seu, eu disse, sentindo meu corao quebrar. Eu
sabia que ele no queria filhos, ento eu no esperava que ele ficasse
todo feliz com isso. Ainda assim, nunca me ocorreu que ele
reagiria dessa forma.
Tem certeza?
Isso no estava indo bem. Merda. Merda. Vendo como voc o
nico cara que eu estive desde o ano passado, sim, eu tenho certeza. E
uma merda voc pensar que eu poderia me confundir.

~ 242 ~

Ele suspirou, em seguida, estendeu a mo, esfregando a ponte de


seu nariz.
por isso que voc estava falando de crianas ontem. Quanto
tempo voc tem escondido isso de mim?
Eu no estava escondendo nada, eu lati. Eu confirmei na
manh de ontem. Eu planejei falar com voc quando eu fui te visitar,
mas voc estava sendo realmente negativo. Achei que deveria esperar
at que ns tivssemos tempo para falar sobre as coisas.
J decidiu o que voc quer fazer?
Se eu quero um aborto, voc quer dizer?
Ele olhou diretamente para mim, seu rosto ilegvel. uma das
opes.
No, eu vou ter o beb, eu disse a ele em breve. Sozinha
se tiver que ser assim. Eu s sei sobre o beb h um dia, mas eu j o
amo. Ele. Ela. Seja o que for, eu vou ser a melhor me que posso. Eu
no vou ser como a minha prpria me - eu vou ficar por aqui e fazer
isso direito .
E o que voc espera de mim? ele perguntou, ainda sem
expresso. Fechei os olhos, sentindo uma toro em meu corao.
Ele tinha me avisado.
Ele me avisou que ele machucou meninas antes, que estarmos
juntos era uma m ideia.
Todo mundo tinha me avisado.

Nada,
eu
acho,

eu
disse,
me
levantando
lentamente. Caminhando em direo a porta, me virei para olhar para
ele. Todo grande e esguio. Sexy. Belo.
Txico.
Eu acho que eu no espero nada. Vai brincar de motoqueiro
com seus irmos, Painter. V fazer o seu negcio do clube, porque eu
acho que muito mais importante do que a criana que voc ajudou a
fazer. Foda-se.
Assim eu sa pela porta.
Ele no me seguiu.

~ 243 ~

Captulo 16
PAINTER
Grvida.
Melanie estava grvida.
Me sentei na cama, com a cabea para baixo entre as minhas
pernas, me perguntando como diabos isso tinha acontecido. Ok, eu
sabia exatamente como isso aconteceu... eu no era um idiota. Eu
percebi o quo estpido foi transar com ela sem camisinha, mas eu
sempre tinha puxado para fora antes de gozar e ela estava sempre to
sexy.
Eu precisava ir atrs dela, dizer a ela que ia ficar tudo bem e que
eu ia cuidar dela e que viveramos felizes para sempre - mas eu no
sabia nem o que o felizes para sempre significava. Tudo o que eu sabia
era que eu seria um pai de merda e ela era muito jovem para esta
merda.
Ela merecia uma vida mais fcil.
De p lentamente, eu comecei a andar para baixo, tentando
descobrir o meu prximo passo. Eu simplesmente no conseguia
envolver minha cabea em torno disso. Melanie saiu correndo. Com
uma criana. Minha criana.
Uma criana que eu tinha deixado claro que no queria.
Por que diabos eu tinha dito isso? Eu queria tomar de volta as
minhas palavras dez segundos depois que elas saram da minha boca,
mas o estrago estava feito. O olhar em seu rosto tinha sido pior do que
um soco no estmago.
Havia algo de errado comigo. Profundamente errado. Eu precisava
ser um homem agora, me resolver e enfrentar isso.
Certo.
Eu poderia fazer isso.

~ 244 ~

Saindo do quarto, eu me dirigi para as escadas. No tenho certeza


o que eu esperava encontrar quando cheguei ao bar, talvez London
vindo em minha direo com uma faca ou algo assim. Elas tinham
planejado uma grande festa para mim, e London estava no comando da
comida - suponho que ela poderia simplesmente me envenenar.
Em vez disso eu encontrei Banks no meio da escada, o rosto
sombrio.
Capela. Agora, ele disse. Ns temos uma emergncia.
Seu tom cortou atravs da nvoa na minha cabea. Capela. Ok, eu
poderia lidar com isso. Eu tinha fodido as coisas com Mel, mas eu
poderia consert-las. Eu s precisava de um pouco de tempo para fazer
um plano.
Algum tempo e algum espao.
Sim. Eu iria trabalhar.
Um pouco de tempo e espao, e ento eu iria encontr-la.

***

Ligao de Gage, disse Pic, de p na cabeceira da


mesa. Havia uma tenso no ar, uma sensao de iminente violncia que
infectou todos ns. Me senti bem, porque uma crise significava que eu
tinha uma desculpa para no pensar sobre Melanie fugindo. Nada como
uma boa luta para limpar a cabea - a sabedoria que tinha me servido
bem ao longo dos anos.
Pelo menos at que eu fui preso.
Ele est indo para Ellensburg esta tarde com os Nighthawks,
disse ele. Marsh aparentemente, est criando um tumulto - ele est
convencido de que Hands o traiu com os federais. Algum deu uma dica
a Marsh de que Hands estaria em algum show de carros clssicos hoje
noite, e ele est determinado a encontr-lo e acabar com ele.
Eu fiz uma careta.
De onde diabos isso veio? No faz sentido.
Foda-se se eu sei, disse Pic, com o rosto tenso. Mas eu
acho que Marsh tem feito isso cada vez mais. Gage diz que ele
~ 245 ~

paranoico pra caralho. Apenas entrou no clube e ordenou a todos que


pegassem suas motos, Gage includo. Ele conseguiu ligar quando eles
fizeram uma parada, mas s tinha cerca de um minuto para falar disse que eles esto perguntando sobre voc, Painter. Marsh quer
reforos, queria saber se voc poderia ir.
Que porra essa? perguntei, confuso. Eu s o encontrei
uma vez. Por que diabos ele iria me querer?
Por que diabos ele iria arrastar Gage para isso? perguntou
Pic em troca. No como eles tivessem algum tipo de laos fortes,
tambm. Obviamente o cara est perdido. Ns temos um grande
problema, no entanto, porque se ele fizer merda, a polcia vai busc-lo
e, em seguida, toda a nossa rede estar em apuros. Ns estamos
lidando com alguma merda perigosa aqui - Gage precisa de reforo .
Podemos ir todos juntos, disse Horse. Como se ns
estivssemos indo para ver o show. Ele pode ser fodido, mas ele no
sabe que estamos em cima dele. Apenas uma visita amigvel entre dois
clubes.
Provavelmente a melhor ideia, disse Pic.
Isso cobre o show, disse eu. Mas o que faremos sobre a
proteo de Gage depois? Se Marsh est paranoico, pode ser que ele
decida que um risco e coloque uma bala na parte de trs de sua
cabea?
Ningum na mesa falou.
Vamos busc-lo, disse Ruger. dar a ele cobertura no
show, em seguida, traz-lo para casa.
Marsh poderia mandar algum atrs dele, Duck apontou.
Precisamos dar a ele uma escolta. Ou isso, ou acabar com seu disfarce,
que corre o risco de um confronto.
Marsh me conhece, disse eu, pensando rpido. Ele
perguntou sobre mim. Posso entrar, ficar com Gage, e no vai detonar
os alarmes. Ento, acontea o que acontecer, Gage no estar sozinho.
Todos eles ficaram em silncio.
A cadela da Evans est determinada a enviar o seu rabo de
volta para a priso, disse Bam Bam lentamente. um grande
risco, Painter. Era uma coisa te enviar quando tnhamos Torres em

~ 246 ~

nossos bolsos, mas isso... o show estar cheio de policiais, eventos


como esse sempre tem. Eles podem peg-lo - talvez voc deva ficar fora.
O rosto de Mel brilhou na frente dos meus olhos. Eu precisava ir
encontr-la, resolver a situao... mas o que diabos eu ia dizer? Eu
tinha muita energia presa dentro de mim, muita frustrao, medo e
uma sensao de mal estar, tudo misturado com a certeza do naufrgio
que eu estava indo sofrer com essa merda de paternidade.
Voc vai ser um pai terrvel e voc sabe disso.
Ns todos sabemos que eu sou a melhor pessoa para ir, eu
disse, empurrando-a para fora da minha mente. Eu no poderia pensar
em tudo isso agora - ela ficaria bem. Teremos que descobrir isso mais
tarde. Ele no deveria ter que fazer isso sozinho e eu sou o nico que
pode chegar l sem estragar o nosso plano. Temos que proteger o
mercado.
Meus irmos compartilharam olhares sobre a mesa.
Isso tem alguma coisa a ver com o que diabos est acontecendo
com Melanie? Pic perguntou sem rodeios. Vi ela sair correndo pra
fora daqui. Loni foi atrs dela. Voc quer morrer ou algo assim?
No, eu disse, balanando a cabea. Quero dizer, sim. Eu
e Mel temos um problema... mas acredite em mim, ele no vai a lugar
nenhum. Eu preciso de algum espao para limpar a minha cabea e no
h maneira de deixarmos Gage em perigo. um risco, mas todos ns
assumimos riscos todos os dias. No isso que significa o 1%?
Picnic suspirou.
Ok, acho que a sua vez, disse ele. Algum mais?
Ningum mais disse nada, e pela primeira vez ningum me falou
merda. Estvamos todos muito ocupados imaginando o que poderia
estar frente de ns e se Gage tornaria Ellensburg segura.
Era uma preocupao legtima.
Se Marsh queria execut-lo, ele provavelmente iria atra-lo com
uma histria como esta. Fazia sentido, tambm - o que faramos em
seu lugar. E eu falaria com Melanie assim que eu voltasse. Talvez eu
no queira filhos, mas a vida era sinuosa assim. Teremos descobrir isso.
Eu amava ela.
Isso seria o suficiente. Tinha de ser.
~ 247 ~

Ok, eu quero sair nos prximos vinte minutos, disse Pic.


Festa cancelada, obviamente, mas eu quero todas as meninas seguras
no Arsenal. Duck, voc vai manter as coisas funcionando aqui. Ns
vamos deixar voc e os prospectos, ele lanou um olhar ao redor da
sala. Banks. Voc fica aqui, se certifique de que esto todos a
salvo. Parece paranoia, mas se eles quisessem nos atrair para um
ataque, isso seria uma tima maneira de fazer isso.
Se importa se eu chamar de Puck, para ficar por aqui?
perguntei. Ele estava indo para a festa. Eu gostaria que ele
mantivesse um olho em Mel.
Bom plano, disse Pic. No apenas ele - vou falar com
Boonie, tambm. Eu sei que alguns deles estavam esperando para fazer
isso hoje noite de qualquer maneira. Eu ficaria mais confortvel
sabendo que London est segura. Vou ligar para ela, e dizer a ela para
trazer sua bunda de volta aqui, junto com Jess e Mel. Agora, qualquer
outra coisa?
Ningum falou.
Ok, ento. Peguem suas merdas, irmos. No vamos foder com
isso.

MELANIE
Vamos comear com palitos de dente, disse Jessica mexendo
seu caf. Debaixo das unhas, um por um... ento eu vou usar o
alicate para arrancar as unhas antes de ns esfolarmos suas
bolas. Tudo que eu preciso de vinte e quatro horas. Ele vai estar
implorando por sua vida, e depois bam! Eu vou cortar seus rins com a
sua prpria faca de merda, ns vamos vend-los no mercado negro e
criar um fundo de faculdade para o beb. Problema resolvido.
Peguei um leno de papel, desejando que eu estivesse at um
pouco surpreendida pela forma como ela era sanguinria.
Voc no pode matar Painter, eu disse, soprando meu nariz
ruidosamente. Mesmo que ele merea. Ele pai do beb. Eu no vou
odi-lo, porque isso no o que importa aqui. O beb importante. Eu

~ 248 ~

preciso descobrir um plano, me certificar de que tenho tudo o que


preciso porque se eu no Pare, disse Loni, chegando do outro lado da mesa para pegar
minha mo. Ela deu um aperto. Mellie, olhe para mim.
Eu olhei em seus olhos, desejando que a minha verdadeira me
estivesse aqui. London tentou o seu melhor, mas no fundo eu s queria
engatinhar nos braos da minha me at que ela fizesse tudo
melhorar. Por que ela me deixou?
Minha mo baixou para o meu estmago, esfregando
suavemente. Eu nunca faria isso com meu beb. Nunca. Eu morreria
antes que eu a abandonasse.
Eu j amo voc, meu beb. Mame est aqui.
Voc vai ficar bem, disse London, a voz firme e forte. O
telefone tocou de novo, mas ela ignorou, cem por cento focada em
mim. Acontea o que acontecer com o Painter, eu e Jessica somos
sua famlia. Ns estaremos aqui para voc. Eu prometo. Voc entendeu?
Eu balancei a cabea, sentindo-me um pouco mais forte.
Eu sou muito boa com crianas, Jess interrompeu.
Provavelmente porque eu penso como elas... o que uma bno. Mas
Loni est certa - voc no est sozinha nessa. Espero que ele puxe a
cabea para fora da bunda e faa a coisa certa, mas se no o fizer voc
estar melhor sem ele.
E o que a coisa certa? perguntei. Como se ele devesse se
casar comigo ou algo assim? Eu no estou pronta para me casar.
No estava pronta para ser me, de qualquer jeito.
A coisa certa ele cair na real e ser um pai para o seu filho,
disse Loni sem rodeios. Eu sei que voc est preocupada com a
criao de uma criana no clube, mas Reese fez isso, e ele fez isso
bem. Bam Bam e Dancer so timos pais. possvel, mas apenas se
Painter fizer essa escolha - que sobre ele, e mais ningum. Eu
adoraria se voc dois conseguissem resolver as coisas romanticamente,
mas mesmo isso no o problema aqui. Cuidar do seu beb o
problema e voc no precisa dele para fazer isso.
Ela estava certa.

~ 249 ~

Eu posso fazer isso, eu no posso? eu sussurrei, olhando


entre elas. Jessica sorriu e acenou com a cabea.
Voc a pessoa mais inteligente e forte que eu conheo,
disse ela. E mesmo quando as coisas ficam difceis, voc continua
lutando. Isso muito mais do que nossas mes fizeram.
O telefone de Loni tocou pelo que parecia ser a dcima vez.
Voc sabe, se eu quisesse atender a porra desse telefone eu j
teria atendido, disse ela, sua voz suave, mas de alguma forma
mortal. Como se para zombar dela, o telefone tocou novamente. De
repente, ela pegou e jogou do outro lado da sala, estilhaando-o contra
a parede.
Que diabos?
Jess e eu ficamos boquiaberta. Loni olhou para ns, ento deu de
ombros.
S porque eu no estou ameaando as bolas de Painter no
significa que eu estou em meu lugar feliz. Vou ligar para Reese quando
estiver pronta.
Loni, voc do tipo de chutar traseiros, eu sussurrei. Ela me
deu um sorriso triste.
Eu tenho meus momentos.
Um barulho alto encheu o ar algum batendo na porta.
Se ele tem mesmo um pingo de sentido, acho que Painter com
duas dzias de rosas e um anel, Jess resmungou. Loni e eu
compartilhamos um olhar.
Eu no estou pronta para casar, eu a lembrei.
No sobre voc dizer sim, sobre ele oferecer.
As batidas vieram de novo, ento eu arrastei meu traseiro da
cadeira e caminhei at a janela. Eu no sei o que eu estava esperando talvez Painter, ou mesmo Reese.
Em vez disso eu vi BB, um cara grande que era um prospecto.
O que foi? perguntei, abrindo a porta.
Precisamos de todas vocs de volta ao Arsenal, disse ele.
Picnic tentou ligar, mas ningum atendeu.

~ 250 ~

Loni veio para ficar atrs de mim. Estamos ocupadas.


Ele balanou a cabea. No, senhora. Algo est acontecendo e
eles querem todas as mulheres l dentro, onde seguro. Vocs tem que
vir comigo.
Oh merda, disse Loni, seu rosto vai plido. Ok, meninas,
peguem uma muda de roupa. Eu vou dirigir.

PAINTER
Eu pilotei para Ellensburg em vinte minutos atrs dos outros,
imaginando que seria mais seguro. Eles estariam mais propensos a
atrair a ateno da polcia do que um motoqueiro solitrio. No s isso,
se eles chegassem primeiro eles poderiam verificar a situao com
Marsh, me avisando se Gage no conseguiria. Esperamos que ele no
chegasse a esse ponto - quando eu mandei uma mensagem para ele
dizendo que eu estava a caminho, ele no me deu nenhum sinal de que
ele estava em apuros e tambm no respondeu quando eu liguei,
tampouco. Somente uma mensagem dando um ok... mas poderia ter
sido qualquer um a envi-lo.
As trs horas de viagem me deram muito tempo para pensar
sobre a situao com Melanie, no entanto. Eu estraguei tudo. Uma
grande merda - e ela certamente se tornou pior comigo indo para
Ellensburg ao invs de lidar com ela agora. Eu no podia deixar Gage
em apuros, embora... tanto quanto Mel significava para mim, falar com
ela agora ou falar com ela amanh no era uma questo de vida ou
morte.
Gage pode no ter esse luxo.
Quando eu finalmente cheguei em Ellensburg, eu encontrei uma
srie de mensagens no meu celular de Gage, e Pic.
GAGE: Estou no Centro no Banner Bank Tavern. Eles tm um bar
em uma das ruas laterais - fechada para trfego. Marsh e sua
tripulao
esto
bbados
pra
caralho
e
ele
est
piorando. Paranoico. Tem seis policiais nos observando. Preocupado que
Marsh possa ferrar tudo.

~ 251 ~

PIC: Do outro lado da rua. No queremos ir a menos que ns


precisamos. Acho que pode levar Marsh para fora?
GAGE: Estou indo agora. Painter voc est em qualquer lugar por
perto?
PIC: Ele est atrs de ns, deve estar aqui em breve.
GAGE: Ok.
Essa ltima mensagem era h dez minutos, ento as coisas ainda
devem estar sob controle... ou ento tudo tinha dado errado e eles
estavam muito ocupados para me enviar uma mensagem. De qualquer
maneira, eu precisava chegar l o mais rpido possvel.
Ellensburg era uma cidade relativamente pequena, por isso no
foi to difcil de encontrar o bar. Levou um tempo para chegar l porque
as ruas estavam cheias com o que pareciam milhares de hot rods12. Eu
tive que deixar minha moto estacionada na rua, tambm - no gostava
muito disso. Embora, para ser justo, a moto era, provavelmente, a
menor das minhas preocupaes hoje.
Andando a p em direo ao bar, eu vi Pic e os outros do outro
lado da rua, olhando atravs de uma linha de carros tunados. Eles
ficaram fora da multido, claro - um clube de motoqueiros sempre
chamava a ateno - mas eles estavam se mantendo discretos. Pic e eu
nos olhamos, mas fingimos no reconhecer um ao outro. Ento cheguei
ao velho edifcio Banner Bank, feito de tijolo e pedra cortada um dos
primeiros da cidade. O bar ocupava a maior parte do ambiente
histrico, feito para se parecer com um velho salo. Passei todo o
caminho e sai pela porta lateral para o jardim de cerveja, uma rea
cercada que eles tinham criado na rua.
A msica estava alta e algumas pessoas estavam danando no
centro das mesas. Uma menina me chamou a ateno, pulando para
cima e para baixo, acenando para mim.
Sadie.
Caralho.
Levi! ela gritou, correndo para me conhecer. Atrs dela eu vi
Talia pendurada em Gage. Marsh e os outros foram para um lado,
ocupando a maioria das mesas. Pelo menos eles estavam um pouco
isolados... um rpido olhar me mostrou que um grupo de policiais
12

Carros customizados.
~ 252 ~

estava do lado de fora da rea cercada, acompanhando de perto os


Nighthawks. Mais alguns pareciam estar no interior, embora eles no
estivessem de uniforme. Eu vi o jeito que eles me cronometraram no
instante em que eu entrei.
No bastava que Marsh estivesse bbado, o filho da puta estava
fazendo isso em um bar lotado de policiais.
Cristo.
bom ver voc, eu disse a Sadie, puxando-a para um
abrao. Ela tentou me beijar, mas eu consegui virar a cabea apenas o
suficiente para que ela errasse os meus lbios. Mesmo se no fosse por
Mel, eu no acho que eu poderia toc-la - no depois de v-la jorrando
vomito como uma fonte. Gage disse que ele estaria aqui, sugeriu que
eu viesse me juntar a vocs.
Onde voc estava? ela perguntou, franzindo a testa. Voc
simplesmente desapareceu naquela noite.
Cadeia, disse eu brevemente. Poderia muito bem ficar com a
verdade. Violei os termos de minha liberdade condicional, ento eles
me trancaram para me ensinar uma lio.
Ela estendeu a mo, esfregando uma mo para cima e para baixo
do meu peito.
Parece perigoso.
Levi! Gage gritou, acenando. Obrigado por isso. Eu fui para
ele, com Sadie atrs de mim. Ele me acolheu com um abrao,
aproveitando a oportunidade para sussurrar um aviso. A merda est
ficando feia. Temos que conter Marsh ou ele vai explodir tudo.
Recuando, eu examinei o grupo, acenando para os Raiders e o
presidente do Nighthawk.
bom ver voc de novo, eu disse. Parece que esto se
divertindo.
Marsh sorriu para mim, mas eu vi algo escuro por trs de seus
olhos. Talia deslizou para cima, ento se sentou em seu colo.
Voc realmente estava na cadeia? ela me perguntou,
estendendo a mo para a bebida de Marsh, tomando-a.
Sim, eu disse. Sa esta manh. Violao de liberdade
condicional.
~ 253 ~

Seus olhos se arregalaram.


Porque voc foi preso?
Posse de armas, disse eu. Marsh franziu a testa.
Quanto tempo durou a sua sentena?
Trs anos.
Isso muito tempo para posse de armas, disse ele,
estreitando os olhos.
complicado, eu disse, o que era a verdade. Vamos
apenas dizer que poderia ter sido muito pior. Tinha antecedentes,
tambm.
Uma garonete sobrecarregada veio se apressando para ns.
Vocs precisam de alguma coisa? perguntou ela.
Precisvamos de algo h meia hora, disse Talia, que estava
de p novamente. Ela deu um passo adiante para o espao da mulher,
empurrando seu peito. Onde diabos voc estava?
Sinto muito, disse ela. Estamos muito cheios hoje. Tenho
certeza de que podemos Ns merecemos uma rodada, disse Talia. Isso culpa sua,
no nossa.
Gage me lanou um olhar.
Baby, vamos danar, disse ele, pegando sua mo. Eu
quero sentir voc contra mim.
Eu estou ocupada, disse Talia. Ela
garonete. Voc vai nos trazer as bebidas?
A mulher olhou para Marsh,
rapidamente. Claro, eu j volto.

ento

olhou

balanou

para

cabea

Ela se afastou, voltando para a porta do bar.


T vendo, tudo sobre como voc fala com eles, declarou
Talia, e Marsh comeou a rir. Eu estou pronta para a danar agora.
Ela agarrou a mo de Gage, arrastando-o para a pista de
dana. Meus olhos os seguiu. Ah porra. Havia um cara grande vestindo

~ 254 ~

uma camisa apertada conversando com o grupo de policiais a paisana,


apontando para o nosso grupo. Bouncer.
Os homens se levantaram e comearam a andar em direo a
ns. Eu precisava fazer alguma coisa. Rpido.
Marsh, eu disse em voz baixa, me inclinando para o homem
sentado. Temos que sair daqui.
Ele se levantou lentamente, entrando no meu espao.
Voc acabou de me dar uma ordem?
Srio? Os policiais estavam chegando e ele queria jogar jogos de
merda?
No, mas esses caras so da polcia, e eles esto vindo para c,
eu disse com urgncia. Isso no o maior dos nossos problemas.
Marsh estreitou os olhos. Como voc sabe que eles so
policiais? Voc est trabalhando para eles, no ?
A partir dos cantos dos meus olhos, vi sua tripulao invadir. Em
seguida, Marsh estava em mim, me dando um soco duro no
estmago. Corri para ele, uma sbita onda de adrenalina me
empurrando com a dor quando as pessoas comearam a gritar em torno
de ns. Os irmos Nighthawk saltaram, socando e me chutando de
todos os lados. Eu estava vagamente consciente de Gage gritando,
tentando me alcanar. Mais socos e, em seguida, eu fui para baixo, com
um p no meu rim.
Em um instante, os policiais estavam encima de ns e Marsh
esqueceu tudo sobre mim. Eu vi quando ele puxou uma faca, em
seguida, se lanou em um deles. Ah, porra. De repente, Gage estava ao
meu lado, me pegando pelo brao para me arrastar de volta. Um corpo
voou, derrubando-o. Eu vi um flash de spray de sangue vermelho
brilhante atravs do ar. Agarrei uma cadeira, e comecei a me levantar
quando algum me atingiu na parte de trs da cabea.
Eu cai para a frente, e no instante antes de eu atingir o cho eu
pensei sobre Melanie. Sobre o nosso beb.
Sobre o fato de que eu estava quase certo que ia voltar para a
priso.
Eu tinha fodido tudo.

~ 255 ~

Captulo 17
DUAS SEMANAS DEPOIS

Caro Painter,
Recebi sua carta me pedindo para ir v-lo antes de voc ser
enviado de volta para a Califrnia. Eu tenho pensado muito sobre isso, e
eu mesma fui at a priso uma vez. Me sentei no carro por meia hora e
depois dei meia volta, porque eu simplesmente no estou pronta para
falar com voc.
Eu no sei quando eu estarei pronta.
Eu entendo que voc entrou em pnico - quando eu descobri sobre o
beb eu entrei em pnico tambm. Eu chorei no cho do banheiro, porque
eu estava to assustada. uma coisa terrvel, de repente, descobrir que
voc vai ser pai. Mas aqui est o problema... voc no s entrou em
pnico. Voc caiu fora e fez algo que voc sabia que poderia te enfiar de
volta na priso. Essa foi uma escolha que voc fez e teve consequncias
graves. Agora eu vou ter um beb sozinha e voc vai ficar longe por dois
anos. Voc percebe que ns s passamos algumas semanas juntos no
total em todo o tempo que eu te conheo?
Voc perguntou se eu consideraria esperar por voc. No. Eu tenho
uma pessoa na minha vida agora que realmente importa, e ela quem
est crescendo dentro da minha barriga. As quatro semanas que
passamos juntos, cheias de perguntas no respondidas e viagens
secretas para longe de mim, no so o suficiente para se construir uma
vida. No justo para mim ou para o nosso beb que eu me sente e
espere por um homem que fugiu de ns. E sim, voc diz que se arrepende,
mas voc tambm fez algo que garantia que ns nos separssemos. Voc
no tem que sequer optar por ignorar o seu filho. Voc fez o que sempre
faz.
E eu acho que isso o que voc realmente queria de qualquer
maneira... que este problema desaparecesse.
Agora ele se foi.

~ 256 ~

Eu no odeio voc. Por tudo o que significou, eu estou triste. Eu


diria que voc quebrou meu corao, mas isso no verdade - eu no
posso me dar ao luxo de ter um corao partido. Eu sou uma me agora,
ou eu vou ser em breve. Se eu vou cuidar desse beb, eu no posso
perder mais tempo e energia com um homem que sempre colocou sua
moto e seu clube em primeiro lugar.
Eu mereo algum que me coloque em primeiro lugar. O mesmo
acontece com o nosso filho.
Melanie

DOIS MESES DEPOIS


Cara Melanie,
Espero que voc esteja bem. Fiquei desapontado que voc no veio
me ver enquanto eu estava esperando na cadeia do condado de Kootenai
para minha audincia de condicional, mas eu tambm entendo. Agradeo
a carta que voc enviou, e eu concordo com voc. Voc tem todo o direito
de ficar longe de mim e eu no culpo voc por estar chateada.
Eu estou chateado comigo mesmo tambm.
Eu tive muito tempo para pensar sobre o que eu fiz. Voc pode no
estar interessada em ouvir, mas eu sinto muito. Sinto muito por tudo. Eu
deveria ter sido solidrio quando voc me disse sobre o beb. No h
nenhuma desculpa, mas eu queria explicar. Eu tive uma infncia de
merda e as crianas me assustam. Mas quanto mais eu penso sobre um
beb com os seus olhos, mais eu o quero. Eu espero que voc me d a
chance de ser um pai quando eu sair daqui.
Eu tambm sinto muito que eu tenha me jogado de volta na priso
quando voc mais precisava de mim. Me desculpe, eu no vou estar com
voc quando o beb nascer, e quando voc estiver cansada e precisando
de ajuda eu no vou estar por perto.
Eu nunca vou me perdoar por isso.
Puck me diz que Jessica e Loni esto te ajudando e que voc est
indo bem. Ele est vendendo a minha moto e ir levar o dinheiro para
voc assim que ele puder. Eu espero que voc considere usar um pouco
~ 257 ~

dele para vir me ver quando o beb nascer - talvez traz-lo para eu
conhecer. (Ou ela, se for uma menina. Eu acho assumi que seja um
menino, mas eu no me importo de qualquer forma. Eu s quero conheclo.) Se no puder, eu espero que voc me envie fotos.
Talvez a minha vida tivesse sido diferente se eu tivesse um
pai. Talvez eu no seria to fodido. Eu prometo a voc que se voc me der
uma chance, assim que eu sair, eu vou ser um pai de verdade para o
nosso filho.
Ainda te amo,
Painter

SETE MESES DEPOIS


Painter,
Ento, eu aposto que voc no esperava ouvir de mim, huh? Hunter
ficou com raiva quando eu lhe disse que queria escrever para voc, mas,
ento ele e eu conversamos sobre isso um pouco mais, e quando eu
expliquei o porqu, ele entendeu.
porque ns dois sabemos como perder um filho.
Eu sei que a sua situao diferente, porque seu beb est vivo e
bem, mas provavelmente voc sente como se tivesse perdido ela. Talvez
ouvir mais sobre ela de mim vai ajudar. (Espero que voc j saiba tudo
isso de qualquer maneira, mas eu no me senti confortvel em perguntar
a Melanie sobre isso, dadas as circunstncias).
De qualquer forma, a beb Isabella linda. Eu estou enviando
algumas fotos do hospital. Kit e eu estamos muito animadas perguntamos a Melanie se poderamos ser suas tias e ela disse
sim. Quando soubemos que ela estava em trabalho de parto eu queria
estar l, embora no estivssemos no quarto. Esperamos l fora no
corredor, onde haviam algumas pessoas muito interessantes
esperando. Um monte de vovs animadas, esse tipo de coisa. Jessica e
London estavam l dentro com ela.
Eu no sei o quanto voc j ouviu, mas as coisas ficaram
assustadoras por um tempo. Izzy (assim que estamos chamando-a) no
~ 258 ~

estava progredindo bem e depois ocorreram algumas complicaes. Eles


tiveram que fazer uma cesrea de emergncia e o beb acabou ficando
com um pouco de mecnio (que coc - eu provavelmente escrevi errado)
em seus pulmes. Ela terminou na UTI por mais de duas semanas e teve
pneumonia. At mesmo agora ns temos que manter um olho nela e
estamos todos alternando turnos para vigi-la.
Ela tem apneia, o que significa que ela s vezes para de
respirar. (H um alarme que deveria disparar caso isso acontecer, mas
difcil confiar em uma mquina com algo to importante). realmente
assustador. A boa notcia que eles acham que ela vai crescer sem isso e
no vai haver maiores complicaes. Melanie tem sido incrivelmente
forte. No mesmo dia da cirurgia, ela saiu da cama, subiu em uma cadeira
de rodas e em seguida, nos fez lev-la at a UTI neonatal para ver
Izzy. No deu a mnima que ela tinha acabado de ser operada ou que o
mdico lhe disse para no ir.
Essa menina uma lutadora, e ela vai ser uma boa me.
Eu tenho que ir agora, mas eu espero que voc esteja bem. Hunter
diz que espera que voc se foda e que voc um imbecil, mas ele estava
sorrindo, enquanto ele disse isso. Ele tambm envia seu respeito.
Se cuide,
Em

SOUTHERN CALIFORNIA, Instituio Correcional

MELANIE
Eu no estava pronta para v-lo.
Eu estive me torturado por semanas - eu mesma liguei para
Jessica mais cedo naquela manh para uma ltima conversa de antes
de eu deixar o quarto de hotel. Ela me fez lembrar de todas as razes
que eu queria que Izzy soubesse quem era seu pai, mas agora que ns
estvamos realmente aqui, na rea de visitao, eu no conseguia me
lembrar de nenhuma delas.

~ 259 ~

Tudo o que eu conseguia pensar era no quanto ele me machucou


na ltima vez que conversamos.
Olhei ao redor em pnico, imaginando se eu deveria apenas
sair. A guarda em p ao meu lado me escoltando chamou a minha
ateno.
Eles estaro aqui em um minuto, disse ela em voz baixa,
oferecendo um sorriso tranquilizador. Ela no parecia estar trabalhando
em uma priso. A mulher tinha provavelmente a idade de Loni, no era
uma modelo maravilhosa, mas era atraente. Ela olhou para Izzy, o rosto
suavizando ainda mais.
Me desculpe ter tido que revistar a bolsa de fraldas,
acrescentou. Voc no acreditaria quantas pessoas tentam esgueirar
contrabando.
Eu entendo, eu disse calmamente, embora a realidade era
que eu mal conseguia manter minha mente lcida. Como eu havia cado
em um mundo onde as pessoas achavam que eu carregava drogas junto
com as fraldas da minha filha?
Voc est pronta? perguntou Puck, seu rosto sombrio e
vazio como sempre. O melhor amigo de Painter me deixava
desconfortvel, mas eu no podia negar que ele tinha sido uma grande
ajuda. s vezes parecia que eu no podia me virar sem encontrar algum
motoqueiro me verificando. Isto era bom e ruim - eu precisava de ajuda,
mas eu odiava me sentir dependente. Por mais que eu culpe Painter
pelo que aconteceu, eu culpei os Reapers tambm.
Eles o arrastaram para isso.
Eles e seu clube de negcios.
Ficamos ali sem jeito com o resto dos visitantes, que vo desde
outras jovens mes com crianas, at pessoas em seus cinquenta e
sessenta anos. Algumas das mulheres poderiam ter passado por
prostitutas e pelo que eu sabia, elas eram.
Prostitutas visitavam seus cafetes na cadeia?
Esse era um pensamento sombrio, mas mais sombrio ainda, era
pensar em quantas mulheres foram foradas prostituio para
sustentar seus filhos quando seus pais foram presos. Olhei para Izzy,
dormindo pacificamente em meus braos, e soube que eu faria qualquer
coisa para cuidar dela. Qualquer coisa.

~ 260 ~

A porta no fim da sala se abriu, e, em seguida, homens usando


macaces laranja comearam a andar e um pequeno menino ao meu
lado gritou quando ele arrancou em direo a um cara assustador.
Papai! um cara hispnico coberto de tatuagens de gangue. Ele sorriu,
balanando o menino em seus braos, segurando-o firmemente
enquanto beijava seu cabelo.
Em seguida, veio Painter.
Minha respirao ficou presa, mil emoes diferentes lutavam
pelo controle. Raiva. Amor. Dor... uma parte de mim notou que ele
parecia melhor, embora seu rosto estivesse mais sombrio do que
nunca. Seu cabelo tinha crescido um pouco, caindo at os ombros
vagamente. Os olhos azuis procuraram por ns, se deixando cair
instantaneamente para o pacote precioso da vida em meus braos.
Ele parou de andar, ento engoliu.
Vamos, Puck disse, estendendo a mo para tocar meu
cotovelo, me pedindo para ir mais frente. Dei um passo em direo a
Painter, os nossos olhos fixos um no outro. Ento eu estava de p na
frente dele, tensa e desconfortvel. Puck no estava comigo, eu
percebi. Ele recuou, oferecendo a privacidade que podia sob as
circunstncias.
Ei, eu disse suavemente.
Ei, Painter respondeu. Obrigado por ter vindo.
Isto era ainda mais difcil do que eu imaginava.
Eu queria que voc a conhecesse, eu disse a ele, me
sentindo incerta. Voc deve conhecer sua filha.
Ele olhou para baixo, olhando para o pequeno rosto
dormindo. Ela tinha nascido com uma cabea cheia de cabelo loiro
plido. Eu coloquei uma flor branca na cabea dela que combinava com
seu vestido de vero, um presente de Loni.
Posso... posso segur-la? ele perguntou suavemente.
Sim.
Ele estendeu os braos e eu a entreguei com cuidado,
recuperando o flego quando a nossa pele se tocou. Ela ainda estava l,
a conscincia entre ns. Intensa e eltrica. Izzy acordou, suas pequenas
mos levantando quando seus olhos se abriram.

~ 261 ~

Azul claro, tal como os olhos dele.


Eles olharam um para o outro, pai e filha, e algo dentro do meu
peito quebrou. Ele estendeu um dedo em sua direo e Isabella agarrou
com fora, fazendo um leve barulho borbulhante.
Ela perfeita, ele sussurrou, e mesmo que ns estivssemos
cercados por outras pessoas, parecia que ramos os nicos na sala. S
eu, ele, e nossa filha...
Voc quer se sentar com ela? perguntei.
Sim.
Olhei em volta, encontrando uma mesa vazia. Vamos l.
Painter se aproximou devagar e com cuidado, segurando Izzy
como se ela fosse feita de vidro. Ele parecia estar sussurrando para ela,
e quaisquer dvidas que eu tinha de se ele a amaria desapareceram. Ele
j tinha se apaixonado por ela - se apaixonado por ela to forte e rpido
como eu a primeira vez que a vi na UTI.
Em me enviou fotos, disse ele, uma vez que sentamos na
mesa. Ela me contou sobre quando ela nasceu tambm. Parece que
voc fez um trabalho incrvel.
Eu tentei. Tive que fazer uma cesrea - eu realmente queria
fazer tudo natural, sabe? Eles disseram que era melhor para o
beb. Mas eu simplesmente no podia. Eu tentei e tentei, mas ela no
estava vindo.
Ele olhou para mim, os olhos intensos.
Ela perfeita, disse ele de novo, enfatizando a palavra.
Voc fez tudo certo, Mel. Me disseram sobre tudo o que voc passou,
lutando por ela. Eu no posso imaginar ningum fazendo melhor.
Piscando rapidamente, eu lutei contra as lgrimas que ardiam
nos meus olhos.
Eu queria que voc estivesse l, eu sussurrei.
Eu queria ter estado l tambm.
Izzy deu um pequeno grito. Seus olhos voaram de volta para ela,
ampliando em algo como pnico. Ela levantou os braos, esticando-os
alto quanto ela bocejou. Ento seus olhos se estreitaram quando seu
nariz franziu. Eu conhecia aquele olhar.

~ 262 ~

O que h de errado com ela? ele perguntou rapidamente,


sua voz quase em pnico.
Ela deve estar com gases, eu disse. Basta dar a ela um
minuto.
Izzy no precisou de um minuto, no entanto. Uma srie de altos
rudos molhados e esmagados explodiram. O rosto de Painter torceu,
uma combinao de choque e horror - como se ele meio que esperava
que sua cabea girasse em torno do seu corpo ou algo assim. Ele olhou
para mim.
O que ns fazemos?
Eu ri - no poderia me conter.
S d a ela alguns minutos, eu disse a ele. Depois que ela
terminar eu vou troc-la.

PAINTER
A bunda de Melanie balanava enquanto ela se afastava com
Isabella. A minha filha - quo irreal era isso? Eu podia ver as diferenas
no corpo de Mel desde a gravidez - ela tinha preenchido. Seus peitos
eram maiores tambm. Eu tinha saudades dela pra caralho, desde que
eu tenho estado preso. Desta vez era diferente do que tinha sido
antes. Pior. No que o tempo gasto em uma cela fosse bom, mas saber
que eu estava perdendo algo to incrvel - to importante transformou
isso em pura tortura.
E dessa vez eu no tinha sequer as cartas dela para passar o
tempo.
Eu esperava que no levasse muito tempo para trocar Izzy. Temos
um tempo limitado para visitao, e eu no queria perder nada
disso. S Deus sabia quando - ou se - ela iria querer fazer isso de
novo. Cristo, eu amava a garota mais do que eu jamais pensei que fosse
possvel, e agora eu no poderia v-la novamente por meses.
Como vai? perguntou Puck, sua voz baixa quando ele sentou
no banco na minha frente. Eu dei de ombros.

~ 263 ~

Bem, alm do fato de que eu estou na priso e eu perdi os


primeiros cinco meses de vida da minha filha, est tudo bem pra
caralho. Como esto as coisas com voc?
Puck deu um sorriso lento. Melhor do que com voc. Estive
mantendo um olho nela para voc.
Obrigado, eu disse. Eu fodi tudo desta vez, irmo. Muito.
Ele assentiu. Aham.
Eu mordi de volta um sorriso, me inclinando sobre as minhas
pernas.
Adoro como voc sempre tenta me fazer sentir melhor.
Puck levantou uma sobrancelha. Voc gostaria que eu tapasse
o sol com a peneira?
Justo. Como foi a viagem?
Boa, disse ele. Estranho, viajando com um beb, mas ela
foi tranquila. Chorou um pouco durante a partida. Mel teve que dar de
mamar ela no avio. Ela ficou um pouco desconfortvel.
Franzindo a testa, eu dei a ele um olhar duro. Voc olhou para
os peitos dela?
Sim, porque eu tenho um fetiche por leite, disse ele,
revirando os olhos. Voc um filho da puta doente, voc sabia disso?
Isso me fez rir de novo, e ele se juntou a mim.
Ento voc est se mantendo seguro aqui sem mim? ele
perguntou finalmente.
mais difcil desta vez, eu admiti. Mas eu tenho Pipes
nas minhas costas. Esta merda que aconteceu em Hallies Falls tem lhe
preocupado e um monte de alianas caram. Ns nos apoiamos uns nos
outros um pouco. E, claro, h Fester... ele est muito feliz de me ter de
volta.
Puck bufou. Como est o Prncipe dos pervertidos?
Voc vai ficar chocado ao ouvir que ele ainda um porco
nojento, eu disse. Mas olha s isso - eles comearam um novo
programa de arte. Estou ensinando e ele um dos meus alunos. Ele no
de todo ruim, contanto que voc o mantenha focado. Um pouco mais
interessado em anatomia do que eu gostaria. Meio que obcecado com a
~ 264 ~

forma como os msculos e articulaes ficam juntos... e como eles se


parecem rasgando.
Divirta-se com isso, ele respondeu, sorrindo. Me virei e ns
dois nos sentamos, olhando para o outro. No havia muito mais que eu
poderia dizer, mas qual seria o ponto? Nada nunca mudou por
dentro. No vou mentir - estou feliz que eu no estou aqui com voc.
Justo.
Temos algumas atualizaes para voc, disse ele
calmamente. Eu sei que voc ouviu alguma coisa, mas percebi que eu
deveria falar com voc sobre o resto. Te contaram que Marsh estava
carregando uma porrada de metanfetamina?
Sim, Pic mencionou, tive reforos em Coeur d'Alene, eu
disse.
Bem, ele finalmente confessou. Entre esfaquear o policial e as
drogas que ele estava carregando, ele vai ficar preso por pelo menos trs
anos. Talvez mais, dependendo de seu comportamento o cara no
exatamente conhecido por se segurar sob presso.
Essa uma boa notcia. E o resto deles?
Eles trancaram os outros dois. Talia sumiu, ningum sabe
onde ela est. Marsh est chateado - ele est culpando voc pelo o que
aconteceu, no que isso importe.
Boa sorte.
Sim. Gage ainda est em Hallies Falls. Ajudando aqueles que
foram deixados a se reconstruir. Aqueles que valem a pena manter...
houve alguma conversa sobre eles se juntarem aos Reapers.
Pode ser melhor, disse eu, pensando em Cord e os outros
irmos que tinham sido infelizes sob o comando de Marsh. Pipes me
contou algumas coisas, mas o que ele sabe limitado. Estamos muito
longe para manter contato, sabe?
Puck assentiu.
Bem, eu tenho uma boa notcia tambm, disse ele. Pic
queria que eu repassasse isso para voc, na verdade. Eles ainda tm o
seu trabalho pendurado na loja, e aquele cara que falou com voc sobre
a pintura de sua moto apareceu mais algumas vezes. Aparentemente,

~ 265 ~

ele amigo de um negociante de arte, e ele mostrou algumas fotos de


seu trabalho. Eles esto interessados em fazer uma galeria.
Huh, eu disse, no completamente certo sobre o que fazer
com essa informao. Puck inclinou a cabea.
Pensei que voc ficaria mais animado.
Eu estou. Quer dizer, eu acho que eu estou. Mas eu no tenho
certeza de como eu iria trabalhar... no tenho muitas peas, e no
como se eu pudesse fazer mais daqui. E ele sabe que eu estou preso eu j escrevi pra ele dizendo que eu teria que devolver o dinheiro.
Puck tossiu. aqui que fica estranho. Eu acho que voc estar
na priso - voc sabe, criminoso duro, moto clube e toda essa merda
te tornou mais interessante. Guy diz que o comerciante gostou disso, o
chamou de perigoso.
Eu bufei.
Esta porcaria verdade?
Aparentemente sim. Ele quer vir te ver. Pic disse que iramos
conversar com voc primeiro. No quero que voc lide com algum tipo
de aberrao, sabe? Mas poderia ser um bom dinheiro - Mel no est
exatamente esbanjando dinheiro. Voc conseguiria um dinheiro que
faria uma grande diferena.
Pode fazer, eu disse brevemente.
Fazer o qu? perguntou Mel, vindo at ns. Izzy estava bem
acordada e alerta, e ela tinha sido trocada por roupas limpas.
Tem um cara que quer colocar em uma mostra de arte alguns
dos meus trabalhos, eu disse a ela. Seus olhos se arregalaram.
Essas so timas notcias.
Pode ser. Eu no vou ficar muito animado at vermos como ele
joga. Eu posso segurar Izzy de novo?
Claro, disse ela. Estendi a mo para o beb, a palma da
minha mo escovou o lado inferior de seu seio. Seus olhos voaram para
os meus, e ela piscou rapidamente. Lgrimas? No, no era bem assim,
mas seus olhos estavam vermelhos e definitivamente tristes. Puxei Izzy
para perto, me inclinando para sentir seu cheiro suave de beb.

~ 266 ~

Eu me dei conta que depois de hoje, eu nunca mais poderia ter a


experincia desse cheiro de novo. Cristo. Isso era muito pior do que eu
jamais imaginei na minha vida... senti como se minhas entranhas
estivessem sendo arrancadas, cada segundo com ela era precioso e
perfeito e tudo estava acabando mais rpido do que deveria ser possvel.
Puck, voc pode nos dar um minuto? eu perguntei a ele. Ele
balanou a cabea, andando em direo s mquinas de venda
automtica. Melanie se sentou do outro lado da mesa. Eu tinha
esperana que ela se sentasse ao meu lado, mas no tive sorte.
Eu j pedi desculpas em minhas cartas, eu comecei. Ela
levantou uma mo.
Isso difcil o suficiente sem ouvir suas justificativas, disse
ela, a voz cuidadosamente em branco. Eu no quero ouvir isso.
Eu vou ser um bom pai.
Voc no pode ser, ela respondeu asperamente. Voc no
est l e voc no vai estar por mais um ano e meio.
Respirando fundo, eu me forcei a ficar calmo.
Eu percebo que, eu disse lentamente. uma vez que eu
voltar, isso mude.
Ns veremos.
No, eu falo srio. Eu vou estar l para vocs duas. Eu
prometo.
Ela me olhou de forma constante, ento olhou ao redor da
sala. Outras famlias se sentaram em mesas, outros pais segurando
seus filhos, brincando com eles ou colorindo. Lendo histrias juntos.
Quantos deles fez essas mesmas promessas? perguntou ela,
a voz triste. Porra.
Palavras no podem corrigir isso - eu entendo. Mas uma vez
que eu estiver fora, voc vai ver. Eu vou cuidar de voc e de Izzy.
Ela desviou o olhar por longos minutos. O beb gorgolejou
novamente, em seguida, estendeu seu corpinho e chutou o ar com as
pernas. Em seguida, Izzy sorriu para mim e todo o mundo desapareceu.
Sim, soa estpido, mas a porra da verdade.

~ 267 ~

Eu vou cuidar de voc, eu sussurrei, me inclinando para


beijar sua bochecha macia. Eu prometo. Sua me no acredita em
mim ainda, mas eu vou mostrar a ela. Vou mostrar a voc. Papai est
aqui, menina.
Por agora, murmurou Melanie. Eu no disse nada - afinal, o
que diabos eu poderia dizer?
Ela estava certa.

MELANIE
Izzy comeou a chorar quando finalmente se afastou da priso. A
visita tinha tido quatro horas de durao, mas pareceu quarenta
minutos. Isso o quo rpido tinha acabado. Eu no podia culp-la por
isso - eu tive vontade de chorar tambm.
Ela est bem? perguntou Puck, uma grande mo estendida
sobre a parte superior do volante.
Tudo bem, eu disse. Embora ela provavelmente v querer
comer em breve.
Tambm estou com fome. Ns podemos parar e pegar algo no
caminho de volta para o hotel. A menos que voc queira fazer algo
enquanto ns estamos aqui? Tenho algum tempo de folga esta tarde.
O que, como ir passear?
Se quiser.
Considerei a ideia, mas o pensamento de fazer as coisas tursticas
com o melhor amigo de Painter e uma recm-nascida no me pareceu
exatamente como diverso. No, vamos apenas ir para o hotel. Izzy
precisa dormir um pouco e eu gostaria de algum espao.
Voc que sabe.
Ele ligou o rdio e dirigiu para o hotel. O olhar no rosto de Painter
estava me assombrado. Eu queria odi-lo pelo que ele tinha feito, mas a
dor que ele sofreu quando ele entregou Izzy de volta para mim era real.
Ele a amava.
~ 268 ~

Eu no tinha certeza se ele amaria - ele no queria filhos. Ele


tinha escolhido a priso ao invs da nossa filha. No que ele tivesse
escolhido a opo priso em vez de paternidade em um teste, mas ele
sabia muito bem que a sua agente de condicional estava em busca de
sangue quando ele deixou o estado.
Mas ele realmente amava Izzy. Eu tinha visto isso.
Eu vou comear a enviar fotos, eu disse a Puck
abruptamente. Ele me lanou um olhar rpido, em seguida, assentiu.
Ele provavelmente gostaria disso.
E foi isso.
Eu gostava de Puck, eu decidi. Ele era grande e assustador, com
uma cicatriz desagradvel em seu rosto e todas as habilidades sociais
de um assassino, mas ele sabia quando manter sua boca fechada.
Obrigada. Obrigada por nos trazer aqui.
Ele olhou para mim novamente.
A qualquer hora, Mel. A qualquer hora.

~ 269 ~

Captulo 18
COEUR D'ALENE
SEGUNDA FESTA DE ANIVERSRIO DE IZZY

MELANIE
Bolo? perguntou Izzy, sua voz esperanosa. Eu olhei para a
pirmide de bolinhos rosa com pequenos recortes de princesas em cima
deles e suspirei.
London e Jessica pareciam determinadas a me enterrar em uma
montanha de rosa, algo que minha filha estava muito feliz em
incentivar. No foram s os cupcakes rosa, mas a toalha de plstico, os
copos, os pratos, os guardanapos, e os bales tambm eram todos
rosa. Especificamente, o tipo de rosa non que quase fazia seus olhos
sangrarem, com princesas e unicrnios, porque Deus cruel.
Pior ainda foi o vestido perturbadoramente bufante que Painter
tinha dado a ela. Ok, por isso mesmo que eu tinha que admitir que era
bonito, uma coisa com um tutu de tule brilhante anexado a uma malha
de algodo leve. Tinha at a palavra princesa escrito na frente em
glitter prata. Teria sido mais bonito se no fosse to malditamente rosa,
no entanto. s vezes, me sentia como se um coelhinho da Pscoa tivesse
vomitado por toda a minha vida, que antes era toda em tons pasteis.
Essas so as alegrias de se ter uma filha.
distncia, eu ouvi o rugido dos motores das Harleys e olhei para
cima para ver Painter e Reese Hayes virando a esquina para o
estacionamento. O som era o bastante me tirar do transe induzido de
Izzy, algo que eu no teria apostado ser realmente possvel.
Papai! ela gritou, correndo todo o gramado em direo a
eles. Era um dia lindo para uma festa de aniversrio no parque - teria
sido perfeito se ele no tivesse vindo. Mas eu tambm sabia o quanto ele
estava ansioso para compartilhar um aniversrio com ela.

~ 270 ~

Pena que isso significava que eu no podia relaxar e desfrutar da


festa como eu queria. Idiota. Desde que ele tinha voltado, ele tinha sido
bom. Muito bom. O que ele fazia era como um jogo, um show que ele
estava fazendo para provar que ele realmente mudou e eu deveria
perdo-lo. Isto era bom e fofo, mas em ltima anlise, isso no
significava porra nenhuma, porque Painter ainda danava no lado
errado da lei, e ns dois sabamos disso. Eu no podia me dar ao luxo
de me acostumar a ter ele por perto, ou depender dele. Ele ia me
destruir - Izzy no merecia eu estar quebrada.
S porque ele no estava na priso agora no significa que no
poderia em alguma parte de seu futuro.
Voc est pronta para isso? perguntou Jessica, chegando
prximo a mim. Ela sabia exatamente como eu me sentia sobre a
situao - eu no podia exatamente falar com Loni sobre os Reapers,
mas Jess era uma histria diferente.
Sim, eu disse, colando um sorriso feliz no rosto. Vai ser
timo. Uma exploso. Muito divertido.
Voc est exagerando, respondeu ela, batendo meu ombro
com o dela. Apenas tente relaxar. Vo ser s algumas horas e, ento
voc estar novamente de volta para casa com Izzy.
Fechei os olhos, lutando contra uma onda de pnico.
No, eu no vou.
O que voc quer dizer?
Painter vai lev-la para uma festa do pijama esta noite, eu
disse, sentindo meu sorriso endurecer em algo que no poderia ter sido
bonito. Ele quer isso j faz alguns meses, ento eu coloquei uma
srie de condies. Ele concordou com elas. Eu nunca esperava que ele
concordasse.
Seus olhos se arregalaram. Por que no eu ouvi sobre isso
antes?
Eu dei de ombros.
Nunca pensei que ele fosse realmente fazer isso, eu
admiti. Quando ele me pediu para ir e verificar a casa dele, eu fiquei
atordoada. totalmente boa para crianas. Ele at tem uma cama de

~ 271 ~

criana para ela, e ele comprou todos as comidas favoritas dela. Loni
est na lista de emergncia do celular, se ele precisar de ajuda, e claro
que eu vou estar do lado do meu telefone. Izzy est toda animada sobre
isso - ns fizemos uma mala cheia de animais de pelcia para ela levar
para casa do pai.
Uau, disse ela. Nunca achei que isso fosse acontecer.
Eu assisti como Painter puxou Isabella para cima da moto com
ele, deixando-a fingir dirigir. Deus, ela parecia mais com ele todos os
dias. O cabelo loiro dela brilhava no sol como um farol, e o azul de seus
olhos tinha ficado mais brilhante. No s isso, ela gostava de pintar com
o dedo. Ok, todas as crianas amam pintar com o dedo, mas at mesmo
o professor pr-escolar em sua creche disse que ela mostrou sinais de
talento. No tinha certeza de como eu me sentia sobre isso.
Relaxe, disse Loni, envolvendo um brao em volta do meu
ombro e me dando um abrao. s uma festa do pijama. Ele vai ser
bom.
Isso o que me assusta, eu admiti. E se ela gostar mais
dele que de mim? Tudo que ele faz com ela divertido. Eu sou o nica
presa fazendo o trabalho de verdade e dizendo no a ela. A este ritmo,
ela vai me odiar quando tiver doze anos, e ento ele vai se casar algum
dia e ela vai querer ir viver com ele e sua nova madrasta e eu estarei
sozinha e... Mel! disse Jess, estalando os dedos na frente do meu
rosto. Eu olhei para ela. Calma. Ela s tem dois anos.
Eu pisquei para ela.
Merda, ela estava certa. Voc est perdendo a cabea.
Eu tenho um encontro hoje noite, eu admiti. Estou um
pouco assustada com isso tambm...
Um encontro? perguntou Loni, olhando para mim.
srio?
Ei, no to estranho, eu disse, franzindo a testa. Eu j
fui em encontros.
Duas vezes, disse Jessica. Voc foi para um encontro
duas vezes desde que Izzy nasceu, e ambas as vezes voc os cortou para

~ 272 ~

chegar em casa e ver como ela estava. No saudvel - voc merece


uma vida. E Painter deve assumir uma parte da responsabilidade. Ela
a filha dele tambm.
distncia, eu ouvi Izzy gritando animadamente enquanto
Painter colocava ela sobre seus ombros. Ento ele e Reese comearam a
atravessar a grama em direo a ns, rindo e conversando ao longo do
caminho. Reese tinha sido bom, eu tinha que admitir. Ele e suas filhas
me acolheram como se eu fosse da famlia, tanto que eu tive que
trabalhar duro para manter a distncia ou eu teria comeado a ser
sugada para a famlia Reapers.
No teria sido de todo ruim, eu sabia... as meninas se ofereceram
para tomar conta de mim e eu sabia que tinham boas intenes. Mas
cada vez que eu via os coletos dos Reapers, eu pensava sobre a falta de
Painter no nascimento de Isabella. Sobre as interminveis noites
sentada com ela na UTI, ainda me recuperando de uma cirurgia. Ento
ns finalmente chegamos em casa, e eu passei semanas sozinha no
escuro, segurando-a, aterrorizada demais para dormir porque a nica
coisa permanente entre o meu beb e a morte era um monitor eletrnico
que deveria apitar se ela parasse de respirar.
Eu no confiava no monitor.
No depois da noite que eu acordei com vontade de fazer xixi,
apenas para descobrir que Izzy tinha ficado azul por falta de oxignio. A

mquina do caralho era intil. Eu nunca estive to sozinha ou com


medo em minha vida. Reconstruir minha vida no tinha sido fcil, mas
eu tinha chegado l. Eventualmente eu fiz novos amigos. Eu no era a
nica me solteira no curso de enfermagem da faculdade. Izzy tinha
atrasado minha faculdade em alguns meses, mas eu tinha feito muito
bem.
Melhor do que bem, na verdade.
Agora eu tinha meu prprio apartamento, um emprego decente e
seguro de sade. No dependia mais da ajuda do Estado, o que foi uma
boa mudana. A maior parte da minha infncia tinha sido beneficiada
por programas sociais, e me lembro muito bem como as pessoas
olhavam para mim e minha me por isso. Eles olhavam para o meu pai
tambm, mas eu no me importava com isso. Ele era apenas o bbado
na sala de estar.

~ 273 ~

Ento, qual o plano? Reese perguntou quando chegaram


ao local do piquenique.
Bolo! Izzie gritou. Bolo, bolo, bolo, bolo! Izzy bolo!
Parece que ns iremos ter que comer bolo, eu disse
secamente, sacudindo os meus pensamentos mais escuros. Eu vou
pegar os fsforos.
Eu tenho aqui, disse Reese, tirando um isqueiro. Ele no
fuma, ento eu nunca entendi muito bem por que ele carregava um acho que a capacidade de produzir incndios em qualquer momento
til. Ele entregou a Loni, que acendeu as velas quando eu retirei o meu
telefone para registrar o momento. Painter colocou Izzy no cho e a
posicionou na frente ao bolo.
Parabns pra voc... todos ns cantamos, com Isabella
cantando mais alto. Ela bateu palmas, e quando terminou, ela se
lanou para o bolo, agarrando-o com as velas ainda em chamas.
Merda, disse Painter, saltando para frente para peg-lo. Izzy
se virou para ele com raiva, batendo em seu brao.
Meu!
Isabella, assim no, eu disse com firmeza. Ela olhou para
mim.
Izzy bolo.
Voc pode comer o bolo quando voc pedir desculpas, eu
disse a ela. Seu olhar ficou escuro e ela parecia ainda mais parecida
com o pai dela, s que desta vez era engraado e assustador. Jess
bufou. No comece, por favor.
Painter me lanou um olhar. o aniversrio dela, Mel. No seja
uma chata...
Ah no. De jeito nenhum - ele no chegou aqui para me
desautorizar assim. J no basta a sua linguagem...
Izzy pode comer o bolo quando ela pedir desculpas por bater
em voc, eu disse. Ele colocou o bolo na frente dela,
deliberadamente. Eu levantei minha cabea, olhando para ele.

~ 274 ~

Isabella, pea desculpas, disse Jess, que tinha a sua


ateno. Diga junto com a Tia Jess?
A menina olhou para Jessica e sorriu. Desculpeee.
Eu suspirei de alvio, percebendo que isso poderia ser um sinal
das coisas que estavam por vir - Izzy era uma garota esperta. Muito
inteligente. Se ela perceber que poderia jogar seus pais um contra o
outro, estaramos ferrados at ela chegar no ensino mdio.
Eu senti outra onda de pnico me atingindo - se eu no podia
controlar uma criana de dois anos, como eu iria controlar uma
estudante do ensino mdio?
Tudo bem, princesa. hora do bolo, disse Painter,
balanando uma perna para sentar no banco ao lado dela. Ela sorriu
para ele, empurrando-o na boca, sem prestar a mnima ateno em
mim. Era sempre assim... Izzy era a menininha do papai.
Eu odiava isso, e eu meio que me odiava tambm.
Que tipo de mulher louca de cimes de sua prpria filha?

***

Ela vai ficar muito bem, disse Painter, me dando um


olhar. Ficamos parados um ao lado do outro, observando Izzy jogar
pega-pega com Jessica no parquinho. Ele havia perdido todos os
sorrisos agora que estvamos sozinhos. A priso o tinha afetado ainda
mais profundamente agora. Ele tinha ficado mais sombrio ainda. Sua
arte era mais sombria tambm. Do que eu tinha visto em seu estdio,
havia um novo poder em sua pintura, mas tambm um novo senso de
perigo.
No de admirar que as suas obras estejam vendendo como um
louco.
Parecia um pouco injusto, na verdade. Painter cometeu crimes e
foi para a cadeia, e tudo o que fez foi excitar os potenciais
compradores. Eu estudei muito e trabalhei duro, mas eu ainda no
podia comprar um carro novo. O fato de que ele se ofereceu para me
comprar um s piorava as coisas ainda mais.
~ 275 ~

Idiota.
Voc promete que vai me ligar se ela fica com medo? eu
disse, odiando toda essa situao.
Claro, respondeu ele. Mas ela no vai. Ela adora a minha
casa, e no como se ela nunca tivesse dormido fora de casa - ela
passou a noite com London e Reese. Ela vai ficar bem. Voc precisa
parar de se preocupar.
Ok, eu sussurrei, derrotada. Eu vou estar fora esta noite,
mas eu ainda realmente apreciaria se voc a deixasse me ligar na hora
de dormir. Eu quero dizer boa noite.
Vai sair com quem? ele perguntou casualmente. Eu atirei a
ele um olhar.
Com um amigo.
Encontro?
No da sua maldita conta, eu lati. Merda. Por que eu tinha
feito isso? Muita na defensiva, o que foi no foi uma coisa boa.
Algum que eu conheo? ele perguntou, sua mandbula
apertada. Eu virei para ele, levantando uma sobrancelha.
Voc fode tudo o que anda, eu cuspi. Como se atreve a me
questionar?
T com cimes? ele perguntou, os olhos duros. Carrancuda,
eu o olhei sutilmente. Ele levantou uma sobrancelha.
Se voc quer que eu pare de trepar por a, venha com Izzy hoje
noite e eu vou estar feliz em foder apenas voc, Mel. Sempre que voc
me quiser, a porta est aberta.
As palavras enviaram uma onda de calor atravs de mim, e eu
tenho certeza que meus mamilos ficaram duros como rochas. Ele deu
um sorriso zombeteiro.
Ainda me lembro do teu gosto, baby - sem mencionar como eu
lembro da sua buceta envolvida apertada em volta do meu
pau. No brinque comigo, Mel. Eu no sou um garoto que voc pode
brincar.
Eu dei um passo para trs, os olhos arregalados.
~ 276 ~

Voc no pode falar assim, eu consegui dizer. Seu sorriso se


tornou desagradvel.
Mel, eu fiz tudo o que voc pediu, disse ele. E no h uma
maldita coisa na terra que eu no faria por Isabella. Mas eu estou
cansado de fazer as suas vontades quando eu quero ver a minha
filha. Ela minha filha tambm.
Voc fica noites acordado tentando pensar em novas maneiras
de ser um idiota? perguntei. E eu nunca te pedi para fazer
qualquer coisa para mim. Eu ficaria feliz se voc desaparecesse. Eu e
Izzy estvamos indo muito bem antes de voc voltar e decidir brincar de
papai.
Algo brilhou em seus olhos, e ento ele entrou no meu
espao. Tentei recuar, e senti a mesa de piquenique bater minha bunda,
me bloqueando.
Eu no estou brincando de nada, ele disse, as palavras
baixas e duras. Eu fodi tudo. Eu sei que eu fodi tudo, e eu pedi
desculpas, e eu fiz o meu melhor para compensar isso. Eu nunca vou
ter esse tempo com ela de volta, e eu lamento pelo resto da minha vida
de merda. Mas de jeito nenhum eu vou deixar voc ou qualquer outra
pessoa ficar entre eu e a minha garota, Mel. Eu aprecio tudo que voc
passou e eu sou grato que voc a me de Izzy, mas no ache que voc
vai se livrar de mim. Voc nunca vai se livrar de mim, Melanie. Para o
resto de sua vida de merda, eu vou estar aqui, porque ns
compartilhamos uma criana. Ento pare de ser to desagradvel o
tempo todo.
Eu estava de p, tremendo, quando ele levantou a mo para o
meu cabelo, empurrando uma mecha atrs da minha orelha. Seus
dedos traaram a pele, enviando calafrios por todo o caminho da minha
espinha e entre as minhas pernas. Memrias surgiram entre ns,
pesada e doce.
Eu gostava dele mais comprido, ele sussurrou.
Dava muito trabalho cuidar dele, eu consegui responder,
desejando como o inferno que eu no pudesse sentir o calor irradiando
de seu corpo.

~ 277 ~

Se voc transar com ele hoje noite, pense em mim,


respondeu ele, os olhos ardendo. Lembre-se de como era quando eu
era a pessoa dentro de voc.
Como poderia algum to vil ser to sexy?
Certo, porque voc est sempre pensando em mim? eu
zombei. Ele lambeu os lbios com fome, ento se inclinou para
sussurrar no meu ouvido.
Toda vez, eu finjo que voc debaixo de mim. No importa
quem , eu fecho meus olhos e sempre o seu rosto que eu vejo, Mel.
s voc falar e eu venho correndo saciar a sua fome.
Fechei os olhos, desesperada por um pouco de espao.
Voc no pode falar assim.
Ele traou seu nariz ao longo do lado do meu rosto, me cheirando.
Quase um ano, ele sussurrou. H quase um ano eu estou
livre, fazendo tudo que posso para te ajudar. Financeiramente,
ajudando na casa. Eu disse algo estpido quando voc me contou sobre
Izzy, e ento eu fui imprudente. Eu pago caro por perder a primeira
parte da vida da minha filha. Eu no vou perder mais. Estou cansado
de tentar fazer voc feliz, Mel, ento aqui esto as novas regras. Voc
pode foder por a com quem voc quiser, mas fique fora do meu
mundo. Quebre a regra e eu vou assumir. Entendeu?
Meus olhos se abriram novamente, e eu recuei tanto que eu teria
cado sobre a mesa se ele no tivesse me pegado.
O qu?
Voc me ouviu, disse ele, o rosto como pedra. Novo jogo,
Mel. Eu cansado de fazer tudo para que voc possa se sentir
bem. Considere-se avisada.
Com isso, ele se virou e foi embora.

~ 278 ~

Seis meses mais tarde


KOOTENAI MEDICAL CENTER URGNCIAS

Todger, disse Sherri, me cutucando com o ombro.


Bbado, fora de si e sem tomar banho desde a ltima vez que ele esteve
aqui. Pedra, papel, tesoura para ver quem vai ter que lidar com ele.
Eu balancei a cabea e contei at trs. Ela foi com o papel, eu
lancei a pedra. Porcaria.
Puta sortuda, eu disse, revirando os olhos. Ela riu, me
oferecendo um pequeno aceno. Todger era bastante inofensivo, mesmo
com cheiro de peixe morto. O cara tinha estado dentro e fora do Pronto
Socorro durante anos, apenas um dos muitos rapazes doentes mentais
sem-abrigo que ns vimos regularmente. Cerca de seis meses atrs, ele
encontrou algum alojamento temporrio, mas a ltima vez, ele me
confidenciou que a CIA plantou escutas no apartamento e que ele no
estava seguro l. At onde eu sabia ele tinha voltado a dormir debaixo
das arquibancadas do Memorial Stadium. A polcia o trouxe?
No, a estao de aquecimento chamou uma ambulncia,
disse ela. Ele comeou a ter uma convulso no cho, soa como uma
crise de abstinncia para mim.
Eu levantei uma sobrancelha. Srio? Ele est tentando ficar
sbrio?
Quem sabe o que acontece com Todger? De qualquer forma,
melhor voc ir l e ver como ele est. Ns o colocamos em um quarto,
mas o Dr. Ives est ocupado com um caso de verdade e Dra. Baker foi
pegar um pouco de comida. Disse que Todger ainda estaria l quando
ela voltasse.
Justo o suficiente - Todger era frequente no pronto-socorro, mas o
que ele realmente precisava era de um longo tratamento. Quando eu
comecei, eu tinha incomodado o hospital com assistentes sociais at
que eles encontraram alguma coisa, e eu me senti orgulhosa de mim
mesma. Eles me avisaram que ele no iria ficar, e isso aconteceu. Ele
durou menos de uma semana antes dele se afastar do programa,
dizendo que ele no gostava das drogas psiquitricas ou das pessoas
dizendo a ele o que fazer.
~ 279 ~

Baseado em seu cheiro, eu percebi que ele no gostava de ser


forado a tomar banho tambm.
Eu vou ver como ele est, eu disse, suspirando. Tomando
um gole de meu caf, eu deixei o posto de enfermagem e me dirigi para
o seu quarto.
Eu te devo uma! Sherri riu, e levou tudo que eu tinha para
no virar e mostrar o dedo. Conhecendo minha sorte, algum
administrador iria me ver e eu seria delatada.
Senti o cheiro dele antes que eu o visse. Para um pequeno
hospital da cidade, temos mais do que o nosso quinho de sem tetos,
ento eu tinha me acostumado com os doentes que cheiravam a fezes e
lcool. Francamente, era melhor do que o cheiro de sangue e podrido,
o que me assustava como o inferno. Pelo menos voc pode lavar a
merda. Entrei no quarto e abri a cortina.
Todger, eu ouvi que voc est de voltaEle me bateu por trs.
Levou um segundo para eu me orientar e ento eu estava
lutando. Infelizmente, isso foi apenas tempo suficiente para ele colocar
as mos em volta da minha garganta. Oh meu Deus, isso est realmente
acontecendo? O doce e fedorento Todger estava me atacando, me
sufocando e eu no conseguia nem gritar por ajuda. Ele bateu minha
cabea contra o cho, enviando rajadas brilhantes de dor explodindo
atravs do meu crnio.
Eu chutei para fora, desesperada para afast-lo. Meus ps
pegaram o carrinho do computador, empurrando-o para cair sobre o
piso liso. Ele bateu em alguma coisa e depois o metal caiu no cho,
fazendo barulho alto.
Eu vou matar voc, cadela, ele sussurrou em meu ouvido,
batendo minha cabea no cho mais uma vez. Eu entendi. Voc
esteve alimentando eles com informaes sobre mim por muito tempo,
mas agora voc vai pagar. Voc vai morrer!
As ltimas palavras foram em alto e bom som, e ento ele
comeou uma longa e alta lamentao enquanto seus dedos se
apertavam ao redor do meu pescoo. Gritos penetraram a nvoa na
minha cabea, e ento houve uma avalanche de pessoas na
sala. Atendentes estavam puxando ele, erguendo seus dedos da minha

~ 280 ~

garganta enquanto o arrastaram para longe. De alguma forma eu


encontrei fora para me levantar, me aconchegando contra a parede
enquanto eu observava Sherri em ao, um anjo vingador com uma
agulha hipodrmica. Ela correu e injetou rpido e forte.
Todger continuou a lutar, mas eu sabia que os medicamentos
entrariam em ao rapidamente. A realidade ao meu redor parecia
distante e difcil de seguir. Ento Sherri estava ao meu lado, friamente
avaliando enquanto eu pegava pedaos da conversa.
Verifique ela.
Restries... nunca vi isso acontecer.
Ele foi ficando pior com os meses... chame a psiquiatria...
Melanie?
Me concentrei no rosto de Sherri, piscando.
Voc est em choque, querida. Fique comigo, ok?
Eu estou bem, eu consegui sussurrar, tentando me
concentrar. Minha cabea doa... muito. Mas nada mais. Nenhum osso
quebrado, nada disso. Eu vou ficar bem. No se preocupe.
Sherri deu uma risada curta.
Sempre a herona, no ? ela disse, embora eu tenha pego
uma pitada de medo em sua voz. Pelo lado positivo, talvez ns vamos
finalmente conseguir uma cama hospitalar para Todger. Pelo menos por
enquanto.
Ele estar de volta nas ruas, eu consegui sussurrar,
oferecendo a ela um sorriso fraco. Provavelmente no vai nem
lembrar do que aconteceu.
Isso a fez rir.
Triste, mas verdade, disse ela. S observe, eles vo dar
alta para sua bunda cinco minutos aps ele acordar.
Tudo em um dia de trabalho, eu disse com tristeza,
balanando a cabea. Grande erro. Rolando, eu vomitei por todo o cho.
Eu no estava to bem - ele me deu uma concusso.
Merda. Os prximos dois dias iam ser ruins.
~ 281 ~

PAINTER
Me debrucei sobre a mesa de bilhar, alinhando a minha tacada. O
jogo tinha comeado como uma desculpa para me envolver em torno da
ruiva bonitinha que estava flertando comigo em frente ao bar pela
ltima meia hora, mas ela acabou por ser uma surpreendentemente
boa jogadora. De repente eu me encontrei com um desafio real. Me
excitou, eu tinha que admitir.
J era hora. A maioria das mulheres que conheci esses dias eram
chatas. Eu gostei de ter meu pau chupado, no h dvida, mas eu
ainda tendia a fechar os olhos e imaginar Melanie em seu lugar. Meu
pau parecia nunca chegar a entender a mensagem de que ela no
estava interessada em ns mais, no importa quantas vezes meu
crebro explicasse esta realidade.
Fodidamente ridculo. Tudo.
Recuando, eu dei minha tacada. A bola bateu com um estalo
satisfatrio, enviando o slido verde para a caapa do canto. A ruiva
amuou lindamente, em seguida, escorregou para me dar um beijo. Eu
apenas cobri sua boca com a minha, agarrando sua bunda, quando o
telefone no bolso de trs tocou.
Eu considerei ignor-lo.
Cristo, mas como eu queria ignor-lo. Infelizmente, uma das
desvantagens da vida do clube sempre atender o maldito telefone,
porque um irmo poderia estar em apuros. Dando um generoso aperto
na bunda das ruiva, eu me afastei para atender meu telefone.
Melanie.
Ela nunca ligava, no a menos que fosse sobre Izzy, e eu no
conseguia pensar em uma nica razo pela qual ela entraria em contato
meia-noite na sexta-feira se no fosse uma emergncia.
A ruiva deixou de existir.
Chamando a ateno de Puck, eu sussurrei Melanie e sai para o
ptio aberto do bar, longe da msica.
Ei, o que est acontecendo? eu perguntei, me sentindo
ansioso.
Painter? Voc est a?

~ 282 ~

Aguarde um segundo, eu disse a ela. Estou saindo, onde


est quieto.
Ok.
Levou um minuto, mas eu finalmente encontrei um pouco
privacidade. Ei o que est acontecendo? Izzy est bem?
Ela est bem, disse Melanie, sua voz soando
estranho. Rouca, como se tivesse tossido. Olha, eu preciso da sua
ajuda.
Bem. Isso foi diferente.
Certo...
Aqui est a situao - meu turno deveria terminar s oito, mas
houve um acidente no hospital. Izzy est com a bab e eles vo me
manter aqui durante a noite. London est fora da cidade e No, est tudo bem, eu disse, minha mente mudando os
modos instantaneamente. Eu tinha ouvido algumas caras reclamando
que suas ex-namoradas sempre despejaram as crianas sobre eles, mas
Mel no era assim. Se ela ligava, era porque ela estava sem opes.
Eu posso peg-la. Qual a situao?
Ela no respondeu por um minuto, e eu fui comecei a suspeitar.
Melanie? O que est acontecendo?
Um paciente me atacou, ela admitiu lentamente.
Que porra essa? perguntei, friamente. Por qu?
Ele mentalmente doente, disse ela rapidamente.
Provavelmente nem se lembra de ter feito isso. Olha, no grande coisa,
mas eles querem me manter durante a noite para garantir que o
ferimento na cabea no grave. Eu disse a eles que no , mas voc
sabe como . Responsabilidade.
Estou indo para o hospital, eu disse. Eu quero ver por
mim mesmo.
No, no nada, disse ela. Eu poderia ter acreditado nela se
ela no tivesse soado como se tivesse engolido um caminho de
cascalho. Eu estou bem, mas a bab de Izzy tem trabalho pela

~ 283 ~

manh e ela realmente precisa chegar em casa, para dormir. Ela est na
minha casa. Vou ligar pra ela e deix-la saber que voc est a
caminho. Izzy est dormindo - ela no vai nem perceber o que
aconteceu.
Eu considerei discutir com ela, ento decidi que era um
desperdcio de tempo.
Tudo bem, eu vou l agora.
Obrigada, Painter, ela respondeu, parecendo cansada.
Tem sido uma noite difcil. Saber que voc vai ficar com Isabella um
grande alvio.

***

Obrigada por ficar com Iz, disse a Marie, a old lady de Horse,
cedo na manh seguinte. Ela provavelmente vai acordar por volta das
sete, e se ela ficar chateada que Mel no est aqui, voc pode me ligar
que eu falo com ela.
Marie assentiu com a cabea, sorrindo para mim e me
tranquilizando. No houve queixas por parte dela, apesar do fato de que
ns a arrastamos para fora da cama s cinco da manh e Horse era um
homem de sorte. No se preocupe - ns vamos nos divertir
juntas. Basta ir e se certificar de que Melanie est bem e eu te cubro
neste fim de semana.
Obrigado.
Agarrando minha jaqueta de couro, eu corri para a porta,
sabendo que era muito cedo para ir ver Mel, mas eu no conseguia me
segurar por mais tempo, eu precisava v-la. Puck me seguiu. Ele
abandonou as meninas da noite passada para vir comigo, porque esse
o tipo de amigo que ele era. Horse se ofereceu para vir tambm, mas eu
percebi que dois motoqueiros eram o suficiente para manter as pessoas
do hospital alertas com a gente, e no teramos que nos preocupar com
eles chamando a segurana.
Ns nos dirigimos at Kootenai Medical Center e estacionamos,
parando por informaes para encontrar o quarto do Mel. A velhinha da
recepo provavelmente no deveria nos dar essa informao, mas
~ 284 ~

algumas palavras doces e ela caiu em nosso papo. s vezes me


assustava como as mulheres eram fceis de manipular.
Menos Melanie - ela via atravs da minha merda.
Ns seguimos as placas no andar de cima e entramos no corredor
direito. Uma garota negra, alta e sexy com tranas estava no posto de
enfermagem, e eu deixei Puck flertar com ela enquanto eu procurava o
quarto do Mel. A porta estava fechada. Eu dei uma batida fraca, em
seguida, entrei para encontr-la dormindo em uma cama.
Ah, merda.
Ela parecia como o inferno. Havia hematomas por todo o rosto e
pescoo. No havia monitores conectados a ela, embora - isso tinha de
ser um bom sinal, certo? Havia uma cadeira no muito longe da cama,
um pedao estranho de mobilirio que provavelmente era para parecer
normal.
Me sentei, me inclinando para estud-la. Havia marcas de dedo
em sua garganta. Dedos. Algum tinha colocado as mos sobre minha
mulher, tentou mat-la, e eu nem sequer sabia o que estava
acontecendo. Senti raiva fervendo, comeando no fundo do meu
estmago, torcendo e apertando cada msculo do meu corpo enquanto
eu me preparava para a violncia.
Exceto que no havia ningum para defend-la. Apenas Melanie,
plida e quebrada em uma cama de hospital.
Que porra tinha acontecido?
Vinte minutos se passaram, e, ento a porta se abriu. A menina
com as tranas entrou, me olhando.
E voc ...? ela perguntou.
Eu sou o pai do beb, eu disse, mantendo a voz firme, sem
nenhuma quantidade de esforo. A garota de Mel a minha filha. Ela
me ligou na noite passada, disse foi um acidente e ela precisava de mim
para cuidar de Isabella. Algum est me cobrindo, ento agora eu estou
aqui para me certificar de que ela esteja bem.
Seu rosto se suavizou um pouco.
Mellie est bem, disse ela. Ela pode te contar os detalhes
quando ela acordar, mas estamos apenas mantendo um olho nela.

~ 285 ~

Ei, Mel sussurrou. Ela estava lutando para abrir os olhos,


levantando a mo para sua cabea. Alvio me inundou, embora no
pudesse acalmar completamente a violncia no interior. Jesus. Eu
me sinto como se tivesse morrido.
Como vo as coisas, Mellie? perguntou a enfermeira. Voc
se lembra o que aconteceu?
Mel balanou a cabea lentamente. Sim. Todger - nunca previ
isso acontecendo.
A menina de tranas bufou.
Nenhum de ns previa. Voc tem companhia.
Melanie olhou para mim, e eu inclinei minha cabea, forando
meu rosto para manter a calma.
Onde est Izzy? ela perguntou, franzindo a testa.
Passei a noite com ela, e, ento Marie veio esta manh, eu
disse, minha voz mais dura do que eu pretendia. Ela e Horse vo
lev-la para comer panquecas ou algo assim que vai explodir sua
cabecinha. Agora me diga o que est acontecendo aqui.
Mellie, voc quer ele fora do quarto? perguntou Tranas.
Ele est aqui com um amigo, mas eu posso chamar a segurana.
Seu olhar era um desafio, deixando claro que ela estava l para
sua colega enfermeira, sempre que necessrio - aparentemente o flerte
de Puck nos levaria apenas at certo ponto. Inconveniente, mas tambm
bom de se ver. Eu gostei da ideia das colegas de trabalho de Mel
estando l para ela.
No, est tudo bem, disse Melanie. Eu quero chegar em
casa o mais rpido o possvel. No quero Izzy surtando.
Eu ouvi isso, disse Tranas. Logo que tivermos sua alta,
ns vamos lev-la para casa. Me deixe conferir seus sinais vitais e
depois eu vou ver se eu posso encontrar um mdico para te dar alta.
Eu provavelmente deveria ter oferecido para sair para o corredor
enquanto ela fazia o seu trabalho, mas de jeito nenhum eu iria deixar
Melanie longe da minha vista at que eu soubesse de toda a
histria. Esta situao parecia muito como na manh que eu a

~ 286 ~

conheci. Ficamos no hospital tambm, depois que a casa de London


tinha explodido, e Mel tinha ficado presa na exploso.
Aperte seu boto de chamada se precisar de mim, disse
Trana, fazendo um ponto ao entregar a ela o controle. Eu tomei uma
respirao profunda, e calmamente lhe ofereci um sorriso doce e ela
suavizou, assim como a velhinha l embaixo. Muito fcil.
Por que voc est aqui? perguntou Melanie depois que
Tranas saiu. Acho que ela estava tentando soar dura, mas saiu mais
pattica do que qualquer outra coisa.
Para saber o que diabos aconteceu, eu disse a ela,
estudando as contuses. Voc parece uma merda.
V se foder.
A qualquer hora, embora voc provavelmente no esteja bem
para fazer isso hoje. Agora me conte toda a histria.
Ela olhou para mim por um segundo, ento eu cruzei os braos e
esperei ela falar.
Um dos frequentadores do PS - um sem-teto - me atacou.
Por qu?
Ele mentalmente doente, disse ela, encolhendo os
ombros. Paranoico. Provavelmente, decidiu que eu estava tentando
fazer algo com ele. Ele parou de tomar seus remdios.
Ento, o que aconteceu com ele?
Oh, eles o sedaram e o levaram para a Psiquiatria. Eles vo
estabiliz-lo e, ento ele provavelmente vai estar l fora de novo.
Srio? perguntei, assustado. Nenhuma acusao, nada?
No faria nenhuma diferena, disse ela, suspirando. O
sistema no foi criado para pessoas como ele. Ele est doente, no
mal. Eu no os quero pressionando por acusaes.
Ento, eles simplesmente o deixaro sair de novo?
No at que ele esteja estabilizado. Quem sabe, talvez ele v
perceber o que ele fez e tomar seus remdios desta vez. uma situao
fodida, mas eu acho que tudo possvel.

~ 287 ~

Eu no gosto dessa merda. No gosto de nada disso.


Ento, o que impede dele voltar e atacar voc de novo?
Esperamos que a medicao, ela respondeu. Ns
veremos. Tomo muito cuidado, Painter. Este foi apenas um acidente
aleatrio, no como ele estivesse l fora para me pegar. Ele
provavelmente nem vai se lembrar do que fez. S deixe isso pra l, ok?
Eu estava de p, andando em toda o quarto enquanto eu tentava
envolver minha cabea em torno da situao. Ento eu tenho que
explicar para a nossa filha que a sua me apanhou de um cara louco, e
quando ela perguntar se isso poderia acontecer novamente, eu digo que
talvez? No. Voc precisa encontrar um trabalho melhor, Mel. Isto aqui
fodido.
Eu vou dizer a ela que foi um acidente, eu estou bem, e isso
no vai acontecer novamente. No h nenhuma razo para assustar
Izzy.
H mil maneiras diferentes de ser uma enfermeira. Eu no
entendo por que voc quer estar em torno de pessoas loucas,
esfaqueamentos e acidentes. Por que algum iria escolher isso?
Porque desafiador e excitante? ela retrucou. Porque
essas pessoas precisam de mim, e todos os dias eu sou empurrada ao
limite das minhas habilidades? Qualquer coisa pode acontecer e eu
gosto disso - nunca chato. Voc de todas as pessoas deveria entender,
Sr. Reapers MC. Pelo menos sou eu que conserto os buracos nas
pessoas em vez de faz-los.
Me virei, olhando para ela. O qu?
Voc um viciado em adrenalina, Painter, disse ela. Voc
faz um bom dinheiro com a sua arte, mas voc gasta todo o seu tempo
em uma fodida moto. Paciente cclico, que o que ns chamamos aqui,
voc sabia disso? Voc se envolve em brigas, voc vai para a cadeia,
tudo isso para no ficar fora da corrida.
Eu tenho sido um maldito santo desde que eu sa, e voc sabe
disso. Eu no sou imprudente, eu cuido bem da nossa filha, e eu no
estou me colocando em qualquer risco maior do que voc est. Claro, eu
estou em um clube de moto, mas voc a nica que bateu a merda no
ventilador ontem noite. Voc tanto uma viciada em adrenalina
quanto eu, admita.
~ 288 ~

Ns encaramos um ao outro, e apesar dos olhos negros e as


contuses, meu pau foi ficando mais duro. Seu peito arfava e seus
mamilos apontaram para mim atravs do vestido fino do hospital.
V se foder, ela finalmente disse. Eu ri.
A qualquer hora - ns fizemos isto antes, eu disse, me
sentindo estranhamente aliviado. Se ela era forte o suficiente para
brigar comigo, ela ficaria bem. Voc vai me prometer uma coisa, pelo
menos?
O que ?
Se voc vai trabalhar neste lugar, eu quero que voc tenha
algum curso de autodefesa, ok? Ruger pode te ensinar, e ele bom no
que faz. Talvez voc possa aprender sobre armas tambm.
Ela franziu a testa para mim. Por que eu deveria saber como
atirar?
Por que voc deve precisar saber como se defender? Porque o
mundo perigoso e voc foi atacada. Isso vai me fazer sentir muito
melhor. Faa.
Os olhos de Mel estreitaram.
Por favor. eu adicionei, revirando os olhos. Ela encolheu os
ombros.
Certo. Embora eu estivesse planejando isso de qualquer
maneira. Fazer uma aula, quero dizer. Eu nunca mais quero me sentir
que impotente de novo.
Eu sorri, sabendo que eu tinha ganhado, ela admitindo ou no.
Quanto tempo mais voc est presa aqui?
S at eles me darem alta.
Eu vou esperar e te dar uma carona para casa. Podemos
explicar a Izzy juntos. Parece que voc precisa dormir. Quer que eu
fique com ela a noite?
Os olhos de Melanie se estreitaram.
Sim, isso seria adorvel. Babaca.
Cadela.

~ 289 ~

Eu diria para vocs arranjarem uma cama, mas voc j tem


uma. Quer que eu fique de guarda do lado de fora?
Ns dois nos viramos para encontrar Puck nos observando, seu
rosto escuro e sombrio. Eu peguei um toque de riso em seus olhos, no
entanto. Prximo a ele estava Tranas.
O mdico estar aqui em cinco minutos, disse ela. Talvez
o pai do beb deva esperar l fora?
Eu ri.
Sim, eu vou fazer isso. Voc estar na minha moto indo para
casa, Mel. Vai ser como nos velhos tempos.
Ela me fulminou com os olhos e Puck caiu na gargalhada. O segui
para o corredor, me recostando contra a parede, me sentindo
estranhamente satisfeito comigo mesmo.
Voc caiu na isca dela, no ?
Dei de ombros, me recusando a reconhecer o ponto, mesmo que
fosse a verdade. Inferno, era melhor do que ficar fora.

~ 290 ~

Captulo 19
Um ms aps o quarto aniversrio de Izzy

MELANIE
Voc to gostosa, Mel, Greg sussurrou, passando as mos
pela minha bunda. Ele me puxou apertado contra seu corpo,
balanando sem jeito junto a msica, e eu me perguntava se ele era
realmente o jogador que Sherri insistiu que ele era.
Todos os bombeiros so jogadores, ela me disse. Ento se divirta
com ele, mas no alimente esperanas. Voc precisa de algum
estvel. Esse novo guarda de segurana continua flertando com voc...
Eu no queria acreditar nela, no entanto. Eu e Greg seramos
perfeitos um para o outro - como em um livro de conto de fadas. Ele era
um paramdico, e eu tinha visto ele dentro e fora do trabalho h
meses. Bonito, construdo, de um jeito rstico que eu no gostava de
admitir que me deixava totalmente excitada. Ah como deixava.
Ele me lembra Painter, meu crebro sussurrou insidiosamente.
Cale a boca, cadela! Minha vagina sussurrou de volta. Ele
provavelmente tem um pau muito bom.
Voc est bbada. Pare de ser to puta.
Voc uma empata foda faz sculos que no transamos!
Pisquei, percebendo que meu crebro no estava cem por cento
certo - eu estava definitivamente bbada, seno por que diabos eu
estaria imaginando uma discusso com minha vagina no meio de uma
pista de dana?
Guarde sua merda pra voc mesma, Mellie.
Greg tinha me chamado para ir ao Ironhorse para tomar uma
bebida (o que tinha se transformado em muitas bebidas) e agora era
quase meia-noite. A msica no era grande coisa, mas a multido
estava embalada e eu estava me divertindo - me divertindo tanto que eu
tinha pensando seriamente em ir para casa com ele. Pensado pode no

~ 291 ~

ser a melhor palavra, vendo como as coisas tinham comeado a ficar


embaralhadas desde a ltima rodada de bebidas. Mas eu estava
definitivamente com teso e tinha sido um longo tempo desde que eu
tinha ficado com algum assim. No desde o dentista... ugh. O que
tinha sido um erro.
Ele era to... limpinho.
Greg se aninhou em meu pescoo, ento eu senti algo quente e
gosmento. Oh. Meu. Deus. Ele
estava
me
lambendo? Ele
estava. Ele estava me lambendo, como um co. Ok, ento talvez ir para
casa com ele no seja uma boa ideia.
Tudo isso estava sendo processado pela minha cabea bbada
quando de repente Greg tinha ido embora. Eu quase ca quando um
brao forte veio em volta da minha cintura, me empurrando de volta em
um corpo alto e forte que cheirava a couro e apenas uma leve sugesto
de leo de linhaa.
Hora de ir embora, Greg, disse uma voz familiar. Pisquei,
tentando descobrir o que estava acontecendo. Greg olhou para mim,
algo parecido com horror cruzando seu rosto.
Ela a sua? ele perguntou.
Me do meu filho, Painter respondeu, sua voz dura. Voc
est procurando algum para transar, Greg? Voc quer foder a me da
minha Izzy? Me deixe adivinhar - voc quer fazer todos os tipos de
putaria com minha garota. Como voc acha que vai terminar para voc?
Os olhos de Greg estavam cheios de terror, e ento ele estava
recuando to rpido que eu fiquei surpresa de eu no conseguir ouvir
sua frequncia cardaca.
Desculpe, Painter. No estou desrespeitando ningum.
De repente, ele tinha ido embora, me abandonando na pista de
dana como uma doena sexualmente transmissvel. Eu me afastei de
Painter, tocando um dedo em seu peito.
Quem diabos voc pensa que ?
Ele olhou para mim, seu rosto sombrio.
Qual a regra, Mel?
O qu?

~ 292 ~

Temos uma regra - qual ?


Que voc um idiota?
Voc fica de fora do meu mundo, disse ele. Eu recuei, dei
espao a voc. Mas voc fica longe do meu mundo, e isso significa nada
de motoqueiros.
Greg no um motoqueiro.
Painter levantou uma sobrancelha. Ele anda com os
Reapers. Ou, pelo menos, ele andava. Agora que eu vi as mos dele
apalpando a sua bunda, eu tenho uma sensao de que ele no vai
estar por perto mais. Nunca gostei daquele filho da puta de qualquer
maneira.
Pisquei, tentando trazer as coisas em foco, literal e
figurativamente. Isso teria sido muito mais fcil se eu no tivesse bebido
tanto lcool. Merda.
Como eu poderia saber isso? perguntei, frustrada com o
quanto as minhas palavras estavam arrastadas. Eu no conseguia me
segurar contra este filho da puta, se eu no conseguia nem falar direito.
Voc deveria ter perguntado, disse ele. E agora voc vai
pagar por isso.
Pisquei, tentando processar tudo, ento mais rpido do que voc
poderia dizer: Eu odeio motoqueiros, Painter pegou meus quadris
e me empurrou junto ao seu corpo. Ele me tocou bastante ao longo dos
anos e eu estava bem ciente de que a atrao travada entre ns nunca
tinha morrido. Agora ela rugiu para a vida, nublando meu pensamento,
quase tanto quanto a vodca. Comeamos balanando ao som da
msica, com uma de suas mos esfregando lentamente para cima e
para baixo em minhas costas. A outra pegou minha cabea, apoiando-a
contra o peito.
Essa dor familiar rodou atravs do meu estmago e, enquanto eu
deveria ter dito a ele para se foder, eu no tinha certeza de que eu seria
capaz de ficar de p se eu no estivesse me segurando a ele. Se ele
dissesse qualquer coisa eu poderia ter convocado fora de vontade para
det-lo. Em vez disso, apenas dancei lentamente.
Me senti cair na dele.
Foi legal. De uma maneira muito agradvel.

~ 293 ~

A msica mudou, outra cano lenta. Painter me abraou. No


importa o que tinha acontecido entre ns ao longo dos anos, isso nunca
mudou - a necessidade que eu sentia por ele, o desejo de me esfregar
contra ele e espalhar minhas pernas e... Oh Deus. Isso di. Ele
realmente me machucou e eu o queria tanto. Eu deveria estar me
afastando, mas ao invs disso eu enterrei meu nariz mais fundo em seu
peito, levando o seu cheiro incrvel, meus mamilos apertando.
Uma de suas mos deslizou mais para baixo, pegando a minha
bunda e apertando obscenamente. Seu pau endureceu contra o meu
estmago, o balano de seus quadris ficou mais agressivo. Ns
tnhamos passado de danando para se esfregando e amei cada
segundo disso.
Claramente tinha sido muito tempo desde que eu tinha me
esfregado com algum.
Jesus, Mel, ele sussurrou, se inclinando para acariciar meu
pescoo. O calor de sua respirao, a suavidade de seus lbios
contrastando com a dureza de seu corpo... era quase mais do que eu
poderia aguentar. A dor entre as minhas coxas estava aumentando, se
transformando em uma necessidade alm da minha capacidade de
conter.
Esta foi uma ideia muito ruim.
Eu nem percebi quando ele comeou a me levar em direo a uma
mesa mal iluminada na parte de trs do bar. Puck estava l, junto com
um par de meninas que eu no reconheci. Painter pegou a cadeira no
canto contra a parede, me puxando para seu colo, pegando a minha
boca com a sua antes que eu pudesse sequer protestar.
Esse beijo no era apressado.
No era quente, desesperado ou perigoso, apenas construa um
fogo lento at que eu esqueci completamente sobre todos ao nosso
redor. Quando ele mexeu meus quadris para ficar por cima, eu no me
importei com quem poderia estar assistindo. Eu estava muito bbada, e
no era apenas sobre a bebida.
Seu pau empurrou entre as minhas pernas, uma grande mo me
guiando e meus quadris lentamente esfregaram contra o dele. A outra
mo estava enterrada no fundo do meu cabelo, me segurando
prisioneira enquanto sua lngua mergulhava profundamente. A presso
comeou a se construir, e tudo que eu conseguia pensar era no quanto
eu queria o resto dele dentro de mim tambm.

~ 294 ~

Desesperadamente.
O que diabos est acontecendo aqui!
Jessica. Era a voz de Jessica. Eu congelei. L estava eu, em um
bar com Painter, e Jessica tinha acabado de nos pegar e... Oh Deus. Eu
tinha perdido a minha fodida cabea - no havia outra explicao
possvel para o que eu tinha acabado de fazer. Eu tentei me afastar,
mas Painter me segurou firme. Ento eu ouvi a voz profunda de Puck.
V para o inferno, Jess, disse ele. No da porra da sua
conta o que eles esto fazendo.
Consegui trazer minhas mos para cima, empurrando Painter to
forte quanto eu podia. Seus braos se soltaram, embora ele ainda no
tivesse me soltado inteiramente. Olhando para Jessica, eu vi
exatamente o quanto eu tinha fodido tudo escrito em rosto.
Voc perdeu a cabea? perguntou ela, os olhos
arregalados. Ambos! Ento voc fica bbada e d um rapidinha...
onde que isso deixa Izzy? O que diabos est errado com voc?
Oh, Deus. Eu era uma puta.
Caia fora daqui, Jess, disse Painter, estreitando os olhos.
No da sua conta.
Puck se levantou, empurrando a menina sentada no seu colo
enquanto ele dava um passo para a minha melhor amiga de uma forma
que s poderia ser descrito como ameaadora.
No! eu disse, empurrando contra Painter novamente, mais
forte desta vez. Ele me soltou, relutantemente, as pessoas se virando
para olhar para ns. Ah merda. Eu era aquela garota o tipo que
causava ceninhas em bares.
lcool da porra. Eu no tinha aprendido nada observando meu
pai?
Jessica est certa, eu disse, me levantando. Topei com as
mesas no processo, uma impressionante coleo de bebidas se
movimentando. Isso um grande erro.
Vamos, disse Jess, pegando meu brao. Painter surgiu em
cima, me pegando pela cintura e me puxando de volta para ele.
Pare, disse ele, a voz embargada como um tiro. Todos ns
congelamos. Isso entre mim e Melanie, ento nenhum de vocs tem
~ 295 ~

direito a uma opinio de merda. Mel, ns precisamos conversar. Em


algum lugar tranquilo. Particular. Puck, cuida da minha moto e eu pego
mais tarde. Pode ser?
Claro, disse Puck. Jess abriu a boca para protestar e, em
seguida, Banks entrou em seu espao, serpenteando um brao ao redor
de seus ombros e puxando-a em seu corpo. Quase parecia um abrao
casual, mas quando ela empurrou contra ele com raiva, ele no fez
nada. Um sorriso de lobo cruzou o rosto de Banks quando ele se
inclinou para baixo, sussurrando algo em seu ouvido. Eu no conseguia
ouvir o que ele disse, mas a expresso no rosto dela me assustou - era
antecipao ou medo?
Painter me colocou no cho, mos grandes em meus ombros para
me guiar. Ento estvamos passando pela porta, para o ar fresco da
noite, a msica derramava para fora do bar atrs de ns.
Que diabos, Painter? eu consegui perguntar enquanto ele
me arrastava pela rua, andando to rpido que eu mal podia seguir.
Vamos conversar sobre esta merda.
Eu tropecei em um fio. Ele me pegou e eu olhei para ele.
Suas pernas longas vo me matar, eu cuspi. Devagar,
babaca.
Painter respondeu, me colocando sobre o ombro. Eu gritei, e em
frente a um grupo de rapazes bbados que comearam a rir de ns.
Jesus, o que h de errado com voc? eu gritei, no
inteiramente certa se eu estava gritando com Painter ou os caras. Ele
podia ser um assassino.
Chegamos a sua SUV, ele me equilibrou como um saco de batatas
quando ele cavou as suas chaves. O alarme soou alegremente, e ento
ele estava abrindo a porta e me deixando cair no banco do passageiro.
Fique, disse ele, se esticando para pegar o cinto de
segurana. Fiz uma careta enquanto ele caminhava para o lado do
motorista, tentando decidir se eu deveria correr para fora. Era tarde,
porm, e eu precisava de uma carona para casa.
Poderia muito bem conversar e acabar logo com isso. Ele subiu e
ligou a SUV com um rugido reconfortante. Os assentos eram de couro
macio e exuberantes. Aparentemente, o mundo da arte est tratando-o
bem.

~ 296 ~

Para um babaca que eu odeio, voc tem um carro muito bom,


eu disse a contragosto. Painter deu uma risada curta e amarga.
Fico feliz de ouvir voc aprova. Agora eu vou ser capaz de
dormir noite.
Por que voc tem que tirar sarro de tudo?
Porque minhas bolas esto azuis e meu pau to duro que di,
ele rosnou, se virando para me encarar. Isso ridculo, Mel. Por
que continuamos brigando assim? Eu quero voc, voc me quer, ns
temos uma criana juntos. Qual o segredo aqui?
Voc me deixou! eu gritei, olhando para ele.
Izzy estava to doente, Painter. Eles no tinham certeza se ela ia
sobreviver. Voc no tem a mnima ideia de como era, sentar ali,
esperando ela dar mais uma respirao, esperando que no fosse a
ltima. Ns precisvamos de voc. Eu precisava de voc. Eu deveria
apenas fingir que nada aconteceu? Que voc no escolheu a priso a
ns quando mais precisei de voc?
Isso no verdade! ele gritou de volta. Sim, eu fodi
tudo. Eu admiti que fodi tudo umas mil vezes. Umas mil e uma,
contando agora. Mas no como se eu tivesse a porra da escolha de vir
aqui e te ajudar, Mel. Por favor, Sr. Warden, me deixe sair, porque a
minha menina precisa de mim, eles no deixam voc sair da priso
porque voc quer.

Isso besteira!

eu
gritei
para
ele.
Voc tinha uma escolha, Painter. Voc estava em liberdade condicional,
voc sabia que eles estavam atrs de voc, e voc ainda se virou e fugiu
com o seu clube como um covarde quando eu te disse que estava
grvida. No me diga que voc no teve escolha. Voc sempre tem uma
escolha.
Painter piscou rapidamente, em seguida, olhou para a frente, as
mos segurando o volante com tanta fora os ns dos dedos ficaram
brancos.
Voc est certa.
Suas palavras me chocaram. Painter se virou para mim, os olhos
ardendo com intensidade.
Eu estava com medo quando voc me contou sobre Izzy,
disse ele. Voc estava com medo, tambm - voc me disse que ficou
sentada, chorando no cho em seu banheiro quando voc descobriu,
~ 297 ~

pelo amor de Deus. Voc me contou e eu no sabia o que dizer. Eu


nunca quis uma criana, e ento voc estava chateada e voc saiu e eu
fiz a minha escolha. Eu no queria enfrentar essa realidade, ento eu
escolhi o clube ao invs de voc. Eu pensei que a corrida iria limpar a
minha cabea, que iramos resolver tudo quando eu voltasse. Em vez
disso, fui preso e eu vou ter que viver com isso pelo resto da minha
vida.
Painter...
Eu ainda tenho com medo, as vezes, quando eu olho para ela,
continuou ele, balanando a cabea lentamente. Ela esta
coisinha pequena e h tantas maneiras diferentes que podemos quebrla, Mel. Mesmo se no o fizermos, h um maldito mundo inteiro l fora
apenas esperando para machuc-la quando ela crescer. O ensino mdio
est cheio de meninos e meninas com teso, doenas e isso apenas o
comeo. O melhor que podemos fazer apenas ir em frente, um dia de
cada vez. Eu no estava com voc, mas eu estou com voc agora e eu
estou me esforando, construindo a minha carreira, ganhando algum
dinheiro para te ajudar - dinheiro legal, por sinal, - mas voc quer que
eu volte no tempo e mude a histria. Eu no posso fazer isso,
Melanie. Nem mesmo para voc.
Piscando, eu olhei para ele, tentando processar suas palavras.
Voc no deveria ter nos deixado, eu sussurrei.
Painter sacudiu a cabea, engatando o SUV, e saindo para a rua.
Porra, mas voc guardar rancor.
Eu fiz o que tinha que fazer, sozinha. Voc desapareceu. Eu
nunca tive essa opo, nem mesmo quando as coisas estavam no seu
pior.
Painter bateu no freio, o SUV derrapando para o meio-fio.
Que diabos? engoli em seco, segurando a porta.
Ele se virou para mim.
Voc tinha opes, disse ele, a voz mais intensa do que eu j
ouvi. Assim como eu tinha. Eu j admiti - eu escolhi a priso. Voc
escolheu a nossa filha. Voc poderia ter abortado, mas no fez. Voc
tomou o caminho difcil, e voc criou uma criana ao longo do
caminho. Eu nunca, nunca me perdoarei por deixar voc sozinha, mas
dou graas a cada dia de merda que voc foi a pessoa forte, Melanie. Eu

~ 298 ~

no posso imaginar uma vida sem Izzy. Ela a melhor coisa que j me
aconteceu. Obrigado por isso.
Minha respirao veio rpido quando nos olhamos fixamente um
ao outro. Ele estava certo. Eu tinha sido forte, e eu tinha sido
recompensada por essa fora com uma criana incrvel, bonita que
merecia o melhor de tudo na vida.
De nada, eu consegui dizer, engolindo. Painter se inclinou,
pegando a parte de trs da minha cabea e me puxando para um beijo
spero. Esta no era uma seduo - no totalmente. Ele enfiou a lngua
na minha boca, e eu senti cada pedacinho de sua raiva e frustrao. Eu
queria soc-lo, beij-lo e trepar com ele at que ele admitisse que... eu
no sei.
O que eu quero que ele admita?
Ouvi o clique do meu cinto de segurana, e ento ele me pegou
sob os braos, me empurrando do outro lado do console central. Em
seguida, o volante estava em minhas costas enquanto o beijo se
aprofundada. Agora era a minha vez de ficar agressiva, agarrando seu
cabelo e empurrando-o de volta - em parte para machuc-lo e, em parte
para que eu pudesse atac-lo com a minha lngua. O fogo que eu senti
no bar no era nada comparado com o calor correndo por mim
agora. Eu me mexia, tentando encontrar alguma maneira de chegar
perto o suficiente dele para mais contato, mas no foi possvel.
Finalmente nos separamos, ofegantes, nossas testas descansando
contra a outra.
Isso ridculo, disse ele. Venha para casa comigo. Ns
somos bons juntos, Mel. Voc sabe que ns somos.
Eu pensei sobre isso. O que poderia atrapalhar apenas uma noite
juntos? Seja l o que tinha dado errado entre ns, nunca houve nada de
errado com nossa qumica. Ele pegou minha mo, elevando-a aos lbios
para beijar meus dedos. A luz do poste iluminou seu patch - um
Reaper.
Seu clube.
Meu crebro reafirmou lentamente o controle quando eu corri
meu polegar por dele.
por isso, eu disse, desejando que eu pudesse me desligar
da realidade e simplesmente ir com ele. Eles sempre vm em primeiro
lugar. Voc um bom pai para Iz, mas o seu clube mais importante do
~ 299 ~

que qualquer outra coisa. Eu quero mais do que isso para mim,
Painter. Eu mereo mais. por isso que eu no posso ir para casa com
voc.
Com isso, eu me afastei dele, deslizando de volta atravs do
console sem jeito. Ele olhou para mim no escuro, o silncio entre ns
to pesado que eu senti como se estivesse sufocando.
Finalmente, ele falou.
O que que isso deveria ser, uma espcie de ultimato da
porra?
No, eu disse, me sentindo mais lcida do que eu tinha
estado por toda a noite. De modo nenhum. Eu nunca vou te pedir
para deixar o Reapers por mim, Painter. Assim como eu nunca vou ficar
com um homem que no cem por cento meu. Queremos coisas
diferentes. por isso que tudo isso um grande desperdcio de tempo.
Isso besteira.
Eu no sei o que eu esperava que ele dissesse, mas no era isso.
Voc uma hipcrita, Melanie, ele continuou. Voc toda
contra o clube, mas quem est cuidando da sua filha agora para voc
pode sair para uma festa?
Dancer, eu admiti, desejando como o inferno que eu tivesse
contratado uma garota da minha rua. Mas ela tinha convidado o
namorado da ltima vez, e eu tinha certeza que Izzy no tinha visto
nada e eu no sentia que eu poderia confiar em dois adolescentes com
teso para cuidar dela...
Sim, e quem a ajudou a se mudar para a sua casa?
Voc e Reese.
Eu, Reese, Horse e os prospectos, disse ele. Eu estava
comeando a ficar com a sensao de que eu no ia vencer essa
discusso. Quando o carro quebrou, quem rebocou e consertou?
Reese, eu sussurrei.
Sim, e qual de ns acabou no hospital depois que o filho da
puta sem-teto partiu para o ataque? Me chame de louco, mas se bem
me lembro era voc, Mel. Voc sabe, com seu trabalho onde voc v
mais sangue, tripas e mutilao em uma noite do que eu vejo em um
ano?
~ 300 ~

Isso injusto e voc sabe disso, eu rebati. Voc esqueceu


um ponto-chave - o meu trabalho curar essas pessoas, ajud-las.
E tenho certeza que Izzy ficar muito confortvel com fato de
que
enquanto
voc
gira
acima
dos
mortos,
um
cara
chamado Todger embosca voc no estacionamento, ele rosnou.
Mas a boa notcia que ele provavelmente nem vai se lembrar o que ele
fez, ento eu acho que vai ficar tudo bem, certo?
Eu te odeio. Eu queria que voc tivesse ficado na priso, eu
assobiei. Ento eu nunca teria que lidar com a sua merda.
isso o que voc realmente quer? ele perguntou. Me diga
- porque eu sou o nico que aparece na sua casa para consertar a porra
da pia quando ela est vazando? E o secador lembra quando a sua
mquina quebrou? Eu encontrei um novo motor, o arrastei at a sua
casa e o conectei. Acho que voc esqueceu essa parte. Mas se voc
realmente no me quer, eu posso lidar com isso. Me ofereceram uma
bolsa de arte em Nova York na semana passada - a oportunidade de
estudar com pessoas que sabem o que fazem. Pessoas que podem me
ensinar. Eles esto espera de uma resposta, Mel. tudo que eu
sempre sonhei, ali mesmo em uma fodida bandeja esperando por
mim. isso o que voc realmente quer?
O qu? eu engasguei, atordoada. Te ofereceram uma
bolsa?
Sim, uma bem boa, disse ele, o rosto ainda duro. Voc
sabe que as minhas artes vendem mais e mais... todas as pessoas da
cidade amam meu material, porque cru. Poderia ser um grande
negcio.
Eu senti como se tivesse levado um soco no estmago. Izzy...
como eu poderia dizer a ela? Oh, Deus. Eu no saberia como falar sobre
isso.
Ainda me odeia, Mel? ele perguntou em voz baixa. Eu
balancei minha cabea, porque eu no odiava. Claro que eu no
odiava. O pensamento dele me deixando novamente me machucou, me
machucou tanto quanto machucou da primeira vez. Esse era o
problema, claro... no que eu no me importava com ele, eu me
importava muito. Voc realmente quer que eu v embora?
No, eu sussurrei, e eu quis dizer isso. Quer dizer, eu
quero que voc tenha a oportunidade, mas... Deus, isso mataria Izzy. E
o clube?

~ 301 ~

Apesar do que voc parece pensar, eles so meus irmos. Eles


realmente se importam com a minha felicidade. ao contrrio de
alguns. Ele no tem que dizer as palavras. Posso tirar uma licena a
qualquer hora que eu precisar, voc percebe isso? BB tirou quando sua
me estava morrendo. Eu admito - eu costumava me preocupar que eles
poderiam me chutar para fora se eu no fosse til. Mas eles so minha
famlia, Mel. Voc j deveria entender por agora. Negcios so negcios,
mas isso realmente sobre famlia. Andar de moto com meus irmos. O
lado dos negcios apenas um meio para um fim.
Oh, Deus. Eu tremi, apesar do calor explodir atravs da SUV.
Voc vai aceitar, no ? Voc vai nos deixar.
Painter riu, mas no havia humor no som.
No, Melanie, ele disse suavemente. Eu no vou.
Por que no?
Porque eu prefiro morrer do que perder a minha filha. Esta a
minha casa, Mel. Minha vida era uma merda quando eu era
criana. Sem pai. Minha me no era nada e uma vez que eu estava no
sistema estava tudo acabado. Voc acha que eles podem me oferecer
alguma coisa em Nova York mais valioso do que o que eu j tenho
aqui? Eu tenho uma segunda chance com Izzy, e eu nunca vou deixla. Nunca. Eu preferia estar morto do que perd-la novamente.
Funguei, percebendo que meus olhos estavam comeando a
derramar. Ah, inferno. Eu odiava quando eu chorava. Odiava. E como
ele ousa jogar tudo isso em cima de mim? Eu o odiava tambm.
Graas a Deus ele no estava nos deixando.
Estou feliz que voc vai ficar, eu consegui dizer. Painter
bufou, em seguida, mudou a SUV de volta na engrenagem. Eu funguei
um pouco quando ele comeou a dirigir em direo a minha pequena
casa em Fernan. No era muito, mas tinha um quintal cercado que Izzy
amava. No s isso, algum dia seria nosso.
No haveria proprietrios para nos preocupar. No haveria
concesses para negociar ou aumento do aluguel.
Nunca mais.
Foi uma oferta lisonjeira, Painter admitiu, virando para
Sherman. Mas eu j perdi muito da vida de Izzy. Sem mencionar que

~ 302 ~

eu odeio cidades grandes. Muitas pessoas no caminho. Assim como


estar na priso novamente.
Isso me fez rir, um som pattico, mas ainda melhor do que
chorar.
Me desculpe ter te chamado de babaca, eu disse depois de
um longo silncio.
Est tudo bem, ele respondeu. Eu sou um babaca. E o
que voc passou com Izzy e tudo, isso nunca vai ficar bem. Mas eu
cresci desde ento, e eu sou um filho da puta leal. Um dia voc vai
descobrir que eu estou falando srio quando digo que estou aqui para
ficar.
Deus, mas eu queria acreditar nele. Queria muito.

***

Ns no falamos depois disso, e dez minutos depois ns chegamos


em minha casa. Loni tinha crescido aqui e viveu aqui at que ela foi
morar com Reese. No nesta mesma casa, claro. Aquela que tinha
queimado a partir de um vazamento de gs. Ela usou o dinheiro do
seguro para reconstruir, e o manteve em aluguel. No ano passado eu
tinha ido at ela e feito uma oferta, perguntando se eu poderia comprla com um contrato.
Quando ela disse que sim, eu mal pude acreditar.
No se esquea, eu vou levar Izzy para a festa da famlia no
clube amanh, disse Painter dirigindo at parar na garagem.
Eu no esqueci. Ela e eu vamos fazer biscoitos amanh de
manh. Ela quer levar algo como as meninas grandes fazem, eu disse
a ele. Ele sorriu.
Voc poderia vir com a gente, voc sabe.
Eu suspirei, fechando os olhos.
Eu provavelmente vou estar de ressaca, eu admiti. Eu
acho que vou ficar em casa. H um monte de roupa para lavar.
Covarde.

~ 303 ~

Pela primeira vez eu no discuti.


Obrigada pela carona, eu disse, olhando para ele. Ele olhou
para mim, pensativo na escurido.
Isso ainda no acabou.
Eu no conseguia pensar em uma maldita coisa a dizer em
resposta, porque eu sabia que ele estava certo.
Nunca estaria acabado entre ns.

~ 304 ~

Captulo 20
TARDE DE DOMINGO
UM MS DEPOIS

Mais rosa? Jessica perguntou a Izzy. A menina riu


loucamente, agarrando o recipiente de cristais rosa de acar e
sacudindo-o sobre os topos dos cupcakes. Eu li um artigo h algumas
semanas que a cincia provou que no h conexo entre crianas que
comem acar com o comportamento enlouquecido.
A cincia mente.
Tem mais acar do que bolo, eu indiquei, encostada no
balco da cozinha. Sherri bufou.
Essa a melhor parte, disse ela. O bolo existe para
colocarmos o acar - que a nica razo para voc ass-lo.
Voc no quem vai estar presa com uma garota acordada a
noite toda por causa do acar.
Nem voc, disse Jess incisivamente. Esta a bomba
relgio do Painter. O que significa que voc tem uma noite livre, e ainda
algo me diz que voc no tem um encontro quente. Por que voc no
tem um namorado, Mel? Voc bonita, inteligente, voc faz um bom
dinheiro, e voc realmente no deveria estar sentada em casa sozinha.
Ela levantou uma sobrancelha sugestivamente. Eu ampliei meus
olhos, olhando para Izzy, sem palavras insistindo que ns no falarmos
na frente dela.
No pense que voc vai sair assim to fcil, disse Jess, sua
voz escura. Izzy, voc est quase pronta?
Sim, disse Izzy, sorrindo para ns amplamente. Toda a
metade inferior do seu rosto estava manchado de acar. Ela ainda
tinha um pouco em seu cabelo.
Voc precisa de um banho antes do papai chegar aqui, eu
disse a ela. Vamos l!

~ 305 ~

Papai disse que eu posso comer chips! ela anunciou


orgulhosa, escorregando de sua cadeira e caminhando at o banheiro.
Ns vamos conversar sobre isso, Jess me avisou. Voc
tem 25 agora. Se voc no usar suas partes femininas, elas vo ficar
enrugadas. Quer suas partes femininas enrugadas??
O que so partes femininas? perguntou Izzy.
Tia Jessica est falando besteira, eu disse a ela
afetadamente. V para a banheira. Eu estarei l daqui a pouco.
Izzy parecia confusa, em seguida, se
cachorrinho e decolou em direo ao banheiro.

sacudiu

como

um

Voc no pode dizer coisas como essa na frente de Izzy! eu


disse. Agora, observe - ela vai me perguntar sobre isso na frente de
Reese. Ou do Painter.
Jess levantou uma sobrancelha em desafio.
Se voc parece com isso e encontrasse um homem, eu no teria
de dizer coisas assim.
Olhei para Sherri, procura de um aliado. Ela estava cavando
atravs da geladeira, em seguida, puxando uma cerveja triunfante.
No me importo - eu estou apenas assistindo o show, disse
ela com um sorriso.
Eu ouvi a banheira ligar no banheiro. Voc no tem um
namorado, Jess.
No, mas eu saio. Eu transo. Inferno, eu tive uma noite com
Banks na semana passada. Eu estou no jogo, Mel. Assim como Sherri.
Sherri levantou a garrafa, me brindando.
Aquele novo guarda de segurana estava me perguntando
sobre voc de novo, disse ela, balanando as sobrancelhas. Ele te
acha bonita. Quer lev-la para jantar. Eu peguei o nmero dele para
voc - vamos ligar para ele.
Mame! Meu patinho cagou algo preto e nojento! Izzy gritou
do banheiro. Jess levantou uma sobrancelha.
Isso no parece bom.

~ 306 ~

Eu suspirei. J volto. Tentem no fazer nada de mal enquanto


eu estiver fora.
Jessica revirou os olhos e Sherri riu.
Eu encontrei uma Izzy nua em p na banheira, olhando para
aglomerados de algum tipo de mofo desagradvel flutuando na
superfcie da banheira.
Eca, eu disse, levantando-a para fora. Onde est o
patinho?
Eu coloquei ele de castigo, ela me disse, a voz muito
grave. Ela apontou para um pequeno Pato Motoqueiro sentado na borda
da banheira. Painter tinha dado a ela - ele trouxe de uma de suas
corridas com o clube. Algo em Seattle.
Peguei o Pato e estudei. Com certeza havia um pedao de algo
desagradvel pendurado para fora do buraco na parte inferior.
Mofo.
Baby, eu realmente sinto muito, mas esta ave tem que ir
embora, eu disse, me preparando para uma birra. Izzy me
surpreendeu, balanando a cabea em concordncia firme.
Eu no gosto do Pato Cago.
H muito para no gostar sobre eles, eu concordei.
Pegando um pedao de papel higinico, eu pesquei os pequenos
pedaos da superfcie da gua e coloquei no ralo. Agora eu teria que
lavar a maldita banheira, o que sempre foi um prazer, pelo menos eu
era uma especialista. Izzy pode ser toda princesa quando se tratava de
roupas e cores, mas quando se tratava de sujeira ela poderia competir
com qualquer garoto.
Vamos tomar uma ducha rpida em vez disso, eu disse a
ela, pegando um par de toalhas. Izzy observava cuidadosamente
enquanto eu as colocava no fundo da banheira vazia. Levantando-a, eu
a coloquei sobre os panos, em seguida, levantei e peguei o chuveiro. Ele
tinha uma mangueira longa e agradvel especificamente para
momentos como este. Painter tinha instalado depois que ela tinha
tomado um banho de lama, e ns tnhamos lavado ela no lado de fora.
Feche os olhos, eu avisei a ela, gentilmente despejando a
gua entre os aglomerados de acar. No demorou muito tempo - um

~ 307 ~

shampoo e enxgue rpido. Envolvendo-a em uma toalha, eu dei a ela


uma massagem rpida antes de envi-la para se vestir.
Eu quero saber para onde o coc do pato foi? Jessica
perguntou quando eu voltei para a cozinha. Elas estiveram ocupadas
o acar foi limpo, a mesa tinha sido lavada, e ela estava pondo
cuidadosamente os cupcakes em uma bandeja de bolo retangular.
Mofo, disse eu. Jessica fez uma careta. Pois !
Deus, voc se lembra daquele cara velho com priso de ventre?
perguntou Sherri. Eu nunca vi tanta merda na minha vida. Ela
apenas no parava de sair...
Vocs tem o trabalho mais repugnante da terra, declarou
Jess. Srio, no consigo entender como vocs fazem isso.
Falando nisso, voc pode pegar o meu turno na quinta-feira
noite? Sherri me perguntou. H um ch de beb de uma menina
com quem eu estudei.
Eu no sei, eu disse. Eu vou ter que encontrar algum
para ficar com Izzy nesta noite - a bab regular est fora da cidade esta
semana. Talvez Loni possa, mas ela j vai cuidar dela na quarta-feira
tambm.
Eu tenho certeza que ela vai ficar com ela nesse dia tambm,
disse Jess rapidamente. E se ela no puder, eu vou ficar.
Perfeito, disse Sherri. E eu vou cobrir o seu turno na
quarta-feira noite.
Eu fiz uma careta. Eu no preciso de voc para cobrir meu
turno - Izzy j planejou uma festa do pijama com Loni e Reese.
Mas voc ainda precisa de cobertura, disse ela, sorrindo
maliciosamente. Porque voc tem um encontro. Com Aaron. Ele vai
levar voc para jantar em Callup e, ento para uma festa, visto que
nenhum de vocs esto ocupadas na quinta-feira de manh.
Que diabos voc est falando? perguntei, recebendo uma
sensao de frio no fundo do meu estmago.
Voc mandou uma mensagem para ele enquanto Izzy estava
tomando seu banho, disse Jessica. Voc disse a ele que Sherri
sugeriu que vocs entrassem em contato. Ele te pediu para sair. Foi
tudo muito doce - ele realmente gosta de voc e eu acho que voc

~ 308 ~

realmente gosta dele tambm. Pelo menos, essa a impresso que voc
deu com sua mensagem, sua namoradeira danada.
Fiquei impressionada, confirmou Sherri. No sabia que
voc tinha isso em voc.
Olhei entre elas, perguntando se poderia pedir a Painter para
sumir com dois corpos sem deixar qualquer evidncia.
Provavelmente.
Me d o meu telefone.
Jess me entregou uma das monstruosidades rosa fosco.
Junte-se ao lado escuro, Melanie. Temos bolo.
Eu no vou sair com ele - e foda-se, porque o bolo rosa e eu
odeio rosa.
Voc no tem que ir ao encontro, disse Sherri
rapidamente. Claro, vai provavelmente ser um pouco estranho como
o inferno voltar atrs neste ponto. Realmente machucar seus
sentimentos, voc sabe? Ele acha que voc est interessada. E vamos
ser justas, Mel. Ele bonito.
Olhei
para
o
cupcake,
pensando
no
guarda
de
segurana. Aaron. Aaron Waits. Ele parecia um cara bastante agradvel,
e Sherri estava certa - ele era realmente bonito. No to grande e forte
como Painter, mas no todo limpo e brilhante como aquele maldito
dentista, tampouco.
No tome isso como um sinal de que o que vocs fizeram
bom... eu disse finalmente, alcanando o cupcake.
Claro que no, disse Jess, se esforando para no tripudiar
e falhando miseravelmente. aquele terrvel impulso - problema de
controle, sabe? To difcil de superar. Eu vou falar com o meu terapeuta
sobre isso.
No ouse jogar essa merda em cima de mim, eu disse,
mordendo a monstruosidade rosa. Ele estava realmente bom - apenas a
proporo certa de acar. Eu odiava quando o acar no era grosso o
suficiente. Voc no foi terapia por anos, e voc perfeitamente
capaz de controlar seus impulsos quando quer.
Era verdade, teria soado muito melhor se eu no tivesse
pulverizado migalhas junto com as minhas palavras.
~ 309 ~

Tharam! Izzy gritou, correndo para a cozinha. Ela estava em


seu vestido mais novo de princesa, um verde brilhante, graas a
Deus. Ela parecia uma princesa completa com os cachos loiros. Vendo
como Painter e eu tnhamos cabelo liso, eu nunca descobri de quem ela
puxou, mas era adorvel.
Voc est tima! disse Sherri, puxando-a para cima e
balanando-a ao redor. Por que voc est vestida assim? Voc tem
um baile para ir?
No, papai vai me ensinar a atirar arco e flecha, disse ela
com orgulho. Eu estou pronta. Ele diz que uma garota precisa saber
como se defender neste mundo.
Ele vai armar uma criana? perguntou Jess, em voz
baixa. Por que no estou surpresa com isso?
Eu balancei a cabea, desejando que eu tivesse um arco e
flecha. Eu no tinha certeza em quem eu preferia us-lo - Jessica ou
Painter.
Ou talvez Sherri.
Eu s esperava que eu no tivesse necessidade de us-lo em
Aaron.

QUARTA NOITE
Voc tem certeza que est tudo bem? perguntei a Loni. Eu
me sinto estranha pedindo para voc ficar com ela, enquanto eu estou
em um encontro, porque esta noite era para ser sobre o trabalho. Eu
no quero importunar voc.
Loni revirou os olhos.
Est tudo bem, disse ela. Reese tem alguma coisa
acontecendo no clube, de qualquer maneira. Ele no vai estar em casa
at tarde. E eu estou feliz que voc est saindo - voc jovem. Voc
deveria estar se divertindo, e voc sabe o quanto eu amo brincar de
av. E Reese provavelmente vai levantar cedo com ela e fazer
panquecas. Definitivamente uma situao perfeita para mim.

~ 310 ~

Isso me fez sorrir, porque para um homem que se queixava tanto


sobre ser cercado por meninas, Reese estava suspeitosamente
disponvel sempre que eu precisava de uma bab. Izzy tinha ele
envolvido em torno de seu dedo mindinho e ela sabia disso.
Deus me ajude quando ela for uma adolescente.
O rugido de uma Harley veio de fora, e eu dei uma olhada rpida.
Reese chegando? perguntei. Ela balanou a cabea.
Painter? ela sugeriu.
Eu no estou esperando por ele.
Papai! Izzy gritou, correndo para a sala. Eu posso ouvir a
moto.
Ela saltou sobre o sof e olhou para fora pela janela da frente.
No o papai.
Me inclinando sobre ela, eu olhei para fora para ver Aaron - meu
encontro - descendo de uma grande e preta Harley.
Ah merda, eu murmurei. Ele um motoqueiro.
Loni e eu compartilhamos um olhar rpido. Ela sabia tudo sobre a
regra de Painter nada de motoqueiros, embora ela achasse que era
tudo besteira. Eu sabia disso porque ela me disse mais de uma vez.
Eles tm uma coisa de clube hoje noite, disse ela
rapidamente. Voc deve ficar bem.
Esperemos.
Aaron tocou a campainha e eu fui atender, me forando para
sorrir. Com essa coisa toda me senti estranha e desconfortvel, como se
eu estivesse mentindo para ele. O olhar satisfeito em seu rosto no
ajudava tambm.
Voc est pronta? ele perguntou. Eu trouxe a minha moto
- o passeio at Callup lindo nesta poca do ano. Vamos parar ao longo
do caminho e jantar no Moose Bitter. Voc j esteve l?
No, eu admiti. Nunca sequer ouvi falar dele.
Voc vai adorar, disse ele, e algo sobre seu tom de voz me
acalmou. Talvez fosse o jeito que ele nem se incomodou em me dizer que
tipo de comida tinham ou perguntar se eu queria ir. E depois ns

~ 311 ~

vamos em uma festa com alguns dos meus amigos. Voc est tima, por
sinal, mas eu acho que voc deve trocar essa saia.
Obrigada, eu disse, olhando para a minha saia. Seria legal
um aviso antes da hora, idiota. Ugh. Agora eu estava apenas sendo malintencionada - a maioria das meninas ficariam encantadas de ter um
cara aparecendo em uma moto. Pelo que eu sabia, Sherri tinha dito a
ele que eu amava motoqueiros. Hum, eu j volto. Esta Loni, ela
tipo... uma minha me, eu acho. E minha filha, Izzy.
Aaron se ajoelhou, olhando Izzy. A amiga da sua me, Sherri,
me contou tudo sobre voc. Ela disse que voc gosta de coisas cor de
rosa. Eu trouxe uma coisa.
Com isso, ele enfiou a mo no bolso e tirou um unicrnio de
pelcia rosa com uma juba macia e cauda.
lindo! Izzy suspirou, alcanando-o. Aaron piscou para
mim, e eu senti minha indignao evaporar, junto com as minhas
dvidas.
Eu j volto, eu disse. Izzy, como dizemos?
Obrigada!
Talvez esta noite no fosse to ruim, afinal.

***

Aaron tinha razo - era realmente uma noite perfeita para um


passeio, e a viagem at Silver Valley foi impressionante. Apesar das
minhas dvidas, o encontro estava indo bem. Melhor do que qualquer
outro que eu tinha em um longo tempo. Eu ainda no estava sentindo o
mesmo tipo de qumica instantnea com ele que eu senti com Painter,
mas que seja. Ningum perfeito.
Ns tnhamos chegado no restaurante - que era realmente mais
um pub do que qualquer outra coisa - s sete e meia e tivemos um
jantar decente. A Moose Bitter no era nada extravagante, mas o lugar
tinha muita atmosfera. Mais ou menos como um daqueles restaurantes
histricos temticos, mas este era definitivamente o negcio real. De
acordo com o artigo impresso nos menus de papel pequenos no centro
de cada mesa, ele remontava aos dias da corrida do ouro, quando era

~ 312 ~

um bordel. Mais tarde, foi um hotel e agora o proprietrio morava no


andar de cima.
No momento em que terminamos de comer eram quase nove. As
luzes tinham diminudo e a msica tinha ficado mais alta. Vrios casais
se levantaram e comearam a danar. Para minha surpresa, Aaron me
convenceu a me juntar a eles. No foi quente, intenso e suado como um
verdadeiro clube, mas foi divertido e quando eu verifiquei a hora, uma
hora inteira havia passado.
Voc quer fazer uma pausa? perguntou Aaron. Eu balancei a
cabea. Quer gua ou algo mais pesado?
gua est timo.
A nossa garonete j tinha recolhido nossos pratos, mas ela tinha
deixado a gua na mesa e tomei um gole, apreciando o quo tranquilo o
encontro tinha sido. Era bom relaxar. Aaron parecia menos tranquilo,
mas ele sorria o suficiente para que eu decidisse no me preocupar com
isso.
Ento, voc deve ter tido Izzy quando voc tinha quinze anos
ou algo assim, disse ele, se inclinando para que eu pudesse ouvi-lo
sobre a msica. Porque voc parece muito jovem para ser me.
Eu tinha 21, eu disse, me sentindo vermelha. Eu admito,
que no foi planejado, mas eu acho que tem funcionado muito bem. Eu
no posso imaginar a vida sem ela. Voc tem filhos?
Ele balanou a cabea.
De jeito nenhum. Eu estava casado assim que sa da escola, no
entanto, ele disse. ramos muito jovens - finalmente nos
separamos no ano passado, embora eu ainda seja amigo dela. Isso
parece estranho para voc?
Eu no posso imaginar ser amigo do meu ex, eu admiti.
Ns brigamos o tempo todo - duvido que poderamos concordar com a
cor do cu. Mas eu tenho que admitir, ele um pai fantstico para Izzy,
e ele me ajuda muito tambm.
Voc ainda sente alguma coisa por ele? perguntou Aaron.
Sim.

~ 313 ~

No, eu disse com firmeza. Absolutamente no. Eu


apenas tento ficar fora do seu caminho. Ele ... intenso. Mas como eu
disse, ele um bom pai para Izzy. Ele um artista.
Aaron tem um olhar engraado em seu rosto. Isso estranho.
No, no , disse eu, estranhamente ofendida. Ele
incrvel, um talento natural - ele vende todos os seus quadros para todo
o pas, e as pessoas contratam para fazer exposies tambm.
Ele ergueu as mos em sinal de rendio simulada.
Eu no estava tentando te chatear.
Merda. O que havia de errado comigo?
Desculpe, eu acho que s me atingiu de forma errada.
No se preocupe, disse ele, embora o olhar em seus olhos
fosse especulativo. Tem certeza que voc no est presa a ele?
complicado, eu admiti sem jeito.
Bem... tudo bem ento. Acho que vou pagar a conta, disse
ele. Ns provavelmente deveramos ir de qualquer maneira. Eu vou
encontrar algum na festa em torno das 22h30 - tem algo que eu
preciso pegar.
Eu quero usar o banheiro antes de ir, eu disse, desejando
que eu tivesse mantido minha boca fechada sobre Painter. O homem
nem estava aqui, mas de alguma forma eu no podia olhar para Aaron
sem comparar os dois.
Parece bom. Por que voc no faz isso enquanto eu pago?
disse Aaron, estendendo a mo para pegar a minha. Ei, ns estamos
bem?
Claro, eu disse, dando a ele um sorriso que no era bem
real. Vou encontr-lo no estacionamento - beleza?
Perfeito.
Ele me deu um sorriso que eu acho que era suposto ser
sedutor. Meu retorno foi significativamente menor. Merda, o quo
estranho era isso? L estava eu com um homem perfeitamente
decente. Por que eu no sentia algo a mais por ele?
Merda.

~ 314 ~

Jessica e Sherri iam ficar to decepcionadas, eu percebi, porque


no havia nenhuma maneira que eu estaria indo para casa com Aaron
Waits esta noite. Esperemos que as coisas no fossem ficar estranhas
no trabalho.
Ele realmente era um cara legal.
Claro que, o dentista tinha sido bom tambm. Ugh.

***

Callup era uma pequena cidade pitoresca.


Pequena. Tipo, to pequena, com uma rua principal alinhada com
todos os tipos de edifcios de pedra. Parecia algo sado de um noticirio
muito antigo, voc sabe, o tipo que voc pode ver alguns carros, mas
principalmente cavalos e nenhum barulho?
Atravessamos lentamente e, em seguida, continuamos ao longo de
uma estrada velha por um par de milhas antes de eu ver alguma
construo que tinha tido seus melhores dias. Estacionados em frente
havia uma longa linha de motos, juntamente com vrios rapazes
usando coletes de couro. Ento eu vi um mural na parede exterior, que
parecia suspeitosamente o trabalho de Painter. Havia uma imagem de
um crnio usando um chapu de mineiro e as palavras Silver Bastards
MC.
No.
Oh merda. Isso era ruim muito ruim.
Temos que sair daqui, porque esse era o clube de Puck, e ele era o
melhor amigo de Painter.
Sem saber disso, Aaron parou na extremidade do estacionamento
de cascalho, bem longe da linha do que parecia ser motos do clube. Um
cara usando um colete de prospecto caminhou para ns e eu percebi
que eu tinha cerca de trinta segundos antes do meu mundo explodir em
torno de mim.
Temos que ir embora, eu disse a Aaron, sem descer da
moto. Ele se virou para olhar para mim, franzindo a testa.
Acabamos de chegar aqui, disse ele, confuso.

~ 315 ~

No, voc no entende, eu disse, me sentindo quase em


pnico. Este um clube MC. Eu no posso ir l.
Aaron me deu um doce e condescendente sorriso. No se
preocupe - eu tenho amigos aqui. Voc no precisa ter medo. Eu
protegerei voc.
Meu ex um membro dos Reapers MC, eu disse a ele. Se
ele descobrir que eu estou aqui, vai haver problema.
Ele franziu a testa. Voc no mencionou isso antes.
No parecia relevante antes. Agora parece. Vamos l.
No, ele disse, sua voz endurecendo. Eu tenho que achar
o meu amigo e pegar uma coisa.
Ento me leve de volta para a cidade e me deixe l. Eu vou
esperar por voc.
Ei, o prospecto disse, vindo at ns. Ele olhou entre eu e
Aaron. Ns temos um problema aqui?
No h problema, disse Aaron rapidamente. Eu sou amigo
de Gunnar. Meu encontro est um pouco tmida sobre o clube. Acho
que ela no est acostumada a estar perto de motoqueiros.
Deus, que idiota. Eu abri minha boca para cham-lo de cuzo,
ento a fechei novamente. Claramente Aaron no ia me levar de volta
para a cidade, o que significava que eu tinha que jogar este
jogo. Poderia at funcionar - eu realmente no conhecia os Silver
Bastards, com exceo de Puck. Se eu tiver muita sorte, ele no iria
estar aqui esta noite.
Ou se ele estivesse, talvez eu pudesse me esconder no banheiro
ou algo assim... eu ligaria para Painter quando chegasse em casa, e
explicaria o que foi que aconteceu. No que eu lhe devesse explicao,
mas tirando as besteiras de lado, eu realmente no queria entrar nisso
com ele sobre algo to estpido. No depois de todo o problema com
Greg. O fato de que eu era inocente no fazia absolutamente nada para
me salvar se Painter soubesse.
Aaron sorriu para mim com fora. Obviamente, ele me queria
mantendo a minha boca fechada. Tnhamos nos divertido at agora,
mas eu estava comeando a pensar que talvez Aaron no fosse um cara
to legal, afinal. Sherri ouviria muito sobre isso.

~ 316 ~

No haver mais encontros s cegas.


Gunnar est l dentro, disse o prospecto, ainda nos
olhando. Eu desci da moto, ento estava l como uma boa mulher
quando Aaron saiu tambm. Ele pegou minha mo, dando a ela o que
eu suspeito que deveria ser um aperto reconfortante quando
caminhamos em direo porta. Vrios grandes homens de p ao redor
olhavam para ns e eu achei que eu tinha reconhecido um deles.
Oh, porcaria!
Esse era um prospecto dos Reapers, e onde havia prospecto dos
Reapers, haviam Reapers. Olhei as motos mais de perto, comeando a
sentir um pouco mal do estmago. Estavam l as de Reese e
Horse. Ento eu vi uma azul feita sob encomenda, uma obra-prima
pintada, e sabia que eu estava completamente e totalmente fodida.
Painter estava aqui.
Meus ps pararam, e eu tentei empurrar minha mo da de Aaron.
Ns temos que ir embora, eu assobiei, os olhos arregalados.
No at eu pegar o que vim buscar, disse ele, e enquanto eu
acho que ele estava tentando soar calmante, sua mo apertou a
minha. Se o seu ex est realmente com um clube, voc sabe que
uma m ideia discutir comigo na frente deles. Basta fazer o que eu digo
e voc vai ficar bem - voc est totalmente exagerando aqui.
Eu sinto muito, Aaron, mas voc no tem ideia do que est
falando. Ele est l dentro, e ele no pode me ver com voc, eu
disse. Aquela a moto dele, bem ali.
Aaron franziu a testa, e pela primeira vez eu pensei ter visto
compreenso em seus olhos.
Ok, ns vamos fazer isso rpido, disse ele. Mas eu no
posso deix-la aqui fora - uma coisa se voc est comigo, mas de jeito
nenhum eu deixaria um encontro sozinha em um lugar como
este. Vamos sair assim que eu encontrar Gunnar.
Por um instante, pensei em chut-lo na canela e correr para as
rvores que cercavam o edifcio, mas a coisa mais idiota do que
aparecer em uma festa dos Silver Bastards com um cara estranho era
fazer uma grande cena. Em vez disso eu me forcei a respirar fundo
vrias vezes, em seguida, segui para o bar. Talvez eu pudesse me

~ 317 ~

esconder no canto, me misturar de alguma forma. Deus, eu esperava


que eu pudesse.
O lugar estava lotado.
Havia meninas em todos os lugares - meninas em tops pequenos
e at mesmo algumas sem seus tops. Eu ainda me lembro quando meus
peitos
estavam
empinados
assim. Antes
do
beb,

claro. Suspirei. Algumas estavam carregando bandejas de bebidas,


enquanto outras estavam em volta dos maiores motoqueiros, mais
corpulentos do que eu jamais queria ou precisava ver na minha vida.
A maioria deles usava coletes dos Silver Bastards, mas aqui e ali
eu vi coletes dos Reapers. L estava Reese, de p, no muito longe de
mim. Eu assisti com horror, quando uma menina que tinha de ser mais
jovem do eu se aproximava dele, envolvendo o brao em volta da sua
cintura e acariciando seu peito.
Por um instante, meu corao gelou.
Ele estava traindo London?
Porra, porra, porra, isso era ruim.
Reese fez uma careta, empurrando a garota a uma distncia mais
ou menos suficiente para deixar claro que no estava interessado. Ela
deve ter sido apedrejada ou algo assim, porque ela imediatamente se
virou para um outro homem, fazendo exatamente a mesma coisa com
ele. Eu no o reconheci, graas a Deus.
Isto era um pesadelo.
Gunnar! Aaron gritou, e um homem enorme vestindo apenas
o colete dos Bastards se virou para ns. Ele tinha cabelo escuro puxado
em um rabo de cavalo, uma barba escura e ricos olhos sensuais que me
digitalizaram rapidamente antes de me oferecer um sorriso que enviou
um arrepio na espinha.
Oh meu Deus.
Ele no era to gostoso como Painter, mas ainda assim... por que
Sherri no poderia me arranjar um encontro com algum como ele? O
pensamento era ridculo, claro, porque eu j tive muitos motoqueiros
em minha vida. Aaron comeou a caminhar em direo a ele.
Ainda nenhum sinal de Painter. Talvez eu viveria para outro
encontro, mais um dia depois de tudo.

~ 318 ~

Eu baixei minha cabea, cruzando


passaramos por isso, afinal de contras...

os

dedos. Talvez

ns

bom ver voc, disse Gunnar. Quem a garota?


Aaron colocou o brao em volta do meu ombro possessivamente, e
eu praticamente pude sentir o cheiro presunoso que ele irradiava. Ah,
no era to doce - ele estava orgulhoso de me ter como um
encontro. Ele era do tipo suicida. Deus. distncia, eu ouvi o som de
vidro quebrando, cortando a msica e a conversa ao nosso redor. Olhei
para cima, percebendo o perigo. Ento a voz de Reese soou.
Contenha-se, filho.
Eu olhei para ele, em seguida, segui seu olhar do outro lado da
sala para ver Painter.
Enfurecido.
Ele estava marchando em nossa direo, os olhos assassinos.

~ 319 ~

Captulo 21
Em um instante, Reese estava se empurrando atravs da
multido, agarrando o brao de Painter. Eu me concentrei no gesto Reese estava tentando me salvar. Afastando-se de Aron, eu assobiei com
urgncia, Ns temos que sair daqui agora.
Ele estava muito ocupado assistindo o show, no entanto, estpido
demais para perceber o quanto ele estava em perigo. Assim como um
grande filhote de cachorro mudo. Deus, Painter estava indo para o
abate com Aaron. Ele voltaria para a cadeia, e tudo seria minha
culpa. Pelo lado positivo, eu provavelmente no iria sobreviver ao meu
encontro idiota por muito tempo, ento eu acho que eu tinha que ir
sozinha. Aaron no tinha escutado quando eu lhe disse que
precisvamos sair?
Painter empurrou Reese, ento ele estava na frente de ns antes
que pudesse sair uma palavra de explicao. Eu gritei quando ele pegou
a frente da camisa de Aaron, empurrando-o para o centro da sala
quando seu punho bateu em seu rosto. Ele bateu nele novamente, e eu
comecei a gritar ainda mais alto quando Aaron caiu no cho, Painter em
cima dele como um co raivoso, chovendo vingana.
Seu imbecil! eu gritei, chocada e horrorizada, porque isto
era o inferno. Tinha que ser. Eu tinha cado atravs de um buraco no
mundo, direto para o inferno, onde todos os meus piores temores
estavam se tornando realidade. De repente Puck estava l, arrastando
Painter de cima do meu encontro, que estava gemendo e
choramingando no cho.
Puck deixou Painter ir, e agora ele se deteve sobre Aaron,
respirando fundo, se esforando para parar de lutar quase mais do que
podia suportar.
Tire ele daqui, ele rosnou. Tire ele daqui antes que eu o
mate.
Porra, Horse disse, agarrando Aaron sob os braos. Um
caminho se abriu entre ele e a porta, e eu gritei palavras para Painter,
mais irritada do que eu jamais estive antes. E se Aaron prestasse
queixa?
~ 320 ~

Como ele se atreve a fazer este tipo de merda?


Ele se virou para mim, o rosto cheio de um propsito terrvel
quando Reese entrou entre ns, bloqueando seu caminho.
No vai acontecer, filho, disse ele.
No da sua conta, Painter estalou. Diabos, no era da
conta de ningum. Fodidos motoqueiros estpidos, dizendo s pessoas o
que fazer. Eu era uma adulta, livre para namorar quem diabos eu
queria. Painter precisava ir direto para o inferno. Eu iria lev-lo at l,
tambm - ele poderia ser um cara grande e duro, mas eu era uma
enfermeira filha da puta que sabia exatamente como matar um homem,
mat-lo de forma to terrvel que ele estaria implorando para a morte
antes de eu terminar..
Ela a nica que veio aqui, acrescentou Painter com um
sorriso de escrnio. Ah, foda-se ele. Foda-se ele.
Eu nem sabia onde estvamos indo! gritei. Era apenas um
encontro, seu imbecil!
Ele um fodido motoqueiro. Voc quebrou as regras,
Mel. Traga seu traseiro aqui.
No vai acontecer, disse Reese, sua voz como um trovo.
Eu no vou lidar com isso esta noite. Painter, leve sua bunda para
casa. Melanie, voc vem comigo.
Algo escuro encheu a sala, algum tipo de tenso que eu no
entendi e no me preocupei, porque eu tive o bastante dessa
merda. Painter e eu precisvamos resolver isso de uma vez por
todas. Usando um pouco da minha fora, eu empurrei Reese para fora
do caminho, me lanando para Painter.
O que eu fao no da sua maldita conta!
Painter olhou para mim, um sorriso lento e terrvel abrindo em
seu rosto.
Porra, disse Reese. Eu estou de saco cheio de vocs.
Eu senti um momento de triunfo, ento Painter deu um passo em
minha direo, o inferno em seus olhos.
Eu vou te dar uma carona para casa, Mel, disse ele, em voz
baixa
e
ameaadora.
Podemos
falar
quando
chegarmos
l. Privacidade, voc sabe?
~ 321 ~

Ah merda. Olhei em volta freneticamente, mas a parede de


homens ao meu redor no quebrou. Eles estavam todos l - Ruger,
Horse, Banks. Seus rostos eram duros, e eu percebi naquele instante
que esses homens - homens que tinham sido to teis para mim ao
longo dos anos - no eram meus amigos.
Eles eram irmos do Painter.
Vo se foder... eu sussurrei, de repente aterrorizada.
Talvez ns devemos fazer isso tambm.
Em um instante ele me pegou, me jogando por cima do ombro e
caminhando em direo porta. Eu gritei novamente, a minha garganta
doendo quando ele empurrou atravs da multido, me carregando pelo
estacionamento. No comeo eu pensei que estvamos indo para sua
moto, mas ele passou por ela, atravessando a estrada em vez disso.
Ergui a cabea, olhando sem ver os prospectos. Dois deles tinham
colocado Aaron no cho ao lado do edifcio, obviamente tentando
descobrir quo gravemente ferido ele estava. Um terceiro se levantou e
olhou fixamente, algo como choque em seu rosto enquanto Painter me
arrastava para as rvores.
Ento ns estvamos na floresta, cercados pela escurido. Sua
mo desceu sobre a minha bunda, me golpeando duramente antes que
ele me colocasse no cho. Se ele no tivesse me firmado eu teria cado.
Acabou, Mel. Est tudo acabado. Voc minha agora.
Me firmando, eu bati em seu peito, porque dois podem jogar esse
jogo. Voc no tinha a porra direito de machuc-lo - ele no fez nada
com voc.
Ele tocou na minha mulher, rosnou Painter. Eu j estou
cheio disso. Eu te dei tanta merda de espao que voc poderia construir
um maldito reino, mas eu lhe disse o que aconteceria se voc viesse de
volta ao meu mundo. Tanto quanto eu estou preocupado, isso significa
que voc minha. Eu estou cansado dessa merda. Venha aqui.
Com isso, ele me agarrou, me empurrando em seu corpo para um
beijo duro que eu queria odiar, tanto quanto eu queria odi-lo. Mas
ainda havia aquele fogo entre ns que eu nunca conseguia matar. Agora
ele estava rugindo para a vida.
Eu queria ele.

~ 322 ~

No, eu precisava dele. Dentro de mim. Sobre mim. Me enchendo


e me machucando e me mantendo segura, porque o meu corpo tinha
decidido que eu pertencia a ele, mesmo que minha mente pensava uma
merda completa e absolutamente diferente. Uma mo estava apertada
no meu cabelo, segurando minha cabea quando ele devastou minha
boca. A outra deslizou para baixo em minhas calas, apertando minha
bunda to apertado que eu sabia que haveria marca de suas mos na
parte da manh. Meus braos foram ao redor de seu pescoo e, em
seguida, Painter me levantou, envolvendo minhas pernas em volta de
sua cintura.
Ele estava to duro.
Me lembrei do seu pau e como me senti como quando tnhamos
feito Isabella. Como ele me reivindicou e eu me senti to protegida e
amada e, tudo se desfez e de repente eu estava sozinha e assustada. Eu
queria este sentimento novamente - e Painter era o nico que poderia
d-lo a mim. Eu tentei encontrar outra pessoa, mas era como se ele
tivesse me quebrado, destruindo todas as chances para a felicidade
longe de seu toque.
Deus, mas eu o odiava por isso.
Ele me empurrou contra uma rvore, rangendo os quadris
profundamente no meu. Isso di. A casca nas minhas costas e seu pau
empurrou contra mim tanto que eu sentia cada costura da minha cala
jeans, mas eu no me importei. Eu queria mais. Cavando meus dedos
em suas costas, eu estava agarrada a ele, porque se ele ia me marcar,
ento eu estaria muito bem marcando-o tambm.
Seus quadris ficaram mais frenticos e de repente no era
suficiente. Eu quebrei, gemendo. Me foda.
Se afastando da rvore, ele me empurrou para o cho. Em
seguida, suas mos estavam rasgando minha blusa e empurrando os
meus jeans para baixo. Ele ficou preso. Eu chutei descontroladamente,
tentando tir-los, mas era muito lento para ele. Me empurrando pela
cintura, ele me virou e me empurrou para baixo na frente dele. Eu cai
com fora em minhas mos. Ento ouvi o barulho de seu zper e ele
agarrou meus quadris, firmando meu corpo como ele, alinhando a
cabea de sua ereo no espao vazio entre as minhas pernas.
Eu sou o ltimo homem que voc vai foder, ele rosnou,
empurrando para dentro de mim. Seu pau bateu com um movimento,
me esticando enquanto eu gritava de necessidade agonizante.

~ 323 ~

Isso di.
Eu queria mais.
Eu o odiava.
Faltou isso, ele gemeu, empurrando os quadris para trs, s
para bater em mim novamente. Suas mos em volta da minha cintura,
me segurando firme enquanto ele me fodia mais duro do que qualquer
coisa que eu j tinha experimentado. Jesus.
Apoiando em minhas mos, eu empurrei minha bunda de volta
para ele, imaginando como algo to odioso poderia ser to
bom. Como ele poderia me fazer sentir to bem, com suas mos grandes
e violentas e seu desejo de homem das cavernas. Eu nunca tinha estado
to excitada na minha vida, cada impulso me batendo em um espao
interior profundo enviando necessidade dolorosa atravs do meu corpo.
Isto no era sexo.
Foi uma luta pelo domnio, uma luta que eu sabia que no
poderia vencer, mas eu estava amaldioada se eu no tentasse. Toda
vez que ele me preenchia, eu apertava, esperando machuc-lo ou
segur-lo ou eu no sei o que. Ele gemia de satisfao agonizante e,
depois, faria tudo de novo, mais e mais e mais at que eu senti como se
meu corao fosse explodir.
De repente, sua mo alcanou em torno de mim, encontrou meu
clitris, e ento eu explodi.
Explodi e morri.
Minha viso estava despedaada, meu pulso corria e todos os
msculos do meu corpo estavam tensos, levando-o comigo quando ele
gritou em sua prpria libertao. Semente quente jorrou profundamente
dentro do meu corpo quando eu ca para frente na terra,
esgotada. Painter caiu em cima de mim, ns dois com falta de
ar. Lentamente a realidade voltou e eu senti seu pau amolecendo, seu
smen correndo pelas minhas pernas.
Foi quando me dei conta.
Esquecemos o maldito preservativo.
De novo.

~ 324 ~

PAINTER
Mel parecia uma merda.
Ela estava coberta de terra, sua camisa estava rasgada, e ela
tinha este perdido e assombrado olhar. Cristo. Picnic iria olhar para ela
e assumir que eu tinha batido nela.
Ele no iria assim to longe.
Pic no estava esperando por mim na sede do clube quando
voltamos, no entanto. A maioria das motos dos Reapers tinham ido
embora, e no havia qualquer sinal do fodido, tampouco. Os prospectos
do Silver Bastards foram espertos o suficiente para manterem a boca
fechada, embora eu tenha visto Duck no clube.
Segundos depois Boonie saiu, seguido por Gunnar.
Posso falar? ele perguntou, os olhos cintilando para Mel.
Claro, eu disse. Nos d um segundo.
Mel acenou com a cabea, quase como se estivesse em estado de
choque. Acho que ela provavelmente estava. Inferno, eu me sentia em
choque, ento eu suponho que era bastante justo.
O que foi? Boonie levantou uma sobrancelha, ento acenou
para ela. Ela est bem?
Ela est bem.
Voc a machucou?
No, eu disse, desafiando-o a me desafiar. Ele franziu a
testa, depois assentiu. Eu tenho algumas informaes para voc,
sobre o cara com que ela veio.
Eu relaxei.
O que ?
Ele um traficante, disse Gunnar, cruzando os braos sobre
o peito. Eu no tenho certeza se ele estava namorando com ela de
verdade ou apenas usando ela para se esconder, mas ele estava aqui
para pegar um carregamento. Temos trabalhando com ele por cerca de
seis meses. Faz encomendas especiais, esse tipo de coisa. Ele uma m
notcia.

~ 325 ~

Eu balancei a cabea lentamente, olhando em direo a


Melanie. Ela estava em p ao lado da minha moto, se abraando de
forma protetora. Por um instante me senti culpado, em seguida,
balancei minha cabea. Ela era minha. De jeito nenhum eu deveria me
sentir culpado sobre a reivindicao de minha propriedade.
Ns temos um problema?
Boonie balanou a cabea.
Ele no nada. Quero dizer, ele era um trabalhador decente,
mas ele nunca seria mais do que isso. Ele vai ficar de boca fechada - ele
j viu o suficiente para saber que melhor no falar. Eu tive uma
pequena conversa com ele tambm. Acho que ele trabalha no hospital
com ela. Sugeri que ele encontrasse outro emprego - e rpido. Ele
parecia pensar que isso foi uma ideia slida. Voc no vai v-lo
novamente.
Obrigado, eu disse. Desculpe a confuso.
Merda acontece, disse Gunnar, olhando
novamente. Voc tem certeza que ela est bem?

para

Mel

Ela vai ficar bem, eu disse. No o que parece.


Isso bom, porque parece que voc a estuprou, disse
Boonie. Eu balancei minha cabea.
Isso mais como ns odiamos foder o outro. Confie em
mim. Doente e distorcido, mas no foi estupro.
Darcy ficar aliviada, disse Boonie. Acha que voc
chateou minha old lady - ela saiu logo depois que voc saiu. T achando
que eu no vai transar hoje a noite.
Eu mordi de volta um sorriso, porque Darcy era inteligente.
Me desculpe por isso.
Ele deu de ombros, ento me deu um sorriso malicioso.
Tenho sexo de reconciliao pra fazer. Boa sorte com a sua
menina.
Obrigado. Tenho a sensao de que vou precisar.
Ele bateu em minhas costas e ns nos despedimos, ento eu
comecei a voltar para Melanie. Ela olhou para mim o tempo todo, o que
eu achei quase reconfortante. Eu poderia lidar com praticamente
~ 326 ~

qualquer coisa, menos o estranho vazio que ela teve logo depois que eu
a peguei.
Isso foi um pouco assustador.
Voc est pronta para ir para casa? perguntei.
Eu j estava pronta para ir para casa toda a noite. Eu ainda te
odeio.
Voc precisa encontrar novos insultos. Isso est ficando velho.
V se ferrar.
Sorrindo, subi na minha moto. Ela subiu por trs de mim, se
dobrando e envolvendo os braos em volta da minha cintura, os seios
pressionados contra minhas costas. Pela primeira vez desde sempre as
coisas em meu mundo pareciam certas, mesmo soando distorcidas.
Ela era minha. Ela sempre foi minha. Eu estaria ferrado se
compartilhasse isso com outro homem.

***

Ns chegamos at a casa dela um pouco antes da meia-noite. Pic


havia mencionado anteriormente que Izzy estava dormindo em sua
casa, mas eu achava que era porque Mel tinha que trabalhar. Por mais
que v-la com o fodido me irritava, o resultado final estava trabalhando
em meu favor. Desliguei a moto e esperei ela saltar, em seguida,
seguimos para casa.
Voc no precisa entrar, disse ela.
Sim, eu tenho certeza que preciso, eu respondi. Ns
precisamos nos limpar, e ento ns precisamos conversar.
O que h para falar? ela perguntou, cavando em seu bolso
para achar a chave. Ela se atrapalhou e quase deixou cair, ento eu
estendi a mo e peguei dela, abrindo a porta. Olhei ao redor da casa
acolhedora quando entramos. Izzy tinha arrumado todas as almofadas
do sof, alinhando-as ao longo da parede. No topo haviam todas as suas
bonecas e bichos de pelcia, incluindo um pequeno esqueleto de
Halloween do ano passado que ela tinha se apaixonado. Eles estavam
cobertos de cobertores, panos, e at mesmo alguns tecidos.

~ 327 ~

Ela colocou seus bebs na cama antes de ir para London, eu


disse, sentindo a mesma sensao de paz que eu sempre tenho quando
eu penso sobre Izzy. Deus, eu amava aquela garota. Mel sorriu, olhando
para mim com um olhar de orgulho compartilhado em nossa menina.
Ela sempre faz. Cobre cada um deles e, em seguida, ela conta
uma histria. Ela faz isso na sua casa tambm?
Sim.
Fizemos uma boa garota.
Eu quero que ns vivamos isso juntos, eu disse
abruptamente, passando a mo pelo meu cabelo. Ns somos uma
famlia, Mel.
Ela olhou para mim, coberta de terra, cabelo desarrumado como
se ela tivesse sobrevivido a um tornado.
Ns estamos fodidos, disse ela. Olhe para ns. H algo
errado aqui, Painter.
Esse foi o melhor sexo que j tive, eu disse a ela. Me olhe
nos olhos e me diga que no foi o mesmo para voc.
Mel olhou para mim, mas ela no disse nada. Eu refreei um riso.
O sexo bom. Ns temos uma garota. Voc j admitiu que me
queria por perto - no ache que eu esqueci isso. Tanto quanto eu posso
dizer, a nica razo pela qual no estamos juntos que voc to
teimosa que voc no pode se deixar aceitar e ser feliz.
E sobre Aaron? ela perguntou. Est tudo errado,
Painter. Voc o teria matado. Eu vi isso na sua cara.
Ela estava certa. Quase.
Mas eu no o matei, eu a lembrei.
Isso porque Puck parou de voc.
Talvez, eu admiti. Mas ele estava comigo por um
motivo. Essa a coisa sobre ter irmos, Mel. Temos algum para nos
cobrir quando voc no pode se cobrir.
Sim, eu notei, ela disse, sua voz cada vez mais dura. Em
particular, a forma como todos eles fingiram que voc no estava me
arrastando para fora contra a minha vontade. Eu estava gritando por
ajuda e eles s assistiram. Isso doente.
~ 328 ~

Ele um traficante, disse eu, descarregando ela. Ela piscou.


Quem?
Aaron. Ele estava usando voc como disfarce para entrar no
clube dos Silver Bastards para pegar um carregamento. Drogas - ou
talvez armas. Eu no recebi os detalhes e eu no me importo. O que eu
me importo que, se ele tivesse sido preso, voc teria ido junto como
cmplice. Tanto quanto eu estou preocupado, eu acho que eu no o
machuquei o suficiente.
Ela se acalmou.
Voc est falando srio?
Sim. Isso o que Boonie estava me dizendo.
Merda, disse ela, caindo no sof. Ela deixou cair a cabea
para trs, olhando para o teto. Ele conheceu Izzy. Ele deu a ela um
unicrnio de pelcia... eu achei fofo.
Idiota do caralho. Cad?
Ela olhou em volta. No t vendo - ela provavelmente o levou
para London. No se preocupe, eu vou suborn-la ou algo assim, levar
pra longe dela. De jeito nenhum eu quero isso nesta casa sabendo como
ele me usou.
Me sentei ao seu lado, apoiando os ps sobre a mesa de caf. Ns
dois precisvamos de um banho, mas precisvamos resolver esta merda
ainda mais. Ela estava no limite, no entanto. Eu podia ver. Cristo, as
mulheres so complicadas.
Posso te perguntar uma coisa? perguntou ela.
Claro.
Voc faria isso?
Fazer o qu?
Algo ilegal perto de mim ou Izzy?
Eu suspirei, querendo saber como responder. Porra, poderia
muito bem contar a ela toda a verdade.
Eu tenho uma arma na minha moto. Isso ilegal - eu sou um
criminoso no autorizado a possuir uma arma de fogo.

~ 329 ~

Onde ela est? ela perguntou.


Tem um compartimento escondido para isso, eu disse a
ela. Ruger fez. Voc quer ver?
Eu no sei por que eu ofereci, mas por alguma razo parecia a
coisa certa a fazer - talvez se ela visse por si mesma, ela acreditasse em
mim quando eu prometi que eu no estava contrabandeando nada pior.
Sim, ela disse, parecendo um pouco surpresa que eu estava
to confortvel com isso - timo. Talvez ela acredite que eu estava
falando srio, porque eu estava. Eu nunca a colocaria nesse tipo de
perigo. Eu acho que eu quero ver.
Ok, ento.
Voltamos l fora. No havia muita luz, mas eu carregava uma
pequena lanterna em um dos meus alforjes, junto com um kit de
primeiros socorros, um kit de costura, algumas ferramentas, e outras
coisas - nunca se sabe o que pode acontecer na estrada.
Voc como um escoteiro, disse ela, e eu ouvi um sorriso
em sua voz.
Sim, eu sou, eu respondi, rindo. Aqui est.
Eu abriu o compartimento usando a trava escondida, mostrando
a pequena pistola semiautomtica l dentro. Estava carregada e pronta
para uso, e havia um cartucho de munio sobressalente tambm.
Note a ausncia total e absoluta de drogas, eu apontei
secamente. S pra registrar - no ilegal voc estar segurando essa
arma, s eu. No h perigo se acontecesse de ser pega com isso.
Voc vai me mostrar como funciona?
A arma? perguntei, surpreso. Ela deu uma risadinha.
No, seu compartimento supersecreto.
Fechei de volta, olhando para ela.
O que isso, algum tipo de teste?
Eu no sei. Voc precisa de testes? ela desafiou. Eu suspirei,
porque ela provavelmente queria me testar.
Me d sua mo.

~ 330 ~

Guiando-a, eu a deixei sentir a pequena trava por si mesma, em


seguida, vi como ela abriu e fechou vrias vezes o compartimento. Em
seguida, voltou para a casa, mas na porta Mel me parou, colocando a
mo no meu peito.
Voc deve ir agora, disse ela. Eu no posso lidar com
nada mais esta noite. Preciso tomar um banho e dormir um pouco, e eu
vou fazer isso muito melhor se voc no estiver por perto. Mais seguro
para voc tambm. Agora que eu sei onde conseguir uma arma, eu
poderia ser tentada a mat-lo enquanto dorme.
Tudo bem, eu disse, e enquanto eu quis argumentar, eu
podia ver que ela estava dizendo a verdade - Mel estava
acabada. Gasta. Eu no tenho nada para fazer amanh. Nenhuma
merda importante. Ou negcios do clube. Mas quando eu terminar, ns
vamos conversar. Eu virei para voc amanh noite.
Ela balanou a cabea.
Eu te ligo quando eu estiver pronta para falar, ela protestou.
De maneira nenhuma. Vou te dar esta noite, mas amanh ns
vamos acertar isso. De verdade.
V se foder.
Eu me inclinei para frente, beijando-a nos lbios. Ela amoleceu
por um instante, ento ela estava empurrando meu peito.
Eu j fiz, lembrei a ela. Mel franziu a testa.
Huh?
Eu j fodi voc. Foi incrvel. Mas parece melhor fodermos para
sempre, certo?
Seu rosto endureceu, e ela bateu a porta na minha cara.
Eu no pude evitar - eu ri.

~ 331 ~

Captulo 22
SEXTA-FEIRA DE MANH

MELANIE
Ele simplesmente pediu demisso, eu ouvi Brit dizer a outra
enfermeira. Sem aviso prvio, nada.
Quem? perguntei, encostada ao balco. Eram quase oito
horas da manh, quase na hora do relatrio de mudana de
turno. Ainda bem, porque eu estava exausta. Eu tinha conseguido
dormir pouco ontem noite, e ento eu passei o dia com Izzy. Porque
London era um anjo, ela concordou em lev-la para uma segunda noite,
mas quando eu tentei tirar uma soneca a tarde depois dela ir pro
Arsenal, no deu certo.
Eu ficava pensando sobre a promessa de Painter de voltar ontem
noite.
Eu deveria ter ligado para ele. Deveria ter avisado que eu estava
trabalhando e que teramos de conversar em um momento
diferente. Mas tinha havido alguma parte minha desafiante e com raiva
que queria que ele ficasse esperando, perguntando onde diabos eu
estava, porque foda-se ele e suas ordens.
Doze horas mais tarde, eu estava exausta e mal-humorada e
desejando como o inferno que eu no tivesse feito isso porque ele iria
me encontrar, mais cedo ou mais tarde, e quando fizesse, eu estaria
cansada demais para lutar com ele.
Esse guarda de segurana bonito, disse ela. Aaron
Waits. Um saco, porque ele fazia noites como esta muito mais
divertidas.
Bom, pensei ferozmente. Eu no quero ver aquele filho da puta
novamente.
Voc casada, eu apontei. No como se voc pudesse
fazer qualquer coisa com ele.

~ 332 ~

Casada, no morta, ela respondeu, me dando uma


piscadela. Eu posso apreciar a paisagem sem toc-lo. S mais dez
minutos at a mudana de turno - eu mal posso esperar. Eu odeio
noites como esta noite. To chato.
Ela estava certa. Alguns turnos eram infernais - terrveis
acidentes de carro, pessoas morrendo. Esses eram o tipo de noite que
ficava com voc, assombrando seus sonhos. Mas esta noite tinha sido o
completo oposto. Apenas quatro pacientes, e dois deles tiveram
resfriados. Eu nunca tinha visto o lugar to vazio.
Turno diurno um saco, eu disse. bem mais
movimentado.
Ela acenou para mim, concordando. Mais cedo ou mais tarde, os
pacientes viriam.
Mas no para ns. No essa noite.
Vamos fazer o relatrio, disse a enfermeira encarregada,
vindo em nossa direo. No h muito o que falar.
Enchemos o dia sobre nossos pacientes e, em seguida, dez
minutos depois estvamos todos cronometrando o tempo para
sairmos. No havia muito a compartilhar com eles. Hora de ir para casa
e dormir um pouco antes de eu ter que lidar com Izzy novamente. Se eu
tivesse sorte, Reese e London iriam mant-la algumas horas extras,
deix-la assistir alguns programas de TV. Eu poderia at dar uma
soneca.

***

A grande harley azul de Painter estava estacionada em frente a


minha casa.
Eu pensei sobre a arma escondida l dentro. Sobre o jeito que ele
tinha espancado Aaron. O que poderia ter acontecido se Aaron e eu
tivssemos nos aproximado mais.
Que baguna.
Respirando fundo, eu abri a porta, sem me preocupar em
questionar como Painter tinha entrado. Ele era um Reaper - tanto
quanto eu poderia dizer, coisas como fechaduras e paredes no se
~ 333 ~

aplicavam a eles. Quero dizer, ele j tinha furados outros bloqueios,


ento por que isso seria diferente?
Ele no estava na sala de estar, mas eu ouvi a msica tocando de
um dos quartos. Deixando cair as minhas chaves e bolsa em cima da
mesa, eu chutei meus tnis e fiz uma xcara de caf antes de enfrentlo. Claro, isso significava que eu teria problemas para dormir.
Eu meio que esperava encontr-lo no meu quarto, talvez
remexendo na minha gaveta de calcinhas. O som vinha do quarto de
Izzy, no entanto. Franzindo a testa, eu caminhei at a porta,
empurrando-a para abrir lentamente. Ele estava l dentro, pintando
uma de suas paredes. O cho estava coberto de lonas, e a cama tinha
sido empurrada para o centro do quarto. Ao longo da parede ele tinha
feito um cu azul sobre a grama verde, deixando um grande buraco
vazio no centro. Agora ele estava desenhando nele com um lpis de
carvo vegetal, embora eu no conseguisse dizer o que ele estava
desenhando.
Ei, eu disse, hesitante, no tendo certeza do que esperar. Ele
se virou para olhar para mim, os olhos cintilando sobre os meus.
Ei.
Eu me esgueirei para dentro do quarto. Eu esperava estar
brigando com ele at agora - isso era estranho. O que est fazendo?
Projetando um mural para Izzy, disse ele. Eu espero que
voc no se importe - ns conversamos sobre isso um tempo atrs. Eu
estava esperando por voc na noite passada e percebi que eu poderia
muito bem comear.
Hesitante, cheguei mais perto, tentando ler o seu humor. Seu
rosto estava vazio, porm, ento estudei o contorno na parede em vez
disso. Parecia...
Isso uma princesa montando uma moto com um chifre de
unicrnio em seu capacete? perguntei, confusa. Painter assentiu.
Sim, o que Izzy queria, disse ele. odeio desapont-la,
mas ela queria que a princesa e a moto rosa. Estou fazendo isso com
tinta ltex. Eu acho que ela vai querer mudar isso em algum momento.
Esperamos que logo, eu disse. Eu estou realmente
cansada de rosa e eu tenho certeza que eu poderia vomitar unicrnios.
Ele riu. Sim, eu tambm.

~ 334 ~

Pisei at a parede, eu segui o meu dedo ao longo do esboo,


pensando como ficaria quando estivesse terminado. Ela vai amar.
Esse o objetivo, disse ele. Ela me disse que ela quer
olhar para ele e se lembrar que ela tem um pai quando eu no estou por
perto.
i.
Ela ama voc.
Eu sei.
Virando-se para olhar para ele, eu inclinei minha cabea.
Estou muito cansada, eu disse. Ento, eu no tenho
energia para conversar agora. Vamos brigar?
Ele balanou a cabea. No. Eu estava chateado com voc na
noite passada. Por um tempo eu percebi que voc estava provavelmente
fora transando com outro cara, ento eu percebi o quo estpido
era. London no quis me dizer onde voc estava - Reese deve ter
mencionado o que aconteceu em Callup, porque ela me tratou como um
serial killer. Apenas no caso de voc se perguntar de que lado ela est...
Eu sorri.
Eu tive sorte com ela, confessei. Quando a minha prpria
me ficava hospitalizada ela cuidava de mim, como ela cuidava de
Jessica. Ela tem sido uma av para Izzy, uma me para mim... mas eu
nunca vou entender por que a minha me me deixou. Eu olho para
Isabella e no consigo entender, porque eu morreria antes que eu
estivesse sem ela.
Como voc fez na priso.
Voc nunca vai me perdoar? ele perguntou baixinho,
pegando meu queixo, me forando a olhar para ele. s vezes parece
que voc me odeia por fora do hbito. Existe qumica entre ns. O sexo
no problema. E eu sou um bom pai para Isabella. Eu te ajudo tanto
quanto voc me deixa. Eu odeio seu trabalho no PS, mas eu no vou
dizer para voc parar de fazer isso porque eu sei que importante para
voc. Ento por que sempre temos que brigar, Mel?
Balanando a cabea, eu me inclinei para frente em seu
peito. Seus braos vieram ao redor de mim, esfregando minhas
costas. Me senti bem. Segura.

~ 335 ~

Isso me assusta, eu confessei.


O qu?
Que eu posso me importar com voc. Voc um mistrio para
mim - voc brinca com nossa filha, voc pinta motos rosa. Voc at a
deixa se vestir como uma fada e faz festa de ch com ela.
Ele gemeu.
Como foi que voc descobriu sobre isso?
Ela me disse, eu disse, reprimindo um sorriso. E ela fez
um desenho. Levei para o trabalho e mostrei a todos. Mas eu acho que
voc deveria me agradecer, porque eu considerei seriamente dar isso
para Reese.
Ele gemeu de novo, a mo correndo pela minha espinha na parte
de trs do meu pescoo. Os msculos estavam tensos por causa de uma
longa noite de trabalho, e quando ele cavou seus dedos no fundo, eu
suspirei de prazer.
Ento qual o problema?
Voc bateu em Aaron, eu disse suavemente. Voc
realmente o machucou.
Voc poderia ter ido para a cadeia como cmplice dele. Ele
mereceu.
Voc no sabia quando voc o atacou - isso era sobre voc
estar com cimes. Isso fodido, Painter.
Provavelmente, ele admitiu. E eu estava chateado com
voc na noite passada tambm, mas eu me controlei. verdade que eu
perdi a cabea, mas tambm verdade que eu me controlo muitas
vezes.
Voc pode voltar para a cadeia.
Voc poderia ter sido esfaqueada por um cara louco na sala de
emergncia.
Me afastando, eu fiz uma careta para ele. Isso diferente. Eu
estou fazendo algo que ajuda as pessoas, lembra? Voc est passando...
drogas ou algo assim. Eu nem sei o que voc faz - voc nunca me disse.
Seu rosto ficou srio.

~ 336 ~

Mel, eu no vou mentir para voc sobre quem eu sou, disse


ele lentamente. Eu nem sempre sigo a lei, e quando meus irmos
precisam de mim, eu estou l para eles. Mas eu sou um artista - isso
o que eu fao para viver. Eu no estou contrabandeando armas, eu no
estou vendendo drogas. Eu pinto fodidas imagens, e ento eu as vendo
para idiotas ricos para que eles possam se gabar da minha arte
primitiva em suas festas. Aceito o dinheiro deles com um sorriso, pago
minhas dvidas do clube, e ento volto para casa para voc e Izzy. Eu te
amo.
Fechei os olhos, saboreando as palavras. Ns nos conhecamos h
tanto tempo, passamos por tanta coisa. Ele sempre esteve l, mesmo
quando ele no estava. Minha vida tinha girado em torno de Painter por
seis anos.
Eu tambm te amo, eu admiti lentamente, abrindo meus
olhos para olh-lo.
Ele inclinou a cabea, estudando meu rosto.
Normalmente as pessoas no parecem to infelizes quando elas
dizem isso pela primeira vez, disse ele.
Normalmente as pessoas chegam a dormir em algum momento,
mas tem sido vinte e quatro horas, eu respondi calmamente. Como
eu disse, eu estou muito cansada de brigar, eu poderia muito bem
deitar aqui agora mesmo.
Isso significa que voc vai me dizer que tudo isso foi algum tipo
de sonho ou alucinao?
Eu considerei a pergunta, ento balancei a cabea.
No, eu te amei por um longo tempo. Eu tentei seguir em
frente, mas eu no posso. Ainda meio que me irrita, porque h todo tipo
de coisa que eu no gosto em voc... mas o que .
Alguns caras ficariam ofendidos por uma declarao como
essa, disse Painter. Mas eu acho que eu vou contar isso como uma
vitria.
Eu dei a ele um sorriso, depois me afastei, olhando ao redor do
quarto. Havia latas de tinta em todos os lugares, grandes e
pequenas. Todas as cores diferentes.
De onde veio tudo isso? perguntei, acenando com a mo em
direo a baguna.

~ 337 ~

Oh, eu escolhi, disse ele, dando de ombros. Planejo este


mural h um tempo. Ontem noite eu estava chateado, e quando eu
fico chateado eu costumo brigar ou pintar. Eu j briguei o suficiente
esta semana.
Como voc descobriu que eu estava trabalhando?
Jessica, disse ele. Eu liguei para ela.
Isso me surpreendeu. Jessica te odeia.
Eu sei, disse ele. Ela no queria falar comigo. Eu posso
ter ameaado um pouco.
Meus olhos se arregalaram. Voc quis machuc-la?
Ele deu uma risada baixa, balanando a cabea.
No esse tipo de ameaa.
Que tipo de ameaa? perguntei, os olhos arregalados.
Eu ameacei chamar algum, disse ele. Talvez mandar pra
ele algumas fotos, isso tudo. Voc no quer saber. Confie em mim
Isso sobre todos esses anos atrs, quando voc e Jess No, ele disse com firmeza, me cortando. No h nada
para se preocupar. Basta esquecer - quando ela estiver pronta para te
dizer, ela vai. Ou no. De qualquer maneira, eu usei isso contra ela na
noite passada, e eu no me arrependo de nada disso. Eu ainda estava
chateado com voc, por sinal, - mas depois de algumas horas de
pintura eu estava apenas aliviado que voc no estava com outro cara.
Eu estudei seu rosto, as mas do rosto altas, o seus olhos azuis
e pele plida. Temos muita sorte de Izzy ter a minha pele. Voc nunca
fica bronzeado.
Ele riu novamente. Voc t cansada mesmo.
Dei de ombros, em seguida, me sentei de repente. Ok, sentei era
um eufemismo - era mais como minhas pernas cederam, um pouso
controlado. Painter se sentou ao meu lado.
Olhando para as latas de tinta, eu vi um pote vermelho no muito
longe e o agarrei.
Voc se lembra daquela noite que voc me ensinou a pintar
joaninhas?

~ 338 ~

Vividamente. Uma das melhores noites da minha vida.


Voc acha que eu poderia pintar uma parede de Izzy?
Painter olhou para mim, avaliando. Voc sabe, com qualquer
outra pessoa eu diria que sim, mas eu tenho medo de que voc v
causar pesadelos nela. Joaninhas mutantes ou algo assim. Talvez se
ns fizemos isso juntos?
Eu fiz uma careta, mas ele estava certo.
Ok, me mostre.
Claro, disse ele, olhando ao redor. Havia uma pilha de
pincis menores perto da parede. Ele se inclinou sobre os joelhos para
pegar um, em seguida, se sentou. Retirando a tampa, ele abriu a lata e
me entregou o pincel.
Me deixe encontrar algo para voc praticar.
Mergulhei o pincel na tinta, deixando a tinta vermelho brilhante
pingar lentamente das cerdas de volta na lata. Tanta coisa havia
acontecido ao longo dos anos juntos era difcil envolver minha cabea
em torno de tudo isso.
Eu faria isso de novo, voc sabe, eu disse de repente. Painter
olhou para mim, uma pergunta em seus olhos.
Tudo isso, esclareci. Eu faria tudo de novo. Ns. Eu no
posso imaginar a vida sem Izzy. T-la me fez mais forte - eu no acho
que eu teria chegado to longe se no fosse por ela. Valeu a pena,
mesmo toda a briga com voc.
Painter sorriu e balanou a cabea. Voc teria realizado todos
os tipos de coisas, no importa o qu.
Eu levantei a escova, estudando a cor. Ele estava certo sobre as
joaninhas - se eu tentasse pintar algo na parede, eu daria a Izzy todos
os tipos de pesadelos. Mordendo meu lbio, eu estudei seu rosto. Ento
eu inclinei e desenhei uma linha vermelha brilhante do comprimento do
seu nariz.
Painter piscou.
Por que diabos voc acabou de fazer isso?

~ 339 ~

Voc me pintou, eu disse. Lembra? Voc praticou em mim


todos esses anos atrs. Agora eu acho que voc deveria me deixar
praticar em voc.
Calor flamejou em seus olhos, e ento ele baixou as mos para a
barra da camiseta, puxando sobre a cabea.
Todo seu, babe.
Retraindo uma risada, eu mergulhei meu pincel de novo e
desenhei um crculo em torno do primeiro um mamilo, depois o
outro. Eu segui este com um amplo semicrculo em seu estmago.
Olha, um rosto sorridente.
Ele revirou os olhos, mas ele no me parou quando eu mergulhei
o pincel novamente, desta vez pintando uma linha no comprimento do
seu brao. Eu amava seus braos - eles eram fortes, com grandes
msculos. Se eu tivesse de me apaixonar pelo idiota, pelo menos, ele era
um imbecil gostoso.
Que bom que voc me acha gostoso, disse Painter, e eu
pisquei.
Eu no sabia que eu tinha dito isso em voz alta.
Ele se inclinou e me beijou lentamente. Oh, isso era bom... eu o
beijei de volta e ele me pegou pela cintura, me arrastando ao longo do
seu corpo. Eu aprofundei o beijo, saboreando seu gosto. Como eu tinha
me convencido de que eu poderia viver sem isso? Ento Painter estava
puxando meu top por cima da minha cabea. Alcanando atrs das
minhas costas, eu tirei meu suti sem deixar os seus lbios, me
lanando de volta para dele com fora suficiente para empurr-lo para
trs com um baque.
Ns dois rimos, o que no o impediu de agarrar a minha cala,
empurrando-as para baixo tambm. As chutei, me sentando e
estendendo a mo para a sua braguilha. Ele me ajudou, e ento seu
pau saltou para fora, duro e pronto.
Isso era o que eu queria.
Era o que faltava o tempo todo. Painter. Admitir isso foi um
alvio. Abaixando minha cabea, eu lambi o sua barriga, em seguida,
deixei a minha lngua descer pelo seu comprimento.
Jesus, isso bom, ele murmurou. Mas se...

~ 340 ~

Eu lancei um olhar rpido para ele. Menos conversa. Se voc


no falar, voc no pode dizer algo estpido e foder com isso.
Voc tem razo. ele fechou a boca assim que eu abri a
minha, sugando-o quando eu comecei a bombear seu pau com a
mo. Sua cabea caiu para trs e ele colocou um brao sobre os olhos,
gemendo. Sua outra mo enterrou no meu cabelo, me guiando
enquanto eu acelerava meus movimentos.
Eventualmente no foi o suficiente - eu o queria dentro de
mim. No que eu no desfrutasse das preliminares, mas agora eu
precisava mont-lo rpido e forte. Deslizando para cima de seu corpo,
meu joelho bateu em alguma coisa e caiu com um baque.
Merda, eu disse, percebendo que eu derrubei a lata de tinta
vermelha. Ah merda!
Eu o empurrei enquanto ele tentava se sentar, o que nos fez
perder o equilbrio. Agarrando seu ombro, eu me desequilibrei, e depois
eu cai de lado, bem na piscina vermelha brilhante.
Painter comeou a rir.
Eu tentei me levantar novamente, mas a lona estava escorregadia
como o inferno e minhas mos deslizaram por debaixo de mim. Painter
riu mais forte, ento eu peguei tanta tinta quanto que pude e joguei em
direo ao seu rosto.
Ela o acertou com um som molhado.
Agora eu era a nica rindo enquanto ele tentava limpar. Pegando
mais, joguei em cima dele novamente, atingindo sei peito. Ele se lanou
para mim e eu gritei, caindo na baguna. Ento ele estava em cima de
mim, e ns estvamos brincando. Ele era mais forte, mas eu estava
escorregadia como o inferno e as calas estavam envolvidas em torno
dos joelhos, fazendo com que ele mancasse. Eu ficava limpando a tinta
e tentando esfreg-la em seu rosto, at que finalmente ele me pegou, me
rolando debaixo dele para um beijo profundo.
Infelizmente, nem mesmo um beijo de algum que sexy o
suficiente pode superar o sabor de tinta. Por outro lado, seu pau ainda
estava duro, e se eu tivesse que escolher entre beijar ou foder, os beijos
no eram minha primeira opo. Me abaixei, o agarrando. Eu queria ele
dentro de mim...
Merda.

~ 341 ~

At mesmo seu pau estava coberto de tinta e isso no iria impedir


uma gravidez.
Camisinha, eu consegui ofegar. Voc tem uma?
Sim, na minha carteira, disse ele, pegando um pano. Ele
limpou a mo, ento pescou a carteira do bolso de trs. Puxando um
preservativo, ele jogou a carteira de couro do outro lado do quarto,
supostamente para salv-la da tinta. Eu assisti ansiosamente enquanto
ele rolava a borracha sobre sua ereo, pensando na noite anterior.
Ns esquecemos de usar um preservativo de novo ontem
noite, eu apontei. Eu no acho que o momento certo do meu
ciclo de engravidar, mas...
Painter olhou para mim, seus olhos ferozes.
Se voc estiver grvida de novo, vamos nos casar.
Meu queixo caiu.
Voc se casaria comigo s porque eu estava grvida?
Ele balanou a cabea, me dando o que eu acho que era suposto
ser um sorriso tranquilizador, mas mais parecia um zumbi, dado ao
vermelho manchando seu rosto.
No, ns vamos nos casar de qualquer maneira, disse ele.
Mas se voc estiver grvida, ns provavelmente devemos fazer isso
enquanto voc ainda pode caber em um vestido de noiva.
Puta merda.
Ele deu de ombros, ento me empurrou de volta para baixo, se
centrando entre as minhas pernas. Engoli seco quando ele empurrou,
saboreando. Eu percebi que teria que ir devagar desta vez - eu ainda
estava dolorida.
Cuidado, eu avisei. Voc parece um vampiro, voc
sabia? A pintura em seu rosto como sangue.
Todo este lugar parece uma cena de crime, disse ele,
piscando para mim.
Oh, Deus. Essa uma metfora para a nossa relao.
Ele riu. melhor tomarmos um banho juntos assim que
terminarmos aqui. No temos o que fazer.

~ 342 ~

Eu acho que ns podemos fazer isso acontecer, eu respondi,


passando os braos e as pernas em torno dele. Ele torceu seus quadris,
moendo em mim lentamente, e eu suspirei.
Isto era bom. Muito bom. Pena que tinha destrudo o quarto de
Izzy para chegarmos aqui...
Voc acha que esta lona ser suficiente para proteger o tapete?
Ele se afastou, ento empurrou em mim novamente, com fora.
Absolutamente no, disse ele alegremente. Eu
provavelmente vou ter que substituir. Com certeza vale o esforo, sem
dvida. Agora menos conversa e mais foda. Por favor?
isso a, eu sussurrei, fechando os olhos e deixando a
sensao me levar.
Eu no estava pronta para casar com ele - ainda no. Eu queria
ter certeza de que poderamos ficar mais de uma semana sem tentar
matar um ao outro... mas tnhamos potencial. No s isso, eu nunca
teria que ir em um encontro as cegas novamente.
Perdoar tinha valido a pena.

PAINTER
Eu estava na ponta dos ps na sala usando apenas minha cueca,
porque os meus jeans estavam encharcados. A tinta ainda estava
manchada em todo meu corpo tambm, mas eu tinha conseguido
limpar meus ps. Agora eu estava em uma misso para encontrar
toalhas de papel.
Foi quando a porta se abriu e Isabella correu para dentro, seguida
por Reese e London.
Todos os trs congelaram.
O que voc fez? perguntou London, sua voz um sussurro
rouco. Eu fiz uma careta - um pouco de tinta nunca matou
ningum. Izzy gritou e comeou a chorar. London a pegou, olhando para
mim com horror.

~ 343 ~

Onde ela est? Reese perguntou, sua voz sombria.


Mel? Ela est no quarto. Eu estava apenas procurando algumas
toalhas para comear a limpar a baguna. Ns provavelmente vamos ter
que tirar o tapete, no entanto.
Jesus fodido Cristo, disse Reese. Loni, leve a garota para
fora daqui.
Eu fiz uma careta, ento peguei um vislumbre do meu brao...
pingando vermelho.
Espere! eu disse. isto a tinta, no sangue. O que diabos
voc acha, que eu a matei?
London balanou a cabea lentamente, e eu percebi que ela
estava falando srio.
No, eu disse a eles, indignado. Eu amo Melanie - eu
nunca a machucaria.
Dada a forma como voc a tratou na outra noite...
No, de jeito nenhum porra, eu respondi, levantando a
minha voz. Ela pode me matar, mas eu nunca a mataria. Mel, venha
aqui. Izzy est em casa e ela precisa ver que voc est bem.
Aguarde um segundo, ela gritou de volta, e eu vi Loni
visivelmente relaxar. Ento Mel entrou na sala de estar, envolvida
firmemente em um roupo de banho. Seus ps tinham sido lavados,
mas o resto dela ainda estava coberto de vermelho. Ainda tinha uns
emaranhados em seu cabelo. Eu estremeci - ns provavelmente
deveramos ter ido para uma parte mais limpa da lona.
Oi, disse ela, oferecendo um sorriso fraco. Reese suspirou,
depois olhou para Izzy.
Vamos pegar um pouco de sorvete. Acho que mame e papai
precisam de um pouco mais de tempo.
Mel acenou com a cabea, e eu vi que ela corou. Difcil dizer, dada
a situao. Isso provavelmente uma boa ideia.
Sim, ns definitivamente precisamos de sorvete, anunciou
London. Estaremos de volta em uma hora. Isso deve dar aos dois
tempo suficiente para se limpar. Eu... nunca vi nada como isso.

~ 344 ~

Ento ela se virou e saiu pela porta, Izzy nos escancarado por
cima do ombro. Reese suspirou novamente.
Divirtam-se, crianas, disse ele, seguindo-a.
Mel riu de novo, e eu balancei minha cabea. Eles iam me
crucificar na sede do clube por isto.
Acho que eu deveria apenas ficar feliz que ele no tinha tirado
fotos.

~ 345 ~

Captulo 23
OUTUBRO

MELANIE
Voc parece adorvel, disse Duck, se ajoelhando ao lado de
Isabella. Ela estava vestida como uma princesa, claro, e a pequena
bolsa que ela carregava j estava recheada de doces.
Ns estvamos no Arsenal para a sua festa de Halloween
anual. Mais tarde ela iria se transformar na festa anual de Halloween
para adultos, e eu tinha a sensao de que os trajes seriam um pouco
mais ousados. Por enquanto, porm, estvamos cercados por uma
multido de crianas insanas comendo o seu peso em acar
processado.
Eu sou uma princesa motoqueira, disse Izzy com orgulho.
Assim como na minha parede. Papai me ajudou a pintar.
Bem, aqui est, princesa, disse Duck, tirando um dlar de
seu bolso e entregando a ela. Ele olhou para mim e encolheu os
ombros. Tio Duck no lembrou de comprar doces.
No parece haver falta deles, eu disse secamente, olhando
em volta do ptio. O ar estava fresco, mas era uma dessas tardes
perfeitas de Outubro, ensolarada, com o cheiro de chuva enchendo o
ar. Fileiras de mesas estavam cheias de comida, e eles j tinham
acendido a fogueira. Eu no pude deixar de notar que havia um nmero
desproporcional de pequenos motoqueiros vestindo seus prprios
coletes MC. Painter veio atrs de mim, deslizando a mo na minha
cintura enquanto beijava a minha nuca.
Voc est com a minha menina? ele perguntou a Duck. O
velho deu de ombros.
Talvez, respondeu ele. Mas eu no posso decidir qual
delas. Mel bonita, mas esta pequena princesa de vocs provavelmente
ser ainda mais bonita quando ela crescer.

~ 346 ~

Se voc esperar por mim, eu vou me casar com voc, Izzy


disse a ele gravemente. Mas s se voc me deixar trazer meus
unicrnios para viver em sua casa. E vou fazer uma operao ainda esta
semana, assim voc deve me trazer picols tambm. Papai disse que eu
posso ter quantos eu quiser.
Duck me lanou um olhar. Amgdalas, eu sussurrei. Ele fingiu
considerar sua oferta, depois assentiu.
Ns temos um acordo, disse ele, oferecendo a ela a mo.
Vou comear a construir para voc um estbulo de unicrnios
imediatamente.
Ei, Melanie! London gritou. Olhei para cima para encontr-la
acenando para mim a partir das mesas de comida. Ela estava em seu
posto, mandando em todos para que a refeio ficasse pronta. Voc
pode me dar uma mo? Eu preciso de algum para cortar as tortas.
Claro, eu gritei de volta, em seguida, olhei para Izzy. Voc
pode manter um olho no papai para mim, ok? Certifique-se de que ele
faa boas escolhas.
Painter beliscou a parte de trs do meu pescoo. Ento eu fui
para London, que me entregou uma faca.
Isto para Painter ou a torta? perguntei.
Eu no o perdoei ainda. Poderia ser para ele de qualquer
maneira, disse ela, piscando. Corte cada uma em oito pedaos,
exceto as grandes. Podemos fazer doze daquelas.
Eu comecei com as tortas, observando que uma delas era de
huckleberry - eu queria saber quem tinha trazido isso? Eu precisava
fazer amizade com eles o mais rpido possvel.
Pode me passar essa toalha? algum perguntou. Olhei para
cima para encontrar uma garota com a pele um pouco mais escura do
que a minha e uma cabea cheia de cachos negros. Eu queria limpar
esta caarola.
Claro, eu disse, sorrindo para ela. Eu sou Melanie - qual
seu nome?
Deanna. Eu sou nova por aqui, acabei de me mudar para a
cidade.

~ 347 ~

Oh, eu respondi, perguntando se ela estava com algum no


clube.
Mel, voc pode me ajudar a pegar as bandejas de vegetais?
perguntou Loni. Dando a Deanna um rpido aceno, eu segui Loni pela
porta de trs para a cozinha, onde ela fez um caminho mais curto para
uma das geladeiras. Retirando trs grandes bandejas de vegetais, ela as
entregou para mim e, em seguida, pegou uma caixa de papelo do
balco, e carregou com os pacotes de cachorros-quentes.
Ns temos varas para as crianas poderem assar sua comida,
disse ela.
Isso um monte de cachorros-quentes apenas para as
crianas.
Ela riu.
Sim, bem uma vez que as crianas comeam, os caras vo
querer tambm. Normalmente eu odeio cachorros-quentes, mas at eu
desfruto de um assado na uma fogueira de vez em quando.
Ento, quem Deanna? perguntei. Eu acabei de
encontrar ela l fora - nunca a vi aqui antes.
Nova prostituta do clube, disse Loni sem rodeios. Ela
parece bastante amigvel - Reese disse que ela apareceu algumas
semanas atrs. Duck deu a ela um lugar para ficar.
Eu levantei minhas sobrancelhas.
Ela e Duck?
Ela assentiu com a cabea. Aparentemente.
Uau, bom para ele.

***

Uma hora depois, Izzy tinha rastejado no meu colo e estava


comeando a bocejar.
Voc est pronta para lev-la para casa? perguntou
Painter. Eu balancei a cabea.

~ 348 ~

Acho que sim. Tem sido um longo dia. Voc vai ficar na festa?
mais pessoas foram chegando constantemente, alguns eu conhecia e
outras no. Entre elas, muitas meninas usando fantasias do tamanho
de selos postais.
Eu vou voltar para casa com vocs, respondeu ele, e eu
sorri. Melanie: um. Vagabundas do Halloween: zero.
Puta que pariu! algum gritou. Olhei para cima para ver um
grupo de homens se reunindo em torno de algo perto da fogueira.
Ligue para a emergncia!
Painter e eu compartilhamos um olhar, ento eu empurrei Izzy
para ele. Ela gritou em protesto, mas eu a ignorei enquanto eu corria
em direo ao fogo, empurrando com fora atravs da multido de
homens.
Duck estava no cho, de olhos fechados.
O que aconteceu? eu cai, me ajoelhando ao lado dele,
sentindo o pulso. Nenhum. Sem respirao, tampouco.
Ele disse que seu peito estava doendo, disse Reese.
Estvamos pegando uma cadeira, e ento ele caiu.
Reese, ligue para emergncia, eu pedi. Todos eles fizeram
uma pausa, e eu percebi que eles no estavam acostumados a uma
mulher dando ordens ao presidente. Rolei Duck para ele ficar de costas,
e olhei para o crculo de homens rosnando, Eu sou uma enfermeira
de pronto socorro, e isso significa que agora eu estou no
comando. Ligue para emergncia, e algum chame Painter. Eu preciso
da minha chave. Voc tem um desfibrilador?
No, Horse disse sem rodeios. Nunca nos ocorreu.
Claro que no.
Subindo de joelhos, tracei meus dedos sobre o peito de Duck,
encontrei o fundo do seu esterno. Centrando o calcanhar de minha mo
esquerda logo acima dele, eu preparei o meu em cima da minha
esquerda e empurrei para baixo, usando todo o meu peso.
Seu esterno rachou em um barulho alto. Senti a fratura das suas
costelas quando eu comecei as compresses torcicas. Um. Dois. Trs todo o caminho at trinta, e rpido tambm.

~ 349 ~

Onde est minha chave? eu gritei, olhando ao redor. Painter


caiu ao meu lado, me entregando. Eu achei uma bolsa pequena que eu
sempre mantinha nele e tirei uma mscara de bolso colocando sobre a
boca de Duck para me proteger de qualquer doena que ele possa
ter. Ento eu dei a ele duas respiraes poderosas, prestando ateno
para o seu peito subindo e descendo.
Hora de iniciar novamente as compresses. Olhei para Painter.
Me ajude, eu disse a ele. Eu vou fazer trinta compresses,
ento voc vai dar a ele duas respiraes profundas. Me observe na
prxima vez, ento faa exatamente o que eu fao. Aps cinco ciclos,
vamos ver como fica - caso contrrio, nunca vou conseguir fazer isso.
Ele assentiu.
Um. Dois. Trs. Quatro...
Eu podia me sentir cansada, o que no foi uma
surpresa. Ressuscitar no era to suave e fcil como eles mostram na
televiso, e as compresses tem que ser profundas para elas
funcionarem. Seus rgos precisavam de todo oxignio necessrio, e
cada minuto que passava, mais o msculo cardaco estava morrendo.
No momento em que ns trocamos, meus braos e costas
doam. Eu verifiquei seu pulso. Ainda nada.
Ligaram para a ambulncia? eu gritei.
Sim, disse Reese. Mas eles vo demorar ainda uns 10
minutos.
Porra. O velho estpido teve um ataque cardaco no meio do
nada. De repente Duck vomitou e eu recuei, agarrando o brao de
Painter. Temos de rol-lo, caso contrrio ele vai se afogar em seu
prprio vmito.
Empurrando Duck para o lado dele, deixei o fluido nojento
misturado com pedaos de cachorro-quente sarem de sua boca, em
seguida, viramos ele para trs. Ns ainda no estvamos seguros.
Ok, voc pode comear de novo.
O tempo parecia desfocar depois disso - um ciclo interminvel de
compresses e ventilaes, pontuadas com checagem de pulso. Ns
trocamos de lugares novamente, e mais uma vez, mais e mais, at que
finalmente eu verifiquei o pulso e-

~ 350 ~

Pare! eu gritei. Eu tenho alguma coisa.


Painter caiu para trs, ofegando enquanto eu ouvia a respirao
de Duck. L estava ele. Larguei a minha bunda, exausta, mas
triunfante.
Ele est vivo, disse eu, me sentindo tonta de alvio.
Estamos passando, a voz de um homem gritou. Reese
empurrou as pessoas para fora do caminho quando os paramdicos
vieram em nossa direo, carregando seus equipamentos.
Eu sou uma enfermeira de PS, eu disse a eles. Ele
desmaiou...
Inferno. Eu no tinha ideia de quanto tempo ele tinha desmaiado.
Vinte minutos, Reese entrou na conversa, sua voz sombria.
Ele tem uma histria de doena cardaca? perguntou o
paramdico.
No tenho ideia, respondeu Reese. Ele tem ido no mdico
muito ultimamente, mas no contou a ningum o porqu.
Eu senti algum pegar meu brao, me puxando para longe do
corpo de Duck. Painter.
Bom trabalho, disse ele em voz baixa. Eu balancei a cabea,
porque ele estava certo - ns tnhamos feito um bom
trabalho. Envolvendo um brao em volta da minha cintura, ele me
ajudou a deitar na grama, onde eu deixei um brao cair sobre meus
olhos. Ele desabou ao meu lado, ento Izzy veio correndo, rastejando
entre ns.
Tio Duck est morto? ela perguntou, obviamente com
medo. Eu a abracei.
No, querida. Mas o corao dele est doente. Eles vo lev-lo
para o hospital e ver se eles podem consertar.
Quais so suas chances? perguntou Painter. Eu considerei a
pergunta.
Depende, eu admiti. Eu no tenho nenhuma maneira de
saber o quanto de dano ele teve ou porque ele teve um ataque cardaco,
em primeiro lugar. Se eles levarem ele ao hospital em tempo til - eles
devem ser capazes de correr um cateter at sua virilha e chec-lo. Se

~ 351 ~

eles encontrarem um bloqueio, eles devem ser capazes de limp-lo e


colocar uma prtese. um procedimento comum - ele poderia estar de
volta em casa amanh. Isso o melhor cenrio, no entanto. E vai doer
como o inferno, no importa o qu. Eu provavelmente quebrei metade
de suas costelas.
sempre assim? ele perguntou.
Assim como?
Isso... violento?
Eu ri. CPR? Sim. No algo que voc faz para se divertir.
Estou cansada, Izzy anunciou. Ambas.
A maioria do clube vai para o hospital, disse Painter. Mas
eu acho que ns precisamos ir para casa. Eu estou apagado.
Me parece um plano. Eu vou fazer algumas ligaes quando
chegarmos l, ver se eles vo me do qualquer informao. Voc acha
que poderia deixar a sua moto aqui, e talvez nos levar de volta?
Sim, disse ele, rolando em seu cotovelo para olhar para
mim. Eles esto todos querendo agradecer a voc - voc uma
herona, Mel.
Eu ofereci a ele um sorriso fraco, ento balancei a cabea.
No, eu sou apenas uma enfermeira. Mas lembre-se desta noite
na prxima vez que tivermos uma briga, ok? Porque eu sei sobre uma
centena de diferentes maneiras de matar voc enquanto dorme, traz-lo
de volta, e depois fazer tudo de novo.
Seus olhos se arregalaram, e Izzy riu, batendo palmas.
Melhor. Criana. De. Sempre.

~ 352 ~

TRS DIAS DEPOIS

PAINTER

Que diabos voc est fazendo aqui? perguntei. Eu acabei de


chegar no Arsenal para uma missa de emergncia, apenas para
descobrir Duck parando ao meu lado. Eu tinha ido visit-lo um dia
depois de seu ataque cardaco, ento eu sabia que ele estava indo bem,
mas ainda me assustou v-lo aqui.
Temos misse, disse Duck, franzindo a testa enquanto ele se
arrastava em direo ao prdio. Eu sempre venho para as
reunies. Embora eu tive que dirigir uma gaiola para chegar aqui.
Mel disse que ela no queria que voc andasse de moto por
algumas semanas, eu o lembrei. Nada extenuante, lembra?
Eu sei, Duck rosnou. E isso est me matando. Mas essa
nova garota est cuidando bem de mim. Parece injusto que quando ela
me d um banho de esponja eu no posso ter o meu final feliz, no
entanto.
Voc no precisa de banhos de esponja - voc poderia
simplesmente tomar um banho, eu apontei razoavelmente. Duck
sorriu.
Ela no sabe disso. Agora, vamos entrar - Pic disse que era
importante. Melhor ouvir o que ele tem a dizer.

***

Recebi um telefonema de Hallies Falls, Picnic disse, olhando


ao redor da mesa. No uma boa notcia. Gage foi atacado hoje
cedo. Os detalhes so nebulosos, mas sua old lady o encontrou no cho
da sala meio morto - todo cortado. Ele est em uma cirurgia de
emergncia no momento.
Algo a ver com o clube? perguntou Ruger.
Cord acha que sim, disse Bolt, compartilhando um olhar
com Pic. Eles pegaram seu colete. Algum quer comear uma guerra.

~ 353 ~

As palavras ficaram penduradas sobre a mesa. Eu no conhecia


todos os outros, mas eu estava passando uma lista mental de
potenciais suspeitos. Quem era forte o suficiente para nos desafiar
agora?
Voc acha que o cartel? perguntou Horse.
Provavelmente, disse Pic. As coisas podem estar se
aquecendo de novo ao norte da fronteira. Acho que devemos ir e
verificar as coisas por ns mesmos. Rance est a caminho, tambm. Ele
tem ouvido rumores em seu territrio, ento as chances so boas de
que isso esteja conectado com a merda que aconteceu em
Vancouver. Sugestes?
Eu vou com voc, disse Ruger. Ns poderamos andar por
l, visitar Gage, e fazer algumas rondas ao longo do caminho. Eles ainda
so uma fao pequena - podemos ajud-los a dormir um pouco melhor
esta noite, sabendo que eles tm reforos.
Qualquer pessoa discorda? perguntou Pic. Ningum. Ok,
ento. Duck voc fica. Vamos querer mais um par de gente aqui apenas
para cobrir os nossos traseiros tambm.
Eu preciso ficar, eu anunciei. Izzy est tirando suas
amgdalas amanh. Esperamos que isso no seja um grande negcio,
mas eles tm que coloc-la sob anestesia. Prometi a ela que estaria l
quando ela acordasse.
Esperei algum protestar, me julgando sobre no querer ir.
Entendido, disse Pic. Vamos deixar os prospectos com
voc. Eles podem ficar aqui no Arsenal, se certifique de que ningum
tente foder com a gente aqui. Eu vou sair em uma hora - se voc
precisar correr para casa e pegar alguma merda, agora a
hora. Assumam que as coisas podem ficar feias, ento ns estaremos
armados. Fale com Ruger se voc precisar de uma arma extra ou mais
munio.
Ele deu uma batida na mesa com o martelo, em seguida, se
levantou. O segui para fora, pegando o brao dele.
Desculpe pela corrida.
No, melhor t-lo aqui, respondeu ele. No precisamos
de um irmo na estrada com a gente que esteja focado, de qualquer
maneira. E bom o suficiente deixar os prospectos - estou mais
preocupado com Duck do que qualquer outra coisa. Eu disse a ele para
~ 354 ~

no vir para a missa, mas ele veio mesmo assim. Ele est forando, e
odeia a mostrar qualquer tipo de fraqueza. Os prospectos e Deanna no
tem chance de mant-lo na linha.
Cristo, e voc acha que eu tenho? perguntei, mordendo uma
risada. Duck faz o que quer. Sempre fez.
Sim, e em duas semanas ele pode voltar, respondeu Pic.
Mas o mdico disse que se ele no se acalmar, ele poderia explodir a
artria da virilha direita - a que eles empurraram o cateter. Uma vez que
voc comear a sangrar em um lugar como esse, voc no para at estar
morto. Mel trabalhou muito duro para salvar essa bunda desagradvel
para ns o perdermos to estupidamente.
Certo, e o que que eu vou fazer para det-lo? eu disse,
balanando a cabea. O bastardo matou mais caras no Vietn do que
do todo este clube. Ele no vai me escutar.
Pic bufou.
Ele mata mais caras no Vietn toda vez que ele conta a
histria, respondeu ele. Eu acho que se ele lhe der trabalho
suficiente, voc pode por Mel na cola dele. Ou amarr-lo - eu no
sei. Basta manter um olho nele, ok?
Voc est me recrutando para uma misso impossvel, eu
falei lentamente. Picnic levantou uma sobrancelha. Todos vocs tem
que descobrir quem est atacando o clube e det-los. Eu tenho que
controlar Duck.
Note que eu no fui voluntrio para ficar em Coeur d'Alene,
ele disse presunosamente. Boa sorte.
Painter, traga seu traseiro aqui fora! Duck gritou do bar.
Vamos falar com os prospectos nos certificar de que eles entendem o
que esperado deles.
Voc planejou que eu ficasse aqui? eu perguntei com um
sbito lampejo de dvida. Por causa de Mel?
Pic deu de ombros. Voc ouviu o cara - leve seu traseiro l
fora. Duck est esperando.
Ento Pic me ofereceu uma saudao alegre. Me virei e sa, fodase ele.

~ 355 ~

Captulo 24
MELANIE
Voc quer assistir TV? perguntei Izzy, me aconchegando com
ela na cama, a nossa cama. Minha e de Painter. Isso ainda parecia
muito estranho, mesmo aps um ms que todos ns estvamos vivendo
juntos.
Sim, disse Izzy, sua voz baixinha. A cirurgia tinha corrido
bem, e agora ela estava chupando um picol azul como se sua vida
dependesse disso. Ela j tinha chupado dois, mas as crianas so
advogados, e ela tinha levado a clusula de ilimitado a srio. Em algum
momento eu teria que cortar - no queria correr o risco de uma dor de
estmago. Alcancei o controle remoto e liguei a pequena TV em cima da
minha cmoda. Izzy suspirou de prazer, e eu beijei sua testa.
Olha quem veio ver voc, disse Painter da porta. Atrs dele
estava Sherri, carregando outra caixa de picols. London tinha trazido
alguns mais cedo, e Painter tinha comprado cerca de mil deles tambm.
Aparentemente Isabella tinha cobrado a promessas de todos.
Como voc est? perguntou Sherri. Izzy, hipnotizada pela
televiso, deu a ela um polegar pra cima. Sherri levantou uma
sobrancelha e eu dei de ombros. Ela riu. Eu acho que eu s vou
coloc-los no congelador.
O telefone de Painter tocou e ele saiu para atender. Eu me
aproximei da minha menina, descansando meus olhos por um
segundo. Eu no dormia desde ontem noite - eu sabia muito bem que
uma amigdalectomia no era grande coisa, mas quando o seu prprio
filho, voc tende a se preocupar.
Mel? Voc pode vir para a sala? perguntou Painter,
estalando sua cabea para trs. Ns precisamos conversar.
Beijei Izzy novamente, eu o segui.
O que foi? perguntei.

~ 356 ~

Duck, disse ele com a voz sombria. Aparentemente, ele


decidiu que quer fazer algum esforo. Era Deanna no telefone - Pic disse
a ela para me ligar se ele tentasse fazer qualquer coisa.
Voc est brincando comigo? muito cedo aps o ataque
cardaco - no s as costelas dele esto fodidas, mas a artria na virilha
no pode ter esse tipo de presso. Se estourar, ele vai sangrar em
poucos minutos. No haver tempo para salv-lo.
No me diga, disse ele, suspirando. Eu vou correr at l,
ver como ele est. Voc vai ficar perto do telefone no caso de eu precisar
de algum conselho mdico?
Claro. Voc sabe, se ele est sendo to idiota, voc deve deixlo falar comigo. Eu tenho visto pessoas sangrarem - e no bonito. H
uma grande quantidade de sangue no corpo humano, e uma vez que ele
comea a vazar de uma artria, voc est em um riacho, a menos que
voc tenha sorte. Ele no pode foder com isso.
O que est acontecendo? perguntou Sherri, saindo da
cozinha.
Duck.
Duck?
Um dos irmos do clube, disse Painter. A pessoa que teve
o ataque cardaco - ele decidiu que quer fazer algum trabalho no
gramado.
Voc est brincando comigo? perguntou ela. Isso foi a
que, trs dias atrs?
Sim, eu sei, respondeu Painter, segurando as mos em sinal
de rendio. Ok, estou indo l. Fique perto do telefone.
Me ligue depois de v-lo. Eu quero saber se ele est bem.
Tudo bem.
Ele deu um beijo na minha testa, em seguida, pegou as chaves e
saiu pela porta. Segundos depois, ouvi o rugido de sua moto.
Isso loucura, Sherri rosnou. Os homens so to
estpidos. As costelas por si s deveriam ser suficiente para convenc-lo
a ficar de repouso...
Nem me fale. Eu vou dar uma olhada em Izzy.

~ 357 ~

De volta ao quarto, encontrei Isabella dormindo no meio da


cama. O picol azul tinha cado ao lado dela, derretendo sobre a minha
colcha. Parecia que um Smurf tinha morrido l. Agarrando o tecido, eu
peguei e levei de volta para a cozinha.
Ela est dormindo, disse Sherri. Quer uma xcara de caf?
Sempre, respondeu ela. E ns devemos conversar. Tenho
uma fofoca quente - se lembra que estvamos contratando um novo
cardiologista? Bem, eu ouvi...

***

Uma hora mais tarde eu sabia mais sobre o novo cardiologista do


que
eu
gostaria
de
saber,
incluindo
o
seu
tipo
de
sangue. Literalmente. Ele era O negativo - um doador universal - que,
aparentemente, ele gostava de se gabar.
O que eu no sabia era como Duck estava indo. Painter deveria
ter levado quinze minutos para chegar l, no mximo.
Eu vou ligar para ele.
O cardiologista? perguntou Sherri. Ok, o nmero No, Painter, eu disse, revirando os olhos. Embora talvez
voc devesse ligar para Dr. Bolas do Amor e pedir a ele para sair em um
encontro. Voc est obviamente obcecada com ele.
Peguei meu telefone e liguei para o nmero de Painter e esperei
ele atender.
Nada.
Aquilo foi estranho.
Desligando, eu mandei uma mensagem para ele, pedindo uma
atualizao. Ento eu fui verificar Izzy novamente, que ainda estava
dormindo. At o momento que eu voltei, Sherri estava vasculhando a
geladeira, e eu percebi o quo tarde estava ficando - quase sete.
Eu tenho um mau pressentimento sobre isso, eu disse a
ela. Painter deveria ter entrado em contato - ele prometeu que ia me
deixar saber como Duck estava. Agora eu estou preocupada que algo
esteja errado.
~ 358 ~

Sherri balanou a cabea lentamente.


Se ele fosse estpido o suficiente para fazer o trabalho no
gramado, esta seria uma possibilidade, ela admitiu. Voc quer ir
at l?
Olhei para o telefone novamente, ento pensei na minha filha.
Eu no quero deixar Izzy, mas eu estou preocupada.
V l ver como esse cara idiota est Duck.
Tanto faz. Voc vai ver como ele est e eu vou manter um olho
em Izzy.
Eu no deveria deix-la - ela fez a cirurgia esta manh.
Voc se lembra que eu sou uma enfermeira de emergncia?
disse Sherri. No s isso, eu a conheo metade de sua vida. Ela est
to segura comigo quanto ela est com voc. Provavelmente mais
segura, porque eu tenho mais distncia emocional. Se ela ficar com
medo, eu vou aconcheg-la. Se ela tiver uma complicao, eu vou lidar
com isso. Ela provavelmente nem vai acordar enquanto voc estiver
fora.
Peguei meu telefone, discando para Painter novamente.
Nada ainda.
Sim, eu acho que eu vou, eu disse finalmente. Painter
deveria ter ligado.
Isso, ela me disse, batendo a mo para mim. V. Eu cubro
voc.

***

Duck vivia em Rathdrum, em uma casa velha que tinha sido


bonita. Ela tinha cerca de vinte acres, a maior parte da pradaria. Eu
tinha conseguido o endereo com London, que me disse para ligar
assim que eu tivesse notcias.

~ 359 ~

Tinha chovido naquela manh e, para minha sorte, a calada


estava um completo poo de lama. Painter estacionou sua moto perto do
porto, ao lado do velho e enferrujado Chevy que Duck tinha. Decidi
estacionar do lado dele.
Quando sa, meu Converse desbotado afundou na lama. Painter ia
me pagar por isso.
Duck tambm.
A casa estava longe o suficiente da estrada o que me levou uns
bons dez minutos para caminhar at l, incluindo o tempo que perdi
escorregando e caindo, tentando me levantar, e, ento caindo
novamente - desta vez de cara. Eu chequei meu telefone. Ainda nada. Se
eu for l e encontrar Painter e Duck sentados na varanda
compartilhando uma cerveja, eles no precisam se preocupar com sua
ferida do cateter para mat-lo.
Eu faria isso com as minhas prprias mos.
A casa ficou vista, e eu tinha cerca de dez metros de distncia
quando ouvi os gritos.
Quando for a hora de mat-lo, eu quero fazer isso! gritou
uma mulher. Que diabos - era Deanna?
Uma voz estranha de um homem respondeu na parte de trs da
casa, embora eu no conseguia distinguir as palavras. Puta
merda. Retirando meu telefone, eu mandei a London uma mensagem
rpida.
EU: H algo errado aqui em na casa de Ducks. Eu no sei o que
ainda, mas eu acho que voc deve ligar para Reese.
Silenciei o telefone, eu o escorreguei de volta no bolso, em
seguida, comecei a fazer o meu caminho para a parte de trs da
casa. No demorou muito tempo para encontrar uma janela, que
felizmente tinha sido deixada aberta. Caindo, eu me arrastei atravs da
terra molhada, ento, levantei lentamente a cabea para espiar l
dentro.
Ah, porra.
Isso era ruim. Muito ruim. Painter estava sentado no centro da
cozinha de Duck em uma cadeira de madeira, as mos algemadas atrs
das costas. Suas pernas tinham sido amarradas s pernas da cadeira e
havia uma bandana amordaando sua boca. Alm dele, Duck estava

~ 360 ~

deitado no cho. Seus olhos estavam fechados e havia um hematoma


enorme se formando em seu rosto. Pior ainda, eu vi uma mancha
escura perto de sua virilha.
Sangue ou urina.
Eu tinha a sensao de que era sangue, embora no fosse o
suficiente para sangrar. Ainda no. Isso pode mudar a qualquer
momento, no entanto. Olhei para Painter novamente. Desta vez, seus
olhos encontraram os meus. Ele deu a sua cabea uma sacudida
rpida, dura, em seguida, empurrou o queixo para mim. A mensagem
era clara - ele queria que eu sasse. Eu levantei minha mo ao meu
ouvido, fingindo que era um telefone, deixando-o saber que eu estava
pedindo ajuda. Cai de volta, peguei meu celular e enviei para London
outra mensagem, copiando para Reese.
EU: Painter est sendo mantido prisioneiro na casa de Ducks. Eu
estou do lado de fora olhando para dentro. Duck est desmaiado. Envie
ajuda. Agora
A porta da sala de jantar para a cozinha se abriu, e, em seguida,
um homem grande que eu no reconheci entrou na sala, seguido por
Deanna. Ela parecia diferente de alguma forma. Ela caminhou com mais
ginga e apontou uma arma. Ficou sob Duck, e casualmente chutou
suas bolas.
Minha respirao ficou presa enquanto eu observava a mancha de
sangue aumentar - o quanto poderia sua artria aguentar?
Eu tive vontade de fazer isso por muito tempo, disse ela. O
grandalho deu um passo para ela, puxando-a para um abrao.
Desculpe, Talia, disse ele. Eu sei que no foi fcil.
Deus, sua respirao era to nojenta no perodo da manh,
Marsh, ela disse, soando estranhamente infantil, uma menina
chorona. Eu juro, chupar ele foi melhor do que beij-lo.
Agora acabou, respondeu ele, dando a ela mais um
aperto. Ento ele a soltou, recuando at Painter. Ele estendeu a mo,
batendo em seu rosto to forte que abalou a cadeira. Voc me
fodeu, Levi. Cinco malditos anos eu me sentei em uma cela por causa
de voc. Eu j matei seu amigo, e agora a sua vez. Voc no tem ideia
do quanto eu gostaria de te cortar. Vai ser muito divertido jogar com
voc.

~ 361 ~

Com isso, ele tirou uma faca do bolso e abriu, lentamente


cortando na testa de Painter, ao longo da linha do cabelo. O sangue
jorrou para a superfcie, deslizando pelo seu rosto. Porra, porra,
porra! De jeito nenhum eu poderia sentar aqui e v-los mat-lo. At
parece.
Achei que eu poderia comear escalpelando voc.
Talia grunhiu em aprovao e eu me abaixei, perguntando o que
diabos eu deveria fazer - Reese iria enviar ajuda, mas quanto tempo isso
levaria? A maioria dos caras estavam fora da cidade... devo chamar a
polcia?
No. Painter no gostava de policiais. Mas Painter estava prestes
a ser morto. Mas que inferno, mesmo se eu chamasse a polcia, eles
iriam chegar aqui a tempo de salv-lo? Se ao menos eu tivesse algum
tipo de arma... a arma escondida em sua moto. Eu poderia salv-lo e
Duck com ela? Eu no tinha certeza, mas eu sabia uma coisa - eu no
iria salv-los se eu ficasse aqui sem fazer nada.
Passei ao longo do lado da casa, deslizando na lama aos
poucos. Ento eu estava fora e correndo em direo aos veculos
estacionados. A lama afundou em meus sapatos e eu ca duas vezes ao
longo do caminho. Nada disso importava. O tempo estava passando tempo demais - e por tudo o que eu sabia, eles j poderiam estar
mortos. Depois do que pareceu um ano, eu finalmente cheguei moto,
derrapando at parar ao lado dela. No comeo eu no conseguia
encontrar o trinco porque meus dedos estavam lamacentos e dormentes
do frio. Em seguida, ela se abriu e eu estava segurando a arma. Com as
mos trmulas, eu puxei o gatilho, grata que eu tinha feito as aulas de
defesa aps o ataque de Todger no ano passado.
Voc consegue fazer isso.
Agarrando munio extra, comecei a voltar para a casa, rezando
para que no fosse tarde demais. At o momento eu estava
completamente coberta de lama, e eu perdi um dos meus sapatos. Nada
disso importava, no entanto. Tudo o que importava estava ficando para
trs no tempo.
Salv-los.
Mas como?
De alguma forma eu me forcei a abrandar, a rastejar em direo
janela sem fazer barulho - no foi fcil. Adrenalina maninha meu

~ 362 ~

corao disparado e meus pulmes bombeando fortemente. Cada


respirao parecia mais alta do que a ltima, mas eu me forcei a me
acalmar. Foco.
Finja que voc esta no PS, executando um cdigo, eu disse a mim
mesma. Voc est bem, voc profissional. Nada pode tocar em voc.
O pensamento me acalmou.
Alcancei a janela e olhei para cima lentamente. Oh, Deus. O rosto
de Painter era uma massa de sangue, feridas na cabea sangram muito no entre em pnico. Marsh estava sobre ele. Ento ele olhou para
Deanna.
Voc quer fazer o prximo? ele perguntou. Ela encolheu os
ombros, e eu tentei ler sua expresso. Ela parecia quase entediada.
Eu acho que voc deve apenas mat-lo, disse ela, puxando a
arma. Eu sei que voc gosta de jogar com eles, mas no temos uma
tonelada de tempo. A cadela dele provavelmente vai sentir falta dele,
mais cedo ou mais tarde. Devemos sair daqui - eles esto esperando por
ns na fronteira.
Cinco anos, Talia. Cinco anos eu estive esperando por esse
momento. Me d um tempo, ok?
Que seja, disse ela, fazendo beicinho. Quer uma cerveja?
No, disse ele, se virando para Painter. Eu quero cortar a
cara dele.
Eu agarrei a arma mais apertada. Devo tentar mat-lo? Mas havia
dois deles, e Deanna - no, Talia - tinha uma arma tambm. Ser que
eu iria causa mais mal do que bem?
Talia foi em direo geladeira e vi algo se mover no cho perto
de seu p.
Duck.
Seus olhos estavam abertos, e ele estava seguindo
ela. Recuperando o flego, eu assisti como o velho bateu mais rpido do
que uma cobra, pegando o tornozelo e puxando-a para o cho. A arma
saiu voando e ele mergulhou para ela, levantando-a sem problemas. Ele
saiu com um rugido e Marsh veio para cima.
Na verdade para baixo - j que a metade superior de seu crnio
estava faltando.
~ 363 ~

Talia gritou, se apressando para Duck. Ela comeou a chut-lo


enquanto ela lutava para pegar a arma, e enquanto eu assistia com
horror chocado, a mancha em sua cala comeou a aumentar.
Rapidamente.
O sangue foi escorrendo pelo seu p, correndo pelo cho. Uma
inundao dele - sangue arterial vermelho brilhante. Ele nem sequer
pareceu notar que ele estava sangrando, ele continuou lutando at que
seu corpo caiu no cho, um navio afundando em um mar de
vermelho. Talia arrancou a arma de suas mos, elevando-a
triunfalmente quando ela atirou no peito dele. Ento ela se virou para
Painter, elevando-a para um outro tiro.
Eu levantei minha arma mais rpido.
Minha primeira bala pegou no ombro dela, quebrando a janela
entre ns em uma exploso de vidro. A segunda saiu ligeiramente ao
lado, e a terceira atingiu sua perna. A quarta acertou o cho, cerca de
quinze centmetros do p de Painter, e eu quase deixei cair a arma,
chocada com o quo fcil seria mat-lo acidentalmente.
Talia estava gritando e gemendo, rolando no cho. Me
arremessando para a parte de trs da casa, cheguei porta, rezando
para que no estivesse trancada. No estava, graas a Deus. Correndo
para a cozinha, eu me lancei em Talia, batendo sua cabea contra o
cho to duro como Todger tinha batido a minha.
Ela ficou em silncio.
Com cautela, procurei a arma que ela derrubou - ela tinha
deslizado pelo cho, parando ao lado do fogo. Agarrando-a, eu o joguei
para fora da janela quebrada, na lama. Ento eu tropecei at Painter,
puxando a mordaa da sua boca.
Voc est bem? engoli em seco, correndo os olhos sobre seu
ferimento. No parecia grave, graas a Deus.
Sim, apenas um corte, disse ele. Isso foi incrvel, Mel.
Eu tenho que solt-lo. Voc sabe onde as chaves das algemas
esto?
Amarre ela primeiro, disse ele. Verifique se ela tem outra
arma. Ento d uma olhada em Duck.

~ 364 ~

Duck estava mais morto do que um tapete - eu sabia sem


verificar. O velho se foi no minuto que sua artria explodiu, pensei com
distanciamento profissional. Eu ia surtar mais tarde, mas agora eu
tinha trabalho a fazer.
Duck se foi, eu declarei sem rodeios. Ele sangrou ningum sobrevive isso. Com o que devo amarr-la?
H provavelmente uma corda debaixo da pia, disse ele.
Duck mantm essas coisas l em baixo.
Cruzando a cozinha, eu tinha que percorrer o sangue de Duck
para alcanar a pia. Quando passei, me ajoelhei por um instante,
verificando seu pulso por hbito, embora eu soubesse que era intil.
Nada.
No era uma surpresa. Respirando fundo, eu empurrei para longe
a emoo, fingindo que ele era apenas outro paciente na sala de
emergncia. Perdemos gente todos os dias - se eu pirasse cada vez que
isso acontecesse, no teria como trabalhar.
Sob a pia havia uma lona, uma corda, uma grande caixa de sacos
de lixo preto, fita adesiva, e um serrote. Pisquei. No pense sobre isso
agora. No pense. Basta pegar a corda e amarr-la. Eu peguei o que eu
precisava, me movendo na direo do corpo de Talia. Eu amarrei as
mos e depois as pernas antes de verificar o pulso.
Estava l - fraco, mas definitivamente presente.
Rasgando sua camisa, eu examinei o ferimento de bala em seu
ombro, em seguida, olhei ao redor para aplicar presso. Uma toalha,
uma almofada. Qualquer coisa.
Ela pode sobreviver a isso, eu disse com firmeza. Mas ns
vamos ter que lev-la para um hospital rapidamente. Vai ser difcil a
ambulncia chegar aqui, mas
No, disse Painter. Eu parei, me virando para ele. O sangue
ainda escorria pelo seu rosto, e seus olhos eram frios - como um
monstro sado de um filme de terror. Olhe o que ela fez com Duck.
Seguindo seu olhar, eu olhei para o velho deitado morto no cho.
Pense nisso mat-lo no era suficiente para ela, ele
continuou. Primeiro, ela transou com ele, usou ele para me atrair
para c. Voc os viu - eles planejaram me torturar, e eles j admitiram

~ 365 ~

que fizeram isso com Gage. Se voc chamar uma ambulncia, ns


vamos ter que explicar tudo isso, e eu no sei como isso vai acabar.
Eu olhei para Talia, observando mais sangue escorrer. Se eu no
fizesse algo muito em breve, ela ia morrer.
Eu poderia sentar e assistir?
Duck deu a sua vida para nos salvar. Ela queria atirar em Painter
- ela estava entediada com seu sofrimento. Fechei os olhos
e tentei pensar. Tentar descobrir o que deveria fazer...
Se ela sobreviver, ela vai vir atrs de ns de novo, disse
Painter suavemente. E quanto a Izzy?
No, ele estava errado. Ela no faria mal a uma menina inocente,
faria?
Sim.
Eu estava lentamente recuando.
Voc sabe onde as chaves das algemas esto? perguntei,
engolindo. Eu deveria te soltar.
Provavelmente no bolso de Marsh, disse ele, fazendo uma
careta. Voc vai ter que peg-las.
Passando por cima do corpo do homem grande, me abaixei e cavei
minha mo em seus jeans. Ele cheirava a ferro e carne, com um cheiro
de merda. Deus, quantas vezes eu tinha sentido esse cheiro no PS?
Muito.
Eu encontrei um conjunto de chaves, puxando-os para fora.
Esses pequenos aqui?
Parecem ser esses, resmungou Painter. Me arrastei at ele e
um minuto depois as suas mos estavam fora das algemas. Olhando ao
redor, eu encontrei a faca de Marsh e entreguei a ele. Ele cortou as
cordas que prendiam seus ps, e ento ele estava livre.
Puta que pariu, ele murmurou, de p lentamente. Venha
aqui.
Eu ca em seus braos - cobertos de sangue e lama quando a
minha adrenalina comeou a se desvanecer. Que baguna. Que uma
enorme baguna, nojenta, e eu no tinha ideia do que ns deveramos

~ 366 ~

fazer a respeito. Painter esfregou para cima e para baixo em minhas


costas, me acalmando.
Voc fez bem. Est tudo bem, ele sussurrou. Ns vamos
consertar isso. Preciso ligar para o clube.
Eu j fiz, eu disse a ele. Quero dizer, eu mandei uma
mensagem para eles. London e Reese.
Eles vo mandar algum, disse ele. Vamos l para fora e
esperar. Vai ficar tudo bem, eu prometo.
Movendo-se lentamente, voltamos at a casa e para a
varanda. Menos de cinco minutos depois, um Jeep Wrangler saiu da
estrada principal e comeou a descer o caminho longo em direo a ns.
Esse um dos carros de Reese, disse Painter. So eles.
O Wrangler parou na frente da casa, e dois prospectos dos
Repears saltaram para fora, ambos carregando armas. Logo atrs deles
estava London. No era a verso dela que eu conhecia, mas uma mulher
que voc no gostaria de mexer.
O que aconteceu? perguntou ela, a voz entrecortada.
Duck est morto, disse Painter, soando to exausto quanto
eu me sentia. Foi Marsh - ele costumava ser o presidente em Hallies
Falls e foi ele que atacou Gage. Longa maldita histria. Sua irm, Talia,
est l dentro. Eu no sei se ela est morta ou no. A cadela se
chamava Deanna, e a coisa toda era uma armao. Eu no a reconheci
com a pele escura e o cabelo crespo. Quero dizer, ela parecia uma
garota negra. Um bom disfarce, mas quando eu a conheci h cinco
anos, ela era definitivamente branca. No fao ideia de somo ela fez isso.
Eu vou ver como ela est, um dos melhores prospectos
disse. Eu tentei lembrar o seu nome, mas tudo estava em
branco. Choque.
Mellie, voc est ferida? perguntou Loni, vindo at ns. Sua
voz era mais suave agora, mais delicada. Eu balancei a cabea,
agradecida por ter Painter me segurando.
No, eu estou bem, eu disse. Mas eu acho que eu sou
uma assassina agora. Ou no. De qualquer maneira, eu preciso de um
banho.

~ 367 ~

Loni e Painter trocaram um olhar, e eu fui golpeada novamente


por ver quo firme seu rosto estava. Resistente. Loni tinha um
semblante que eu nunca tinha visto antes... olhando para ela agora, eu
podia v-la como um dos caras maus.
Boonie est a caminho, disse London calmamente. Reese
e os outros tambm. Ns vamos lidar com isso. Painter, voc pode levla at a estrada e para nossa casa? Voc pode se limpar l, depois ir
para casa para Izzy.
Eu posso ficar e ajud-la, disse ele. Ela balanou a cabea.
No, Mellie e Izzy precisam mais de voc agora. Eu vou manter
Reese a par - tenho certeza que ele vai querer falar assim que ele
voltar. V se limpar. Vai ficar bem, eu prometo.
Deus, eu esperava que ela estivesse certa.

PAINTER
Ns enterramos Duck naquela noite.
Cremamos ele, na verdade. Reese e Boonie conversaram sobre
isso, e o veredicto foi que tudo deveria desaparecer, juntamente com
todas as provas. De jeito nenhum ns seramos capazes de obter uma
certido de bito real para ele, muito menos enterr-lo em um
cemitrio.
Ns levamos ele e os outros para a floresta e os queimamos, em
seguida, enterramos em dois locais distintos, Talia e Marsh
compartilharam uma cova sem marcao. Ns rodeamos a de Duck com
rochas e derramamos uma garrafa de usque sobre ele.
Em seguida, levamos seu colete de volta para o clube e o
penduramos na parede da capela.
Ns achamos que ele gostaria disso.

~ 368 ~

Eplogo
DOIS ANOS E MEIO MAIS TARDE

MELANIE
Eu levantei meus braos, tentando esticar minhas costas. Eu
definitivamente poderia dizer que eu estava sofrendo mais com esta
gravidez - coisas aconteciam que no tinham acontecido com a gravidez
de Isabella. No s isso, eu tinha uma frao da energia.
S mais duas semanas, ento voc pode ter o seu corpo de volta
novamente.
Bem, exceto as refeies da meia-noite, a falta de sono, e o
volume geral de coc para limpar. Agarrando o meu tablet, eu entrei na
sala de estar, me sentando no sof. Izzy estava na casa de Reese e
London. Painter estava trabalhando em um mural no quarto do
beb. Era um menino. Eu tinha certeza que Painter j tinha um colete
para o beb dos Reapers feito por ele. Ele comprou uma moto de
brinquedo tambm. Eu falei que teramos pelo menos um ano antes da
criana poder us-lo, mas Painter no se importava. Ele tinha contrado
a febre de beb. Srio. Eu at mesmo o peguei lendo O Que Esperar
Quando Voc Est Esperando e anotando coisas.
Tivemos uma pequena interveno depois disso.
Me sentando, eu folheei as manchetes locais online. Havia uma
nova pizzaria abrindo na Sherman Avenue. A imposio da segurana
pblica passou, mas a campanha de angariao de fundos para o show
de fogos de artifcio de quatro de julho era um de seus objetivos. Um
carro tinha sido encontrado no lago, e restos humanos estavam l
dentro - eles estavam no processo de identificao do corpo, mas os
policiais suspeitavam de assassinato. O Departamento de Polcia de
Post Falls tinha um novo policial, e seu nome era Peaches.
O beb comeou a chutar, e eu baixei o tablet, esfregando minha
barriga lentamente, admirando meu anel de casamento de
diamantes. Eu no queria nada extravagante, mas Painter insistiu que
eu merecia o negcio real.

~ 369 ~

Agora que seu filho estava batendo em meus rins, eu meio que
tive que concordar.
Como vo as coisas a? eu perguntei ao garoto. Voc est
quase pronto para sair e nos conhecer?
Ele
me
chutou
novamente,
mais
forte. Merdinha
persistente. Rolando de lado, eu fechei os olhos e dormi.
Poderia muito bem desfrutar de um cochilo enquanto eu ainda
podia.

***

A campainha me acordou.
Eu pisquei rapidamente, ouvindo passos de Painter quando ele se
aproximou para abrir a porta.
Posso ajud-lo? ele perguntou, com um toque de desafio em
sua voz. Piscando, eu me levantei para encontrar um policial na
porta. Isso foi o suficiente para me acordar - o corpo de Duck passou
pela minha mente, juntamente com uma imagem de Talia sangrando no
cho da sua cozinha.
Sou o detetive Sam Grebil, disse ele. Eu estou procurando
por Melanie Tucker.
Eu sou o marido dela, Painter desafiou. Por que voc quer
falar com ela?
Eu s posso falar diretamente com a Sra. Tucker, ele
disse. Me levantei sem jeito com minha barriga grande.
Eu sou Melanie, eu consegui dizer. Melanie Brooks, agora.
Posso entrar?
sobre o qu?
Ele suspirou. Sra. Brooks, eu posso ter notcias sobre sua me.
Isso chamou bastante a minha ateno. Fazia quase nove anos
desde que ela e meu pai tinham me abandonado, e eu no tinha ouvido

~ 370 ~

nada dela desde ento. Eu rolei para fora do sof, lutando para me
levantar.
O qu?
Trata-se de sua me j falei com seu pai, mas ele falou que
no esto em contato com voc.
Ele meio que um filho da puta, eu disse sem rodeios.
Ns no falamos em anos.
Um carro foi encontrado no lago por um mergulhador
recreativo no incio desta semana, disse Grebil. Restos de uma
mulher foram encontrados l dentro. O corpo estava em decomposio,
mas ela tinha a bolsa de Nicole Tucker e carteira de motorista no carro
com ela. As janelas estavam fechadas, e encontramos restos de
mantimentos no banco de trs - caixas de iogurte, esse tipo de
coisa. Ainda estamos investigando, mas parece que ela saiu da estrada,
capotou com o carro para dentro do lago. A vegetao rasteira grossa o
suficiente para que ningum percebesse. Algum j apresentou um
relatrio de pessoas desaparecidas?
Eu balancei a cabea lentamente, tentando processar suas
palavras.
No, ela foi embora, eu disse. Quero dizer, ela e meu pai,
eles no se do bem. Ele costumava bater nela algumas vezes. Um dia
ela se encheu - ns achamos que ela tinha fugido dele.
Ns gostaramos de pegar uma amostra de DNA, disse ele,
me olhando com compaixo. Assim podemos identific-la
positivamente. At l, no saberemos com certeza se a sua me, mas
o carro dela, a identidade dela e a altura e peso tambm. Eu no acho
que ela fugiu e deixou voc, Sra. Brooks - eu acho que ela morreu em
um acidente.
Eu oscilei e Painter colocou um brao em volta de mim,
oferecendo sua fora.
Eu no posso acreditar nisso, eu sussurrei. Ela... ela foi
embora.
Grebil apenas olhou para mim, o rosto cansado, mas compassivo.
Como eu disse, ns no saberemos com certeza at recebermos
o DNA.

~ 371 ~

No h nenhuma chance de que meu pai... a machucou... no


?
No h provas para isso, ele me disse. Pelo menos no
ainda. Ainda estamos investigando, mas no h nenhum sinal de
trauma. O mdico legista acha que ela provavelmente se afogou.
Eu posso v-la?
Ele tossiu, parecendo desconfortvel.
Sra. Brooks, seus restos mortais so esquelticos. Eu no acho
que uma boa ideia.
Sou enfermeira. Estou acostumada a ver corpos.
No como este, disse ele com firmeza. Voc vai me
permitir recolher uma amostra?
Balanando a cabea lentamente, eu me afastei, deixando-o
entrar em casa. Ele fez uma srie de perguntas sobre o dia em que
minha me me deixou - no que eu tivesse muito a oferecer, uma vez
que no foi como se ela tivesse dito adeus - e ele ergueu um cotonete
bucal. Ento ele me deu seu carto.
Era isso.
Toda a entrevista demorou menos de trinta minutos, e no
entanto, mudou meu mundo inteiro. Ela no tinha me abandonado tinha sido um acidente. Alm de seu controle. Eu me senti quase tonta,
dividida entre a tristeza e uma estranha sensao de conforto que ela
no tinha me abandonado.
Como voc est? perguntou Painter, me estudando
cuidadosamente. Estvamos sentados no sof e eu me inclinei para ele,
segurando meu estmago.
Eu no sei, eu admiti. Isto provavelmente vai soar
errado, mas eu acho que eu estou aliviada.
Porque ela no abandonou voc?
Sim, eu disse. Eu no estou feliz que ela est morta,
claro. Mas... ela no me abandonou. Foi um acidente isso muda
muito.
Ele esfregou o meu cabelo, beijando o topo da minha cabea.
Isso muda tudo.
~ 372 ~

Ns nos ficamos l por um tempo, ele brincando com o meu


cabelo e me fez pensar sobre o que o detetive tinha me dito. Ento eu
olhei para o relgio e vi que horas eram.
Merda, eu disse, me sentando rapidamente. Ns
deveramos estar no Arsenal agora. Prometi a Loni que eu estaria l as
quatro para pegar Izzy. Ela tem comida para organizar para a festa.
Eu mandei uma mensagem para ela, e contei sobre o que
aconteceu, Painter me disse. Ns podemos ignorar a festa - eles
vo entender.
Considerei suas palavras. Ser que eu gostaria de visitar as
pessoas hoje noite? Em e Kit estavam na cidade... e Marie tinha um
lugar no carro que ela se ofereceu para me levar. No s isso, eu tinha
prometido a Dancer que eu daria a seus meninos uma carona para casa
mais tarde para que ela pudesse ficar na festa com Bam Bam.
No, eu disse, balanando a cabea. Ns devemos ir. Eu
quero ver todo mundo - estar perto das pessoas.
Tem certeza? ele perguntou. Esta uma responsabilidade
muito grande. Ningum iria te culpar.
No sobre eles me culparem, eu respondi lentamente.
Mas ouvir algo como isso - muito para processar. Ela era minha me,
minha famlia... mas Loni era meio que minha me tambm. E agora
temos uma nova famlia. No apenas voc e eu e Izzy, mas o resto
deles. Eu realmente acho que eu prefiro estar perto dos nossos amigos
esta noite.
Se inclinando, ele me beijou.
Tudo bem, disse ele. Mas se voc precisar de algum
espao, me deixe saber.
Eu sorri.
Eu irei. Eu acho que eu estou bem, apesar de
tudo. Realmente. Voc minha famlia agora. Eu ainda sinto falta da
minha me e eu sempre vou sentir, mas vou superar isso. E eu te amo.
Eu tambm te amo.
Eu ficaria bem. Ns ficaramos bem.
E viveramos felizes para sempre.

~ 373 ~

De verdade.

~ 374 ~

NOTA DO AUTOR: Este eplogo bnus ocorre em Hallies Falls, no


dia seguinte ao confronto de Painter com Marsh em Ellensburg.

Bnus
TINKER

Voc est sentada? minha melhor amiga, Carrie, parecia


sem flego ao telefone. Voc tem vinho? Eu tenho novidades. Grandes
notcias.
Minha mo parou, o copo de vinho a polegadas da minha
boca. Maldio, ela me conhecia muito bem... Voc est ficando
previsvel com a idade avanada.
Sim, eu estou sentada na varanda com o meu vinho, assim
como todo domingo tarde, eu admiti. Apenas metade de uma
garrafa, no entanto. Tem sido uma semana de merda. Ser que eu vou
precisar de mais?
Talvez, disse ela, a voz muito grave. Uh oh. Voc sabe o
seu inquilino sexy? A pessoa que est fazendo todo o trabalho ao redor
do edifcio, e cortando a grama sem camisa?
Eu estou ciente, eu respondi secamente, tomando mais um
gole de vinho. Eu sou aquela que te convidou para assisti-lo comigo,
lembra?
No era algo que eu estava orgulhosa, mas eu tinha desenvolvido
uma queda pelo meu mais novo inquilino, Cooper Romero. Ele tinha
vivido no apartamento bem atrs da minha casa, que ficava de frente ao
apartamento do bloco em forma de C que meus pais possuam desde
sempre. Ele era lindo, simptico, agradvel, e tinha uma namorada que
no s era mais gostosa do que o inferno, ela era, provavelmente,
quinze anos mais nova que eu. Vendo o como ele estava atrelada a ela,
obviamente, eu no era o tipo dele.
No significa que eu no poderia apreciar a vista.

~ 375 ~

Bem, alguma coisa grande aconteceu em Ellensburg ontem, no


show de carros. Voc sabe que ele est saindo com o clube de
motoqueiros, certo?
Sim, eu tinha notado, eu disse, minha voz azedando. Eu no
era uma f do clube, pelo menos no nos ltimos anos. Eles sempre
tinham sido uma parte da cidade, mas ultimamente eles tinham sado
do controle. As pessoas estavam com medo deles hoje em dia, e com
razo.
Bem, eles entraram em algum tipo de grande briga e acabaram
com um bar. Ento os policiais prenderam todos eles. No apenas os
caras no clube, mas qualquer pessoa com eles, e Cooper estava bem no
meio deles.
O qu? eu perguntei, me sentando. Cooper no parece ser do
tipo violento. Quero dizer, ele era grande e duro e tudo isso, mas ele
sempre foi to gentil comigo. Eu pensei que o tempo que ele gastava
com os Nighthawks era apenas por causa da sua namorada, Talia.
O presidente deles era um idiota e um valento, e sua irm - a
namorada odiada, e sim, eu estou dizendo isso por inveja mesquinha no era flor que se cheire. Ela me pegou olhando para ele um tempo
atrs e me ameaou. Seriamente me ameaou. Com uma faca.
Disse que ia me cortar se eu tocasse no seu homem.
Apesar de tudo isso, eu tinha esperana em Cooper. Quero dizer,
ele era definitivamente um motoqueiro, mas ele tinha sido fantstico em
fazer o trabalho em torno do lugar em troca de um aluguel
reduzido. Confivel. Amvel, at. Jantamos algumas vezes, assistimos a
um filme uma noite. Eu teria pensado que ele estava interessado em
mim se Talia no passasse quatro ou cinco noites por semana na casa
dele.
Namorar a pequena bruxa magra j era ruim o suficiente, mas
esse negcio de ser preso... era um grande negcio.
Acho que eu no o conhecia to bem como eu pensei, eu
admiti, o estmago revolto. Embora ningum possa ficar preso por
causa de em uma briga de bar. S porque o prenderam no significa Havia drogas, acrescentou ela, e eu ouvi um genuno
arrependimento
em
sua
voz.
Muitas
drogas. Meth13,

13

Metanfetamina.
~ 376 ~

aparentemente. Eu
transportando isso.

acho

que

um

monte

de

caras

estavam

Tossi. Meth?
Sim, disse ela. Eles no esto dizendo o que vai acontecer
com eles, mas no bom. Este pode ser o fim do clube aqui em Hallies
Falls. Eu me pergunto se ele tem drogas no seu apartamento. Voc deve
ir checar - se tiver, voc precisa tirar. Voc no pode confiar em um cara
s porque ele gostoso e corta a grama sem camisa.
Levantando o meu copo, eu engasguei. Meu nariz arrepiou, e eu
espirrei. Merda, por que isso me incomoda tanto? No era como se eu
realmente o conhecesse.
Obrigada por me dizer, eu disse. Acho que um homem
que eu posso riscar da lista.
Sinto muito, ela respondeu. Mas para o melhor. Se ele
um cara ruim, melhor descobrir agora para que voc possa despejar
sua bunda. Esse clube ficou pior e pior, todo mundo sabe disso.
Eu no posso expulsar algum por ser preso. Isso ilegal.
mensal? Locao mensal, certo? perguntou ela. Voc
no precisa de um motivo. Basta dar a ele aviso prvio de trinta dias e
se livrar dele. Voc no quer esse tipo de lixo perto de voc, Tinker. Voc
j tem o suficiente.
Carrie era uma grande amiga, mas ela sempre tinha sido
mandona, desde o jardim de infncia. Ela tinha me dado informaes, o
que eu aprecio, mas eu queria processar sozinha.
Eu tenho que ir, Carrie. H algum vindo, um dos outros
inquilinos. Falo com voc mais tarde.
Desliguei o telefone e olhei atravs da varanda vazia em direo
calada igualmente vazia, me perguntando por que a notcia sobre
Cooper me incomodou muito.
Eu realmente tinha sido estpida o suficiente para realmente me
apaixonar por ele?
Talvez um pouco.
Porcaria.

~ 377 ~

Cheguei at a garrafa de vinho, e recarreguei meu


copo. Devo expuls-lo? Parecia que era certo se livrar de um causador
de problemas em potencial, mas uma das principais razes que eu
tinha deixado Hallies Falls dez minutos depois da minha formatura do
ensino mdio foi a de ficar longe de fofocas. Esta cidade estava cheia de
gente desocupada, pessoas crticas que no hesitariam em julgar
algum por causa de um erro estpido.
No, eu no iria expuls-lo.
Cooper tinha sido preso, mas ele no tinha sido
condenado. Inocente at que se prove o contrrio - como eu iria
abordar isso. Eu daria a ele o mesmo respeito que eu desejei que as
pessoas tivessem me dado.

***

Era logo depois das dez naquela noite. Me inclinei para o meu
espelho, esfregando hidratante no rosto e me perguntando se as
pequenas linhas nas bordas dos meus olhos ficaram maiores do que
eram ontem. Claro que no, isso era ridculo... mas eu estava
definitivamente ficando mais velha, no havia dvida.
Trinta e seis.
Apenas quatro anos dos quarenta, o que significava que eu seria
oficialmente de meia idade em breve. Eu no estava pronta para ser de
meia idade - metade do tempo eu mal me sentia uma adulta. No era
justo. O rugido de uma moto l fora chamou a minha ateno, e eu
caminhei at a janela do meu quarto para olhar para fora.
L estava ele - Cooper.
Eu vi quando ele apoiou a moto no meio-fio, em seguida, passou a
perna por cima, olhando para minha casa. As luzes exteriores que ele
tinha instalado para mim uma semana antes criavam sombras longas
na escurido, e eu inclinei minha cabea. Alguma coisa estava
diferente. Estudei-o, tentando descobrir o que era. Ele usava botas de
couro usuais e jeans desbotados. O cabelo escuro puxado em uma
trana, colete de couro com... espere. Este no era o que ele estava
usando as outras vezes que eu o vi. Tinha um patch da Harley Davidson
na parte de trs, mas isso parecia mais com o que o Nighthawk Raiders
MC usava. No a mesma que a deles, mas o mesmo estilo.
~ 378 ~

Esperei ele andar pela entrada do seu apartamento, uma pequena


porta no piso trreo no muito longe de onde ele havia estacionado. Ao
contrrio, ele deu a volta do lado do prdio em direo a minha
varanda. Merda, ele estava obviamente vindo falar comigo, e l estava
eu, sem qualquer maquiagem, meu cabelo em um rabo de cavalo, e
vestindo pijama. Pijamas no sensuais, tampouco, apenas um par de
shorts e uma velha camiseta que tinha sido lavada tantas vezes que eu
tinha esquecido do seu desenho original.
L embaixo, a campainha tocou.
Por um instante, pensei em fingir que no estava em
casa. Brilhante, Tinker. Seu carro est estacionado do lado de fora e as
luzes esto acesas, mas eu tenho certeza que ele no vai notar que voc
est se escondendo. Em vez disso, peguei um longo e esvoaante manto
de cetim e vesti sobre o meu pijama antes de amarrar o lao em volta da
meu cintura - isso sempre tinha me lembrado de algo que uma estrela
de um filme dos anos 40 usaria. Esperemos que ele me d confiana ao
me deparar com ele.
Ele deveria mencionar a priso? Deus, que estranho. A
campainha tocou novamente, e eu desci as escadas correndo, abrindo a
porta rapidamente.
Desculpe, eu disse sem flego. Eu estava no andar de
cima, e...
Minha voz sumiu quando eu percebi que algo estava
errado. Realmente errado. O rosto de Cooper estava duro, e seus olhos
ardiam com intensidade estranha. Ele tambm parecia maior de alguma
forma, como se eu estivesse vendo-o ficar de p pela primeira vez. Este
era o homem que eu conhecia, apenas diferente. Ainda sexy como o
inferno, mas com uma pontada de perigo que eu nunca senti antes.
Olhei para ele, perguntando por que ele estava aqui e esperando
que ele no notasse que meus mamilos tinham acabado de ficarem
duros. Eu tinha comeado a investir em um novo conjunto de sutis
desde que ele se mudou... mas eu no estava usando um agora.
Oi, um pouco tarde Hora de conversar, Tinker, disse ele sem rodeios,
empurrando para dentro da casa. Ele pegou meu brao, me
empurrando para longe da porta antes de fechar de repente e trancar
com um clique decisivo. Ento ele atravessou a frente do quarto da

~ 379 ~

minha me como se fosse dono do lugar, parando ao lado de seu


aparador de mogno antigo.
O que est acontecendo? perguntei. Ele ignorou a pergunta,
chegando atrs seu colete para tirar um revlver, que pousou no
mvel. Em seguida, ele pegou a ponta de seu cinto, e
desafivelou. Aguardei. Por que ele estava fazendo isso? Falar no exigia
tirar o seu cinto. Oh, e l estava a arma. Isso no era exatamente
reconfortante.
Eu pensei sobre o que Carrie tinha me dito. Isso era um erro, um
grande erro. Eu devia ter escutado ela, mantido minhas portas
trancadas. E da se ele achasse que eu estava me escondendo?
Cooper, acho que Gage, disse ele rapidamente, tirando o sinto, liberando uma
grande faca que eu nunca tinha notado que ele estava usando antes de
hoje. Ele a deixou cair ao lado de sua arma.
Gage? perguntei, hesitante. Meus instintos gritavam para eu
correr, porque ele parecia louco. Talvez eu no o conhecesse muito bem,
mas se Cooper queria me machucar, ele teve muitas oportunidades
antes de hoje noite. A parte de trs do colete me chamou a ateno
havia um patch no centro com um crnio nele. Acima dele estava outro
patch que dizia Reapers, e abaixo um que dizia Idaho.
Eu no sabia merda nenhuma sobre moto clubes, mas at mesmo
eu tinha ouvido falar dos Reapers MC. Porra, o que estava acontecendo
aqui?
Meu nome Gage, disse ele, se virando e espreitando para
mim.
Seu nome Gage? eu repeti fracamente, dando um passo
para trs. Mas eu vi a sua identidade no contrato de aluguel.
Falso, disse ele sem rodeios. Tudo isso era falso. Um
monte de merda j foi por gua baixo nos ltimos dois dias. As coisas
mudaram, ento hora de conversarmos.
Cooper - no, Gage - invadiu meu espao, me prendendo contra a
minha prpria porta da frente. Uma mo surgiu, embalando minha
garganta por um instante. Eu senti a fora resistente em sua mo
calejada e outra onda de medo me atingiu. Infelizmente, uma onda de
luxria me pegou tambm, porque os nossos corpos oficialmente se
tocaram mais do que tinha sido antes. Pareceu to bem como eu tinha
~ 380 ~

imaginado. Em seguida, sua mo deslizou para cima, e ele enfiou os


dedos em meus cabelos, puxando a faixa que prendia o meu
cabelo. Apenas o suficiente para ele embalar a parte de trs da minha
cabea.
H um monte de informao, ento eu vou te dar a verso
curta por agora, disse ele asperamente, me encarando. Engoli em
seco quando uma de suas coxas pressionou entre minhas pernas. Ele
me cercou, levando todo meu oxignio. Ele me deixou tonta. Eu no
tenho sido livre desde que cheguei aqui. Agora que eu sou, significa que
eu vou pegar o que meu.
Eu guinchei, piscando rapidamente enquanto tentava decidir se
eu estava com medo ou excitada. Ele se inclinou para mim, o nariz
escovando meu ouvido quando ele respirou fundo.
O que quer dizer, voc est tomando...? eu estava to
confusa que eu no tinha certeza que pergunta fazer. Nada disso fazia
sentido. Ele nunca me tratou como qualquer coisa alm de uma amiga,
ento o que diabos estava acontecendo aqui?
Vou tom-la, disse ele com fora silenciosa. Sua perna
separou a minha, e eu senti algo longo e duro contra o meu
estmago. Meus hormnios subiram, porque eu sabia o que era aquilo,
e eu sabia o que eu queria tambm.
Oh, uau.
Isso no poderia estar acontecendo. Poderia? Eu tive tantos
sonhos com ele ao longo dos ltimos dois meses. Talvez eu estivesse
dormindo. Sim, era isso. Eu acordaria em um minuto, e ento eu seria
capaz de rir de quo tola eu tinha sido.
Voc minha agora, continuou ele, esfregando o nariz ao
longo da minha bochecha. Em seguida, ele se afastou, pegando o meu
olhar novamente. Muita coisa aconteceu, mas agora a informao
crtica que voc pertence a mim. Voc minha propriedade. Voc no
entende o que isso significa, e est tudo bem. Eu vou te ensinar. Mas
quando voc olhar para trs neste momento, eu quero que voc se
lembre que havia eu antes de alegar voc e agora sou outra
pessoa. Agora depois. Voc entendeu?
Eu nunca tinha entendido menos. Engoli em seco, depois mordi
meu prprio lbio. Eu precisava acordar, porque este sonho estava
ficando menos sexy e mais assustador. i. Ok... olhando para ele, eu
percebi que ele ainda estava na minha frente. Isto era real.

~ 381 ~

E a sua namorada?
Primeiro, Talia nunca foi minha namorada - aquela cadela no
nada. O meu clube me enviou aqui para verificar os Nighthawks, e ela
era a maneira mais fcil de entrar. Transar com ela era como foder um
louva-deus. Ela se foi, ou ela ir em breve. De qualquer maneira, eu
terminei com ela.
Eu fiz uma careta, balanando a cabea, porque isso era uma
coisa desagradvel de se dizer. S de ouvir enviou uma emoo atravs
de mim, porm, aparentemente, eu sou uma pessoa terrvel. Ainda
assim, isso era demais, ento eu empurrei contra seu peito, tentando
conseguir algum espao. Em um instante, ele pegou ambos os pulsos e
os levantou sobre a minha cabea. Em seguida, ele estava os segurando
com uma mo enquanto a outra deslizava no meu cabelo novamente,
desta vez segurando-o apertado o suficiente para machucar, virando
minha cabea em direo a sua. Ele se inclinou para frente, os lbios
pairando sobre os meus, e falou.
Eu estive observando voc contorcer essa bunda sua por muito
tempo, ele sussurrou, lambendo os lbios. Voc se senta em sua
varanda com suas amigas. Voc finge que voc no est me olhando,
mas voc est. Voc me queria por um longo tempo, e agora voc vai me
ter.
Ento sua boca tomou a minha, a lngua empurrando para
dentro. Voc pertence a mim agora, ele tinha dito. Lembre-se deste
momento.
Meu deus. Porcaria.
Onde eu fui me meter?

~ 382 ~

NOTA DO AUTOR: Esta uma histria curta sobre o primeiro


encontro de Melanie e Painter. um ano antes do incio dos Reapers Fall
(quando Painter libertado da priso), na mesma poca do livro Reapers
Stand. Achei que voc talvez goste de ler isso.

Aucar e Pimenta
MELANIE
Eu me apaixonei por Levi Painter Brooks a primeira vez que o vi,
embora com toda a justia, eu tinha um ferimento na cabea no
momento.
Foi um comeo estranho para um relacionamento tambm.
Voc v, eu explodi uma casa.
No foi de propsito, e em minha defesa eu tive um dia realmente
ruim. Minha me tinha sumido no incio da semana. Apenas levantou e
foi embora enquanto eu estava no trabalho na segunda-feira, e ela
nunca mais voltou. Nem eu ou meu pai ouvimos qualquer coisa dela, e
mesmo que ela fosse esquisita, ela nunca tinha feito nada parecido
antes. Na quarta-feira noite, eu cansei e perguntei a ele se deveramos
denunciar seu desaparecimento polcia.
Ele tinha jogado a garrafa de cerveja em mim, gritando sobre
como a prostituta deveria ter fugido com um novo homem. Ela me
deixou porque eu no era nada, assim como ela no era nada.
Ento ele me disse para ir comprar mais cerveja.
Eu decidi ligar para Loni.
No muito tempo depois, eu explodi a casa dela.

***

~ 383 ~

London Armstrong era tia da minha melhor amiga. Jessica e eu


tnhamos sido prximas por anos, e enquanto minha prpria me
derivara mais e mais longe da realidade, elas se tornaram a minha
segunda famlia. Ela me disse para relaxar em sua casa e que ela me
veria mais tarde naquela noite. Eu fui l e fiz macarro com queijo em
seu fogo a gs.
Algumas horas mais tarde, a casa explodiu.
Vazamento de gs.
Ningum disse que era culpa minha, mas eu sabia que tinha que
ser. Eu tinha sido a ltima a usar o fogo. De qualquer forma, o destino
tem um senso de humor estranho, porque assim que eu conheci
Painter. No dia seguinte, eu quero dizer. No hospital.
Ele me deu uma carona em sua moto, e eu me apaixonei.
Deus, eu era jovem. Jovem e estpida.

***

Eu meio que pensei que voc tivesse um carro quando voc


disse que ia me dar uma carona para casa, eu sussurrei, olhando
para o alto homem bonito e assustadoramente perfeito em p na frente
de uma preta e brilhante Harley com pintura dourada
personalizada. Ele tinha sido apresentado a mim como Painter, e,
aparentemente, ele era parte do mesmo clube de motos que o novo
namorado de Loni, Reese.
Ela machucou a cabea, London apontou. Ela segurou meu
brao protetoramente, olhando entre mim e Painter com preocupao
escrita por todo o rosto.
Eu pensei que o carro estava implcito, disse Reese,
suspirando.
Voc no disse e no como se ela estivesse realmente
machucada, Painter respondeu com um encolher de ombros. Ele
olhou para mim. Voc est com a cabea doendo?
Estava, mas ele era to bonito e perfeito e eu no queria azarar
isso. Cabelo loiro, espetado. Fortes mas do rosto e braos musculosos

~ 384 ~

que eu s sabia que seria forte o suficiente para pegar uma garota como
eu e levar para onde eu precisava ir.
No, na verdade no, eu disse, me sentindo nervosa, mas
animada tambm. Eu olhei para a moto, imaginando qual seria a
sensao de me sentar atrs dele, segurando-o enquanto vovamos pela
rodovia. Embora eles disseram, sem movimentos bruscos.
Ento segure firme, disse Painter, me encarando. Ele lambeu
os lbios e eu senti minhas entranhas se contorcerem.
Ohmeudeuseletogostoso!
Oh, pelo amor de Deus, disse Reese, enfiando a mo no
bolso para seu telefone. Vou ligar para algum.
No, est tudo bem, eu disse rapidamente, esperando que o
Sr. Teso no mudasse de ideia sobre me dar uma carona. Eu vou
tentar ir de moto.
Vou tentar montar com voc, gostoso...
Uau. Esses tipos de pensamentos pervertidos no eram minha
praia. Painter piscou e eu teria desmaiado. Vergonha, tambm, porque
ele tinha totalmente me carregado com aqueles braos musculosos. Eu
podia sentir isso. Eu dei a ele um pequeno sorriso, esperando que eu
no estivesse me saindo como uma idiota.
Voc tenha muito cuidado com ela, retrucou London,
cruzando os braos. Olhei para ela, chocada - no parecia com Loni. Ela
tinha acabado de arruinar isso para mim?
Painter levantou uma sobrancelha.
uma fodida princesa, prez, disse ele, depois sorriu para
mim de novo, um sorriso to bonito que me deixou tonta. Voc est
tonta, porque voc tem uma concusso, meu senso comum apontou.
Eu levantei a ela o dedo do meio, porque foda-se o senso comum.
Voc vem ou no? perguntou ele de forma arrogante,
subindo em sua moto. Deliberadamente evitando o olhar de London, eu
o segui, pulando atrs antes que ele tivesse a chance de mudar de ideia.
Segure-se firme, babe, ele me disse, a voz baixa e
suave. Como o usque. No que eu bebesse muito usque, mas eu bebi
alguns na nossa festa de formatura do ensino mdio, no incio do
vero. Levantando minhas mos, eu toquei os lados de seus quadris,
~ 385 ~

hesitante. Ele pegou minhas mos e apertou em torno de seu


estmago. Eu podia sentir seu abdome duro atravs do tecido fino de
sua camisa, e sentir o cheiro do couro de seu colete. Toda a minha
frente estava encostada em suas costas, e eu me senti tonta
novamente. Ento ele estendeu a mo e tocou meu joelho, dando um
aperto rpido.
Oh. Meu. Deus.

***

O passeio levou cerca de dez minutos. Dez minutos gloriosos, que


incluiu um curto trecho da rodovia, ento ele estava parando e
estacionando em frente a uma antiga fazenda que tinha um poo. Ele
desligou a moto, e a sbita ausncia de rudo e vibrao deixou meus
ouvidos zumbindo. Ns nos sentamos l por um minuto enquanto eu
coletava meus pensamentos. Ele tocou meu joelho de novo.
Tem que me soltar se quiser descer da moto, babe, disse ele
em voz baixa.
Eu puxei as minhas mos instantaneamente, me perguntando
quo boba que eu tinha sido. Ento eu estava lutando para sair, me
esforando, mas eu no queria ver o rosto dele porque eu no podia
suportar v-lo parecendo enojado, ou pior ainda, com pena de mim.
Vamos l, disse ele, tocando o inferior das minhas costas
gentilmente, me guiando em direo varanda. Eu tenho o cdigo
para voc entrar. Voc pode ir, descansar um pouco.
Obrigada, eu disse, ousando olhar para ele. Seus olhos
estavam por toda parte, digitalizando o quintal para o qu, eu no tinha
ideia. Cinco minutos depois, estvamos l em cima, olhando para o que
tinha que ser o quarto de uma menina.
Voc pode ficar aqui, Em no vai se importar, ele me
disse. Eu vou estar l embaixo, se voc precisar de alguma coisa.
Quem Em? perguntei.
Filha do presidente, respondeu ele, sua voz com uma pitada
de algo. No tristeza, mas... alguma coisa. Ela um pouco mais velha
do que voc, da minha idade. Descanse um pouco.

~ 386 ~

Eu esperei at que eu ouvi seus passos descendo as escadas


antes de tirar minha cala jeans e subir na cama. Minha cabea estava
doendo muito agora, e mesmo que eles tinham me dado analgsicos no
hospital, eu no seria capaz de tomar outra dose por mais algum
tempo. Deitada l, eu olhava para o teto, perguntando o que Painter
estava fazendo l embaixo.
Ser que ele tem namorada?
Certo, como se ele se importasse. Ele tinha sido doce comigo, mas
ele era provavelmente doce com velhinhas tambm. Caras como ele no
davam a mnima para garotas como eu.
As meninas no eram nada.
Com uma tristeza s de pensar, eu adormeci. Quando acordei j
eram quase cinco horas. Vagando l embaixo, eu encontrei Loni e Reese
sentados na sala de estar, ela empoleirada em seu colo enquanto eles
conversavam em voz baixa.
Desculpe, eu no queria interromper vocs, eu disse, me
sentindo como uma intrusa.
No se preocupe com isso, Reese respondeu, parecendo
resignado. Loni se afastou dele, em seguida, veio para me estudar
cuidadosamente. Ela era menor do que eu, e eu me senti estranha e
desajeitada ao lado dela.
Como est se sentindo? ela perguntou, seus olhos afiados.
Bem, minha cabea di menos, eu disse, e desta vez era
verdade. Embora eu esteja morrendo de fome.
Ento eu fechei minha boca porque parecia que eu estava
implorando por comida, o que eu acho que eu estava. Quer dizer, eu
meio que estava presa aqui, em uma casa estranha de um homem que
eu nem conhecia e cujo lao comigo era que ele estava dormindo com a
tia da minha melhor amiga.
Isso era pouca coisa.
Loni sorriu. Se voc est com fome, isso significa que voc est
saudvel. Peguei algumas roupas novas para voc mais cedo. Elas esto
na bolsa.

~ 387 ~

Ela apontou para uma bolsa no cho ao lado da escada. Eu tinha


acabado de me inclinar para agarr-lo quando Painter saiu do quarto
da parte de trs da casa.
Como voc est se sentindo? ele perguntou.
Melhor, eu consegui responder, me sentindo tmida.
Troque-se e ns vamos sair para jantar, Reese anunciou.
Tem sido um longo dia.
Ok, eu disse com gratido, em seguida, corri para cima para
colocar minhas roupas novas. Espero que Loni tenha trago algo bonito.

***

Painter se convidou para ir junto com a gente, e isso tinha irritado


Loni por razes que eu no conseguia entender. Eu sabia que ela era
protetora, mas no era como se ele tivesse feito alguma coisa.
Claro, ele insistiu que eu fosse com ele para o restaurante. E ele
estava sentado ao meu lado na mesa, sua espessa coxa masculina
pressionada contra mim, me dando pequenas vibraes e
calafrios. Algumas vezes ele se inclinava para perguntar se a minha
comida estava boa, e quando terminou, ele passou o brao nas costas
da cadeira, logo atrs da minha cabea.
Eu fiquei l, o querendo tanto que levou tudo que eu tinha para
no tremer. Eu teria dado qualquer coisa para beij-lo. Em um ponto,
ele at mesmo se abaixou e deu ao meu joelho outro desses pequenos
apertos, quase me dando um ataque cardaco.
Loni olhou para ele o tempo todo.
Reese revirou os olhos e pediu outra cerveja.
Depois, Painter me deu uma carona de volta para a casa de
Reese, e eu juro que se ele tivesse me perguntado, eu teria feito
qualquer coisa por ele. Para ele. Mas ele no o fez... no, ele s me
deixou.
Mas quando eu desci de sua moto, ele colocou uma mecha do
meu cabelo atrs da minha orelha e passou os dedos pela minha
bochecha. Eu realmente tremi, como no poderia?

~ 388 ~

***

Dois dias depois, eu estava entediada.


Eu me encontrei em um limbo estranho na casa de Hayes, porque
eu no tinha transporte ou qualquer maneira de ir trabalhar. No havia
ningum para conversar, e Reese e Loni ficavam longe a maior parte do
tempo, ela com o seu trabalho e ele fazendo coisas do clube. Houve
alguma grande festa na noite anterior, mas no fui convidada.
Em vez disso eu apenas ficava l, esperando que algo
acontecesse. Reese ainda me deixava nervosa, mas eu confiava em
London e no era como se eu tivesse quaisquer outras opes. At
mesmo o dinheiro que eu tinha conseguido esconder do meu pai se foi,
queimado na exploso. Agora tudo que eu tinha eram as roupas que
Loni tinha me dado.
Dois pares de calcinha. Um suti. Um par de shorts e um par de
jeans, duas camisolas de alas e um moletom.
Era isso - a soma total de todas as minhas posses.
Eu precisava tomar uma atitude, descobrir como resolver as
coisas... mas quando eu tentei falar com Loni e Reese sobre o prximo
passo, nenhum deles tinha tempo para mim. Loni tinha que trabalhar,
Reese tinha o clube, e ambos s ficavam me dizendo para descansar e
deixar a minha cabea se curar.
Parece que uma menina s pode descansar.
por isso que eu estava apenas sentada na varanda no sbado
tarde, tentando ler quando ouvi as motos se aproximarem. Eu aprendi
que sempre haveria motos indo e vindo da casa de Reese Hayes, ento
eu no dei muita bola quando eu vi as moto vindo na entrada. Ento eu
reconheci um dos motoqueiros como Painter, e meu corao se
apertou. (Ok, no era o meu corao, era algo centrado muito mais
baixo do meu corpo, mas no me julgue. Painter era o tipo gostoso que
nenhuma mulher em s conscincia pode resistir. Nunca me ocorreu
tentar).
Oi, eu consegui dizer enquanto ele se aproximava em direo
varanda - e sim, ele tinha uma arrogncia, confie em mim.

~ 389 ~

Ei ele respondeu, me dando um sorriso lento que tinha me


derretido no hospital. (E em casa. E no restaurante...) Este
Puck. Vamos ficar por aqui esta noite.
Eu lancei um olhar para o amigo dele, que era um cara alto,
solidamente construdo com a pele escura, cabelo escuro, e uma cicatriz
desagradvel em seu rosto. Ele no parecia muito mais velho do que eu,
mas o os seus olhos eram assustadores.
Reese no disse nada sobre algum vindo, eu respondi. Eu
queria Painter ao redor, mas seu amigo? No muito. Eu
provavelmente deveria verificar com Loni.
Sinta-se livre, disse Puck. Mas ns temos
ordens. Presidente diz que estamos vigiando a casa e mantendo um olho
em voc, ento isso o que estamos fazendo.
Painter fez uma careta para ele. No precisa assust-la,
imbecil.
Puck no disse nada, apenas cruzou os braos sobre o peito,
deixando claro que ele estava aqui para ficar. Ok. Isso estava ficando
estranho.
Por que vocs no entram? eu disse rapidamente. Eu odiava
quando as pessoas brigavam. Mame e papai brigavam o tempo todo,
pelo menos at que ela parou de se importar e comeou a fumar
maconha constantemente. Eu acho que h costeletas de porco na
geladeira. Vou faz-los para o jantar, ok?
Painter sorriu para mim novamente, e desta vez havia algo tenso
sobre sua expresso. Parece perfeito, babe. Mal posso esperar.

***

O
jantar
foi
estranho. Por
um
lado,
ns
no
conversamos. Nenhum de ns. Comemos na mesma sala juntos, o
clique das nossas facas e garfos quase dolorosamente alto. Painter no
era nada como ele tinha sido antes... ele ainda era bom comigo, mas
distante. No houve pequenos toques no joelho, nem olhares
demorados.
Nada sussurrado em meu ouvido.

~ 390 ~

A situao com Puck era estranha tambm. Eu tinha assumido


que eles eram amigos, mas logo percebi que eles mal se conheciam. No
que isso importasse - eles tinham sido enviados para a casa com ordens
para cuidar de mim, e isso o que eles planejavam fazer. Isto estourou
minha bolha, porque eu estava secretamente esperando que Painter
quisesse me ver novamente. Na realidade, eu era uma tarefa. Eu no
sabia por que Reese pensava que precisava de uma bab, mas ele
obviamente achava isso.
Eu tinha acabado de terminar a minha bisteca de porco quando
Painter sugeriu assistir a um filme.
Vai ajudar a passar o tempo, Puck concordou, mas nada
amigvel. Vou ver o que est disponvel. Boa comida - obrigado.
Ele se levantou e levou seu prato para a cozinha, em seguida,
passou por ns novamente em seu caminho para a sala de
estar. Painter se recostou na sua prpria cadeira, me olhando por cima.
Como voc est indo? ele perguntou, e parecia que ele estava
realmente interessado na resposta. Eu dei de ombros.
Bem, eu disse. Embora seja um pouco estranho... eu no
me sinto segura indo para casa. A casa de Loni est queimada. Eu no
tenho certeza do que eu ainda estou fazendo aqui, mas eu no tenho
outro lugar para ir, de qualquer maneira. Eu no posso nem ir ao meu
trabalho porque eu no tenho um carro. Loni e Reese nunca esto
aqui. difcil pensar no que fazer depois, sabe?
Huh. Isso era muito mais do que eu tinha planejado dizer. Olhei
para o meu prato, me perguntando se eu soava como uma menina
chorona. Painter no respondeu, ento eu lancei um olhar sob meus
clios. Ele estava me estudando atentamente, embora eu no
conseguisse ler sua expresso.
Queria ter uma resposta para voc, ele finalmente disse.
uma situao fodida e eu no tenho ideia do que vai acontecer.
Isso me pegou desprevenida, porque era to honesto. Sempre que
eu conseguia encurralar Loni, ela me dizia que tudo ficaria bem, e que
ela cuidaria de mim. Reese disse para me acalmar, que tudo iria dar
certo.
Ouvir a verdade era assustador, mas refrescante tambm.
Obrigada, eu disparei.

~ 391 ~

Por qu? ele perguntou.


Por ser honesto. Todo mundo est me dizendo que as coisas
esto bem, mas elas no esto. Eu no tenho casa, no tenho famlia,
nem transporte e se eu no encontrar uma maneira de comear a
trabalhar logo, eu vou perder o meu emprego. Nem mesmo sei se eu fui
demitida, porque meu telefone explodiu com o resto da casa. E eu
provavelmente tenho um milho de dlares em contas mdicas
tambm. uma situao fodida, ento por que todo mundo est
fingindo que no ?
Ele parecia assustado com
discurso. Eu me assustei tambm.

minha

sbita

exploso

do

Voc sabe, a casa provavelmente no foi culpa sua, disse ele


lentamente. Eu balancei a cabea, desejando que fosse verdade.
Eu acho que deixei o gs ligado depois que eu fiz o meu
macarro e queijo, eu admiti. O que mais poderia ter causado
isso?
Melanie, deixar o gs ligado por algumas horas no explode
uma casa, ele me disse, as palavras gentis. Quero dizer, no algo
que voc quer fazer, mas o que aconteceu, foi por causa de algo maior
do que voc fazer macarro. No sua culpa. E o seguro de Loni
provavelmente vai cobrir suas contas mdicas tambm.
Eu realmente espero que seja verdade sobre a casa, eu
disse, embora eu soubesse no fundo do meu corao que no era. Eu
tinha sentido o cheiro de gs mais cedo naquela noite e tinha a inteno
de investigar. Em vez disso, eu tinha ficado distrada pensando em
minha me. E eu acho que as contas mdicas realmente no
importam de qualquer maneira. No como se eles pudessem cobrar.
Ele balanou a cabea, pegando a cerveja que ele pegou na
geladeira antes. Tomando um longo gole, ele olhou para a sala de estar,
onde eu podia ouvir Puck se remexendo.
Voc no tem que assistir a um filme com a gente se voc no
quiser, disse ele calmamente. Voc pode ir l pra cima descansar.
Eu vou assistir, eu insisti, e no apenas porque eu queria
passar mais tempo com ele. Eu tive minha cota de descanso ao longo
dos ltimos dois dias. S de ter outro ser humano por perto para
conversar que era um alvio - o fato de que ele era um ser humano
super sexy era muito melhor. Aqui, me deixe levar o seu prato.

~ 392 ~

No, est tudo bem, eu vou levar, disse ele, levando nossos
pratos para a cozinha juntos. Ele se levantou e observei enquanto
carregava a mquina de lavar loua. Toda vez que eu passava por ele,
eu sentia o seu cheiro. Couro e algo estranho... como tiner.
Painter seu verdadeiro nome? perguntei, evitando seus
olhos.
No, meu verdadeiro nome Levi Brooks, disse ele. Mas
eu gosto de pintar, e a maioria dos caras no clube usam um nome de
estrada, ento.
Tipo pintar casas?
Ele riu. No, imagens. Gosto de arte.
Isso me surpreendeu. Eu devo ter mostrado no meu rosto, porque
ele deu outra risada baixa. Me deixe adivinhar, voc assumiu que
motoqueiros no so sofisticados o suficiente para apreciar a arte?
Tossi, desviando o olhar. Eu estaria ferrada se eu respondesse.
Voc fica bonita quando voc se envergonha, disse ele,
estendendo a mo para pegar uma mecha do meu cabelo, puxando-o
com cuidado. Ele me chamou de bonita! Meu corao parou por um
instante, e era difcil de seguir o resto de suas palavras. E sim, eu
gosto de arte. Eu fao um monte quando costumo trabalhar na
loja. Toda pintura na minha Harley minha tambm. s vezes eu fao
projetos maiores. Normalmente pinto em quadros para clientes que
querem retratos de suas motos, acredite ou no.
Uau, eu disse. Deus, ele era to fora do meu alcance
gostoso e talentoso.
E voc? ele perguntou. O que voc faz?
Bem, agora eu estou servindo mesas, eu disse a ele,
desejando que eu tivesse um trabalho mais interessante. Mas eu vou
comear a faculdade no outono, na North Idaho College. E uma vez que
consiga
todos
os
meus
pr-requisitos,
eu
vou
estudar
enfermagem. Gosto de cuidar das pessoas.
Sim, eu posso ver isso. Voc amiga de Jessica, certo? A
sobrinha de London?
Eu balancei a cabea.

~ 393 ~

Voc cuida muito dela? dei de ombros, porque eu cuidava


dela o tempo todo, mas ele no precisava saber disso. Pelo menos, eu
tinha tomado conta dela at que ela fugiu para a Califrnia para viver
com sua me. Ela tinha ficado super chateada com London por arrastla para fora de uma festa na sede do clube dos Reapers, que foi minha
culpa de uma maneira.
Eu era a nica que a mantinha s.
Eu tinha ouvido um monte de boatos sobre essas partes, sobre
como eles eram selvagens. Como uma garota pode entrar em
apuros. Olhando para Painter, eu acreditava nesses rumores tambm se ele entortasse seu dedo para mim, eu viria correndo como um tiro.
O pensamento me pegou desprevenida, e eu fiz uma careta. Desde
quando eu ia correndo para um cara?
Voc est bem? perguntou Painter.
Claro, eu disse, embora eu estivesse me sentindo mais do
que um pouco fora de equilbrio. No fisicamente, mas mentalmente,
porque nos ltimos dois dias, eu tinha ido de levantar o dedo do meio
para um motoqueiro para realmente gostar de um deles em especial.
Quantas meninas tinham esperado por ele no clube?
Olhei para cima para encontr-lo olhando para mim, o rosto
pensativo.
Vamos ver o que Puck encontrou, disse ele. E Mel?
Sim?
As coisas no esto bem, mas elas ficaro. Voc vai superar
isso.
Obrigada, eu sussurrei, e para meu desgosto eu senti
lgrimas quentes me enchendo os olhos. Eu odiava chorar, odiava o tipo
de meninas que choravam. Odiava parecer e me sentir fraca, mas
Painter apenas me puxou para os seus braos, me segurando firme
enquanto os soluos comeavam a tremer em meu corpo.
Eu perdi minha me, e eu estava com medo.
Ele esfregou minhas costas, sussurrando em meu ouvido, embora
eu no tivesse ideia do que ele estava dizendo. Tudo o que eu sabia era
que, pela primeira vez desde sempre - talvez anos - eu me senti segura.

~ 394 ~

***

Uma hora depois, toda aquela coisa de segura j tinha passado.


Eu estava sentado na sala de estar, amontoada em um cobertor
no sof enquanto eu observava um homem cheio de cicatrizes
carregando uma motosserra rastejando acima de uma mulher jovem e
inocente.
Ele iria mat-la.
Eu sabia disso porque eu j o viu matar pelo menos dez outras
pessoas com sua arma horrvel, e o filme no estava nem na metade
ainda.
Por que diabos eu no tinha ido l pra cima quando tive uma
chance?
Agora eu no podia, claro. No s pela escurido da escada nem mesmo se eu ligasse todas as luzes do lugar. Minha mente poderia
me dizer que no havia ningum espreita para matar, mas meu
instinto sabia melhor - no instante em que enfiasse os ps para fora do
cobertor, eles teriam me cortado.
Isso era uma porcaria, porque eu realmente tinha que fazer xixi.
Voc est bem? Painter murmurou, se inclinando para perto
de mim. Eu pulei, assustada, e ento ele estava passando o brao em
volta dos meus ombros, me puxando para mais perto dele. A serra rugiu
atravs do sistema de som, e eu fechei os olhos com fora quando a
garota comeou a gritar. A mo de Painter esfregou meu ombro, e ele
me deu um aperto. Voc quer que a gente desligue?
Balanando a cabea, eu me enterrei no calor de seu corpo.
A serra rugiu novamente e eu gemi.
Srio, podemos desligar, ele sussurrou, perto o suficiente
para o lado do meu rosto que eu podia sentir o calor de sua respirao,
e sentir um cheirinho de cerveja.
Eu estou bem, eu insisti, perguntando se iria dormir
novamente. Eu odiava filmes de terror. Odiava. Jessica tirava sarro de

~ 395 ~

mim por isso o tempo todo, mas eu estaria ferrada se eu admitisse que
eu estava com medo. No para Painter.
Ok, ento, ele disse, e eu senti algo escovar meu cabelo. A
mo dele?
Boa notcia, Puck anunciou, soando quase alegre. Ele estava
sentado em uma cadeira do outro lado da sala, nos observando com
algo parecido com humor em seus olhos. Esta uma srie
inteira. Podemos fazer uma maratona.
Eu gemi novamente, perguntando se eu poderia apenas rolar em
uma bola e morrer, aqui.
Seria melhor do que passar a noite assistindo jorros de sangue.
Isso iria acabar?

***

Eu acordei na cama, completamente vestida sob a roupa de cama.


Olhando para o teto, eu pisquei, tentando descobrir como eu
tinha chegado aqui. Lembrei da maratona de filmes horrveis. Painter
me segurando, o que foi significativamente menos detestvel. London
voltou para casa, falando com ele na cozinha e, ento se trancou no
quarto.
Eu tinha adormecido ao lado do Painter no sof?
Talvez ele me levou l para cima e me cobriu. Deus, quo sexy era
isso?
No to sexy como ele rastejando na cama ao seu lado...
Uma onda de calor se espalhou atravs de mim. Qual seria a
sensao de dormir com ele? Ou talvez ns no iramos dormir, s
passar a noitePare com isso, eu disse a mim mesma com firmeza. Pare com isso
agora. Se ele quisesse fazer qualquer coisa, ele teria feito. Ele no o
fez. Supere, logo.

~ 396 ~

***

Mel, quanto tempo at que eu possa coloc-la na escala de


novo? perguntou Kirstie, parecendo impaciente. Ela era minha
gerente no restaurante e eu estava falando com ela com o meu novo
telefone. Ela tinha ficado horrorizada ao ouvir sobre a exploso e at
agora no tinha se queixado sobre o meu tempo todo fora, mas isso no
duraria para sempre. Ou eu precisava me mudar para algum lugar que
eu poderia caminhar at o trabalho, ou eu precisava de um carro.
Pelo menos eu poderia fazer ligaes novamente.
O telefone foi um presente de Reese. Ele o atirou casualmente
atravs da mesa para mim no caf da manh no domingo de manh,
no muito tempo depois de eu ter arrastado a minha bunda
traumatizada pra baixo. Puck estava sentado mesa do caf, e eu olhei
ao redor, esperando ver Painter.
No tive essa sorte.
Depois que terminei de comer, eu tentei conversar com Loni
novamente, mas ela no quis falar. Nem Reese. Todo mundo s parecia
pensar que eu deveria me sentar calada no canto e ficar fora de seu
caminho - mas como eu era reconstruiria minha vida presa em um
canto?
Havia uma desconexo de realidade aqui, e parecia que eu era a
nica pessoa que poderia ver isso.
Eu passei o domingo de mau humor, e at segunda-feira - ainda
outro dia sozinha em casa - eu estava beira de surtar. London voltou
para casa no final da tarde e comeou preparar o jantar, ainda mais
distrada e fora de foco do que tinha estado antes. Tentei ajud-la, mas
eu continuei recebendo sua desateno, eventualmente, eu fui l para
cima.
Sozinha.
Mais uma vez.
Eu estava deitada na cama, lendo um livro de fico cientfica que
eu tinha encontrado no armrio. No era realmente minha coisa, mas
vendo como este era o meu quarto dia consecutivo de fazer merda
nenhuma, eu decidi expandir meus horizontes.

~ 397 ~

Uma batida veio na porta.


Est aberto, gritei, e olhou para cima, esperando ver
Loni. Em vez disso eu encontrei Painter. Ele me deu aquele sorriso
super sexy dele, caminhando em direo cama com longos, passos
soltos. Depois se sentou ao meu lado, e eu juro por Deus, meu
batimento cardaco dobrou.
Ei, Mel, disse ele, estendendo a mo para puxar lentamente
o livro das minhas mos. Voc quer sair para uma noite?
Como em um encontro? engoli em seco, ento poderia ter me
batido, porque o quo desesperada isso foi? Painter no parecia
incomodado, embora.
Sim, um encontro, disse ele, parecendo confuso. Eu
pensei que poderamos jantar, talvez ir ver um filme.
Isso soou incrvel, irreal... exceto a parte do filme. Eu no poderia
fazer isso novamente, eu percebi. No com seus braos em volta de
mim.
Nade de horror, eu disse. Painter sorriu.
Eu vou deixar voc escolher, respondeu ele. Eu quero que
voc se divirta. Est pronta?
Eu pensei sobre o meu cabelo, que no havia sido penteado todos
os dias. Talvez as minhas roupas no eram grandes coisas e eu no
tinha nenhuma maquiagem, mas eu ainda queria me enfeitar um pouco
antes de sairmos. Inferno, o que eu realmente precisava era de um
momento a ss para recuperar o flego.
Levi Painter Brooks estava me levando para um encontro!
Me d cinco minutos, eu disse a ele. Ento eu vou estar
pronta para ir.
Parece timo, disse ele, se levantando novamente. Ele
estendeu a mo, me oferecendo. Eu a peguei, e ele me puxou para cima
e para ele. Ficamos ali nos tocando por um instante, antes dele dar um
passo trs.
Desculpe por isso, disse ele, mas ele realmente no soou
muito arrependido. Eu tentei me manter casual quando ele se virou, me
deixando sozinha para me arrumar. Era quase impossvel. Eu queria

~ 398 ~

pular e danar e gritar como uma menina. Isso era como eu estava
animada.
Em vez disso eu espirrei um pouco de gua fria no meu rosto e
escovei meu cabelo, desejando que eu pudesse ficar mais
bonita. Infelizmente, as opes eram limitadas.
Teria que ser bom o suficiente.

***

Ele me levou para um bar e grill em Midtown, e para minha


surpresa eles no me pediram minha identidade quando ele pediu uma
cerveja para cada um de ns. Eu acho que quando o seu encontro um
motoqueiro lindo de quase dois metros de altura, a garonete no est
prestando muita ateno na idade de ningum.
O primeiro gole era amargo, nada como a Bud Light Barris em
nossas festas do ensino mdio. Tomei tudo rapidamente, e no momento
em que a nossa pizza chegou, eu estava levemente tonta. Obviamente,
ela era muito mais forte do que Bud Light tambm.
Eu realmente preciso encontrar um lugar na cidade para que
eu possa ir andando para o trabalho, eu disse a ele, tentando no
aborrec-lo enquanto eu comia. A pizza aqui era boa. Muito boa. Eles
tinham trazido quente do forno, e havia queijo derretido correndo por
todo o lugar. Ela tinha um sabor incrvel, mas no tinha como ser
delicada para comer.
Ou isso ou um carro, disse ele, acenando com a cabea.
Eu vou falar com o prez - talvez ele tenha algo que voc pode pegar
emprestado.
Voc tem alguma ideia de qual o plano deles? eu perguntei a
ele. Loni e Reese, eu quero dizer. Eles ainda no esto falando
comigo, mas eu fico l sentada como um vaso de plantas. Amanh eu
estou indo para o trabalho mesmo se eu tiver que andar.
Um olhar estranho cruzou o rosto de Painter, e ele suspirou.
Voc pode pegar meu carro.
Recuei, atordoada.

~ 399 ~

Eu no iria implorar, eu disse a ele, de repente


desconfortvel.
Olha, eu no estou usando muito de qualquer maneira,
respondeu ele. vero - eu prefiro andar de moto. Vou sair da cidade
por alguns dias, mas eu vou mandar um dos melhores prospectos trazlo e deix-lo para voc. Dessa forma, voc pode comear a trabalhar de
novo, voltar a seus ps.
Eu no sabia o que dizer.
Isso pode ser a melhor coisa que algum j fez para mim, eu
sussurrei. O sorriso de Painter ficou tenso e algo sombrio cintilou
atravs de seus olhos.
No me agradea muito, disse ele. Ele desviou o olhar,
acenando em direo garonete. Ela empurrou seu traseiro sobre ele e
eu no poderia culp-la. Eu ficaria assim tambm se ele estivesse
sentado em uma das minhas mesas. Posso pegar a conta?
Claro, ela balbuciou para ele. Vi quando ela se inclinou,
piscando seu decote. Ele no estava olhando para ela, no entanto.
Ele estava olhando para mim.
Sinto muito, disse ele calmamente.
Pelo qu?
A garonete voltou, entregando nossa conta. Painter pegou a
carteira e pegou vrias notas, colocando-as na pequena pasta preta. Em
seguida, ele se levantou e era na hora de ir.
Ele nunca me disse do que ele sentia muito.

***

Eu escolhi um filme de ao.


Houve uma comdia romntica que parecia boa, mas depois que
ele se ofereceu para me emprestar seu carro parecia quase cruel. Ele
comprou os bilhetes e partimos em direo ao cinema. Estvamos quase
l dentro quando ele parou para verificar o seu telefone. Ento seu rosto
ficou sombrio.

~ 400 ~

O que foi? perguntei.


Nada, disse ele rapidamente. Isso foi a maior mentira que eu
j ouvi.
No, alguma coisa est errada. Voc precisa ir?
Ele hesitou, e eu sabia que ele precisava ir.
Devemos ir, eu disse com firmeza. Voc pode me levar
para casa, e depois lidar com o que quer que seja. eu balancei a
cabea em direo ao telefone.
Sim, melhor, ele admitiu. Sinto muito - eu no tive a
inteno de cortar as coisas.
Est bem. Eu me diverti muito. S lamento os bilhetes
desperdiados.
No se preocupe, respondeu ele. Vamos l.
A volta foi diferente. Eu tinha perdido o senso de expectativa
ofegante que tinha me enchido no incio da noite. O corpo de Painter
estava tenso. A mensagem que ele tinha recebido no era boa. Ns
fomos at a casa de Reese para encontr-la toda escura. Eu desci da
moto e olhei em volta, surpresa ao ver que a moto de Reese se foi,
juntamente com van de London.
Onde est todo mundo?
Vamos entrar, disse Painter, se esquivando da minha
pergunta. O segui, em seguida, me virei, olhando para ele com
expectativa por uma explicao. Alguma coisa estava acontecendo, isso
era bvio. Ele sabia o que era tambm.
E a? perguntei quando ele no respondeu minha pergunta.
Reese e Loni esto deixando a cidade, disse ele. A maioria
do clube est indo com eles. Ns temos alguns negcios a tratar em
Portland. Voc pode ficar aqui por enquanto, ok? Eu vou fazer o
prospecto trazer meu carro para voc de manh.
Ele se abaixou e pegou a carteira, abrindo-a e contando uma
pilha de dinheiro. Voc pode usar isso para conseguir um lugar se...
bem, se as coisas no derem certo aqui.
Olhei para o dinheiro sem expresso - eram notas de cem dlares.
Eu no posso aceitar.
~ 401 ~

Ele pegou o telefone, checando novamente. Eu no tenho


tempo para discutir com voc. Pegue a porra do dinheiro.
Com isso, ele agarrou minha mo, despejando as notas. Em
seguida, ele se dirigiu para a porta, algo quase irritado com a maneira
como ele se movia.
Painter, eu o chamei, confusa. Ele se virou para mim.
Voc pode fazer isso, Mel.
O qu?
Voc pode superar isto. Acontea o que acontecer, no se
esquea disso.
Painter, o que diabos est acontecendo? eu exigi. Havia um
sentimento ruim na boca do estmago. Ele balanou a cabea, dando
um passo em minha direo. De repente, suas mos estavam no meu
cabelo, me empurrando em seu corpo quando seus lbios tocaram os
meus.
No foi um beijo de cinema.
Ele no enfiou a lngua l dentro, e doeu mais do que qualquer
coisa. Apenas um encontro de nossos lbios como se ele no pudesse
evitar, at que ele me empurrou para longe.
V para a cama, ele rosnou, limpando a boca com as costas
da mo, como se ele estivesse com nojo. Algo doloroso me corroeu por
dentro.
Por qu?
S v para a merda de cama, Melanie. Amanh voc pode pegar
o carro e voc pode comear a procurar um lugar.
Ento ele se virou e saiu pela porta.

***

Na manh seguinte eu acordei e encontrei um SUV Toyota azul


escuro na garagem e um conjunto de chaves na mesa da sala de
jantar. Eu fui trabalhar com ele e depois do meu turno eu fui
biblioteca para que eu pudesse usar a Internet.

~ 402 ~

Eu precisava encontrar um apartamento.


Isso era tera-feira.
Na quarta, eu estava sentada sozinha na varanda, me
perguntando se algum iria voltar. Na quinta-feira eu tinha tomado
uma deciso. Loni tinha ido embora, assim como a minha me, e ela
tinha levado Painter com ela. Trabalhei um turno duplo, e conversei
com uma das minhas colegas garonetes sobre um quarto na casa que
ela alugava com amigos.
Ela disse que um deles estaria se mudando em algumas semanas.
Sexta de manh acordei ao som de uma grande caminhonete a
diesel na garagem. Me apressando para o andar de baixo, eu abri a
porta da frente para ver London descendo do veculo, parecendo
exausta. Reese j estava do lado de fora, e, ento outra pessoa deslizou
para fora da cabine. Minha melhor amiga, Jessica - a mesma garota que
tinha feito birra e fugido para a Califrnia h pouco tempo. Sua mo
estava enfaixada e amarrada a seu corpo em uma tipoia. Contuses
cobriam seu rosto.
No havia nenhum sinal de Painter.
Reese se aproximou de mim lentamente, olhando para o SUV
estacionado na garagem.
Ele disse que voc pode pegar emprestado at quando voc
quiser, disse ele sem rodeios.
Por que ele no est com voc? perguntei, mas eu j podia
ver a resposta escrita em seu rosto. Alguma coisa tinha acontecido. Algo
ruim.
Ele est na cadeia, disse Reese. E eu acho que ele vai
estar l por bastante tempo. Ele disse para te dizer que est
arrependido.
Do que?
Eu no sei. Talvez voc devesse escrever e perguntar a ele.

~ 403 ~