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EVANDRO DO CARMO CAMARGO

Um estudo comparativo entre O Sacy-Perr: resultado de


um inqurito (1918) e O Saci (1921), de Monteiro Lobato

Dissertao apresentada Faculdade de


Cincias e Letras de Assis Unesp para
obteno do ttulo de mestre em Letras
na rea de Literatura e Vida Social.

Orientador: Prof. Dr. Joo Lus Cardoso


Tpias Ceccantini

Assis, maro de 2006.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


Biblioteca da F.C.L. Assis UNESP

C172u

Camargo, Evandro do Carmo


Um estudo comparativo entre O Sacy-Perr: resultado
de um inqurito (1918) e O Saci (1921), de Monteiro Lobato / Evandro do Carmo Camargo. Assis, 2006
493 f. : il.
Dissertao de Mestrado Faculdade de Cincias e Letras de Assis Universidade Estadual Paulista.
1. Literatura infanto-juvenil. 2. Lobato, Monteiro, 1882
1948. 3. Narrativa (Retrica). 4. Nacionalismo. I. Ttulo.
CDD 028.509
809

Aos meus pais:

Edson do Carmo Camargo, in memorian, e


Gilda do Carmo Camargo, pelo carinho, pela
dedicao

por

terem

proporcionado

condies para que eu chegasse at aqui.

Agradecimentos

Ao meu orientador Joo Lus C. T. Ceccantini, pela confiana que depositou em mim e pelo
apoio nos momentos difceis.

minha professora de lngua portuguesa da 5 8 srie, Dona Vera.

s minhas irms queridas Adriana Regina Camargo e Isabela do Carmo Camargo.

Aos meus avs paternos Joo Franco de Camargo e Benedita do Carmo Camargo (a v
Carola), e a toda a famlia Camargo de Paraguau Paulista.

Tia Neusa.

Jama.

minha av materna Maria Silvina de Jesus, in memorian, e aos meus tios Reinaldo,
Reinor e Renato.

Aos queridos sobrinhos Anna, Joo Pedro e Joana, e aos cunhados Trajano e Vagner.

Aos amigos:
Marcos, Renato, Russo, Mrcio, Allan, Texugo e Neguinha, pela companhia e pelos
momentos de descontrao durante a consecuo do trabalho.

Tnia, do IBEP Cia. Editora Nacional, Sra. Jacira Rodrigues Garcia, da Biblioteca
Infanto-Juvenil Monteiro Lobato e Thas de Mattos Albieri, da Unicamp.

Aos amigos de longa data que no esto mais to presentes em minha vida, mas que no
foram esquecidos: Andr Siqueira, Carlinhos, Juarez, Fbio Jos, Binha e Val, in
memorian.

Aos amigos da Unesp de Assis, com os quais passei bons momentos, em especial nos
primeiros dois anos de curso. Eduardo, Grasielly, Evandro Lus, Deise, Paulinho, Fbio
Longhini, Cludio, Roberto, Luciana, Carol (psico), Bruno, Elaine, Michele, Iara, e os
demais, cujos nomes, infelizmente, vo se perdendo pelos desvos da memria.

Neide em especial e, mais recentemente, Valdirene, que, pela dedicao ao trabalho,


ajudaram muito na organizao da minha vida domstica depois que passei a morar
sozinho.

CAPES, pelo financiamento do projeto.

Resumo

Este trabalho tem por objetivo estudar as duas obras de Monteiro Lobato que tm por tema
central o saci, verificando as relaes existentes entre elas. A primeira, fruto de uma
pesquisa do escritor no peridico O Estadinho, tambm a primeira experincia editorial
de Lobato: O Saci-Perr: resultado de um inqurito, editada em 1918; a outra, mais
conhecida, a narrativa infantil O Saci, editada pela primeira vez em 1921. Como Lobato
modificava muito seus textos, sobretudo os produzidos no incio de sua carreira como
escritor infantil, empreendemos tambm, em nosso estudo, um acompanhamento da
evoluo desta obra por meio do cotejo de algumas de suas edies: 1 (1921), 3 (1928),
6 (1938) e 10 (verso definitiva, 1947).

Palavras-chave: O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, O Saci, Monteiro Lobato,


fortuna crtica, narrativa, literatura infanto-juvenil, nacionalismo.

Abstract

This work is about the two of Monteiro Lobatos books on tradicional Brazilian myth saci.
The first, product of the writers inquiry concerning saci through the periodic O Estadinho,
is also the first editorial experience of Lobato: O Saci-Perr: resultado de um inqurito,
published in 1918. The second of Lobatos work about saci is the children narrative O Saci,
published at first in 1921. As Lobato modified his texts a lot, especially the ones produced
in the beginning of his career as a childrens writer, we add, in our study, a comparison
between some editions of O Saci: 1st (1921), 3rd (1928), 6th (1938) and 10th (definitive
edition, 1947).

Key words: O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, O Saci, criticism of this books,


Monteiro Lobato, narrative, child literature, nationalism.

Sumrio

Introduo.............................................................................................................................11
1. GUERRA AOS MACACOS: O NACIONALISMO LOBATIANO..........................21
1.1. Lobato e os nacionalismos.......................................................................................21
1.2. Surge o Jeca..............................................................................................................25
1.3. Mea culpa: a campanha sanitarista..........................................................................33
1.3.1. Jeca Tatuzinho.....................................................................................................39
1.4. Revista do Brasil e revoluo editorial....................................................................52
1.5. A luta pelo petrleo e ferro.....................................................................................58
1.6. Das contradies.....................................................................................................63

2. O SACY-PERR: RESULTADO DE UM INQURITO (1918).................................70


2.1. Inqurito: tcnica inovadora, democrtica e cmoda de coleta de dados.............. 92
2.2. Anita Malfatti e o saci: acerca da exposio sobre o duende
genuinamente nacional....................................................................................................99
2.3. Alguns aspectos materiais do Inqurito e a questo das propagandas..................107
2.4. Participao de Lobato na obra: regncia; adminculos; pastiche.........................121
2.4.1. Luigi Cappalunga: um Lobato macarrnico?.....................................................138
2.5. O saci: algumas consideraes sobre o mito.........................................................147
2.6. Notas de crtica ao Inqurito.................................................................................157
2.7. O saci: aspectos fsicos..........................................................................................179
2.8. O saci: aspectos comportamentais........................................................................187
2.9. Algumas particularidades das ocasies em que o saci aparece.............................197

2.10. De como exorcizar e/ou capturar o saci: a onipresena da religio....................199


2.11. ltimos adendos ao Inqurito.............................................................................202

3.

O SACI (1921).............................................................................................................204
3.1. O Saci: questes editoriais....................................................................................204
3.2. Um estilo em formao: as alteraes entre as edies........................................221
3.2.1. As alteraes implementadas mo por Lobato nas pginas iniciais
da primeira edio.........................................................................................................221
3.2.2. Da primeira edio terceira: evoluo?...........................................................249
3.2.3. Sexta edio inflacionada: a caminho da verso definitiva................................313
3.2.4. O Saci: edio definitiva....................................................................................386
3.2.4.1. Descritivismo: Lobato pinta o stio.............................................................391
3.2.4.2. De volta narrativa.........................................................................................408
3.3. Consideraes finais acerca da narrativa infantil O Saci......................................432

Consideraes finais............................................................................................................478
Referncias bibliogrficas...................................................................................................484

21
1. Guerra aos macacos: o nacionalismo lobatiano

1.1. Lobato e os nacionalismos

Marisa Lajolo, uma das lobatlogas de maior prestgio na atualidade, aponta como
caracterstica primordial de Monteiro Lobato seu carter contraditrio (LAJOLO, 2000).
Percorrendo a obra e a fortuna crtica do escritor vale-paraibano, depreende-se com certa
facilidade os motivos que levaram a estudiosa a semelhante constatao: existem inmeras
passagens na trajetria do criador de nossa literatura infantil que do margem a
interpretaes discrepantes, conflituosas. Iconoclasta por natureza, Lobato abraava com
ardor as causas que considerava justas, usando de todas as armas de que dispunha para
fazer valer o seu ponto de vista sobre as mais variadas questes concernentes vida
nacional. Como sabemos, as armas de Monteiro Lobato no eram outras que no seus
textos, sempre repletos de ironia, responsveis diretos pelo espao considervel que foi
ganhando na grande imprensa paulista e nacional a partir de 1914, com a publicao dos
artigos Velha praga e Urups pelo importante jornal paulistano O Estado de S. Paulo.
Compulsando a obra lobatiana e os estudos sobre ela empreendidos, pudemos
constatar tambm que, alm de seu carter contraditrio, outra propriedade fundamental de
Monteiro Lobato o seu nacionalismo. Uma breve passada de olhos sobre o currculo
lobatiano no que concerne a assuntos de interesse nacional suficiente para dar a medida
da enormidade de sua fixao, de sua verdadeira parania pelas coisas do Brasil. Este
interesse e a luta constante e consciente pela valorizao do elemento nacional sempre
foram caractersticas marcantes de Monteiro Lobato. Lobato era, pois, e em grande medida,
nacionalista. Cumpre apenas esclarecer que linhagem de nacionalismo Lobato conflua, j

22
que a idia que geralmente se tem sobre nacionalismo no Brasil no contempla alguns
aspectos importantes. Alm disso, o termo tem se mostrado um tanto inconstante, ganhando
conotaes diferentes, e por vezes at bastante desencontradas, ao longo da histria
brasileira.
Antonio Candido, em um ensaio chamado Uma palavra instvel (nacionalismo),
publicado a 27 de agosto de 1995 na Folha de S. Paulo e reeditado no mesmo ano em sua
obra Vrios escritos, aponta justamente as diferentes nuances que o termo foi adquirindo ao
longo da vida nacional. Atitudes e posicionamentos polticos os mais diversos, muitas
vezes antagnicos entre si, em diferentes perodos de nossa histria, foram tidos como
nacionalistas. Aps breve e didtica incurso pela histria do Brasil, acompanhando passo a
passo a conturbada trajetria do termo, ou mesmo do conceito de nacionalismo em terras
brasileiras, o importante crtico e professor paulista conclui:

[...] na histria brasileira deste sculo, tm sido ou podem ser considerados formas de
nacionalismo o ufanismo patrioteiro, o pessimismo realista, o arianismo aristocrtico, a
reivindicao da mestiagem, a xenofobia, a assimilao dos modelos europeus, a
rejeio destes modelos, a valorizao da cultura popular, o conservantismo poltico, as
posies de esquerda, a defesa do patrimnio econmico, a procura de originalidade etc.
etc. (CANDIDO,1995, p. 304).

Neste trecho de seu estudo, Candido se reporta, em ordem cronolgica, colocando


ttulos sucintos, aos diversos momentos em que o nacionalismo se manifestou no Brasil,
revelando as roupagens que o termo foi assumindo com o passar dos anos. Apesar da
grande diversidade, da vasta gama de iniciativas que foram identificadas em alguma poca

23
ao nacionalismo, Candido fixa duas caractersticas intrnsecas, um dualismo fundamental
para o termo no mbito brasileiro.

[...] neste sculo a palavra nacionalismo apresentou pelo menos duas faces, opostas e
complementares: a exaltao patrioteira, que hoje parece disfarce ideolgico, e o
contrapeso de uma viso amarga, mas real (CANDIDO, 1995, p. 296).

Essas so, de maneira simplificada, as duas vertentes em que o nacionalismo, a partir


da Primeira Repblica, foi se desenvolvendo no Brasil.1 A primeira, forjada ainda nos
primrdios, ou mesmo concomitantemente Primeira Repblica, via a realidade brasileira
sob uma tica a um tempo benfazeja e coercitiva, que primava por enxergar as virtudes, de
maneira geralmente hiperblica, e por obnubilar os problemas, alm de promover uma
verdadeira caa s bruxas aos que ousassem denunciar as condies precrias em que se
encontrava a maior parte da populao brasileira. O prprio Lobato foi, inmeras vezes,
acusado de antipatriotismo por conta de seu pssimo hbito de apontar os problemas do
Brasil. Esta corrente nacionalista, que propunha a autocongratulao dos brasileiros, contou
com muitos adeptos, vrios deles intelectuais de peso, com diferentes graus de
envolvimento e bandeiras as mais diversas, como o caso de Olavo Bilac, fervoroso defensor
do culto cvico e da militarizao da juventude brasileira como soluo para os problemas
nacionais.

No remeteremos aqui e Candido em seu artigo tambm no o faz, ao esclarecer que seu recorte se
restringe a este sculo, ou seja, ao sculo 20 , quele surto nacionalista que se manifestou quando da
independncia brasileira, movimento de certo modo esfacelado, devido, em muito, falta de unidade
nacional, distribuio arquiplagica da populao, e de que o povo brasileiro, em sua maioria, efetivamente,
no tomou parte.

24
Tal modo de pensar o pas caiu como uma luva nas pretenses ideolgicas dos grupos
que estiveram no poder em diversos momentos, e lanou, ao longo dos anos e dos
sucessivos governos, seus tentculos perniciosos instituio escolar brasileira adentro.
Antonio Candido, no artigo j mencionado, relata suas lembranas dos tempos de escola
acerca do termo nacionalismo:

Quando a minha gerao estava na escola primria, a palavra "nacionalismo" tinha


conotao diferente da de hoje. Nos livros de leitura e na orientao das famlias,
correspondia em primeiro lugar a um orgulho patritico de fundo militarista, nutrido de
expulso dos franceses, guerra holandesa e sobretudo do Paraguai. Em segundo lugar
vinha a extraordinria grandeza do pas, com o territrio imenso, o maior rio do mundo,
as paisagens mais belas, a amenidade do clima. No Brasil no havia frios nem calores
demasiados, a terra era invariavelmente frtil, oferecendo um campo fcil e amigo ao
homem, generoso e trabalhador. Finalmente, no havia aqui preconceitos de raa nem
religio, todos viviam em fraternidade, sem lutas nem violncias, e ningum conhecia
fome, pois s quem no quisesse trabalhar passaria necessidade (CANDIDO, 1995, p.
293).

Apoteose inconteste dessa maneira de pensar o Brasil, o livro Por que me ufano de
meu pas (1900), escrito pelo conde Afonso Celso, segundo Candido, exprimiria no grau
de mxima exaltao e mxima ingenuidade essa viso tola e perigosa, que s mais tarde
seria ironizada com o nome de Ufanismo (CANDIDO, 1995, p. 293).
O primeiro grande golpe sofrido por essa viso idlica da realidade nacional viso
esta que, alm da desinformao que promovia, pecava ainda por seu carter francamente
conformista e pelo seu evidente comprometimento com a manuteno do status quo seria
dado por Euclides da Cunha com sua obra-prima Os Sertes, publicada em 1902. Candido,
ao falar dessa outra face do nosso nacionalismo, mais pessimista porm mais atenta

25
realidade, avalia a importncia da obra de Euclides enquanto instrumento de demolio de
uma viso cinicamente distorcida da realidade sobretudo social do pas.

[...] Os Sertes [...] revelou em 1902 uma imagem bem diversa do pas: o interior
miservel e esmagado, submetido a uma cruenta represso militar, que no fundo refletia o
desnorteio das classes dirigentes e as desmoralizava como guias do pas. Era como se as
estampas ingnuas do conde Afonso Celso fossem de repente dilaceradas pela garra da
verdade soturna e deprimente. A partir de Euclides da Cunha, deveria ter ficado pelo
menos constrangedor o ngulo eufrico, que recobria a incompetncia e o egosmo das
classes dirigentes (CANDIDO, 1995, p. 294-5).

1.2. Surge o Jeca

Estocada de tal quilate no idlio ufanista s seria dada 12 anos mais tarde, por
Monteiro Lobato, com os artigos Uma velha praga, de novembro de 1914, originalmente
enviado pelo ento desconhecido escritor e fazendeiro malogrado seo de reclamaes
de O Estado de S. Paulo e que acabou sendo publicado com certo destaque, dada a
veemncia das queixas contra o nefasto hbito que o caipira2, sobretudo paulista, tinha(?)

Importante que, neste ponto, faamos um parntese acerca das imbricaes entre os termos caipira e
caboclo, empregados, muitas vezes, com o mesmo sentido. Essa confuso semntica encontra respaldo,
inclusive, na maioria dos dicionrios importantes do Brasil, como o Houaiss e o Aurlio, onde caipira aparece
como um dos sinnimos de caboclo. Monteiro Lobato preferia caboclo a caipira para designar os habitantes
do interior paulista. Esta opo tem relao direta com a poca em que Lobato escreveu, em que era bastante
comum o emprego indiscriminado dos dois termos, com certa predominncia, inclusive, pelo menos em textos
literrios, do vocbulo caboclo. Antonio Candido, em um importante estudo sobre o caipira paulista, explica:
[...] o termo caboclo utilizado designando o mestio prximo ou remoto de branco e ndio, que em So
Paulo forma talvez a maioria da populao tradicional. Para designar os aspectos culturais, usa-se aqui
caipira, que tem a vantagem de no ser ambguo (exprimindo desde sempre um modo-de-ser, um tipo de vida,
nunca um tipo racial) (CANDIDO, 2001, p. 28). Opinio semelhante de Antonio Candido expressa no
prefcio escrito pelo professor e cientista social Oracy Nogueira para a obra Um mito bem brasileiro: estudo
antropolgico sobre o saci, do tambm professor e cientista social Renato da Silva Queiroz. Para Nogueira,
deve-se [...] enfatizar o sentido cultural do termo caipira, no raro tratado, na literatura, como caboclo que,

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de atear fogo ao mato, e Urups, publicado cerca de um ms depois, artigo em que
Lobato volta carga e pinta, mais detidamente, com requintes de crueldade, a personagem
que seria um divisor de guas para a sua trajetria e para a maneira de o Brasil urbano
encarar o Brasil rural. Trata-se de nada menos do que a ainda hoje clebre e controversa
figura do Jeca Tatu, talvez o primeiro efetivo anti-heri brasileiro, predecessor de
Macunama, e que surgira de modo um tanto vago e indefinido no artigo Uma velha
praga para ganhar contornos inconfundveis e se cristalizar no imaginrio nacional em
Urups.3 Para se ter idia do alcance dos dois artigos, basta lembrar que Uma velha
praga e Urups foram transcritos em muitos dos principais jornais do pas, constituindo-

salvo melhor juzo, dever-se-ia reservar para a designao de descendentes de indgenas incorporados
diversificada populao brasileira e esquecidos da identidade ancestrais. Assim, o termo caboclo teria uma
conotao especificamente racial, em contraste com a cultural de caipira, podendo-se, sem contradio,
reconhecer a existncia de caipiras brancos, negros, mulatos, caboclos e, at, de imigrantes ou descendentes
acaipirados (QUEIROZ, 1987. p.19). Feita esta distino, cabe-nos tentar definir o que seja o caipira.
Recorreremos novamente, por conta da conciso e clareza da definio, ao prefcio do professor Nogueira, de
onde transcrevemos os trechos que seguem. A respeito do prisma citadino que o termo caipira encerra, temos:
[...] o termo caipira tende a demarcar a oposio entre urbano e rural, em So Paulo, sem desconhecimento
de termos equivalentes e expressivos do mesmo contraste, em outras regies do pas; e envolve a tica
autovalorizadora do citadino e de desapreo pelos que no pertenciam ou no se mostravam afeitos e
identificados com o meio urbano (QUEIROZ, 1987, p.11). Sobre como essa tica citadina considerava o
caipira, argumenta o professor que: Para os citadinos das camadas mdia e mais privilegiada, ser caipira era
ser tmido, desajeitado, sem traquejo social, sem familiaridade com a etiqueta urbana (polido e polidez so
termos ligados a polis, cidade) e com a moda, cuja volubilidade contrastava com a estabilidade do costume
(QUEIROZ, 1987, p. 13). Nogueira aponta ainda o alcance territorial predominatemente paulista da cultura
caipira. Os limites da rea geogrfica coberta pela cultura caipira pressupondo-se que a contigidade
espacial envolva maior afinidade cultural constituem uma questo aberta investigao emprica,
comportando hipteses que vo de sua restrio ao Estado de So Paulo ou a suas partes de mais antigo
povoamento sua ampliao para toda a regio efetivamente incorporada ao domnio portugus pelas
bandeiras e que Joaquim Ribeiro designou como Paulistnia e cuja delimitao exata tambm no pacfica
(QUEIROZ, 1987, p. 12). Convencidos que fomos pelas explicaes dos professores Candido e Nogueira,
optamos por adotar, em nosso estudo, o termo caipira. Contudo, o termo caboclo poder aparecer,
significando caipira, em uma ou outra citao retirada das obras de Monteiro Lobato.
3
O final do artigo Velha praga esclarecedor quanto temporria infixidez da personagem que Lobato
estava por dar luz. No ltimo pargrafo do artigo, em que Lobato alude ao momento em que o caipira
abandona a terra exausta procura de novos e inexplorados stios, temos: Quando se exaure a terra, o
agregado muda de stio. No lugar fica a tapera e o sapezeiro. Um ano que passe e s este atestar a sua estada
ali; o mais se apaga como por encanto. A terra reabsorve os frgeis materiais da choa e, como nem sequer
uma laranjeira ele plantou, nada mais lembra a passagem por ali do Manoel Peroba, do Chico Marimbondo,
do Jeca Tatu ou outros sons ignaros, de dolorosa memria para a natureza circunvizinha (LOBATO, 1957e,
p. 276).

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se a porta de entrada do escritor para a grande imprensa paulista e nacional.4 Tendo
publicado, at ento, principalmente em peridicos estudantis, em pequenos jornais de
cidades interioranas e esporadicamente em um ou outro veculo de maior prestgio e
circulao, imediatamente aps a publicao de seus textos, dada a repercusso alcanada,
Lobato recebe diversos convites dos mais variados rgos de imprensa para que
contribusse com artigos. a partir de novembro de 1914, com a publicao de Uma velha
praga e Urups, que Monteiro Lobato, enfim, torna-se algum, como lemos em carta
do escritor ao amigo Godofredo Rangel, em que fala de uma consulta mdica em que fora
tratado de duas maneiras distintas, uma antes e outra depois de dizer seu nome, sendo
reconhecido pelo mdico como Aquele que escreve uns belos artigos no Estado? (Carta
de 12 fevereiro de 1915, em LOBATO, 1957a, v. 2, p. 20).
Lobato, portanto, surge para o grande pblico j de dedo em riste, em uma atitude de
denncia e indignao atitude que tantas vezes se repetiria ao longo de sua conturbada
existncia que forava o brasileiro a rever seus conceitos a respeito de seu prprio pas.5
Em Uma velha praga Lobato denuncia a maneira predatria com que o caipira paulista
explorava a terra, enfatizando o terrfico hbito de promover queimadas e as conseqncias
nefastas para a natureza de um modo geral e, particularmente, para a fertilidade da terra, da
advindas.6 Acusa as gentes da cidade de ignorar o que se passava no interior do pas, de
4

A este respeito, encontramos, em uma carta de Lobato a Rangel de 16 de janeiro de 1915: A Velha praga
no cessa a peregrinao. J foi transcrita em sessenta jornais [...] (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 10).
5
Lobato chegaria a afirmar em carta a Godofredo Rangel que s conseguia produzir sob efeito da revolta, que
a Ira seria sua musa inspiradora. Velha praga e Urups so exemplares no que respeita a esta
caracterstica lobatiana.
6
Acerca do quo nefastas eram essas queimadas, consideramos importante mencionar uma voz dissonante,
expressa tambm por Oracy Nogueira, no prefcio anteriormente citado. Ao falar sobre a atitude de
depreciao da cultura caipira adotada pela polis, o professor Nogueira argumenta: At sua tcnica agrcola
chegou a ser desmoralizada como se no revelasse mais que a preguia ou a tendncia ao mnimo esforo, o
que parecia estar eloqentemente simbolizado pelo emprego do fogo na limpeza do terreno, antes do plantio e
aps a colheita. Foi preciso esperar pela vinda de um botnico europeu para a Universidade de So Paulo, o
professor Felix Rawitscher, para que se reabilitasse a tcnica agrcola do caipira como menos predatria (por

28
s se preocuparem com coisas da Europa em guerra.7 Sabia-se quanto custava por dia para
se manter um soldado nos campos de batalha e isso era motivo de acaloradas discusses,
todos se boquiabriam com os horrores da carnificina, mas ignoravam-se por completo os
grandes prejuzos que o pas tinha com as queimadas que ano aps ano estrugiam
ferozmente pelo interior adentro de agosto a outubro.

Venha, pois, uma voz do serto dizer s gentes da cidade que se l fora o fogo da
guerra lavra implacvel, fogo no menos destruidor devasta nossas matas, com furor no
menos germnico (LOBATO, 1957e, p. 269).

O caipira, em Uma velha praga, retratado por Lobato como um parasita. De


comportamento semi-nmade, sugava o quanto podia da terra e da natureza circunvizinha,
exauria-a, e se mudava, perpetuando um ciclo de infaustas conseqncias para o meio
ambiente. Lobato se indignava com comportamentos que poderiam considerados
distncia cmoda que o tempo propicia ser tidos como os normais de uma existncia
voltada simplesmente para a subsistncia, como era a do caipira. O artigo se encoleriza com
o caipira porque este caava os animais, ateava fogo s colmias para coletar mel,
empobrecia a terra com suas queimadas e prticas agrcolas ultrapassadas, levava
extino o palmito da regio, que trocava por chumbo no povoado para caar mais animais
etc. certo que muito da acidez da concepo de Lobato acerca do modus vivendi do
caipira paulista era proveniente da experincia mal sucedida que vinha tendo, desde 1911,
como fazendeiro no Vale do Paraba, onde durante seis longos anos foi dono da fazenda
exemplo, no destocando o terreno, ele permitia que a vegetao se renovasse e no precipitava a eroso) que
a da agricultura intensiva da explorao capitalista... (QUEIROZ, 1987, p.14-5).
7
A Primeira Guerra Mundial fora deflagrada no final de julho de 1914.

29
Buquira. A este respeito, e sobre a importncia da arremetida de Lobato contra o
regionalismo idlico, nos diz Candido:

[...] Monteiro Lobato ( verdade que com certa amargura desagradvel de patro
decepcionado) traria a imagem do caipira desvitalizado e retrgrado, abandonado ao seu
destino triste. Com isto, deu uma estocada firme no regionalismo idlico, ou pelo menos
pitoresco, da maioria dos escritores do gnero (CANDIDO, 1995, p. 295-6).

De fato, 1914 foi o ano mais difcil para Lobato como fazendeiro, ano em que
atravessou srias dificuldades por conta de uma revolta dos colonos de suas terras, que
ameaavam deixar a fazenda s vsperas da colheita do caf.8 Tal rebelio fora organizada
pelo administrador da fazenda, descontente de ter seus servios dispensados pelo novel
fazendeiro Lobato, que queria ele prprio meter as mos massa.9 Vencido heroicamente o
desafio pelo menos essa a impresso que fica da carta de Lobato a Rangel sobre o
episdio10 , parece ter ficado o rancor, que Lobato destilaria sem piedade principalmente
em seu segundo artigo a ser dado estampa pelo Estado, Urups. Porm, para alm desta
questo pessoal, dessa amargura desagradvel de patro decepcionado, parece haver, a
sustentar esta contundente arremetida de Lobato, um outro e principal mvel, de que seu
revs como fazendeiro parece ser importante mas apenas afluente: o desejo de derruir
definitivamente a concepo idealizada que se tinha do interior do pas e de seus habitantes.

O caf, apesar das diversas tentativas de Lobato de diversificar a produo de sua propriedade, utilizando
sempre tcnicas modernas, muitas delas trazidas dos Estados Unidos e Europa, sempre constituiu, pelo menos
enquanto Lobato esteve no comando, a base da vida financeira da fazenda Buquira.
9
Lobato, porm, no conseguia dedicar-se integralmente vida de fazendeiro. Seu interesse pelas coisas de
sua propriedade rural ia e vinha, de modo que, em carta do escritor a Rangel de 3 julho de 1915, Lobato faz
referncia ao novo administrador, evidenciando que era este quem resolvia de fato os assuntos da fazenda.
10
Carta de 15 de maio de 1914, em LOBATO, 1957a, v. 1, p. 352-6.

30
Da certo exagero nas colocaes do escritor: Lobato pretendia que suas palavras tivessem
o efeito de marretadas.
O escritor estava em contato direto com a populao rural paulista, mais
especificamente a do Vale do Paraba, desde 1911, ano em que herdara do av, o Visconde
de Trememb, a fazenda Buquira, e cada vez mais o irritava certo regionalismo, ou, como
ele mesmo classificaria, o caboclismo, com suas narrativas repletas de lindas moreninhas
cor de jambo e de audazes caboclos de sentimentos elevados e nobres. A estocada
euclidiana abalara os alicerces, mas no derrubara por completo a complexa estrutura, e
havia quem lhe tentasse remendar os estragos, minorar as avarias, vendendo, 12 anos
depois de Os Sertes, uma imagem romanticamente idealizada e completamente obsoleta
do caipira. Como observa o prprio Lobato, exauridas as fontes do nosso indianismo, o que
se fez foi mudar o sujeito da investigao humana e esttica empreendida pelos nossos
literatos com o propsito de revelar ao pas o pas. Sai de cena o ndio e entra o caipira.
Muda-se a indumentria, o ambiente, a linguagem; mas o estofo psicolgico continua o
mesmo. Troca-se o cauim pela cachaa, o cocar pelo chapu de palha, o arco e flecha pela
espingarda e assim por diante. Porm, o caipira, assim como o ndio, dotado apenas de
virtudes, tendo obliteradas quaisquer falhas de carter, fraquezas ou hesitaes.
Esta situao revelada de maneira exemplar pelo artigo Urups, em que Lobato
ataca com veemncia essa viso do interior construda por homens que o retratam de seus
gabinetes chics na cidade, no adentrando o serto por medo de carrapatos. Em Urups,
Lobato comea por apontar a caduquez e o conseqente declnio do indianismo,
provocados pelas investidas cientficas dos sertanistas, que pesquisavam in loco e
descobriam um ndio completamente diverso dos de Alencar. Os trs primeiros pargrafos
do artigo so lapidares como elemento de cristalizao de algumas idias que vinham

31
ecoando pela intelectualidade brasileira h algum tempo e que encontraram no texto de
Lobato um poderoso agente catalisador.

Esboroou-se o balsmico indianismo de Alencar ao advento dos Rondons que, ao


invs de imaginarem ndios num gabinete, com reminiscncias de Chateaubriand na
cabea e a Iracema aberta sobre os joelhos, metem-se a palmilhar sertes de Winchester
em punho.
Morreu Peri, incomparvel idealizao dum homem natural como o sonhava Rousseau,
prottipo de tantas perfeies humanas que no romance, ombro a ombro com altos tipos
civilizados, a todos sobreleva em beleza dalma e corpo.
Contraps-lhe a cruel etnologia dos sertanistas modernos um selvagem real, feio e
brutesco, anguloso e desinteressante, to incapaz, muscularmente, de arrancar uma
palmeira, como incapaz, moralmente, de amar Ceci (LOBATO, 1957e, p. 277).

Porm, para desespero de Lobato, apenas Peri morrera. O interesse e verdadeira


comoo nacional antes despertados pelo elemento indgena encontravam-se, j h um bom
tempo, em franco declnio. Todavia, o iderio e o modus operandi da narrativa indianista,
conquanto os pesados golpes, teimava em no perecer, chegando mesmo a evoluir, como
aponta ironicamente Lobato no trecho que segue:

O indianismo est de novo a deitar copa, de nome mudado. Crismou-se de


caboclismo. O cocar de penas de arara passou a chapu de palha rebatido testa; a
ocara virou rancho de sap; o tacape afilou, criou gatilho, deitou ouvido e hoje
espingarda troxada; o bor descaiu lamentavelmente para pio de inambu; a tanga
ascendeu a camisa aberta ao peito.
Mas o substrato psquico no mudou: orgulho indomvel, independncia, fidalguia,
coragem, virilidade herica, todo o recheio em suma, sem faltar uma azeitona, dos Peris e
Ubirajaras (LOBATO, 1957e, p. 278).

32
E neste tom contundente, mordaz, segue por todo o artigo, exagerando
propositadamente os traos negativos da existncia do caipira. Descreve minuciosamente o
hbito do caipira de se sentar sobre os calcanhares, aponta sua inpcia, sua preguia, sua
letargia, seu atraso, sua ignorncia total sobre os acontecimentos do pas e do mundo. A
impresso que fica aps a leitura dos textos, e mesmo a partir das cartas do escritor ao
amigo Godofredo Rangel, reunidas em A Barca de Gleyre, a de que Lobato carregava nas
tintas de maneira proposital, calculada, antevendo o assombro e a repercusso que tal
pedrada no vespeiro ocasionaria. E, se essa era a inteno, Lobato acertou em cheio. O
exagero de suas descries diretamente proporcional ao repentino e estrondoso sucesso
que alcana, bem como ao nmero de portas que se lhe abrem da noite para o dia.
O caso da escora, transcrito abaixo, pode ser tomado como um pequeno repositrio,
segundo a viso de Lobato, acerca do cotidiano desses habitantes do interior paulista.
Lobato, ao descrever sucintamente um acontecimento vulgar da vida do caipira, revela
algumas de suas supersties, crenas, sua preguia, enfim, mostra um pouco de seu modus
vivendi.

Na manso do Jeca a parede dos fundos bojou para fora um ventre empanzinado,
ameaando ruir; os barrotes, cortados pela umidade, oscilam na podriqueira do baldrame.
A fim de neutralizar o desaprumo e prevenir suas conseqncias, ele grudou na parede
uma Nossa Senhora enquadrada em moldurinha amarela santo de mascate.
Por que no remenda essa parede, homem de Deus?
Ela no tem coragem de cair. No v a escora?
No obstante, por via das dvidas, quando ronca a trovoada Jeca abandona a
toca e vai agachar-se no oco dum velho embirussu do quintal para se saborear de longe
da eficcia da escora santa (LOBATO, 1957e, p. 282-3).

33
Lobato, portanto, surge no picadeiro s voltas com um tema nacionalssimo, que,
despertando o interesse de todos, gera imediatamente muitas e acaloradas discusses,
desencadeando uma grande repercusso. Pode-se dizer que o encontro entre Monteiro
Lobato e o caipira, com a conseqente criao do Jeca Tatu, foi uma rajada de vento forte
na vela enfunada do escritor, rajada que mudaria os rumos de sua vida e a maneira de o
Brasil urbano encarar o Brasil rural.

1.3. Mea culpa: a campanha sanitarista

Contudo, essa viso fatalista a respeito do caipira duraria pouco, j que Lobato
mudaria radicalmente de opinio poucos anos depois da publicao de Velha praga e
Urups. Alguns estudiosos tm apontado, inclusive, que Lobato, nos artigos em questo e
mesmo em cartas do perodo, por vezes demonstrou acatar as teorias de determinismo
racial. E talvez seja natural que isto tenha acontecido. Lembremo-nos de que Lobato
escreveu os textos em um momento em que tais conceitos contavam com larga aceitao
entre a intelectualidade brasileira, que, influenciada por pensadores europeus hoje vistos
como cientificistas, tentava aplicar nossa realidade as teorias desenvolvidas no velho
continente. Taine, cuja clebre trade raa, meio e momento fez escola entre grande parte da
crtica literria brasileira do ltimo quarto do sculo 19 s primeiras dcadas do 20,
seduzindo autores os mais diversos e dos mais variados graus de erudio, um dos nomes,
ao lado de Spencer, Comte, entre outros, que avultam dentre os que faziam a cabea da
intelligentsia brasileira. Alm disso, Lobato sempre foi um defensor incondicional da

34
cincia, do mtodo e das explicaes cientficas, de maneira que lhe era muito difcil refutar
e mesmo combater as teses racistas que, naquele contexto, a rigor, se revestiam de status
cientfico sem nada de concreto para a elas contrapor. Sendo assim, natural que Lobato
tenha, em determinado momento de sua trajetria, pago tributo s teorias que se valiam de
conceitos sobretudo tnicos para explicar o subdesenvolvimento de alguns povos em
oposio situao privilegiada de outros.11
Porm, o contato do escritor com mdicos sanitaristas que vinham, h algum tempo,
capitaneando a luta pelo saneamento e pela melhora das condies de sade da populao
sobretudo do interior do pas, viria a mudar a concepo do escritor acerca das causas do
estado de sopor em que se encontrava o caipira paulista e grande parte da populao rural
brasileira. de se ver o contentamento de Lobato quando se lhe depara uma outra
explicao, tambm cientfica, que no a da inferioridade racial, para explicar o atraso e a
falncia dos nossos habitantes do interior.

Respiramos hoje com mais desafogo. O laboratrio d-nos o argumento por que
ansiamos. Firmados nele contraporemos condenao sociolgica de Le Bon a voz mais
alta da biologia (LOBATO, 1957c, p. 298).

11

No devemos nos esquecer, porm, de que, neste mesmo perodo, havia excees com relao aceitao
das teses de fundo racial para se explicar os diferentes estgios de desenvolvimento das naes, como o caso
de Lima Barreto (1881-1922), que em vrios momentos expressou sua revolta contra as intenes
imperialistas que tais conceitos encerravam. Lima e Hochman, a este respeito, destacam a atuao de dois
importantes intelectuais, como vemos no trecho a seguir: Autores como Manoel Bomfim [1868-1932] e
Alberto Torres [1865-1917] podem ser apontados como intelectuais que, nos primeiros anos do sculo XX,
contriburam para deslocar as teses de determinismo racial e climtico, enfatizando dimenses culturais do
passado nacional e da organizao da sociedade, ao mesmo tempo em que apontavam alternativas para o Pas.
No caso de Alberto Torres, a reviso dos princpios federalistas e o incentivo pequena propriedade rural e de
Manoel Bomfim, um amplo projeto educacional (LIMA; HOCHMAN, 2005, p. 5).

35
Este trecho de Problema vital (1918), utilizado, alis, por Lima e Hochman como
epgrafe de um artigo12 muito criterioso sobre o movimento sanitarista no perodo, d a
exata dimenso do alvio do escritor quando da divulgao dos resultados da expedio
pelo interior do Brasil empreendida, no ano de 1912, sob a tutela do Instituto Oswaldo
Cruz, pelos sanitaristas Artur Neiva e Belisrio Pena. A expedio, que, segundo nos
informam Lima e Hochman, percorreu regies nunca antes percorridas do Brasil Central,
recolhendo dados, durante vrios meses, pelo norte e noroeste da Bahia, sudoeste de
Pernambuco, sul do Piau e norte e sul de Gois, foi fartamente documentada, contando,
inclusive, com um nmero muito grande de fotografias. Tal acuidade na coleta de dados
deu azo publicao, em 1916, de um relatrio contundente e irrefutvel, que, ao apontar,
com base em testes laboratoriais, toda a bicharia responsvel pelo sem nmero de
doenas de que era vtima o habitante do interior, inocentava geneticamente a populao
rural brasileira e conseqentemente o povo brasileiro como um todo. O Jeca no assim:
est assim, a concluso a que Lobato chegaria nos artigos publicados pelo Estado de S.
Paulo e que seriam reunidos em 1918 no volume Problema Vital. Alguns estudiosos, mais
voltados para as Cincias Sociais, vem esse momento da trajetria de Monteiro Lobato
como seu melhor momento, considerando que o escritor abraa a causa da reforma sanitria
veementemente e v o investimento na recuperao da sade da populao, sobretudo a do
Brasil Central, como questo primordial para o pas, tanto pelo aspecto humanitrio
quanto pelo aspecto econmico. Para eles, a estaria o grande Lobato, na medida em que o
escritor
12

LIMA, Nsia Trindade, HOCHMAN, Gilberto. Condenado pela raa, absolvido pela medicina: o Brasil
descoberto pelo movimento sanitarista da Primeira Repblica. Biblioteca Virtual Carlos Chagas 2005.
Disponvel em: http://www4.prossiga.br/chagas/sobrech/sec/eh-592.PDF. Acesso em: 17 nov. 2005, 10:00. O
artigo foi publicado em: MAIO, Marcos Chor, SANTOS, Ricardo Ventura (Orgs.). Raa, cincia e
sociedade. Rio de Janeiro: Fiocruz, Centro Cultural Banco do Brasil, 1996.

36
J no culpa o trabalhador do campo por sua pobreza, nem o rotula de indolente e inapto
para o trabalho, ao contrrio, assinala que dele, mesmo doente, que se extrai grande
parcela da riqueza nacional. Lobato no fala mais a linguagem da incapacidade racial.
O problema brasileiro no estava na raa, mas nas doenas endmicas. Lobato se
entregou divulgao de suas idias sobre o saneamento em inmeros artigos publicados
durante 1918, no jornal O Estado de S. Paulo. Estes trabalhos revelam ainda outra faceta
do escritor: sua preocupao com a questo nacional do saneamento, mais forte, ento, do
que a preocupao com as condies de sade do caipira paulista. [...] sanear a grande
questo. No h problema nacional que se no entrose nesse. a melhor fase de Lobato,
que a um tempo combate o determinismo tnico, assume um lugar na linha de frente da
crtica social de seu tempo, e elege o saneamento rural como a questo nacional por
excelncia (SANTOS, 2005, p. 5, grifos do autor).

Como referimos acima, no era s o carter humanitrio da reforma sanitria, que


libertaria milhes de pessoas de doenas e parasitas teoricamente fceis de serem
combatidos, devolvendo-lhes a disposio para o trabalho e a vida, que interessava a
Monteiro Lobato. O escritor tinha os olhos fitos, tambm, no desenvolvimento econmico
que uma populao rural saudvel poderia proporcionar ao pas. As estatsticas do relatrio
Neiva & Pena apontavam que o amarelo atacava 70% da populao, a malria 40%, e,
ainda, que o mal de Chagas, doena muitas vezes fatal, que acarreta problemas cardacos,
neurolgicos e at deformaes fsicas, provocada por um percevejo conhecido como
barbeiro, descoberta no ento recente ano de 1909 pelo mdico e sanitarista Carlos Chagas,
atingia 15% da populao rural. Se essa populao, to fragilizada pelas doenas, era capaz
de produzir grande parcela da riqueza nacional, como atesta o prprio Lobato ao rever
suas posies sobre o caipira, de que no seria capaz esse povo quando livre de todos esses
males?
Da Lobato se lanar com tal mpeto campanha, aderindo prontamente linha de
frente do combate, no hesitando em lanar mo do renome e fama recm-adquiridos para

37
chamar ateno para a causa, atravs dos artigos que vai escrevendo pelo Estado e que so
posteriormente reunidos no volume Problema vital.
E, se Lobato lana mo de seu renome para chamar ateno para a causa sanitarista,
sua incurso pelos meandros da sade pblica lhe rende, em contrapartida, portentosos
dividendos. Se com a figura do Jeca Tatu e a discusso sobre a idealizao literria que
falseava a realidade do Brasil rural que Monteiro Lobato surge, com a luta pela melhora
das condies de vida rudimentares desse mesmo caipira que o escritor se consolida como
uma opinio importante a ser ouvida com relao a assuntos de interesse nacional. Se a
marca Monteiro Lobato j se revestia de um respeito considervel entre a pequena
parcela letrada da populao brasileira por conta do grande nmero de contribuies em
rgos importantes da imprensa nacional e mesmo entre a maioria de iletrados, que servia
de caixa de ressonncia por onde ecoavam as contundentes denncias feitas pelo escritor ,
com a participao to destacada na campanha sanitarista, ela se firma de vez.
verdade que, para a carreira de Lobato, abalo ssmico da magnitude de Velha
praga s aconteceria com a publicao, em 1918 portanto quase concomitantemente aos
seus artigos pr-saneamento de Urups, livro que reunia, alm dos clebres artigos
Velha Praga e Urups, doze contos escritos e reescritos, burilados durante anos a fio na
passagem de Lobato por Areias, onde, recm-formado em Direito, atuou como promotor, e,
principalmente, durante sua experincia como fazendeiro no Vale do Paraba.13 Todavia,

13

Acerca de Urups, conquanto o inestimvel valor da obra para a renovao verncula e mesmo temtica da
literatura brasileira, dada a utilizao programtica de uma linguagem repleta de neologismos e calcada na
oralidade, obra reconhecida por Oswald de Andrade como o verdadeiro marco zero do nosso modernismo,
alm de constituir a pedra fundamental da revoluo editorial que, sob o comando de Monteiro Lobato, se
verificaria nos anos subseqentes sua publicao, gostaramos de assinalar aqui o seu carter contraditrio.
Uma caracterstica bastante presente em Monteiro Lobato a sua noo de literatura como mercadoria.
Acreditamos que esta conscincia aguda do carter mercadolgico do objeto livro tenha sido responsvel pela
incluso, por parte de Lobato, dos artigos Velha praga e Urups em seu primeiro livro assinado. Talvez
no muito confiante no poder de fogo de seus contos junto aos leitores, Lobato lana mo dos clebres artigos

38
com os resultados concretos que a campanha pelo saneamento foi obtendo, com a
sensibilizao alcanada, a princpio entre a populao e, posteriormente, entre os
governantes, Monteiro Lobato, por combater to galhardamente e por to nobre causa,
ganhou muito no que respeita popularidade e mesmo credibilidade frente opinio
pblica. Como nos informa Cavalheiro, ao tomar a liderana jornalstica do movimento,
Lobato d, sobretudo, carter popular campanha, tornando-a tema de conversa
obrigatria, o que leva os poderes pblicos ao abandono da criminosa impassibilidade e
desleixo em que viviam (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 230). Com isso, populariza-se;
nos dizeres de Cavalheiro, torna-se o homem-do-dia.
Ainda acerca dos dividendos de Lobato com sua participao ativa na campanha
sanitarista, transcreveremos um trecho a um tempo pitoresco e revelador, de uma carta do
escritor a Godofredo Rangel, datada de 8 de julho de 1918:

que o fizeram famoso em 1914. O problema que, como vimos h pouco, durante a exposio da participao
de Lobato na campanha pr-saneamento, quando do lanamento de Urups, em 1918, Lobato j no
professava a opinio fatalista expressa pelos artigos de 4 anos antes, o que o levou a escrever, j na primeira
edio, um prefcio, intitulado Explicao necessria, onde pede desculpas ao Jeca e explica sua mudana
de ponto de vista. Porm, os artigos nunca seriam excludos da obra. Lobato explica, no referido prefcio, que
o retrato era fiel, acontecia apenas que, poca de sua confeco, ele ignorava ser o Jeca vtima de doenas
tremendas, como vemos no trecho que segue: Cumpre-me, todavia, implorar perdo ao pobre Jeca. Eu
ignorava que era assim, meu caro Tatu, por motivo de doenas tremendas. Est provado que tem no sangue e
nas tripas um jardim zoolgico da pior espcie. essa bicharia cruel que te faz papudo, feio, molenga, inerte.
Tens culpa disso? Claro que no. Assim, com piedade infinita que te encara hoje o ignoranto que outrora s
via em ti mamparra e ruindade. Perdoa-me, pois, pobre opilado... Outra inteligente concesso lobatiana a
questes de mercado no que se refere a essa obra se encontra no ttulo da mesma. A obra seria intitulada Dez
mortes trgicas, mas, no ltimo momento, quando estava tudo pronto para a impresso, por sugesto de seu
amigo Artur Neiva um dos apstolos da campanha do saneamento , resolveu denomin-la Urups, em uma
clara referncia ao artigo que o popularizara em 1914, um excelente chamariz para sua estria em livro. Dado
o sucesso retumbante alcanado pela obra, torna-se evidente o xito das estratgias empregadas por Lobato na
publicao de seu primeiro livro oficial. (No nos esqueamos de que, no mesmo ano de 1918, Lobato
fizera uma primeira experincia editorial, publicando, sob o pseudnimo Um demonlogo amador, a
pesquisa sobre o saci que empreendera no Estadinho.)

39
A mim me favoreceu muito aquela campanha pr-saneamento que fiz pelo Estado.
Popularizou a marca Monteiro Lobato. O pblico imagina-me um mdico sabidssimo,
e a semana passada tive um chamado telefnico altas horas da noite.
o doutor Monteiro Lobato?
Sim.
Doutor, minha mulher est sentindo dores. Poder vir atend-la?
Meu primeiro mpeto foi ir e puxar para fora o filho daquele sujeito depois contar
o caso na rodinha. Mas a respeitabilidade venceu. No sou mdico parteiro, meu caro
senhor Queira desculpar. Eu pensei que... (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 173-4).

1.3.1. Jeca Tatuzinho

A participao de Lobato na campanha pelo saneamento se encerraria com a


publicao, em 1925, da narrativa que ficou conhecida como Jeca Tatuzinho, obra didtica
com significativa inteno ideolgica sobre questes de sade pblica, em que o Jeca
ressurge e, graas indstria farmacutica e aquisio de hbitos simples, como andar
calado, recupera sua sade, sua vitalidade e sua capacidade de trabalho, tornando-se um
prspero proprietrio rural, adepto inconteste de modernas tcnicas agrcolas, muitas delas
desenvolvidas no exterior. Partidrio fervoroso da Dona Cincia, que o curara de suas
enfermidades, torna-se tambm um multiplicador de noes de higiene e sade, alm de ir
s vias de fato, distribuindo, por conta prpria bem sucedido financeiramente que se
tornara , os vermfugos e fortificantes Fontoura aos caipiras seus vizinhos. Jeca Tatuzinho
foi publicado primeiramente em jornais, em 1924. S depois, em 1925, sob encomenda de
Cndido Fontoura, amigo de Lobato e dono dos Laboratrios Fontoura, o escritor adapta
Jeca Tatuzinho para promoo de produtos como o vermfugo Ankilostomina e o

40
fortificante Biotnico.14 Por ocasio do centenrio do escritor, em 1982, esse folheto
ultrapassaria a marca dos 100 milhes de exemplares, tornando-se a obra mais popular de
Monteiro Lobato. A abundncia e qualidade das ilustraes que levou a obra, inclusive, a
ser considerada por alguns como pioneira no Brasil no segmento de Histrias em
Quadrinhos (HQ) , aliadas linguagem altamente acessvel e utilidade direta que
encerrava, contriburam muito para que a obra atingisse tamanha circulao; porm, talvez,
o fator preponderante para que isto tenha ocorrido seja o fato de a obra contar, por um
perodo de tempo considervel, com distribuio gratuita e farta.

Eles davam na Farmcia. Era s compr quarqu coisinha e vinha armanaque. Pelo que
lembro ele tinha sempre uma capa igu (BRANDINI, 1996 ).15

O depoimento acima consta de um ensaio em que Margareth Brandini aborda algumas


questes relativas histria dos almanaques no Brasil, detendo-se com mais apuro na
trajetria do Almanaque Fontoura, provavelmente o mais longevo e de maior circulao em
14

Encontramos uma breve histria do Laboratrio Fontoura e seu criador, Cndido Fontoura, no seguinte
endereo eletrnico: <http://inventabrasilnet.t5.com.br/biofont.htm>. Segundo os responsveis pela pgina,
Alguns farmacuticos, cujas farmcias se tornaram tradicionais e obtiveram maior sucesso, enveredaram
para a fabricao em srie de medicamentos, dando origem s primeiras indstrias farmacuticas nacionais.
Um dos casos mais notveis foi o de Cndido Fontoura. Formado em 1905, numa das primeiras turmas do
curso de farmcia de So Paulo, Cndido Fontoura usou sua curiosidade de pesquisador ao criar um tnico
para a sua esposa, que tinha sade bastante frgil. A frmula foi to benfica, que aps trs meses, outras
pessoas tambm comearam a procurar aquele tnico, que entre outras coisas estimulava o apetite. O tnico
foi batizado de Biotnico Fontoura, por sugesto de Monteiro Lobato, que era seu amigo. Algum tempo
depois, o farmacutico montaria o Laboratrio Fontoura & Serpe para a produo em srie desse produto. A
pgina informa ainda que, poca do lanamento de Jeca Tatuzinho, 90% da populao rural brasileira
andava descala. Alm disso, faz referncia ao episdio ocorrido em abril de 2001, quando a Anvisa (Agncia
Nacional de Vigilncia Sanitria) publicou no Dirio Oficial uma portaria determinando que as empresas
produtoras de fortificantes retirassem o etanol (lcool etlico) das frmulas de seus produtos, o que acabou
acarretando na proibio, durante algum tempo, da venda do Biotnico Fontoura.
15
BRANDINI, Margareth. Leituras de almanaques: o cordozinho e o jeca. Ensaio, sem numerao de
pginas, disponvel no endereo eletrnico: <http://www.unicamp.br/iel/memoria/Ensaios/almanaque htm.>.
Visita em: 18 nov. 2005.

41
territrio nacional e onde, de 1925 a pelo menos 1982, se publicou a narrativa lobatiana
sobre a redeno do Jeca. Um dos mritos do trabalho de Brandini a presena do
depoimento de seu Vicente16, um senhor nascido em Agudos, interior paulista, no ano de
1916, e que relata suas lembranas acerca da presena do Almanaque Fontoura e
conseqentemente do Jeca Tatuzinho em sua vida e na vida das pessoas prximas a ele ao
longo dos anos, desde 1928, quando tem o primeiro contato com o Almanaque, at meados
dos anos 50, quando o Almanaque perde o cordozinho que o caracterizava e que lhe
emprestava certo aspecto de calendrio, j que era pendurado nas cozinhas das casas,
sempre ao alcance dos olhos, o que democratizava o acesso a suas coloridas pginas de teor
ldico-educativo.

L no stio, nis punha uma cordinha e o armanaque ficava pindurado no guardacomida. Preso. Fci de peg. Quarqu um que chegava pr pergunt quarqu coisa, tava
a. S olh!

A partir da leitura do depoimento deste senhor, demo-nos conta de alguns outros


aspectos importantes da utilizao do Almanaque Fontoura. Para alm das questes
sanitrias, em que reside seu mais alto valor, o Almanaque tinha um importante papel com
relao alfabetizao informal, j que muitos aprendiam a juntar as letras e a formar
as primeiras palavras por meio de suas pginas.

16

As demais citaes que reproduzem a entrevista de seu Vicente, com sua linguagem peculiar, no sero
mais identificadas, pois pertencem todas ao ensaio de Margareth Brandini.

42
No orfanato tinha o livro Sagrado e o armanaque. A professora ensinava a chave. Eu
quero diz, as letra. Elas acaba sendo a chave, sem elas oc num entra. Num l. A eu
procurava as letra no armanaque (grifos nossos).

O trecho que segue tambm pode ser tomado como exemplo da importncia da obra
para a alfabetizao informal e democratizao do saber letrado:

Todos na casa interessava. Aqueles que conseguia l um poco, lia pros outro. Assim n,
de ouv e v, acabava sabendo e lia (grifos nossos).

Atravs das declaraes simples de seu Vicente, vai se delineando todo um universo
que remete histria da leitura no Brasil, remontando a um momento muito especial na
vida de grande parcela da populao brasileira: o momento em que a cultura popular,
calcada na oralidade e no saber transmitido de gerao para gerao, entra pela primeira
vez em contato com a cultura letrada, calcada na escrita e no saber historicamente
acumulado. O trecho que segue tem o valor de um breve facho de luz sobre o j quase
esquecido momento em que esses universos se tocam pela primeira vez:

Tanto meu pai como minha me, no estudaro. Tudo o que ensinava era falando. Mas
levaro os filho pr escola. Todos. [...] A primeira vez que vi um armanaque foi no
orfanato. Acho que era 1928. Eles mostrava prs criana, pr num and discara.

43
Percebe-se aqui a transposio empreendida por seu Vicente de um universo
estritamente oral a um universo que comea a abarcar a viso de mundo que acabaria por
sobrepujar a oralidade pura e simples. o momento em que surge na vida dessas pessoas a
escrita e a leitura, e isto se d atravs da escola e, quem diria, da narrativa lobatiana, pea
publicitria dos produtos Fontoura. Atravs das palavras de seu Vicente pode-se vislumbrar
o justo momento em que comea a se processar a ruptura, o momento em que se verifica,
entre boa parte da populao da zona rural, o incio de uma transio, que se consolidaria
inexoravelmente ao longo dos anos, e que se operou no sentido de uma valorizao da
cultura letrada proveniente da polis e de desapreo pela cultura e pelo saber popular. O
trecho a seguir remonta a um momento em que havia ainda uma imbricao intensa entre a
cultura letrada e a popular:

Juntava as criana em roda. Contava em voz alta. Misturava as histria.

Apesar de a narrativa ter origem na cultura letrada, de ser lida para a assistncia,
mantm-se a prxis da cultura oral, com as pessoas reunidas em crculo e ouvindo com
ateno uma histria contada em voz alta. Outro fator de persistncia da oralidade a
mistura de histrias, to comum em narrativas populares e mesmo folclricas; no difcil,
inclusive, que a narrativa de Lobato tenha, em determinados momentos, dada a repetio
ininterrupta que caracterizou seu processo de recepo, misturado-se s narrativas
populares no imaginrio de seus receptores.
Como sabemos, Jeca Tatuzinho no foi elaborado com a inteno de se tornar um
instrumento de auxlio alfabetizao. Recorria-se obra, evidentemente, pela absoluta

44
falta de material impresso entre a populao rural, que, como sabemos, sofria ainda com
problemas bem mais urgentes, como as condies precrias de saneamento, que
implicaram, inclusive, na publicao da obra. Entretanto, para quem no tinha o que ler,
uma histria fartamente ilustrada, de linguagem acessvel, que tratava de problemas
urgentes do cotidiano do caipira e, importante, de distribuio ampla e gratuita, era uma
ddiva. Interessante notar, sempre a partir do depoimento de seu Vicente, que a circulao
da obra no se restringia populao rural.

Quando eu cresci, fui trabalh em So Paulo, na casa da Familia Mello. Meu servio era
de page.
L tamm tinha o armanaque. Como ele tinha muito desenho eu usava prs criana
estud, copiando as palavra e olhando nos desenho.
Fazia lio com Jeca Tatu. Pr ensin as palavra do armanaque.

Como vemos, o mesmo Almanaque que, num primeiro momento, ajudara seu Vicente
na infncia a reconhecer as primeiras palavras, agora era empregado por ele como auxlio
consolidao da alfabetizao de crianas de uma famlia, provavelmente abastada, da
capital paulista. Seu Vicente descobrira, sem apoio nenhum da pedagogia, que as
ilustraes eram muito importantes para tornar o aprendizado das crianas menos indigesto.

A dificuldade de acesso da maioria da populao a materiais impressos, que


caracterizava esta poca da vida brasileira, pode ser detectada em vrios trechos no
depoimento deste senhor, como nas referncias Bblia e ao Almanaque como nicas
possibilidades de contato com a palavra escrita. Com relao prtica de leitura, com o

45
perdo da apropriao do clich, a impresso que fica deste perodo a de que era a Bblia
no cu e o Almanaque na terra.

Na casa tinha uma bibrioteca. Quando as criana dormia, a patroa, que era muito boa, me
deixava ir l. Eu pegava o Livro Sagrado e ia juntando as letra at v as palavra.

Mais tarde, seu Vicente se casa e volta para a zona rural, onde continuou a se
beneficiar das informaes contidas no Almanaque, que, alm da narrativa Jeca Tatuzinho,
trazia orientaes e dicas de natureza bastante diversificada.

A eu casei e fui pro stio prant. Fui embora. Casei.


E o jeito era o armanaque. O nico lugar pr saber quando e o que prant.
As criana andava tudo carada. Aprendi l. Pr no d bicho.
Tudo a gente olhava nele.

O Almanaque acabou constituindo-se, definitivamente, num produto de consumo de


massa, de alcance irrestrito, como podemos notar no trecho que segue, em que seu Vicente
o compara s novelas, um dos produtos culturais mais consumidos no pas h dcadas.

Sabe sinh, que nem hoje novela. Antes a gente contava as histria. Repetia, repetia que
nem a novela. Repetia a histria. As pessoa de idade tambm gostava de ouv. No era s
criana no.

46
Concluindo:

Muita coisa era guiada pela mo do armanaque!

Mas abandonemos seu Vicente e sua histria de leitura do Jeca Tatuzinho. Este
panfleto pela melhora das condies de sade da populao rural tambm teve outras
implicaes dignas de nota. A iniciativa de Monteiro Lobato e Cndido Fontoura tem lugar
de destaque na histria da propaganda brasileira, sendo que, em 1982, por conta das
comemoraes do centenrio de nascimento do escritor, foi institudo, pela agncia de
publicidade CBBA, o prmio Jeca Tatu, como vemos em uma pequena introduo a uma
verso eletrnica de Jeca Tatuzinho disponvel na Internet.

Considerada a pea publicitria de maior sucesso na histria da propaganda


brasileira, inspiraria, naquele ano de 1982, a criao do Prmio Jeca Tatu. Institudo pela
agncia CBBA Castelo Branco e Associados, representou uma homenagem obraprima da comunicao persuasiva de carter educativo, plenamente enquadrada na misso
social agregada ao marketing e propaganda. 17

Sem entrar no mrito da questo, frisamos apenas que s o fato de se aventar a


hiptese de ser esta a pea publicitria de maior sucesso da histria da propaganda
brasileira patenteia sua importncia. Mais tarde, para continuarmos no campo da
publicidade, Monteiro Lobato desenvolveria um novo rtulo para o Biotnico, hoje
17

O texto est disponvel no seguinte endereo eletrnico: <http://lobato.globo.com/html/jecatatuzinho.html>.


Acesso em: 17 nov. 2005.

47
ligeiramente modificado. Alis, como veremos no momento oportuno, o envolvimento de
Lobato com a propaganda se inicia com nosso objeto de estudo, seu primeiro livro
publicado (mas no assinado), O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, que tem o prprio
saci como garoto propaganda de diversos produtos nas pginas que antecedem e nas que
sucedem a obra, estratgia de que Lobato lanou mo para cobrir parte das despesas de
edio do volume, que foi publicado s suas expensas. Verifica-se, portanto, que a viso
moderna, que levava em considerao a materialidade dos livros, e que tem sido apontada
por muitos de seus estudiosos, em especial por Marisa Lajolo, j estava presente em sua
primeira obra. Da considerarmos importante tratar do Jeca Tatuzinho em nosso trabalho,
na medida em que a narrativa lobatiana sobre a ressurreio do Jeca consolida de maneira
bem sucedida a atuao de Monteiro Lobato no campo da propaganda.

Voltando ao Jeca Tatuzinho, gostaramos de apresentar tambm alguns aspectos dessa


iniciativa do escritor, e mesmo de sua participao na campanha pr-saneamento, que
podem ser consideradas como, no mnimo, problemticos. Um destes aspectos, como
aponta Marisa Lajolo, a viso paternalista e, acrescentaramos, algo eufrica, professada
pelo panfleto e pelos artigos publicados em 1918 e reunidos no volume Problema Vital.
Para Lobato, a ao deveria insofismavelmente partir do governo e, na sua concepo,
saneado o Brasil, uma poca de progresso e fartura, sem sombra de dvida, sobreviria.
Como nos informa Bosi, entre outros estudiosos que se debruaram sobre o perodo,
autores como Lima Barreto, contemporneo de Lobato, tinham uma viso mais ampla da
questo. Na coletnea de artigos Bagatelas, encontra-se um texto muito interessante,
significativamente intitulado Problema vital, no qual Lima Barreto avalia a campanha
pelo saneamento, reconhecendo a importncia do movimento, mas discordando

48
frontalmente do diagnstico dos partidrios do saneamento, segundo o qual o problema
brasileiro se restringia rea da sade pblica e que, sanado este problema, tudo o mais se
resolveria como que num passe de mgica.

O problema, conquanto no se possa desprezar a parte mdica propriamente dita, de


natureza econmica e social (BARRETO, 1956, p. 133).

Esta conscincia de que o problema ia alm das questes de sade s seria expressa
por Lobato muitos anos mais tarde, primeiro, durante sua campanha pelo ferro e petrleo,
quando admite que o problema brasileiro de ordem econmica, depois, na dcada de 40,
quando o escritor retoma, pela ltima e definitiva vez, a figura do Jeca Tatu, rebatizado de
Z Brasil, e reputa a pobreza e falncia do pas, sobretudo no campo, a questes agrrias,
sociais e econmicas, numa viso conjuntural que se aproximava muito das posies de
esquerda, o que acabou acarretando na apreenso dos exemplares da obra e na proibio,
por algum tempo, de sua circulao. A respeito dessa evoluo da conscincia de Monteiro
Lobato acerca dos problemas nacionais, nos diz Lajolo:

Se o itinerrio plausvel, o autor de Urups parece ter corrigido progressivamente


os desvios de uma m conscincia. Se suas primeiras baterias se assentam com
intolerncia patronal frente ao campons, se esta intolerncia substituda pela soluo
paternalista para um problema de sade pblica, o texto final o de Z-Brasil aponta
para uma anlise da infra-estrutura, isto , das condies de produo e das relaes
sociais por ela instauradas no Brasil de Lobato (LAJOLO, 1983, p 103).

49
Por outro lado, talvez essa iluso de Lobato de que, resolvidos os problemas de
sade da populao brasileira, tudo se transmutaria para melhor, tenha sido benfica, j que
levou o escritor vale-paraibano a se entregar com grande mpeto e entusiasmo empreitada.
Lobato, muito provavelmente, no seria to ingnuo a ponto de no considerar que o
problema ia alm das questes sanitrias; porm, sem a reforma que ele e seus pares
defendiam e acabaram por levar a cabo, nada poderia ser feito. A reforma sanitria
constitua o primeiro e inexorvel passo para que o Brasil viesse a ter alguma aspirao de
um futuro mais digno. Acreditamos ser possvel, inclusive, que a maneira eufrica com que
proclamava o futuro glorioso e as benesses que a sade poderia proporcionar ao pas tenha
sido um recurso retrico para convencer a populao e mesmo as classes dirigentes da
urgncia do saneamento.

O balano que se pode fazer da campanha sanitarista amplamente positivo. O debate


sobre as questes trazidas tona pela campanha, qual rastilho de plvora, rapidamente se
tornou assunto obrigatrio em todas as rodas, dos botequins ao Congresso Nacional, que,
forosamente, voltava sua ateno aps anos de esquecimento, desde o episdio de
Canudos e a publicao de Os sertes para o interior do Brasil, um pas que, como
apontavam os estudos recentemente desenvolvidos pelos mdicos e higienistas, tinha a
maior parte de sua populao extremamente fragilizada por inmeras doenas, uma triste
realidade que se contrapunha tanto s vises negativas e desesperanadas do pas, que
desqualificavam etnologicamente nosso povo, como quelas de carter ufanista, que
primavam por ignorar o estado de letargia em que se encontrava a maior parte da populao
brasileira. Desde a publicao do relatrio de Penna e Neiva e da clebre frase de Miguel
Pereira O Brasil um vasto hospital , o tema do saneamento e da sade pblica

50
ganhou as pginas dos jornais, que, a partir de ento, passaram a reservar um espao
constante para discusses acerca dos problemas sanitrios do pas. Alm dessa
conscientizao acerca do gravssimo problema social que representava o inacreditvel
nmero de doenas que assolava a populao brasileira, como apontavam os estudos que
vinham sendo empreendidos sob a tutela do Instituto Osvaldo Cruz, o movimento pelo
saneamento tambm obteve uma srie de resultados prticos, que contriburam
grandemente para que houvesse uma melhora substancial no mbito da sade pblica
brasileira.
Como afirmam unanimemente os estudiosos da questo, a campanha pelo saneamento
do Brasil, iniciada de forma no organizada em 1916 e ampliada a partir de 1918, com a
adeso de Lobato e a criao da Liga Pr-Saneamento do Brasil, teve impactos
significativos na sociedade brasileira. A misso cientfica de Neiva e Pena e a publicao
jornalstica do relatrio dela resultante atraiu a ateno de diversos setores das elites e,
atrevemo-nos a afirmar, provocou mudanas quase que imediatas nas polticas de sade, at
ento restritas s mais importantes reas urbanas do pas. O movimento pelo saneamento
reivindicou para os mdicos um papel relevante na gesto da sade pblica, em detrimento
dos burocratas que detinham a hegemonia no comando do setor. E estas reivindicaes
foram rapidamente atendidas: basta lembrar que, ainda no ano de 1918, Artur Neiva foi
convidado e aceitou gerir a reforma sanitria que se operou no Estado de So Paulo, onde
ajudou no desenvolvimento e implantao de um novo cdigo sanitrio apesar dos
protestos dos que, de alguma forma, lucravam com a situao calamitosa das condies de
saneamento do Estado mais desenvolvido da nao. Acerca do espao que os mdicos
comearam a ocupar na gesto da sade pblica, Lima e Hochman afirmam:

51
Nesse processo, formou-se uma nova identidade profissional, a de mdicos
especializados em sade pblica, empregados do governo, com cursos de especializao e
organizao profissional distinta dos demais mdicos (LIMA; HOCHMAN, 2005, p. 15).

Ainda segundo estes estudiosos,

[...] o movimento pelo saneamento do Brasil teve conseqncias de longo prazo em


termos de polticas pblicas e identidades profissionais, e seus diagnsticos e argumentos
ajudaram a legitimar a presena do Estado no campo da sade pblica. E, o mais
significativo, a descoberta da importncia sociolgica da doena, [sic] foi incorporada por
parte considervel daqueles que refletiram sobre o Brasil e sobre a identidade de ser
brasileiro (LIMA; HOCHMAN, 2005, p. 15).

Outra decorrncia da campanha pelo saneamento foi, graas formao de uma


conscincia sobre o estado sanitrio do pas via Liga Pr-Saneamento, a criao, em
dezembro de 1919, do Departamento Nacional de Sade Pblica, dirigido, de 1920 a 1926,
por um dos apstolos das campanhas pelo saneamento, Carlos Chagas, o que comprova de
maneira incontestvel a vitria maiscula obtida pelo movimento cuja liderana
jornalstica, nos dizeres de Cavalheiro, coube a Monteiro Lobato. A outro grande nome do
movimento, Belisrio Pena, coube, de 1920 a 1923, o comando de outro importante rgo,
a recm reformulada Diretoria de Saneamento e Profilaxia Rural.
Lima e Hochman apontam ainda que a campanha sanitarista teria sido responsvel por
uma reorganizao dos servios sanitrios federais, que se ampliaram e se racionalizaram
consideravelmente ao longo dos anos de 1920, deixando um legado institucional que foi
pouco alterado nas duas dcadas seguintes (LIMA; HOCHMAN, 2005, p. 15).

52
Com relao importncia especfica da narrativa lobatiana sobre a ressurreio do
Jeca via indstria farmacutica, arriscamo-nos a afirmar que ela foi uma das grandes
responsveis pela sensvel diminuio, que se verificaria ao longo dos anos, da
contaminao por vermes entre a populao rural. Graas sua difuso e alcance irrestritos,
ela chegava a lugares onde os braos do governo demoravam a chegar, ou sequer
chegavam, disseminando, de maneira simples e, por conta do carter ldico da prpria
narrativa e sobretudo das ilustraes, atrativa, informaes importantssimas sobre o que
era a verminose, como ela agia e, principalmente, como evit-la. Consultando um site sobre
assuntos relacionados rea mdica, deparamos-nos com um artigo onde, algo
envergonhado, um mdico afirma que foram Monteiro Lobato e Cndido Fontoura em
lugar de mdicos, como o Doutor desejaria os responsveis pelo fim de um problema
sanitrio to vexatrio e daninho ao pas.18

1.4. Revista do Brasil e revoluo editorial

A atuao de Monteiro Lobato junto Revista do Brasil exemplar no que diz


respeito contribuio do escritor para o aprimoramento de nosso campo intelectual e
cultural. Ligada inicialmente ao grupo responsvel pelo jornal O Estado de S. Paulo, a
Revista do Brasil fundada em 1916, com um programa nacionalista voltado para o estudo
e a discusso de coisas brasileiras. Editada mensalmente, a revista contou, desde sua

18

MELEK, Paul. Do Jeca ao alzheimer. Texto de junho de 2000, disponvel no seguinte endereo
eletrnico: <http://www.neurologia.ufsc.br/jecatatu.html>. Visitado em: 17 nov. 2005.

53
fundao, com a participao de Monteiro Lobato, que, para o respeitado rgo, escreveu
ensaios, publicou os contos que mais tarde seriam reunidos no volume Urups, alm dos
diversos artigos sobre literatura, pintura, escultura, arquitetura e questes estticas em
geral. Estes artigos, junto a alguns outros, publicados no jornal O Estado de S. Paulo,
foram reunidos no volume Idias de Jeca Tatu, editado em 1919, pela editora que, sob a
tutela de Lobato, se desenvolveria a partir da Revista do Brasil. A tecla bsica sobre a qual
Lobato incide nestes artigos o desenraizamento cultural do brasileiro de ento, a
obedincia servil aos ditames estticos e culturais europeus, sobretudo franceses, e a
necessidade premente de um novo grito do Ipiranga, dessa vez no campo cultural. O nosso
Sete de Setembro esttico, que os modernistas fizeram tanta questo de arrogar para si,
vinha sendo defendido por Lobato pelo menos desde 1916, como se v em um artigo onde,
entre outras coisas, defende a importncia do Liceu de Artes e Ofcios para a formao de
uma conscincia nacional entre os artistas brasileiros que a instituio formava.19 Em
alguns momentos, nos artigos reunidos em Idias de Jeca Tatu, Lobato exprime opinies
declaradamente xenfobas, sobretudo contra a Frana, poca, principal influncia cultural
brasileira.

[...] luz do ponto de vista brasileiro era de desejar que a Frana fosse tragada por um
maremoto a fim de permitir uma livre e pessoal desenvoltura nossa individualidade
(LOBATO, 1957b, p. 48-49).

19

LOBATO, Monteiro. A propsito do Liceu de Artes e Ofcios. In: Idias de Jeca Tatu. So Paulo:
Brasiliense, 1957.

54
Porm, consideramos importante observar que a averso de Lobato, como se verifica
em toda a sua ensastica e mesmo em sua correspondncia, mais contra a cpia, a
macaqueao, a covardia esttica, do que contra a Frana em si.
Em maio de 1918, com o dinheiro da venda da fazenda Buquira, Lobato compra a
Revista do Brasil, que acabaria por se tornar a base para seu projeto editorial. Na direo da
revista, que at ento era deficitria, apesar do prestgio de que desfrutava por conta de sua
qualidade editorial e do vulto dos intelectuais que freqentavam suas pginas, Lobato
empreendeu aes empresariais arrojadas de propaganda e prospeco de novos assinantes,
levando-a, em um curto espao de tempo, a, sem se desviar do programa nacionalista que
orientava a revista, se tornar um negcio lucrativo. O trecho que segue, retirado de uma
carta do escritor ao amigo mineiro, ilustra bem algumas das estratgias utilizadas por
Lobato para tirar o peridico do vermelho:

A Revista do Brasil vai bem. Quando me fiquei com ela, entravam em mdia 12
assinaturas por ms. Hoje entra isso por dia. Nesta primeira quinzena de agosto registrei
150 assinantes novos. Meu processo obter em cada cidade o endereo das pessoas que
lem e enviar a cada uma o prospecto da revista, com uma carta direta e mais coisas
iscas. E atio em cima o agente local. Estou a operar sistematicamente pelo pas inteiro.
Mande-me pois da o nome das pessoas alfabetas menos cretinas e merecedoras da honra
de ler a nossa revista (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 179-180).

A partir das oficinas grficas da Revista, Lobato funda, em maro de 1919, a casa
editora Monteiro Lobato & Cia. Como editor, Lobato se preocupou primeiramente com os
reduzidos pontos de venda com que contava o objeto livro, elevando, em curtssimo espao
de tempo, graas a uma ao inovadora e inusitada, seus pontos de escoamento a uma

55
escala inimaginvel para os padres da poca. Em uma entrevista concedida a Silveira
Peixoto para a revista Vamos ler, contida na obra de Lobato Prefcios e entrevistas, o
escritor aborda, de maneira esclarecedora, este momento decisivo da histria editorial
brasileira. O escritor revela a Silveira que, conversando com Octales Marcondes, ainda nos
primrdios de suas atividades editoriais, por volta de 1919, chegara seguinte concluso:

Mercadoria que s dispe de quarenta pontos de venda est condenada a nunca ter peso
no comrcio de uma nao. Temos de mudar, fazendo uma experincia em grande escala,
tentando a venda do livro no pas inteiro, em qualquer balco que exista e no somente
em livraria (LOBATO, 1957d, p. 190).

Dessa concluso ao foi apenas um passo. Lobato pediu, atravs de uma cartacircular, ajuda aos agentes do Correio, solicitando que indicassem casas comerciais
papelarias, farmcias, jornais, bazares, padarias, etc. minimamente srias, que pudessem
vender uma mercadoria denominada livro. Os agentes, assustados, responderam ao pedido
de Lobato, que, para completar sua pesquisa, obteve informaes junto a prefeitos e o
diabo, conseguindo, assim, mil e duzentos nomes de pontos comerciais que,
aparentemente, poderiam servir como canal de escoamento das obras que vinha editando. O
prximo passo foi redigir uma outra circular, desta vez endereada s casas comerciais
indicadas pelos agentes do Correio e outros informantes de que Lobato lanara mo,
indagando se seus proprietrios se interessavam em vender livros. Como afirma o prprio
Lobato nesta mesma entrevista, esta circular iria constituir a pedra bsica da indstria

56
editorial brasileira. Vale a pena transcrevermos um trecho da mesma, tanto pelo seu valor
histrico como pela verve com que Lobato a produziu.

Vossa Senhoria tem o seu negcio montado, e quanto mais coisas vender, maior
ser o lucro. Quer vender tambm uma coisa chamada livro? V. S. no precisa inteirarse do que essa coisa . Trata-se de um artigo comercial como qualquer outro, batata,
querosene ou bacalhau. E como V. S. receber esse artigo em consignao, no perder
coisa alguma no que propomos. Se vender os tais livros, ter uma comisso de 30%;
seno [sic] vend-los, no-los devolver pelo Correio, com o porte por nossa conta.
Responda se topa ou no topa (LOBATO, 1957d, p. 190).

Curioso notar, ainda na entrevista concedida a Silveira, a sinceridade de Lobato com


relao s suas intenes quando da redao e envio das circulares. Para quem esperava que
o escritor fosse se vangloriar de tal iniciativa, dada sua importncia no contexto cultural
brasileiro, Lobato de uma singeleza desconcertante.

Mas no pense que me gabo disso. Eu estava a mil lguas de imaginar o que iria sair
daquilo. No pensei na Ptria, no pensei em coisa alguma, a no ser em alargar o campo
de venda das ediezinhas que andvamos fazendo (LOBATO, 1957d, p. 190).

Observa-se, assim, que Monteiro Lobato prestou valorosas contribuies para o


progresso intelectual e cultural do pas. Como demonstra o exemplo que ora mencionamos,
Lobato, pretendendo aumentar os pontos de venda de suas ediezinhas, acabou por
ampliar de modo surpreendentemente rpido o campo literrio brasileiro, sobre o qual

57
como vemos em Na trilha do Jeca (2003), de Enio Passiani manteria a hegemonia at por
volta de 1925. Segundo Passiani,

Tanto a revista quanto a editora de Lobato tornaram-se o centro da atividade


intelectual brasileira. Por l passaram seno todos pelo menos a maioria da intelligentsia
brasileira, dos mais variados matizes (PASSIANI, 2003, p. 65).

Outra preocupao constante de Lobato era com a materialidade das obras. O editor
Monteiro Lobato, alm de ter revolucionado o sistema de distribuio livreira no pas e
investido maciamente no marketing de seus produtos, se dedicou com muito esmero ao
aspecto fsico das obras, tendo implementado alteraes profundas no padro editorial dos
livros que editou. A primeira preocupao do editor Monteiro Lobato ao publicar um livro,
como no poderia deixar de ser, era com a capa, que passou a confeccionar bastante
colorida e ilustrada, em oposio s enfadonhas capas amarelas e sem ilustraes que
vigoravam at ento. Lobato se preocupava tambm com os tipos de letra utilizados no
interior das obras e, no raro, inseria ilustraes no interior das mesmas. As edies bem
cuidadas da Lobato & Cia. fizeram escola no meio editorial brasileiro. Para completar a
reviravolta no campo editorial empreendida pelo escritor taubateano, temos sua opo
programtica, deliberada de editar os novos, autores de talento e que se encontravam
ainda inditos ou quase inditos, autores dispostos a romper com a tradio literria
vigente, principalmente no que respeita utilizao de uma linguagem mais prxima
possvel do portugus falado no Brasil, prxima da oralidade, e cuja temtica fosse
francamente brasileira.

58
Meu empenho s editar novos, mas novos de talento. Medalho no me entra aqui. Que
gosto soltar livros de mmias acadmicas, gente ranosa? Quero tendrons, brotos
(LOBATO, 1957a, v. 2, p. 239). 20

De maneira, a princpio, no planejada, Monteiro Lobato, em um curto perodo de


tempo, inundou o pas de livros, editando, inclusive, muitos dos grandes nomes que
encabearam a Semana de 1922, apesar das rusgas, entre estes e Lobato, que se
acumulariam a partir de 1917, por conta do episdio Malfatti e do subseqente
encrudecimento da disputa pela hegemonia no campo literrio que se encontrava em
processo de formao. Graas aos esforos empresariais de Lobato, a indstria editorial
brasileira se expandiu excepcionalmente em um curto perodo de tempo, o que representou
um extraordinrio salto qualitativo e quantitativo para o setor. Quantos anos a indstria
editorial brasileira teria levado para chegar ao estgio em que se encontrava em 1925, ano
da falncia da primeira editora de Lobato, caso Lobato no tivesse se interessado pela
edio de livros?

1.5. A luta pelo petrleo e ferro

A ltima grande batalha de Monteiro Lobato pelo progresso, dessa vez material, do
Brasil, foi tambm a mais inglria. Prefaciando O escndalo do petrleo e do ferro, obra
em que Lobato rene os artigos que escreveu durante sua rdua e, at certo ponto,

20

Como aponta Enio Passiani (2003), Lobato editou, verdade, alguns literatos j consagrados, mas sua
nfase era realmente abrir espao aos novos.

59
infrutfera luta por esses dois elementos que considerava fundamentais para o
desenvolvimento do pas, Caio Prado Junior, argutamente, observa:

Monteiro Lobato apresenta em alto grau [...] um trao psicolgico que no


freqente no Brasil: o idealismo do progresso material (Prado Junior apud LOBATO,
1955, p. IX).

Impressionado com a riqueza e prosperidade dos Estados Unidos, pas onde, de 1927
a 1930, esteve como adido comercial do governo Washington Luis, convence-se de que os
problemas brasileiros se resolveriam assim que resolvssemos a questo do ferro e,
posteriormente, a do petrleo. Lobato partia do princpio de que o ferro era a matria prima
da mquina, e esta era a multiplicadora da eficincia do homem. O homem brasileiro estava
ainda muito prximo do homem msculo, que s podia o que podiam seus braos. A
mquina o faria subjugar com facilidade a natureza circundante, o que geraria, sem sombra
de dvida, riqueza. O escritor chega a reconhecer que se equivocara ao pensar que,
resolvido o problema sanitrio do pas, tudo se transfiguraria para melhor. O grande
problema do Brasil, pensava agora Lobato, era de natureza econmica. E a nica maneira
de resolv-lo era multiplicando a eficincia do homem atravs da maquinizao do pas,
que, para ser levada a efeito, dependia da urgente soluo da questo metalrgica.

Indispensvel nos compenetrarmos de uma vez para sempre, da grande verdade:


nosso problema no poltico, nem racial, nem climatrico, mas pura e simplesmente
econmico (LOBATO, 1955, p. 246).

60
Raa? Clima? Instituies? Nada disso. Pobreza apenas. Fraqueza econmica,
conseqente fraca eficincia do homem, muito perto ainda do homem-msculo
(LOBATO, 1955, p. 262).

Em Detroit, Lobato travara conhecimento com William H. Smith, criador de um novo


processo metalrgico que dispensava os altos fornos e a utilizao de carvo de qualidade,
inexistente no Brasil. Como vemos em um trecho de carta de Lobato a Alarico Silveira,
chefe da Casa Civil do Presidente Washington Luis, datada de trs de maio de 1928, a que
tivemos acesso atravs da biografia sobre Lobato escrita por Edgard Cavalheiro, o novo
sistema no exige coque agente redutor, e sim carvo de madeira, ou palha de caf, ou
bagao de cana, ou linhito, ou turfa, ou xisto qualquer fonte de carbono (Lobato apud
CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 384). O problema da metalurgia brasileira, poca, era
justamente este. Tnhamos minrio em abundncia, mas faltava-nos com que abastecer os
altos fornos, faltava-nos carvo que desse bom coque, que tnhamos de importar, o que
encarecia demais o processo. Assim, a descoberta de Smith, como demonstrava
pormenorizadamente Lobato nos seguidos relatrios que enviou a diversos membros do
governo brasileiro, seria a soluo ideal para o Brasil, j que, segundo afirmava Lobato,
porta-voz voluntrio do novo processo desenvolvido pelo americano, possibilitaria a
produo de um ao de melhor qualidade e a custos menores.21 Apesar da grande
loquacidade, entusiasmo e clareza no deslindamento dos detalhes tcnicos com que Lobato
redigiu as cartas e relatrios ele acreditava sinceramente ter descoberto a soluo para a
questo metalrgica brasileira e, conseqentemente, para nossa grave e crnica crise
econmica , o novo processo metalrgico no empolgou as autoridades, tendo sido, ao
21

Como vemos na biografia de Edgard Cavalheiro sobre Monteiro Lobato, o processo Smith se revelaria
ineficiente, mesmo aps alguns ajustes feitos por tcnicos brasileiros.

61
contrrio, recebido com muita desconfiana. Com a ascenso de Getlio em 1930, no
comeo de 1931 Lobato retorna ao Brasil. Os ltimos trs anos passara-os desgastando-se
com o envio de cartas e relatrios a integrantes do governo e a amigos, tendo como resposta
apenas um frio e eloqente silncio. Resolve ento vir a pblico, expondo de maneira clara
e vibrante o assunto, em uma srie de artigos dados estampa pelo Estado e,
posteriormente, aglutinados no volume Ferro. Por essa poca, afasta-se quase que
completamente do meio literrio, a no ser pela publicao, em 1931, de Reinaes de
Narizinho e das tradues de Alice no pas das maravilhas e Robinson Crusoe, como nos
informa Edgard Cavalheiro. Vencido, o escritor das sobrancelhas taturnicas resolve
dedicar-se a outra campanha, ainda mais rdua e espinhosa que a do ferro, com a qual
despendeu anos preciosos do final de sua vida e que, como recompensa, acabou por lev-lo
priso. Sobre sua luta pelo ferro a partir do processo Smith, conquanto os equvocos
provocados pelo excessivo entusiasmo com que absorveu uma tcnica que ainda se
desenvolvia, o que parece ter magoado Lobato foi o descaso, o desinteresse, a m-f
daqueles que, responsveis diretos pela questo, no se deram ao trabalho ao menos de
averiguar a viabilidade do projeto ao qual o escritor tanto se empenhou em pesquisar e
divulgar, e que parecia ser uma soluo formidvel para a questo metalrgica brasileira.
Ainda sobre a malograda campanha pelo ferro, observa Cavalheiro:

Mais do que determinado processo de fazer ferro, o que Monteiro Lobato tem
em vista e os documentos ntimos, que so as cartas, no deixam lugar para dvidas
debelar a pobreza do seu pas, torn-lo grande, forte, poderoso, altura de tratar de caros
colegas as maiores potncias do mundo (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 406).

62
Como referimos h pouco, Lobato abandonava temporariamente a campanha que
empreendia havia seis longos anos pelo ferro para entrar em um embate que se revelaria
bem mais difcil e ingrato: a luta pelo petrleo. E afirmamos que temporariamente que
relega as questes metalrgicas a um segundo plano porque sua luta pelo petrleo era, em
parte, para conseguir fundos e voltar carga, para, como dizia, ferrar, no bom e metlico
sentido, o Brasil. Como no tinha mais o apoio do governo para as questes do ferro se
que em algum momento o teve, mesmo quando o presidente era seu amigo Washington
Luis , Lobato tenta, sem sucesso, captar os recursos necessrios consecuo de sua
aventura metalrgica entre a iniciativa privada. Parte, ento, dessa vez com uma bem
sucedida captao de recursos feita principalmente entre pequenos investidores, gente do
povo, para a prospeco do combustvel da mquina em estado bruto, o petrleo, que nos
daria dinheiro para investirmos em metalurgia, me da mquina, multiplicadora da
eficincia do homem.

Por isso atirei-me ao leo, que mais imediato e pode nos trazer recursos para o
ferro (Lobato apud CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 401).

Se Lobato j havia sentido, de alguma maneira, as presses exercidas por grupos


internacionais adeptos dos altos fornos, infiltrados no governo, onde semeavam
desconfiana, intrigas e ceticismo, e que desejavam que o Brasil continuasse dependendo
de ferro ou coque estrangeiro, com o petrleo essa presso atingir propores homricas.
A voz geral, por conta dos relatrios emitidos pelos departamentos de geologia e geofsica
do governo, era unnime em afirmar que no Brasil no havia petrleo, apesar de, em vrias

63
regies do pas, os indcios apontarem o contrrio. Em sua obra O escndalo do petrleo
(1936) Lobato descreve a luta desigual que travou contra os trustes internacionais que de
tudo fizeram para que o petrleo no jorrasse. angustiante ver a narrao desses dez anos
da vida do escritor em que ele se entrega de corpo e alma a uma batalha perdida, por conta
do poderio econmico de seus oponentes. Abandona a literatura, no tem tempo para mais
nada, oil or hell o seu lema ento. Para encurtar esta conturbada e triste pgina da
histria brasileira, Lobato, aps vrias sabotagens que sofre em sua infausta campanha,
envia algumas cartas destemperadas a Getlio Vargas, denunciando a velhacaria dos
defensores do no-petrleo. Vargas, apesar de tudo, se entusiasma com o talento
persuasivo do escritor e o convida para chefiar o recm criado Ministrio da Propaganda. A
negativa de Lobato se d atravs de outra carta, onde, de maneira cida mas realista, aponta
os verdadeiros problemas do pas, afirmando que no seria com propaganda enganosa no
exterior que eles se resolveriam. A vinte de maro de 1941, aps mais uma recusa de
Lobato, dessa vez a um banquete em Campinas onde teria lugar ao lado de Getlio, vem a
resposta do ditador: Lobato, derrotado, exausto, pobre a campanha pelo petrleo arruinara
sua vida financeira conduzido priso, onde ficaria por noventa dias, encerrando,
assim, de maneira trgica, sua luta por um Brasil menos miservel.

1.6. Das contradies

Como pudemos observar, Monteiro Lobato atuou em diversas frentes, tendo


contribudo de maneira substancial para o desenvolvimento de uma conscincia um pouco
mais crtica acerca dos problemas e das possibilidades do pas. Mesmo em sua malograda

64
campanha pelo petrleo e ferro nacionais, Lobato logrou despertar entre a populao, e
mesmo entre as classes dirigentes, discusses um pouco mais realistas a respeito do
assunto, que acabou por se tornar uma das grandes questes nacionais nos anos
subseqentes. Assim foi tambm com relao sua participao na campanha pelo
saneamento, que, como tivemos a oportunidade de observar, obteve resultados prticos
muito importantes para a sade pblica brasileira. Da mesma maneira, mesmo que seu
objetivo direto no fosse contribuir para o desenvolvimento do campo editorial e,
conseqentemente, intelectual brasileiro, e sim dar vazo s ediezinhas que vinha
publicando, o escritor acabou por revolucionar, como tm apontado unanimemente os
estudiosos que se debruam sobre a questo editorial brasileira, o fabrico e a distribuio de
livros no pas.
Contudo, conquanto as inegveis contribuies do escritor para o desenvolvimento
intelectual e material do pas, seu carter contraditrio, como apontamos no comeo deste
captulo, esteve sempre permeando suas aes. Analisando os empreendimentos de Lobato,
pudemos constatar que um dos focos geradores de atitudes controversas do escritor a sua
relao com as influncias estrangeiras. Como sabemos, Lobato sempre se recusou a aceitar
a importao pura e simples, na sua opinio, irrefletida, de conceitos estticos europeus,
desenvolvidos em resposta a um universo cultural bastante diverso do nosso. Sua ojeriza s
vanguardas europias resultou, como sabemos, na pecha de conservador que lhe imputaram
os modernistas e que, com o passar dos anos, se amalgamou sua figura. Porm, como
afirma Enio Passiani na obra j mencionada, esta mesma atitude conservadora de Lobato

[...] remete-nos para uma posio moderna (e modernista) acerca das artes, a saber, o
respeito pelas coisas da terra, a busca de uma arte genuinamente nacional, que agregue

65
elementos de nossa cultura, de nossa gente e de nossa natureza; a defesa da
individualidade artstica, que somente se manifestar se o artista reconhecer a
individualidade tnica e cultural do pas (PASSIANI, 2003, p. 53).

Para tornar um pouco mais intrincadas estas questes, Lobato foi um dos primeiros a
valorizar a arte de Vitor Brecheret, um dos cones do movimento modernista brasileiro
deflagrado na Semana de 22. Como se pode verificar, principalmente nas crticas de arte
pictrica escritas por Lobato, o autor nutria um forte apego a uma concepo naturalista de
arte, segundo a qual o artista deveria retratar com fidelidade o mundo que o circunda,
lanando mo, porm, de sua sensibilidade esttica, de seu temperamento. As esculturas
de Brecheret, como notrio, no primam pela fidelidade ao real, da certa surpresa na
valorizao sistemtica da obra do escultor empreendida por Lobato.22 Contudo, como
aponta Chiarelli (1995), a produo inicial do escultor teria sido marcada por uma esttica
mais convencional. Assim, o que teria agradado a Lobato nas obras de Brecheret seria

Sem dvida, o carter estruturalmente conservador que as obras de Brecheret


possuam na poca, apesar de uma sutil estilizao de superfcie. Portanto, no foi Lobato
que se modernizou aps a mostra de dezembro de 1917, a produo de Brecheret que
possua certas qualidades ainda presas s convenes mais arraigadas da escultura
tradicional, que seduziram o crtico (CHIARELLI, 1995, p. 35).

Desse modo, pelo menos com relao arte de Brecheret, Lobato no teria sido assim
to contraditrio, j que o escultor, pelo menos em sua produo inicial, manteve certa
22

Em Idias de Jeca Tatu encontra-se um artigo de Lobato sobre o escultor, intitulado As quatro asneiras de
Brecheret, que patenteia o apreo do taubateano pelas esculturas do cone modernista. LOBATO, 1957b, p.
187-9.

66
fidelidade a alguns princpios caros ao ento crtico de arte taubateano. Outro dado curioso
da relao de Lobato com a arte moderna , mesmo aps o grande mal entendido provocado
pelo artigo do escritor sobre a exposio de arte moderna de Anita Malfatti, o fato de a
prpria Anita e pintores como Di Cavalcanti, figuras exponenciais do movimento
modernista, ilustrarem diversas capas de obras editadas por Monteiro Lobato. Lobato, fiel a
seus princpios, turro, manteria sua averso arte moderna at o final da vida. Contudo,
por influncia da revista The Studio, de Londres, da qual foi assinante, Lobato acabou por
contrair algumas das contradies da publicao, dedicada arquitetura, ao design e s
artes plsticas. Como aponta Chiarelli, a revista em questo, nos setores da pintura e da
escultura, valorizava artistas mais convencionais, ao passo que no campo da arquitetura, do
design e da ilustrao, caracterizava-se por ser difusora de artistas de ponta. Assim,

No terreno da ilustrao, seu contato com obras de Beardsley, Valloton e outros


artistas, por intermdio da The Studio, ampliou sua percepo nesse campo, fazendo com
que aceitasse as novas formulaes propostas para as artes grficas. Seu contato com
essas produes explicam Lobato ter publicado (j como editor) em 1922 o livro de
desenhos de Di Cavalcanti, Os fantoches da meia-noite [...] (CHIARELLI, 1995, p. 113).

Assim, a liberdade expressiva criticada por Lobato quando o assunto era pintura e
escultura, tidas por ele como grande arte, era aceita de maneira natural quando se tratava
das artes aplicadas, como exemplificam as ilustraes de diversas capas de livros
editados pelo escritor taubateano.
Outra contradio lobatiana se encontra na apologia ao american way of life que
empreende sistematicamente em Jeca Tatuzinho. Para quem desejava que a Frana fosse

67
tragada por um maremoto, para quem demonstrava tanta ojeriza invaso cultural e
lingstica, para quem se revoltava com o modo de civilizao francesa que se vinha
instaurando, para quem denunciava nossa covardia esttica e cultural e desejava que cada
vez mais nos nacionalizssemos, surpreende a defesa rasgada ao modo de vida americano
que ocorre em Jeca Tatuzinho, obra em que o Jeca, aps importar vrios apetrechos
tecnolgicos americanos, toma um professor de ingls:

Aprendeu logo a ler, encheu a casa de livros e por fim tomou um professor de
ingls.
Quero falar a lngua dos bifes para ir aos Estados Unidos ver como l a coisa.
O seu professor dizia:
O Jeca s fala ingls agora. No diz porco; pig. No diz galinha; hen... 23

Monteiro Lobato era radicalmente contra a importao de conceitos estticos, porm,


no que se refere aos meios de produo e tecnologia, sua atitude era completamente
oposta. O caso do ferro exemplar com relao a esta questo. Lobato defendia que
somente quando tivssemos ferro poderamos maquinizar o pas, porm o escritor no
aborda a questo tecnolgica que envolveria esta maquinizao. De onde viria, e a que
preo, a tecnologia para transformarmos esse ferro em mquinas que multiplicassem a
eficincia do homem?

23

LOBATO, Monteiro. Jeca Tatuzinho. Disponvel no endereo eletrnico:


<http://lobato.globo.com/html/jecatatuzinho.html>. Visitado em 17 nov. 2005.

68
A que concluses poderamos chegar a partir das consideraes que viemos tecendo?
Talvez a de que Monteiro Lobato sofra de uma contradio caracterstica de naes
perifricas que sofreram processo de colonizao. Nesses pases, as relaes com a
metrpole, com os pases desenvolvidos e de maior tradio cultural, so sempre
conturbadas, como bem expressa Antonio Candido quando se refere ao carter pendular
local x universal, nacional x estrangeiro etc. que regeria essas relaes:

[...] se fosse possvel estabelecer uma lei de evoluo de nossa vida espiritual, poderamos
talvez dizer que toda ela se rege pela dialtica do localismo e do cosmopolitismo
(CANDIDO, 1959, p. 129).

Ainda a contribuir para o carter contraditrio do escritor, est o fato de ele ter sido
um homem tpico de um perodo de transio, o que permitiu que aceitasse alguns
pressupostos da nova era que se avizinhava, como as experincias lingsticas no sentido de
uma aproximao e incluso da linguagem oral, mas que o levou tambm a preservar e
mesmo cultivar alguns preceitos caros ao perodo anterior, como o naturalismo e,
posteriormente, quando se fizeram sentir os primeiros influxos das vanguardas europias,
uma regresso ao academicismo que professava quando o assunto era pintura. Como
vemos, ao analisar a trajetria de Monteiro Lobato, esse dualismo moderno/anti-moderno,
nacional/estrangeiro, perpassa toda a sua vida, com reflexos, inclusive, em um dos objetos
que compem nosso corpus, O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, obra em que o
escritor, ao mesmo tempo em que resgata um tema caro ao nosso folclore, por meio de uma
importante investigao em que ope invaso cultural europia o estudo de um ente

69
mtico genuinamente nacional, se mostra, de certa maneira, refm do capital e do
desenvolvimento tecnolgico estrangeiro, j que, para financiar a edio do volume, coloca
o prprio saci como garoto propaganda de produtos desenvolvidos no exterior, como as
mquinas de escrever Remington.

Apenas uma observao final com relao ao nacionalismo de Monteiro Lobato. A


despeito de sua infausta campanha pelo petrleo e ferro nacionais, lembramos que os
esforos do notvel escritor e homem de ao por um Brasil melhor, seja cultural ou
economicamente, tem captulos mais alegres. Voltemos alguns anos em sua trajetria,
retrocedamos a 1917, ao momento em que ele vende a fazenda Buquira, que herdara do av
e onde estivera desde 1911, ao momento em que, cheio de sonhos e planos, chega a So
Paulo para fazer a vida. Neste momento, como aponta Enio Passiani, Lobato j possua um
capital simblico considervel, graas aos artigos Velha praga e Urups, que o
tornaram conhecido em 1914, e s colaboraes constantes, entre outros rgos de menor
expresso, em peridicos como O Estado de S. Paulo e a Revista do Brasil. quando
Lobato traz baila um ente mtico da tradio folclrica brasileira, o saci.

70
2. O Sacy-Perr: resultado de um inqurito (1918)

Como se pode constatar a partir da leitura de Idias de Jeca Tatu, reunio de artigos
publicados pelo escritor taubateano entre 1915 e 1918 na Revista do Brasil e no jornal O
Estado de S. Paulo, a luta de Monteiro Lobato pela nossa independncia cultural no
comeou com sua pesquisa sobre o saci e no se restringia ao campo artstico. A leitura dos
artigos, reunidos em livro pela primeira vez em 1919, descortina ao leitor um Monteiro
Lobato afiadssimo em sua j conhecida ironia, abordando as mais variadas questes
concernentes vida brasileira e, mais especificamente, paulista, daquele perodo. Em
artigos como A criao do estilo, o escritor taubateano discorre largamente, entre vrios
outros assuntos, sobre arquitetura, observando que nossas casas nada tinham que revelasse
o pas onde estavam construdas, ao contrrio, constituam um emaranhado de influncias
aliengenas. Segundo Lobato, mesmo o nosso mobilirio era coisa estrangeira, a denunciar
o nossa incaracterizao nas menores particularidades da vida cotidiana.

Nosso mobilirio dedilha a gama inteira dos estilos exticos, dos rococs luizescos
s japonezices de bambu lacado. O interior das nossas casas um perfeito prato de frios
dum hotel de segunda. A sala de visitas s pede azeite, sal e vinagre para virar uma salada
completa. Cadeiras Luiz 15 ou 16, mesinha central Imprio, jardineiras de Limoges,
tapetes da Prsia, perdes da Bretanha, gessos napolitanos, porcelanas de Copenhague,
ventarolas do Japo, dragezinhos de alabastro chins tudo quanto o negociante de
mianga importa a granel para impingir ao comprador boquiaberto (LOBATO, 1957b, p.
25-26).

71
Ainda a respeito da miscelnea de influncias que caracterizava as residncias de
ento, Lobato volta carga, dessa vez descrevendo os exteriores das mesmas:

Por fora, a mesma ausncia de individualidade. Acantos gregos, curveteios


lombricoidais do art-nouveau, capitis corntios, frises de todas as renascenas, arcos
romanos e rabes, barrocos, rocalhas o cancan inteiro das formas exticas.
Que lembre a terra nem um trinco de porta (LOBATO, 1957b, p. 26).

E, lamentando este triste estado de coisas, observa:

Como diferente as casas dos povos capazes de individualidade! (LOBATO,


1957b, p. 26).

Em outro artigo A questo do estilo , em que volta a discorrer sobre aspectos


arquitetnicos, o escritor taubateano expressa sua clebre revolta com relao construo
da Catedral da S em estilo gtico. A imponente catedral, que atrai a ateno de quem passa
pela regio central de So Paulo, tendo se constitudo talvez num dos pontos tursticos da
metrpole, independentemente do credo religioso do visitante, foi duramente criticada por
Lobato, que, com conhecimento de causa, aponta a caduquez, a extemporaneidade do
projeto, denominado por ele como anacronismo de pedra. Com uma verve deliciosa,
nestes termos que o escritor e crtico de arte se refere ao empreendimento:

Nada h mais grandioso do que a catedral gtica. Jamais a arquitetura religiosa se


elevou to alto como quando rendilhou a pedra para ergu-la como punhado de espetos
rumo ao cu impassvel. O homem medievo, rodo de lepra, dizimado pela peste negra,

72
acuado nos burgos pelos bares ferozes e no campo pelo lobo famlico, no desespero da
suprema misria galvanizou-se numa f de Job e implorou misericrdia em gigantescas
oraes de granito. Tentou comover a Deus, o eterno impassvel, por intercesso de uma
arte nova que lhe falasse uma linguagem nova. Essa foi a significao da catedral gtica
smbolo grandiloqente da f que tudo esperava da ao divina.
Mas aqui, com o bonde amarelo de Santo Amaro a lhe zunir aos flancos, neste
sculo em que milagreiro o mdico e a cincia o nico tribunal supremo, o estilo gtico
berra, lembrando um frade nu a danar pinotes no Automvel Club; ou um clubman de
cartola a pilar milho cateto em plena taba de chavantes (LOBATO, 1957b, p.35-36).

E a catilinria lobatiana contra a cpia e a favor da nacionalizao em todos os


departamentos da vida nacional no pra por a. O escritor discorre sobre os mais variados
aspectos da vida brasileira que se encontravam contaminados pela nefasta influncia
estrangeira, desde as rvores e plantas que ornamentavam nossos bosques e jardins, s
peas teatrais, em geral, de autores franceses, que ento se representavam, passando ainda
pelos hbitos alimentares que, pelo menos entre a elite dos grandes centros, iam-se
consolidando no sentido de uma valorizao de iguarias estrangeiras e de desapreo pela
culinria nacional. Monteiro Lobato traa um paralelo entre todas estas estrangeirices e o
volapuk, nome de uma lngua artificial criada em fins do sculo 19, e com o qual,
ironicamente, as denomina.1 Para o escritor paulista, o que vinha acontecendo entre a elite
1

Em breve pesquisa a respeito do assunto em sites eletrnicos, verificamos que o volapuk , como j
mencionamos, uma lngua artificial, ou seja, criada artificialmente pelo homem, portanto, teoricamente
neutra, no favorecendo a nenhuma nao, e desenvolvida com o propsito de ser adotada pelos povos,
tornando-se, assim, uma linguagem universal, o que propiciaria a facilidade de comunicao entre pessoas de
pases e lnguas diferentes, uma comunho lingstica global, que, como era fcil prever, no se consolidou. O
volapuk, semelhante em sua estrutura ao hngaro e ao turco, mas com um lxico sem parentesco com
nenhuma lngua existente, ou seja, integralmente inventado, apesar de ter se notabilizado por sua
imcompreensibilidade, alcanou grande xito poca de sua criao, no final do sculo 19, tendo sido
publicadas 316 gramticas, traduzidas em 25 idiomas; alm disso, 25 revistas e 283 clubes se dedicaram
promoo da lngua, que acabou, mais tarde, morrendo de inanio. A lngua, criada pelo monsenhor alemo
Johan Martin Schleyer em 1879, antecedeu em oito anos o esperanto, que, dentre as linguagens artificiais, foi
a que obteve maior xito, contando ainda hoje com clubes de cultivo da lngua em diversos pases do mundo,
inclusive no Brasil. Contudo, nem mesmo o esperanto, lngua que se aproveita de vocbulos comuns a

73
deslumbrada do Brasil era comparvel substituio de nossa lngua materna por uma
linguagem artificial, desligada de nossa realidade cotidiana, que nada tinha a ver conosco e
que, conquanto linguagem, nada nos dizia. No trecho que segue, temos um Lobato quase
que paranico, s voltas com a invaso de hbitos estrangeiros em todos os segmentos da
vida nacional, revelando-se assim um ancestral dos que hoje se julgam peregrinos na luta
contra a globalizao, contra a presena macia de empresas multinacionais que promovem
a massificao de hbitos alimentares e de vesturio, como McDonalds, Coca-cola ou
Nike.

Tendes sede? H grogs, cocktails, chops, vermouths.


Tendes fome? Do-vos sandwich de po alemo e queijo suo.
Apita um trem: Inglesa.
Tomais um bonde: a Light, em cujo carro vos cobra a passagem um italiano.
Desceis num cinema: ris, Odeon, Bijou.
Comea a projeo: uma tolice francesa ou uma calamidade da Itlia.
Um baleiro passa ao lado: nougat, torrone.
Correis a um teatro: o cartaz anuncia troupe francesa.
Mas ao esprito vos acode que um existe onde funciona companhia nacional. Ora
graas, dizeis, vou-me a ver coisas da minha terra. Ides, ergue-se o pano: os atores
nacionais so portugueses, a pea uma salafrarice traduzida do parisiense. Traduzida em
portugus ao menos? Qual! Traduzida em volapuk (LOBATO, 1957b, p. 93-94).

diversas outras lnguas e, segundo informam seus adeptos, de faclimo aprendizado, logrou xito com relao
sua adoo como lngua auxiliar universal, atravs da qual todos se comunicassem sem barreiras,
consolidando, assim, a to sonhada comunho lingstica global, desfeita, segundo o relato bblico, pelo
prprio Deus, como castigo pela ousadia humana quando da construo da Torre de Babel.

74
Como o escritor residiu a maior parte de sua vida na cidade de So Paulo, natural
que se tenha preocupado de maneira especial com questes relativas capital paulista. E
Lobato no se furtava a opinar e a tentar fazer valer seu ponto de vista com relao aos
mais variados assuntos que influenciassem na vida do paulistano. Assim, por conta da
concepo naturalista de arte que professava, Lobato se indigna ferozmente contra as
esculturas de Nicola Zago, escolhidas para enfeitar o parque Trianon e que, segundo o
escritor, berravam como um bezerro desmamado, tamanha a discrepncia entre as
esttuas construdas sob a influncia das vanguardas europias e a paisagem genuinamente
brasileira do parque. Um outro monumento, bem conhecido dos paulistanos, que foi motivo
de exacerbados protestos do escritor vale-paraibano o da Independncia. Lobato, como
sempre apaixonado pelas causas que abraava, acusa o italiano Ximenes, vencedor do
concurso de maquetes que se estabeleceu quando da escolha do artista ao qual caberia a
execuo do monumento da Independncia, de se valer de arranjos, tendo sido favorecido
no certame por conta das boas influncias de que desfrutava e, pior, de subornar os jurados
responsveis pela escolha presenteando-os com bustos de bronze. No nos atrevemos a
entrar nos mritos da questo; entretanto, a impresso que fica a de que Lobato, com
muita justia, desejava que, para a execuo do monumento comemorativo da
Independncia do Brasil, o escolhido fosse um brasileiro, o que representaria, para o pas e
mesmo para o exterior, uma atitude de afirmao de nossa capacidade artstica. Em meio s
desditas que profere contra o italiano, Lobato repete aquilo que pode ser visto como um
locus lobatiano: a substituio do elemento estrangeiro pelo nacional, qualquer que seja a
situao.

75
Haver nada mais chocante que esta mescla disparatada de Egito, Assria e
Uganda? Por que lees e no capivaras, por exemplo? Ou antas? Ou macacos?
(LOBATO, 1957b, p. 183).

A culinria tambm fazia parte das preocupaes do escritor, que defendia uma volta
s razes. Em um dos artigos mais irnicos de Idias de Jeca Tatu, intitulado Curioso caso
de materializao, Monteiro Lobato se faz personagem e dialoga com o fantasma de
Camilo Castelo Branco materializado tarde da noite em uma praa vazia de So Paulo por
onde passava o escritor paulista sobre o nosso profundo desenraizamento cultural. Em
uma passagem do dilogo, Lobato desanca de maneira cmica o mau francs com que se
imprimiram uns folhetos espalhados pelas ruas da cidade, e que eram nada menos do que o
cardpio do Trianon, conhecidssimo reduto dos elegantes da poca, e onde no se comia
leito, mas macassin e no marcassin, como ensina o prprio Camilo no texto lobatiano
e onde os diners chics tinham prix-fixe, ao invs de preo fixo. Aps Lobato observar que
os paulistanos vinham, em obedincia aos modismos e ditames acerca do que se
considerava de bom-tom, comendo pela cozinha francesa, Camilo se espanta, indagando:

Os paulistanos, ento, no comem o que querem? (LOBATO, 1957b, p. 134).

Ao que o escritor vale-paraibano objeta:

Oh, no! Comer o que se quer regionalismo srdido. Come-se o que de bomtom comer. Manducar leito assado, picadinho, feijoada, pamonha de milho verde,

76
moqueca e outros petiscos da terra, uma vergonha to grande como pintar paisagens
locais, romancear tragdias do meio, poetar sentimentos do povo (LOBATO, 1957b, p.
134-135).

Porm, o principal foco da pena lobatiana era mesmo a pintura, que, poca, vinha
sofrendo os primeiros influxos das vanguardas europias, que, por sua vez, vinham, h
algum tempo, pioneiramente, rompendo com o figurativismo to caro ao escritor e crtico
de arte paulista. s influncias europias, aos ismos, Lobato propunha um voltar de olhos
para o serto, a pesquisa da terra e do povo, j que, na sua concepo, o artista cresce
medida que se nacionaliza.

A pintura brasileira s deixar de ser um pastiche inconsciente quando se penetrar


de que mister compreender a terra para bem interpret-la (LOBATO, 1957b, p. 58).

Dessa enxurrada verbal algo xenfoba mas, at certo ponto, saudvel, contra tudo que
no fosse nacional, surge a idia do escritor de pesquisar sobre o saci, ente mitolgico que
Lobato pretendia contrapor invaso de stiros, bacantes e duendes provenientes da cultura
europia. Alguns dias antes de lanar no Estadinho a pesquisa sobre o duende brejeiro,
Lobato publicava, a seis de janeiro de 1917, no jornal O Estado de S. Paulo, o j
mencionado artigo A criao do estilo, onde abordava, pela segunda vez em letra de
forma, como veremos adiante, a figura do saci. No artigo em questo, Lobato discorre
acerca da importncia da incorporao de elementos do nosso folclore nos cursos do Liceu

77
de Artes e Ofcios, instituio modeladora do gosto esttico da poca, e defende que se
substituam entes mitolgicos importados pelas personagens do rico folclore nacional.2

No liceu, a seo de modelagem, por exemplo, tem elementos para influenciar


fundamente o gosto popular. Aquelas primorosas terras-cotas de Bertozzi e seus alunos,
onde, por enquanto, s figuram faunos, ninfas, stiros e bacantes, podero penetrar em
todas as casas burguesas como portadoras da infinidade de temas nacionais
menosprezados.
H em derredor de ns todo um eldorado de temas virgens; mas a mscara
afivelada pelo mau gosto empece-nos a viso. Passamos por eles sem os enxergar. Fbula
do galo e da prola.
Um caso: possumos um satirozinho de grande pitoresco que ainda no penetrou
nos domnios da arte, embora j se cristalizasse na alma popular, estilizado ao sabor da
imaginativa sertaneja: o saci.
No entanto, para animar os gramados do jardim da Luz importamos niebelungos
alemes, sacis do Reno!...
Temos ninfas, ou o correspondente disso, puramente nossas; a Iara, a me dgua,
a me do ouro. Temos Marab, a perturbadora criao indgena mulher loura de olhos
azuis, filha de estrangeiro e me aborgene pelos nativos desprezada e odiada como
inimiga natural. Temos caaporas, boitats e tantos outros monstros cujas formas inda em
estado csmico nenhum artista procurou fixar (LOBATO, 1957b, p. 29, grifos nossos).

Acerca da importncia do Liceu com relao formao de profissionais, inclusive da construo civil,
poca, temos, em Um Jeca nos vernissages, de Tadeu Chiarelli: O Liceu teve sua origem na Sociedade
Propagadora da Instruo Popular, fundada em 1873 por elementos ligados elite local. Voltada inicialmente
para o patrocnio do ensino primrio e gratuito, j em 1882 a Sociedade se transformava no Liceu, ampliando
seu curso primrio e criando os cursos de artes e ofcios, de comrcio e de agricultura. A estratgia
inicial do Liceu era formar mo-de-obra com um mnimo de especializao para dar conta do rpido
crescimento do Estado. Seria porm a partir de 1895 quando tem incio a crescente influncia do arquiteto
Ramos de Azevedo junto direo daquela instituio que a vocao do Liceu para atuar tanto no campo do
ensino tcnico-profissional quanto artstico se torna mais evidente. O Liceu, durante vrios anos, seria
responsvel no apenas pela formao dos artesos locais, com [sic] tambm pela formao de vrios artistas
paulistas, como Hugo Adami e Mrio Zanini, por exemplo (CHIARELLI, 1995, p. 48). Lobato defendia
justamente que essa formao se desse no sentido de uma valorizao dos elementos nacionais, de um estudo
das caractersticas do pas e do desenvolvimento de um estilo prprio, fosse na pintura, fosse na arquitetura,
ou mesmo na construo de mveis.

78
O trecho que ora transcrevemos um pouco longo justamente para que se
contextualize melhor as circunstncias em que Monteiro Lobato, pela segunda vez, evoca a
figura do saci, junto a vrias outras personagens do nosso folclore, com o intuito de
contrap-los invaso cultural estrangeira, sobretudo francesa. Ainda em Idias de Jeca
Tatu, h um outro artigo em que Monteiro Lobato se expressa de maneira similar com
relao defesa da adoo do saci e de outros seres fantsticos do folclore nacional em
substituio aos duendes e anes importados e em to grande dissonncia com o ambiente
brasileiro. Acreditamos que o artigo, publicado na edio de novembro de 1916 da Revista
do Brasil, intitulado A poesia de Ricardo Gonalves, tenha sido escrito por Lobato como
uma forma de homenagem a seu grande amigo poeta, que se suicidara a 11 de outubro do
mesmo ano. Segundo o que pudemos apurar, este teria sido o primeiro texto em que
Monteiro Lobato faz referncia ao saci. Contudo, independentemente da primazia deste
texto com relao ao saci primazia que, pelo que pudemos constatar, no foi ainda
referida pelos estudiosos que em algum momento se debruaram sobre o Inqurito , o tom
e o contedo que caracterizam a abordagem de Lobato sobre o diabinho perneta em sua
homenagem a Ricardo praticamente idntico ao do artigo A criao do estilo, que,
apesar de publicado apenas a seis de janeiro de 1917, como referimos h pouco, tem sido
privilegiado pela crtica, o que nos levou a pensar, por um bom tempo, que se tratava da
primeira referncia ao saci na obra lobatiana.3 A proximidade de contedo e tom a que

Provavelmente, o maior destaque dado pela fortuna crtica do Inqurito ao artigo A criao do estilo se
deva ao fato de ele ter sido publicado tambm com maior destaque, tendo provocado uma repercusso
considervel como vemos em carta de Lobato a Rangel cujo trecho que d conta desta repercusso
transcreveremos logo mais. Enquanto o artigo A criao do estilo foi publicado como um dos artigos do
ms, no corpo da revista, com chamada no ndice, o que Lobato escreveu em homenagem a Ricardo saiu em
uma seo da revista denominada Resenhas do ms, onde vrios autores, muitas vezes sem assinar seus
escritos, comentavam sobre atualidades em geral, acontecimentos polticos, descobertas cientficas,
lanamentos de obras literrias, etc. Ainda a corroborar para o maior destaque dado ao artigo A criao do
estilo, temos a temtica por ele abordada, j que no artigo em questo Lobato vociferava contra vrios

79
referimos acima fica bem demonstrada no trecho que segue, extrado do artigo de Lobato
sobre a poesia de Ricardo:

Vai um pobre mortal espairecer ao jardim da Luz e em vez duma nesga da nossa
natureza to rica, sempre o volapuk que se lhe depara. Pelos canteiros de grama inglesa,
h figurinhas de anes germnicos, gnomos do Reno, a sobraarem garrafas de bier. Por
que tais niebelunguices, mudas nossa alma, e no sacis-perers, caiporas, mes dgua,
e mais duendes criados pela imaginao popular? (LOBATO, 1957b, p. 92-93).

Como se observa, Lobato, renitente, no perde oportunidade para defender aquilo que
h pouco afirmamos constituir um locus do escritor, ou seja, a substituio de tudo que
fosse estrangeiro por elementos similares nacionais, qualquer que fosse o caso. O fato
que, com a publicao dos dois artigos, estava dado o primeiro passo para que o saci,
cavorteiramente, invadisse as pginas dos jornais e a cabea das pessoas, fossem elas do
campo ou da cidade. A criao do estilo, publicado, como mencionado acima, a seis de
janeiro de 1917, despertou o interesse de diversas pessoas acerca do saci, como comentaria,
poucos dias depois, o prprio Lobato, em carta ao amigo Rangel datada de dez de janeiro
do mesmo ano. Acerca da repercusso do artigo, escreve Lobato ao amigo dos tempos de
faculdade de Direito e ento juiz em uma pequena cidade de Minas Gerais:

aspectos de nosso profundo desenraizamento cultural e propunha caminhos para o nosso Grito do Ipiranga
esttico, nosso Sete de Setembro cultural. Tal temtica nos parece ter sido mais propcia invocao do
Saci, ente mitolgico que, aparentemente, no texto de Lobato sobre a poesia do amigo suicida, passou
despercebido.

80
Tens lido os meus artigos? Produziram efeito interessante: um despertar de
conscincia adormecida. E por causa deles relacionei-me com uma poro de artistas
daqui, escultores e pintores. Entusiasmaram-se todos com a idia da arte regional. O saci,
sobretudo, impressionou-os muito, e eles (quase todos italianos ou de outras terras) vm
consultar-me sobre o saci, como se eu tivesse alguma criao de sacis na fazenda. Finjo
autoridade, pigarreio e invento e eles tomam notas. Mas na realidade nada sei do saci
jamais vi nenhum, e at desconfio que no existe. Manda-me as tuas luzes. Como o saci
em Minas? Minha idia de que se trata dum molecote pretinho, duma perna s, pito
aceso na boca e gorro vermelho. O Correia jura que j viu um, mas de duas pernas,
embora andasse com uma s, aos pulinhos, como o tico-tico mas l posso acreditar no
Correia depois de o ter pilhado em tantos exageros? Diz tambm que tem olhos de fogo
outra impossibilidade. Minha idia de menino, segundo ouvi das negras da fazenda de
meu pai, que o saci tem olhos vermelhos, como os dos beberres; e que faz mais
molecagens do que maldades; monta e dispara os cavalos noite; chupa-lhes o sangue e
embaraa-lhes a crina. Consulte os negros velhos da, porque j notei que os negros tm
muito melhores olhos que os brancos. Enxergam muito mais coisas (LOBATO, 1957a, v.
2, p. 128-129).

Como vemos, Lobato entrou em contato com as lendas do saci ainda na infncia, e a
concepo que tinha do duende perneta era calcada nas lembranas dos causos contados
pelas negras da fazenda de seu pai. Percebemos, no trecho acima transcrito, tambm, a
valorizao do elemento afro-brasileiro com relao preservao da tradio oral, bem
como seu talento natural para contar histrias, que seria referido pelo escritor em outras
oportunidades. Observamos, ainda, que a concepo que o escritor taubateano trazia do saci
antes da pesquisa no diferiria muito daquela expressa pelos relatos que seriam escritos em
resposta ao inqurito, se bem que estes enriqueceriam, e muito, as discusses acerca do
duende brejeiro. Concluindo, observamos que Rangel poderia ter sido o primeiro virtual
colaborador do inqurito de Lobato, j que as perguntas que comporiam a pesquisa que dali
a poucos dias seria inaugurada no Estadinho eram mais ou menos as mesmas que o escritor

81
paulista lhe faz.4 Talvez esta carta ao amigo de Minas tenha descortinado a Lobato as
enormes possibilidades que uma pesquisa que abrangesse a rea de circulao de um
peridico que trazia a chancela do Estado propiciaria

para uma sondagem mais

aprofundada acerca do mito. Se ele podia inquirir seu amigo mineiro, por que no inquirir
todo o pblico leitor do Estadinho?
Contudo, voltando aos liames entre o criador do Stio do Picapau Amarelo e a cultura
popular, ainda antes dos referidos artigos em que Monteiro Lobato aborda pela primeira vez
a figura do saci, e da carta a Rangel onde pede a colaborao do amigo e comenta sobre a
repercusso dos artigos e acerca de certo alvoroo que se criara a propsito do insigne
perneta, encontramos, em A Barca de Gleyre, um trecho de uma carta do escritor paulista
ao amigo mineiro, datada de 7 de dezembro de 1915, em que fica evidente que o interesse
do escritor por elementos folclricos e pela cultura popular era anterior aos dois artigos em
que aborda o saci, presentes em Idias de Jeca Tatu, a que viemos nos referindo, e, em
conseqncia, anterior tambm pesquisa lobatiana sobre o duende genuinamente nacional.
Aps um trecho de muito interesse, onde Lobato se diz grvido do livro, provavelmente
numa aluso aos contos que vinha produzindo e que seriam, acrescidos dos artigos Velha

Nos referimos a Godofredo Rangel como primeiro virtual colaborador porque no consta que o juiz mineiro
tenha colaborado com a pesquisa de Lobato, pelo menos no que respeita ao Inqurito, j que a
correspondncia passiva do escritor taubateano e seu mais assduo missivista continua indita. Ainda a
corroborar a tese de que Rangel no contribuiu com a pesquisa sobre o saci, pelo menos no oficialmente, est
o trecho de uma carta de Lobato ao amigo mineiro, datada de 28 de dezembro de 1917, em que o escritor
paulista, em tom de lamento, escreve: Que frica, hein? Dos nossos s compareceu no inqurito sobre o saci
e excelentemente o Nogueira (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 168). Por nossos, entenda-se o grupo de
amigos do tempo de faculdade que se reunia no Minarete, espcie de repblica freqentada assiduamente
pelos ento jovens estudantes e aspirantes ao mundo das letras e das idias Albino Camargo Neto, Cndido
Negreiros, Godofredo Rangel, Jos Antnio Nogueira, Lino Moreira, Monteiro Lobato, Ricardo Gonalves e
Tito Lvio Brasil. O grupo se auto-denominou tambm como Cenculo e Cainalha. Informaes mais
detalhadas acerca da singular confraria podem ser encontradas na biografia de Cavalheiro sobre Lobato, mais
especificamente no captulo intitulado Os trezentos de Gedeo (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 59-108), e
tambm na biografia de Azevedo et alii, em um captulo intitulado O Cenculo segundo Sheridan
(AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA, 1997, p. 36-47).

82
praga e Urups, publicados, com muito sucesso, apenas em 1918, sob o ttulo Urups, o
escritor taubateano pergunta ao amigo sobre Pedro Malasartes.5

[...] que episdios sabes das travessuras do Pedro Malazarte? Estou a colecion-las.
Conhece alguma coisa de crtica sobre esse tipo do ladino? D um livro popular no
gnero Baro de Munchausen. Mas no este o meu livro (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 58).

O interesse de Lobato pela figura popular de Pedro Malasartes demonstra, alm de


sua natural simpatia por los de abajo j que a personagem prima por vingar, com
astcia e esperteza, os pobres e humilhados pela arrogncia dos poderosos, em aventuras
hilariantes, bem ao gosto popular, em que as vtimas de Malasartes caem em armadilhas
5

Acerca de Pedro Malasartes, obtivemos valiosas informaes na obra Contos populares do Brasil, de Slvio
Romero, por meio da qual nos demos conta de que as histrias do ladino foram trazidas para o Brasil da
Pennsula Ibrica pelos colonizadores portugueses. Chegando aqui, Pedro Malasartes astucioso e sem
escrpulos caiu no gosto dos contadores de histrias, que se encarregaram de aumentar, ainda mais, as
peripcias que lhe foram atribudas por fora da inventiva do povo. Na literatura popular em verso, tambm
conhecida como literatura de cordel, os poetas populares escreveram muitos folhetos sobre Pedro Malasartes.
A edio da obra de Romero a que tivemos acesso traz, dentre vrios outros contos populares, um
protagonizado por Malasartes, a que se segue um breve estudo acerca da personagem empreendido por
Cmara Cascudo, que, alm de um levantamento acerca de estudos sobre a personagem e de obras literrias
onde ela aparece at Cervantes se ocupou do malandro, na Espanha conhecido como Pedro de Urdemales ,
afirma ser Pedro Malasartes, como j mencionamos, uma figura tradicional nos contos populares da Pennsula
Ibrica, exemplo de burlo invencvel, astucioso, cnico, inesgotvel de expedientes e de enganos, sem
escrpulos e sem remorsos. Segundo Cascudo, convergem para o ciclo de Malasartes episdios de vrias
procedncias europias, vivendo mesmo nos contos orais dos irmos Grimm, de Hans Christien Andersen,
dos exemplrios da Europa de Leste e do Norte. o tipo feliz de inteligncia despudorada e vitoriosa sobre os
crdulos, os avarentos, os parvos, orgulhosos, os ricos e os vaidosos, expresses garantidoras da simpatia pelo
heri sem carter. O estudioso aponta ainda que, em Portugal, a mais antiga citao a cantiga 1132 do
Cancioneiro da Vaticana, intitulada Chegou Payo de maas artes / com seu cerame de Chartes..., datando de
fins do sculo 14. Na Espanha ocorre em vrios livros do sculo 16, aproveitado literariamente, o que
denuncia sua grande popularidade. Concluindo, Cascudo afirma que Pedro Malazarte um desses centros de
interesse, vivo e simptico na literatura oral brasileira. Dentre as obras mencionadas por Cmara Cascudo
sobre Malasartes, destacamos as que seguem: AMARAL, Amadeu. Tradies populares. So Paulo: Instituto
Progresso Editorial, 1948. CASCUDO, Lus da Cmara. Seis Aventuras de Pedro Malasartes In: Contos
Tradicionais do Brasil. Rio de Janeiro: Amrica, 1946. GOMES, Lindolfo. Contos Populares Brasileiros.
So Paulo: Melhoramentos, s. d. p. 80-97. ROMERO, Slvio. Uma das de Pedro Malas-Artes In: Contos
populares do Brasil. s. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1954. v. 2, p. 49-54.

83
engraadssimas , o empenho em trazer para o mundo letrado narrativas da tradio oral.
Percebe-se, tambm, no breve trecho acima transcrito, que, em 1915, Lobato j
demonstrava ser um escritor preocupado com a recepo de suas obras, que escrevia com
os olhos fitos no pblico e na acolhida que este poderia dar ao que viesse a produzir.
Lobato percebia que o momento era de grande interesse pelas coisas do Brasil, e tentava
corresponder a este influxo, primeiro, de maneira talvez ainda inconsciente, com os
desmitificadores artigos sobre o Jeca, depois, com esta pesquisa que no levou adiante
sobre Pedro Malasartes e, finalmente, com a pesquisa de opinio sobre o saci, levada a cabo
em um peridico vespertino filiado a um grande rgo da imprensa paulista.
Outro dado interessante deste pequeno trecho o fato de Lobato afirmar no ser esse
o seu livro. Provavelmente, trata-se de nova aluso aos contos que seriam enfeixados em
Urups, e com os quais o escritor vale-paraibano pretendia abalar os alicerces do panorama
literrio brasileiro, o que realmente se confirmaria dois anos e meio mais tarde. Ainda, a
relacionar a pesquisa malograda sobre Malasartes e o bem sucedido inqurito sobre o saci,
est o fato de que a obra resultante da pesquisa sobre o duende perneta, O Sacy-Perr:
resultado de um inqurito, tambm no foi considerada por Lobato como sendo o seu livro,
ou como o livro de que se sentia grvido, tanto que no ape seu nome obra, preferindo
d-la a pblico sob o pseudnimo Um Demonlogo Amador, alm de t-la excludo de
suas obras completas, organizadas pelo prprio autor, a pedido da editora Brasiliense, em
1946. A ttulo de curiosidade apenas, gostaramos de mencionar que, se Rangel como
referimos, h pouco, em nota de rodap no colaborou com a pesquisa de Lobato sobre o
saci, parece ter colaborado com os estudos do escritor paulista acerca de Pedro Malasartes.
o que se depreende de um trecho de uma carta de Lobato a Rangel datada de 8 de
setembro de 1916:

84
Guardo as tuas notas sobre Malazarte. Um dia talvez aborde esse tema (LOBATO,
1957a, v. 2, p. 104).

Talvez Rangel no tenha contribudo com a pesquisa sobre o saci justamente pelo fato
de Lobato ser um tanto volvel com relao a seus projetos e idias, no tendo aproveitado
as informaes enviadas pelo amigo mineiro sobre Malasartes. Lobato, por sua vez, pode
ter preferido pesquisar sobre o saci por seu carter genuinamente nacional, por tratar-se de
um mito, como veremos adiante, que contou, em sua gnese, com a participao das trs
principais etnias constituintes da nacionalidade brasileira: o ndio, o negro e o portugus.
Assim, por conta deste seu carter de sntese da nacionalidade brasileira, o saci, pelo menos
nos planos e aes de Monteiro Lobato, apesar de unpede como viriam a demonstrar os
relatos enviados ao Estado em resposta ao inqurito , passou a perna em Pedro Malasartes,
at ento insupervel em seus golpes e malandragens, suplantado, pela primeira e nica vez
na vida, pelo nosso duende perneta. Artimanhas do saci...
Voltando ao final de 1916 comeo de 1917 e curiosidade de Monteiro Lobato sobre
o saci, cumpre-nos observar que um fato curioso, que acabou por ganhar ares de anedota,
marcou a deciso do escritor de chamar a ateno dos brasileiros para o duende perneta por
meio da pesquisa de opinio empreendida nas pginas de O Estadinho. Reza a lenda
iniciada pelo prprio escritor na introduo do Inqurito, onde explica a passagem, e
retomada por quase todos os estudiosos que a ele se referem que Lobato, recm chegado
da fazenda do Buquira, em um passeio com um amigo pelo Jardim da Luz, indignou-se ao
deparar anes trajados alem, a envergarem pesadas vestes, caractersticas de pases de

85
inverno rigoroso, em pleno vero brasileiro. O trecho, facilmente encontrvel nos estudos
sobre a obra, o que segue:

Um sujeitinho bilioso, recm chegado da selva selvaggia do Buquira, em passeio


com um amigo pelo jardim da Luz, parou diante dos anes de gorra, barbaudos,
entrajados alem, que por l quebram a monotonia dos relvados. E disse
filosoficamente:
Como berra esta nota niebelngica neste pastinho de grama, entre gerivs e
jissaras! E como um fato insignificante destes demonstra a nossa profunda covardia
esttica!
Querias ento...
... que estivesse aqui um Saci, por exemplo, um curupira, um papagaio, um
macaco, uma preguia, um tico-tico, um coronel qualquer bicho enfim que no
desafinasse com o ambiente, como desafina esse ano do Reno que treme de frio sob
pesadas ls enquanto os sorveteiros apregoam a dois passos daqui as suas neves
aucaradas (LOBATO, 1998, p. 11).

Como se pode depreender com certa facilidade, o sujeitinho bilioso era o prprio
Lobato, que assim se refere, na introduo do Inqurito, publicado no comeo de 1918, ao
episdio. Este teria sido, portanto, o estopim para que ele se dispusesse a pesquisar sobre o
saci, que desejava ver substituindo to desambientados anes pelos jardins brasileiros afora.
Destarte, fruto de sua salutar xenofobia, e, como acabamos de mencionar, da indignao
que lhe provocara o conjunto de anes, trajados alem, enfeitando, a seu ver
inapropriadamente, o Jardim da Luz, o escritor empreende, nas pginas de O Estadinho,
edio vespertina de O Estado de S. Paulo, uma pesquisa sobre o saci: satirozinho de
grande pitoresco que ainda no penetrou nos domnios da arte, embora j se cristalizasse na

86
alma popular, estilizado ao sabor da imaginativa sertaneja (LOBATO, 1957b, p. 29).6
Assim, como informa o prprio Lobato na introduo do Inqurito, a 25 de janeiro de 1917
7

O Estadinho publicava um artigo do escritor taubateano que comeava com o seguinte

trecho:

O Estadinho inaugura hoje uma srie de estudos em que todos so chamados a


colaborar. Abre um inqurito, ou enqute como diz o Trianon na sua meia lngua. Sobre
o futuro presidente da Repblica? No. Sobre o Saci (LOBATO, 1998, p. 18).

O inqurito era composto de trs questes bsicas, a saber:

1. Sobre a sua concepo pessoal do Saci; como a recebeu na sua infncia; que papel
representou tal crendice na sua vida, etc.;
2. Qual a forma atual da crendice na zona em que reside;
3. Que histrias e casos interessantes, passados ou ouvidos, sabe a respeito do Saci
(LOBATO, 1998, p. 22).

Como sempre, Lobato comunica a Rangel sobre seus passos, como vemos em uma
carta sem data precisa, mas que parece ter sido escrita pelo escritor paulista ao juiz mineiro
logo aps a instaurao do inqurito:

Na introduo da edio fac-similar de O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, Azevedo, Camargos e


Sacchetta autores da biografia Monteiro Lobato: furaco na Botocndia e responsveis pela afortunada
iniciativa de, com o apoio da Fundao Banco do Brasil e da Odebrecht, atravs do Projeto Memria de 1998,
se reeditar o Inqurito transcrevem esta passagem de Idias de Jeca Tatu; porm, ao invs de imaginativa
sertaneja, grafam, ao final do trecho transcrito, imaginativa popular.
7
Em Monteiro Lobato: furaco na Botocndia, Azevedo, Camargo e Sacchetta informam que a pesquisa
sobre o Saci teria sido lanada trs dias depois, a 28 de janeiro de 1917. Porm, a exemplo de Marisa Lajolo
em Os anezinhos fora do lugar, preferimos ficar com a informao dada por Lobato na introduo de seu
Inqurito.

87
Abri no Estadinho um concurso de coisas sobre o Saci-Perer e convido-te a meter
o bedelho voc e outros sacizantes que haja por a. D o toque de rebate (LOBATO,
1957a, v. 2, p. 129).8

A pesquisa desperta grande interesse e chovem cartas descrevendo o saci e narrando


suas peripcias. Dois meses depois como se l em Monteiro Lobato: furaco na
Botocndia o mesmo jornal abriria um concurso conclamando artistas plsticos a
desenvolverem trabalhos inspirados no saci.9 O sucesso da pesquisa e a intuio de que tal
material resultaria em boa vendagem como se l em carta do escritor a Godofredo Rangel,
seu mais assduo correspondente leva Lobato a reunir os depoimentos em um grosso
volume de quase trezentas pginas, ilustrando-o com fotos de algumas das obras de arte que
haviam participado do concurso. Porm, ainda antes de encerrada a coleta de dados e com o
concurso de artes plsticas sobre o saci em andamento, Monteiro Lobato, em carta a Rangel
de 10 de maio de 1917, portanto apenas quatro meses aps o incio do inqurito, j dava
mostras de querer transformar os relatos em livro. Aps informar ao amigo em mais uma
referncia aos contos que seriam publicados somente em 1918, no volume Urups que
pretendia, enfim, editar o seu livro de contos, assinando-o com o pseudnimo Helio Bruma,
Lobato refere-se ao projeto, j bem delineado, de editar sua pesquisa sobre o saci:

Na mesma carta, Lobato fala de sua inteno de pesquisar mais a fundo sobre lendas e mitos, como se l no
trecho que segue: Estou me preparando para um ensaio sobre lendas e mitos, e um dia te mandarei o
programa para que colabores (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 130).
9
Com relao ao concurso de artes plsticas que teve como tema o saci, h alguns aspectos de muito interesse
a serem observados, como a participao de Anita Malfatti e a apreciao crtica de Lobato acerca do certame,
publicada na Revista do Brasil e na qual consagra mais espao se bem que sob um vis negativo tela da
pintora, poca, modernista, do que ao vencedor da contenda e aos outros participantes que, segundo sua
viso, mereceram destaque. Reservamos a terceira parte deste captulo para discorrermos com mais vagar
sobre estas questes.

88
Tambm preparo para o chumbo o Inqurito do Saci, que fiz no Estadinho. D
300 pginas, mas no aparece com meu nome. Demonlogo Amador, como assino. Ser
livro popular e de vender bem. De modo que a minha estria ser um livro no assinado e
feito com material dos outros. Meu, s os comentrios, prefcios, prlogos, eplogos os
adminculos, diria o Frango Sura (LOBATO, 1957a, v. 2, p.138).

Quatro meses depois, Lobato volta a dividir seus planos e pretenses editoriais de
que era pea fundamental a edio do Inqurito com o amigo Rangel, como se observa
em carta do escritor vale-paraibano ao juiz e romancista mineiro, datada de 24 de setembro
de 1917.

Para fazer alguma coisa, resolvi tornar-me editor. Comeo publicando os contos do
Valdomiro Silveira, outros do Agenor Idem e o Saci-Perer. Fao a experincia com
esses trs livros e, conforme correrem as coisas, ou continuo ou vou tocar outra sanfona.
O Saci um livro sui-generis para crianas, para gente grande fina ou burra, para sbios
folclricos; ningum escapa. Dar dinheiro (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 151-152).

Por meio da leitura atenciosa deste trecho, onde o escritor paulista demonstra ter
plena conscincia do potencial da obra que pretendia editar com relao aos horizontes de
expectativa do pblico leitor disponvel poca, e avaliando tambm o sucesso que o
Inqurito faria entre este mesmo pblico leitor, que, em poucos meses esgotaria suas duas
nicas edies lanadas ambas em 1918, chega-se concluso de que Lobato, j quando da
edio de sua primeira obra, tinha uma viso bastante calibrada acerca do campo literrio
em que comeava a atuar. Depreende-se, tambm, a partir da leitura atenta deste trecho, a
importncia da edio de O Sacy-Perr: resultado de um inqurito para o incio da carreira
editorial do escritor taubaeano. Pouco mais de um ms se passaria at que Lobato voltasse a

89
dar notcias sobre o Inqurito a Rangel, como vemos na carta que o escritor taubateano
enderea ao companheiro dos tempos de Cenculo em 4 de novembro de 1917. De maneira
sucinta, escreve Lobato:

O Saci est no prelo; depois, Ricardo! (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 160).

Como se l no trecho acima, a obra estava na iminncia de ser publicada e Lobato,


que sempre prestigiou e incentivou os amigos, como demonstra sua atuao editorial e
mesmo frente da Revista do Brasil, j traava planos para dar continuidade sua carreira
de editor, que ainda nem se iniciara, publicando, depois do Inqurito, os versos do amigo
Ricardo Gonalves, que, como referimos h pouco, se suicidara um ano antes. Antes da
publicao de O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, Monteiro Lobato prestaria contas
a Rangel acerca de sua edio ainda uma vez, em carta datada de 8 de dezembro de 1917.

Meu Saci est pronto, isto , composto; falta s a impresso. Meto-me pelo livro adentro
a corcovear como burro bravo, em prefcio, prlogo, promio, dedicatria, notas, eplogo;
em tudo com o maior desplante e topete deste mundo. Ontem escrevi o Eplogo, a coisa
mais minha que fiz at hoje e concluo com a apologia do Jeca. Virei a casaca. Estou
convencido de que o Jeca Tatu a nica coisa que presta neste pas (LOBATO, 1957a, v.
2, p. 160).

O trecho que acabamos de transcrever apresenta-nos um Monteiro Lobato exultante


com a iminente publicao do Inqurito, dando conta ao amigo de sua intensa participao

90
na obra. Como se observa, a esta altura o criador do Jeca Tatu j havia reformulado
completamente a sua concepo acerca de sua criao. Este trecho contm, ainda, um dado
que merece ser estudado com um pouco mais de ateno: a afirmao de Lobato segundo a
qual o eplogo do Inqurito, que acabara de escrever, era a coisa mais sua que fizera at
aquele momento. Uma apreciao mais cuidadosa do eplogo de O Sacy-Perr: resultado
de um inqurito, bem como de toda a participao de Lobato na obra, ser empreendida na
ltima parte deste captulo, reservada justamente para esse propsito.
De fato, bem pouco tempo depois da carta que transcrevemos acima, O Sacy-Perr:
resultado de um inqurito seria editado pela seo de obras do jornal O Estado de S. Paulo.
Curiosamente, consultando alguns trabalhos que se debruam, de alguma maneira, sobre o
Inqurito, como os j mencionados estudos de Lajolo, Cavalheiro, Azevedo/Camargos/
Sachetta, Queiroz, e mesmo Blonski, em sua dissertao de mestrado sobre o saci, no
logramos apurar a data precisa do lanamento da obra, de maneira que, se nos detivssemos
sobre esses autores, nos limitaramos a informar que a publicao se deu no comeo de
1918. Porm, compulsando Hallewell (1985), deparamo-nos com uma informao um
pouco mais precisa acerca da data mais provvel da primeira impresso do Inqurito.
Chamando a ateno para o sucesso de vendas do livro, observa Hallewell:

Esse livro teve muito xito, com duas impresses esgotadas at princpios de julho
de 1918, dois meses depois do lanamento (HALLEWELL, 1985, p. 240).

91
Assim, de acordo com o Hallewell, o Inqurito teria sido impresso pela primeira vez
em princpios de maio.
A publicao da obra foi custeada pelo prprio Lobato, que, para cobrir parte das
despesas, estampou propagandas dos mais variados produtos nas pginas que antecediam e
nas que sucediam os relatos. As propagandas, que ocupavam, cada uma, uma pgina inteira,
eram desenhos de Voltolino desenhista que viria a, alguns anos mais tarde, ilustrar as
obras infantis de Lobato , e se valiam do prprio saci como garoto propaganda. Tal
atitude, pelo inusitado desnudamento da dimenso comercial do livro que promove, nos d
a medida do quo moderna e, ainda hoje, inslita, era a concepo que Monteiro Lobato
tinha a respeito do objeto livro.
A capa da obra vermelho sangue e com a estampa, feita por Washt Rodrigues, de
um saci com traos demonacos, dotado de chifres, dentes pontiagudos, um porrete em uma
das mos e um cachimbo aceso na outra deve ter atrado a curiosidade do pblico,
acostumado s montonas capas amarelas e sem ilustrao s quais nos referimos no
captulo em que abordamos a atuao editorial de Lobato, e pode ser vista como uma prvia
da preocupao com a materialidade dos livros que acompanharia Monteiro Lobato durante
toda a sua carreira editorial, que estava dando, com o Inqurito, seu primeiro passo.
O fato que, ainda que repleto de material de terceiros e publicado sob o pseudnimo
Um Demonlogo Amador, eis o primeiro livro de Monteiro Lobato. A obra, que
constituiu, para os padres da poca, um estrondoso sucesso de vendas, sendo reeditada no
mesmo ano de seu lanamento, , hoje, muito pouco conhecida, no tendo ainda despertado
a ateno que lhe devida por parte da crtica especializada. Como aponta Cavalheiro, a
primeira edio, com uma tiragem de impressionantes 5300 exemplares, se esgotou
rapidamente, de maneira que, apenas dois meses depois, surgia uma segunda edio, que

92
seria tambm a ltima, j que o prprio Lobato, talvez pela autoria mltipla da obra, a
preteriu quando da organizao e publicao de suas obras completas. Assim, at 1998,
quando, por ocasio do cinqentenrio da morte do escritor, financiou-se, com o apoio da
Fundao Banco do Brasil e da Odebrecht, atravs do Projeto Memria, uma edio facsimilar do inqurito lobatiano sobre o saci, esta constitua uma verdadeira raridade
bibliogrfica. Talvez isto explique a rarefao de sua fortuna crtica, fortuna que ora
tentamos, junto aos estudiosos que em algum momento se debruaram sobre esta
empreitada lobatiana, tornar um pouco menos rarefeita.

2.1. Inqurito: tcnica inovadora, democrtica e cmoda de coleta de dados

Como se observa, tanto nos autores dedicados ao estudo da obra de Monteiro Lobato
que se debruaram sobre o Inqurito quanto em pesquisadores especializados em folclore, a
tcnica do inqurito, ou, como prefere Marisa Lajolo (2002), atualizando o termo para os
dias de hoje, da pesquisa de opinio, nunca havia sido utilizada anteriormente para
sondagens dessa natureza no Brasil, o que levou os estudiosos da questo a unanimemente
apontar o pioneirismo lobatiano. As vantagens do mtodo de que o escritor taubateano
lanou mo sobre a tradicional pesquisa de campo, feita de casa em casa, em uma
determinada regio, so evidentes: uma rea de cobertura imensamente maior, j que
equivaleria rea de cobertura do peridico O Estadinho; a variedade dos registros, j que
qualquer um poderia colaborar, bastando para isto que se dispusesse a enviar algum relato
sobre o saci; a comodidade de se no precisar sair a campo, de casa em casa, tendo que
contar com a boa vontade dos informantes e gastando um tempo bem maior para, muitas

93
vezes, conseguir um nmero de relatos inferior ao que o alcance do inqurito acabou por
propiciar; e, principalmente, pensamos, a grande publicidade que uma pesquisa dessa
envergadura representaria para o mito do saci, trazido das profundezas do imaginrio
popular, sobretudo da populao rural da regio Sudeste, diretamente para os holofotes
propiciados pelo Estadinho. Edgard Cavalheiro menciona Alceu Maynard de Arajo, um de
nossos maiores folcloristas, ao abordar a pesquisa de Monteiro Lobato sobre o saci:

Alceu Maynard de Arajo acentua que bem antes das exploraes metodizadas no
campo do folclore, mesmo antes da Sociedade Demonolgica preconizada por Amadeu
Amaral, Monteiro Lobato, como autntico pioneiro, utilizava uma tcnica singular de
pesquisa, o questionrio, depois muito usada, particularmente nas pesquisas de cincias
sociais (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 192).

Azevedo, Camargos e Sachetta, na obra Monteiro Lobato: furaco na Botocndia,


incidem na mesma tecla, a do ineditismo, ao se referirem tcnica do inqurito de que
lana mo o escritor paulista em sua sondagem sobre o saci:

Preocupado em fixar as caractersticas, contedo lendrio, variantes e todos os


aspectos em torno do saci, Lobato aplica uma tcnica de coleta de dados at ento indita
entre os estudiosos do folclore. Pioneiramente, lana mo de questionrio para investigar
um fenmeno e, por meio dele, obter maiores informaes a respeito da populao
(AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA, 1997, p. 68).

94
Como vimos, com relao ao pioneirismo que caracteriza a tcnica do inqurito
atravs da edio vespertina de O Estado de S. Paulo, O Estadinho, comodidade e mesmo
grande divulgao propiciada pela mesma, no restam dvidas. O nico seno ocorre a
propsito do carter democrtico que caracterizaria uma sondagem de tal natureza. A
pesquisa de Monteiro Lobato sobre o saci abria, evidentemente, um leque mais abrangente
com relao variedade de seus colaboradores, no se restringindo apenas aos literatos e
experts de planto, como bem observam Azevedo, Camargos e Sacchetta em sua
biografia sobre o escritor taubateano. Ao abordar o incio das sondagens lobatianas sobre o
saci atravs do Estadinho, os pesquisadores de Monteiro Lobato: furaco na Botocndia
observam:

Concitando os leitores a contribuir com suas histrias, em um inqurito democrtico no


qual qualquer um participava e no apenas os literatos, como Lobato faria questo de
frisar , o vespertino deu incio sondagem (AZEVEDO; CAMARGOS; SACCHETTA,
1997, p. 68).

Entretanto, ao mesmo tempo em que a pesquisa atravs do peridico paulistano


aumentava a abrangncia da sondagem e a diversidade dos virtuais colaboradores, ela
restringia a colaborao rea de circulao do jornal e a um pblico letrado e que tivesse
acesso publicao. Assim, como aponta argutamente Renato da Silva Queiroz em seu
estudo antropolgico sobre o saci, os relatos obtidos por Lobato representariam, sobretudo,
acerca do mito, a viso das classes dominantes da poca, com todas as vicissitudes que as
caracterizavam.

95
Considerando-se o tipo de pblico visado pelo jornal pessoas alfabetizadas, com pleno
domnio da leitura e da escrita e com poder aquisitivo para, na poca, terem tido acesso a
informaes impressas pode-se concluir, com certa margem de segurana, que os
depoimentos assim obtidos traduzem concepes das camadas sociais dominantes por
aquele tempo (QUEIROZ, 1987, p. 58).

Analisando os relatos contidos no Inqurito sob esta tica, Queiroz elabora um


captulo revelador em seu estudo, intitulado O saci enquanto representao de grupos
sociais dominantes, onde aponta uma srie de preconceitos inadvertidamente expressos
pelos colaboradores da pesquisa de Lobato sobre o duende brejeiro. Aps o estudo dos
relatos que compem o Inqurito, Renato chega a algumas caractersticas recorrentes do
mito segundo a viso dos colaboradores da pesquisa lobatiana: o saci, segundo os relatos,
seria preto, perneta, demonaco, malcheiroso e feiticeiro. A anlise desses dados levou o
antroplogo da USP a duas constataes:

Em primeiro lugar, as referncias ao Saci e s suas aes reproduzem a maior parte dos
esteretipos depreciativos com os quais so definidos os negros na sociedade brasileira.
Em segundo lugar, o nosso personagem nada mais expressaria, segundo as mesmas
fontes, seno a mentalidade supersticiosa e grosseira dos caipiras, aos quais se atribui a
paternidade da crendice (QUEIROZ, 1987, p. 70).

96

Assim, conclui Queiroz,

[...] o nosso personagem se ajusta perfeitamente aos interesses ideolgicos de setores da


classe dirigente (ao menos no perodo aqui considerado) no sentido de discriminar
simultaneamente negros e caipiras (QUEIROZ, 1987, p. 71).

Como termo de comparao, Queiroz empreendeu uma pesquisa de campo nas zonas
rurais dos municpios paulistas de So Roque, Juquitiba e Ibina, e a caracterizao do saci
que os relatos encerram um tanto diversa daquela que se encontra no Inqurito. Nos
depoimentos coletados pelo cientista social nas zonas rurais das trs cidades do interior
paulista, o Saci continua preto, porm no apresenta as feies animalescas que costumava
exibir nos relatos contidos na pesquisa lobatiana. No captulo subseqente quele ao qual
h pouco nos referimos, intitulado O saci enquanto representao de grupos sociais
subalternos, Queiroz analisa os dados colhidos em sua pesquisa de campo e, entre outras
observaes, aponta que os relatos

[...] no contm qualquer referncia ao fartum peculiar aos negros e muito menos ao
odor de enxofre, que tanto incomodavam os olfatos sensveis dos informantes de
Monteiro Lobato (QUEIROZ, 1987, p. 75).

Como se percebe, Queiroz, no af de comprovar suas hipteses, em muitos momentos


bastante pertinentes, ignora, ao analisar sua pesquisa de campo empreendida nos anos 80, a

97
distncia temporal em relao ao Inqurito, alm de desprezar a influncia da paulatina
apropriao que o mito foi sofrendo pela indstria cultural, que ele mesmo denuncia em seu
estudo.
De qualquer maneira, o que tentamos demonstrar aqui, de maneira sucinta, com base
nos estudos de Renato da Silva Queiroz, que no existiria apenas um saci, mas sim uma
variedade de registros que variam de acordo com as circunstncias e do grupo social onde
se originam e a partir do qual se propagam estas narrativas. Nas palavras do cientista social,

[...] as representaes coletivas acabam sendo apropriadas, redefinidas e utilizadas de


acordo com interesses de grupos, classes e etnias (QUEIROZ, 1987, p. 92).

Assim, o saci teria servido, em diversas situaes, no mais das vezes


concomitantemente, tanto classe dominante, que utilizava as lendas acerca do duende
perneta com o propsito de discriminar tanto caipiras quanto negros, quanto aos caipiras e
mesmo aos negros, como se l mais detalhadamente no estudo de Queiroz e de maneira
resumida no trecho que segue:

possvel presumir, por exemplo, que os negros escravos tivessem grande


interesse em manipular a figura do moleque travesso, atribuindo s suas peraltagens uma
srie de ocorrncias pequenos furtos, quebra de utenslios etc. pelas quais, no fosse o
Saci, acabariam sendo mais seriamente responsabilizados e punidos. Sabe-se que os
senhores temiam a feitiaria (arma dos fracos) e as divindades do escravo, e que este
ltimo fazia uso desse temor como estratgia de sobrevivncia.

98
Em segundo lugar, e agora j no se trata de mera suposio, [...] o Saci dos
senhores e de seus descendentes integrava muito bem os interesses ideolgicos de
desqualificar, de uma s vez, os negros e os caipiras. Mas o moleque colabora tambm
com estes ltimos, zombando dos poderosos, auxiliando o caipira a reconhecer, por
confronto, os limites e os fundamentos de sua cultura e de sua identidade (QUEIROZ,
1987, p. 92-93).

Deste modo, conclui Renato que,

Visto por este prisma, o saci um mediador, errante e solitrio, que transita pelas
fronteiras das classes e etnias. A sua perna nica poderia traduzir justamente esta
impossibilidade de se fixar no interior de qualquer um desses grupos (QUEIROZ, 1987,
p. 93).

Portanto, se levarmos em considerao o que foi arrolado anteriormente, o Inqurito


de Monteiro Lobato sobre o saci no seria assim to democrtico, mas expressaria
sobretudo o ponto de vista das classes dominantes do perodo em que foi realizado acerca
do mito. Contudo, tal fato no diminui o valor da iniciativa de Monteiro Lobato, que, para
bem e para mal, alterou a trajetria do mito de maneira irreversvel: primeiro, colocando o
saci sob os holofotes durante praticamente um ano em um dirio filiado a um dos jornais de
maior circulao no pas; posteriormente, fixando a figura do duende perneta no universo
das artes plsticas, atravs do, como veremos, malogrado, concurso ao qual nos referimos
anteriormente; por fim, trazendo para a perenidade do livro essa figura que, com o avano
inexorvel da cultura letrada e o refluxo paulatino, que ento se comeava a verificar, da
cultura popular, ia, aos poucos, ficando relegada ao esquecimento.

99
2.2. Anita Malfatti e o saci: acerca da exposio sobre o duende genuinamente
nacional

A trajetria de vida de Monteiro Lobato tem alguns eventos que, por suas
conseqncias, muitas vezes no planejadas em toda sua dimenso, constituram-se em
fatores decisivos para que o escritor taubateano trilhasse os caminhos e descaminhos que
trilhou. Como foi visto, o primeiro grande lance na carreira do escritor vale-paraibano foi a
publicao de Velha praga e Urups, em novembro e dezembro, respectivamente, de
1914, textos que alariam o fazendeiro desconhecido condio de articulista respeitado de
um dos jornais mais influentes de So Paulo e do pas, O Estado de S. Paulo. Outro grande
marco foi a afortunada publicao, em junho de 1918, de seu primeiro livro assinado,
Urups, concomitantemente ao incio de sua tambm, a princpio, bem-sucedida carreira
editorial. Igualmente relevante, entre outros aspectos, pela importncia que teve na origem
e manuteno de uma concepo negativa sobre Monteiro Lobato, o artigo do escritor
acerca da Exposio de Arte Moderna, protagonizada, em dezembro de 1917, por Anita
Malfatti, e publicado, a 20 do mesmo ms e ano, no jornal O Estado de S. Paulo.
O artigo, intitulado A propsito da Exposio Malfatti, depois rebatizado, quando
de sua publicao em Idias de Jeca Tatu, em 1919, como Parania ou mistificao?, foi
muito mal recebido por aqueles que, cinco anos mais tarde, encabeariam a Semana de Arte
Moderna. Os baluartes do prestigioso movimento de vanguarda deflagrado em 1922,
interessados na edificao de uma Histria Ideal do Modernismo, como tm apontado
alguns estudiosos que se prestam a uma reavaliao do perodo10, reputam ao texto do

10

Vide: CHIARELLI (1995) e PASSIANI (2003).

100
escritor paulista a responsabilidade pela capitulao de Anita com relao s propostas
estticas inovadoras, originadas no velho continente, cujos primeiros influxos h alguns
anos vinham se fazendo sentir no ambiente artstico brasileiro.
Porm, como aponta Chiarelli (1995), em 1917, quando da exposio protagonizada
por Anita, tida como nossa primeira pintora modernista, a artista j dava mostras de seu
recuo, que se confirmaria nos anos posteriores, com relao ao emprego das concepes
estticas de vanguarda que empregara em sua produo inicial, realizada sob influncia da
escola expressionista da Alemanha, pas onde a artista esteve a estudos de 1910 a 1914.
Chiarelli, fazendo um minucioso levantamento dos estudos sobre a questo, aponta algumas
hipteses, que no somente o texto de Lobato, para o recuo da artista, como, por exemplo, o
ambiente pouco receptivo arte moderna na So Paulo de ento, uma cidade impregnada
por um clima nacionalista; o desejo de agradar ao pblico; presses familiares; o
movimento de refluxo experimentado pela arte moderna com a ecloso da Primeira Guerra
Mundial, conhecido como Retorno Ordem, verificado a princpio na Europa, mas que
teve reflexos tambm nos sistemas culturais perifricos, como o Brasil de Anita.
Assim, a despeito do que quiseram, muito a propsito, aferir os modernistas e a
crtica modernista, Anita vinha pintando, antes do texto de Lobato, a quem coube a culpa
pelo recuo da artista, telas segundo uma esttica mais convencional. Contudo, no convinha
ao grupo modernista, para a almejada obteno e manuteno de uma posio hegemnica
no sistema cultural paulista e brasileiro, que Anita Malfatti, considerada pelos prprios
adeptos do movimento como a primeira pintora moderna do pas, entrasse para a histria
como uma modernista arrependida. Era mais conveniente que ela fosse tida como a mrtir
do movimento, e Lobato, naturalmente, seu algoz.

101
Para os modernistas histricos [...] no seria interessante reconhecer que aquela
que era considerada a primeira artista moderna brasileira j se desviara do caminho antes
de protagonizar a mostra de 1917, optando por uma produo mais convencional
(CHIARELLI, 1995, p. 27).

Monteiro Lobato, apesar de seu carter inovador na cena cultural paulista e brasileira
de ento, sempre se mostrou refratrio s propostas estticas vanguardistas importadas da
Europa, defendendo, no campo das artes plsticas, sobretudo na pintura, uma esttica
naturalista, que deveria se debruar sobre a paisagem, o povo e as vicissitudes brasileiras.
No devemos nos esquecer, tambm, que Lobato era uma figura muito respeitada no
ambiente artstico paulistano. Como observa Chiarelli, Lobato seria no apenas o principal
crtico nacionalista de So Paulo, como tambm a principal figura do sistema de arte
paulistano, entre a dcada de 10 e a dcada de 20 (CHIARELLI, 1995, p. 141). Assim,
esta tendncia crtica acerca do caso Malfatti versus Lobato, que se empenha em retirar
da pintora e reputar ao escritor a responsabilidade pelo recuo da artista com relao s
propostas estticas modernistas, teria duas funes: proteger a unidade do Movimento,
vitimizando Anita e transformando-a em uma mrtir, e atacar Lobato, que, tanto por conta
de seu prestgio como escritor quanto pela verdadeira revoluo editorial que empreenderia
a partir de 1919, contava, ento, com um capital simblico considervel, constituindo, na
concepo dos modernistas, um forte opositor a ser batido.
Tadeu Chiarelli empreende um estudo bastante pormenorizado sobre a atuao de
Monteiro Lobato como crtico de arte e sobre as conseqncias de seu artigo sobre a
exposio de arte moderna de Anita Malfatti. Segundo o estudioso, o primeiro a culpar
Lobato pela capitulao de Malfatti seria Menotti del Picchia, que, em um artigo publicado

102
em 1920, lana todas as expresses que depois seriam usadas por Mrio de Andrade e
outros historiadores do Modernismo para desautorizarem Lobato como crtico
(CHIARELLI, 1995, p. 25). No artigo em questo, Del Picchia se refere a Lobato como
impiedoso, injusto, cruel, iconoclasta, mau pintor. O mesmo Del Picchia, dois meses
antes da Semana de Arte Moderna, retomaria essas idias em um artigo onde parece querer
instar Lobato a rever suas posies sobre a arte moderna, para que, quem sabe, integrasse o
grupo. Mrio de Andrade seria o prximo a, em 1924, j fazendo a histria do movimento,
manifestar-se sobre a questo, em uma abordagem muito prxima de Del Picchia. O autor
de Macunama voltaria carga em 1926, exprimindo novamente os conceitos que
marcariam todas as suas declaraes posteriores sobre o episdio Anita x Lobato, incluindo
a conferncia O Movimento Modernista, realizada no Rio de Janeiro em 1942, em que
fez um balano profundo do movimento.11 Mrio da Silva Brito, com sua Histria do
Modernismo Brasileiro, consolidaria esta viso, retomando e aprofundando o processo de
desautorizao da atuao de Monteiro Lobato como crtico de arte, atividade que
desenvolveu com distino no meio artstico paulistano de 1915 a 1919, como observa
Chiarelli (1995). Assim, ainda com Chiarelli, o famigerado artigo de Lobato sobre a
exposio de Anita apenas recentemente teria sido estudado de maneira mais franca. E estes
estudos trouxeram tona aspectos at ento ignorados.
Contudo, pouco antes de seu artigo sobre a exposio de Anita, por ocasio da
exposio que teve como tema o saci, Lobato j havia se referido de maneira irnica e
desfavorvel arte produzida pela pintora. Como aponta Chiarelli, Lobato vinha, desde
1915, influindo no meio artstico paulistano, com artigos sobre arte publicados em O
11

Como observa Chiarelli (1995), era de se esperar que, passado o calor do momento, os fatos fossem
analisados com mais iseno. Porm, tal no acontece.

103
Estado de S. Paulo e na Revista do Brasil. Assim, o Inqurito teria sido o primeiro projtil
mais objetivo lanado contra a invaso do francesismo e/ou do incaracterstico que
invadia o cotidiano brasileiro por todos os lados (CHIARELLI, 1995, p. 189).

O inqurito sobre o Saci vinha fazendo sucesso. Em outubro, a maioria dos


depoimentos j haviam sido recolhidos e, devido ao interesse, foi proposta uma exposio
para que os artistas pudessem dar suas contribuies sobre aquele mito brasileiro
(CHIARELLI, 1995, p. 184).

Uma das caractersticas que diferenciavam a crtica produzida por Monteiro Lobato
a acessibilidade de sua linguagem ao tratar de assuntos de arte, tornando este um assunto ao
alcance de todos. A esse respeito, diz Chiarelli:

No Brasil, no se conhece at Lobato um crtico que houvesse se relacionado dessa


maneira com a esttica, colocando-a como um assunto passvel de ser discutido e
vivenciado por todos. Assim sendo, para a situao artstico-cultural brasileira do incio
do sculo, a crtica militante de Lobato foi inovadora e moderna (CHIARELLI, 1995, p.
248).

Como mencionamos, Lobato j vinha escrevendo crtica de arte desde 1915, e sua
inteno com a pesquisa sobre o saci era ampliar sua interveno no cenrio cultural de So
Paulo. Apesar de o Inqurito em si ter constitudo um empreendimento bem-sucedido,
despertando as conscincias para o rico folclore nacional, alm de ter alcanando uma
vendagem excepcional para o perodo, nem tudo correu to bem. Como aponta Chiarelli, a
exposio sobre o saci, realizada em outubro de 1917, no alcanou seus propsitos, j que

104
apenas trs brasileiros comparecem com telas, entre eles, Anita, de certo modo excluda
por Lobato do certame, por participar com uma pintura cuja linguagem Lobato
desconhecia. Ao mencionar as telas dos artistas nacionais, Lobato d mostras de no ter se
empolgado com os trabalhos, j que se refere a eles de maneira bastante sucinta e fria, no
se detendo nas especificidades de cada obra:

Nacionais compareceram em pintura apenas dois trabalhos, uma aquarela ligeira


do Sr.Celso Mendes, bando de cavalos que o saci dispersa noite, e o saci do Paran do
Sr. Joab de Castro, que uma criana e pertence ao nmero dos curiosos (LOBATO,
Revista do Brasil, novembro de 1917).

Como se v, Lobato considera apenas as duas obras mencionadas acima que


aparentemente no o agradaram como nacionais, o que demonstra o incmodo de
Lobato com relao s propostas estticas de vanguarda. Este incmodo se faz sentir de
maneira mais clara quando Lobato se refere tela de Anita. As consideraes do crtico
sobre a tela de Malfatti ocupa uma parte considervel de seu artigo sobre a exposio,
merecendo mais ateno, conquanto o vis negativo, do que o ganhador do certame,
Roberto Cipicchia.

A sra. Malfatti tambm deu a sua contribuio em ismo. Um viandante e seu


cavalo, em pacato jornadear por uma estrada vermelha, degringolam-se numa crise de
terror ao deparar-se lhes pendente duma vara de bambu uma coisa do outro mundo.
Degringola-se o cavaleiro, degringola-se o cavalo, degringola-se a cabea do cavalo,
tentando arrancar-se do pescoo, o qual estira-se longo como feito da melhor borracha do

105
Par. Gnero degringolismo. Como todos os quadros do gnero ismo, cubismo, futurismo,
impressionismo, marinetismo, est hors concours.
No cabe crtica falar dele porque o no entende: a crtica neste pormenor corre
parelhas com o pblico que tambm no entende. de crer que os artistas autores
entendam-nos tanto quanto a crtica e o pblico. Em meio deste no entendimento geral
de bom aviso tirar o chapu e passar adiante (LOBATO, Revista do Brasil, novembro de
1917).

O surpreendente na avaliao que o ento crtico de arte faz da obra de Anita


Malfatti sobre o saci a sua franqueza. Lobato no hesita em confessar que no entende a
linguagem pictrica com que se expressa a artista, duvidando de que ela prpria a entenda.
Lobato expressa, assim, muito provavelmente, a opinio que a maioria dos paulistanos
expressaria caso, naquele contexto, tivessem ocasio de apreciar o trabalho sobre o saci da
pintora. Ainda hoje, o grosso da populao brasileira tem dificuldades na fruio de obras
que rompam, de alguma maneira, com o figurativismo, com a representao do real.
Apesar da ironia mordaz, se comparado ao artigo de dezembro deste mesmo ano, o
fragmento transcrito acima pode ser considerado como mais ameno. Tal fato se deveria a
duas circunstncias. A primeira que no seria uma estratgia inteligente da parte de
Lobato atacar frontalmente uma das nicas participantes brasileiras do concurso de artes
plsticas sobre o saci, mesmo que a participao da artista tenha sido em uma linguagem
aliengena ao repertrio lobatiano e avessa ao naturalismo defendido pelo escritor. Assim,
Lobato, como faria tambm em seu artigo sobre a exposio de arte moderna de Anita
realizada dois meses depois da exposio do saci, ataca a arte moderna, poupando Anita de
sua ironia mais aguda. A segunda circunstncia que o crtico de arte Lobato no estava
ainda preocupado com uma possvel adeso dos artistas brasileiros aos pressupostos de

106
vanguarda adotados pela pintora, fato que se consumaria poucos anos depois. Sua
preocupao maior, no momento, era com o descaso dos artistas brasileiros com sua
iniciativa de promover um concurso de artes plsticas sobre o saci. Assim, nos artigos que
escreve no Estado e na Revista sobre a exposio do saci, Lobato se manifesta de maneira
contundente e ressentida contra os artistas brasileiros que ele esperava tomassem parte de
seu projeto. Como Lobato pde, decepcionado, perceber, os brasileiros no estavam to
preocupados quanto ele em trazer para o mundo das artes o mito do folclore brasileiro com
que vinha se ocupando h quase um ano.
Chiarelli aponta que o principal objetivo do Inqurito teria sido ampliar a interveno
de Lobato no sistema cultural paulista. Conquanto o malogro do concurso sobre o saci,
Lobato atinge seu objetivo, conseguindo ainda, alm dos dividendos de ordem simblica,
dividendos financeiros que o ajudam editar Urups, seu primeiro livro assinado e que tantos
caminhos abriu na vida do escritor. Porm, sua carreira como crtico de arte entraria em
declnio aps o insucesso da exposio sobre o saci e sobretudo aps a visita do escritor
exposio de arte moderna de Anita, em dezembro de 1917, que teria abalado sua prpria
concepo de arte. Como observa Chiarelli, Lobato teria ficado perplexo diante de uma
produo cujo repertrio no dominava. Assim, a despeito do que ficou registrado pela
crtica modernista, Lobato no teria sido o nico responsvel pelo recuo de Anita com
relao s propostas estticas de vanguarda surgidas na Europa. Alm disso, o insucesso do
concurso de artes plsticas sobre o saci, aliado turbulncia ocasionada pela exposio de
Malfatti e, principalmente, pelo artigo de Lobato sobre a mostra de nossa primeira pintora
moderna deram incio ao declnio do escritor como crtico de arte, atividade que
abandonaria por completo em 1922.

107
2.3. Alguns aspectos materiais do Inqurito e a questo das propagandas

Materialmente falando, a verso fac-similar, publicada em 1998, de O Sacy-Perr:


resultado de um inqurito (1918) um volume grande, de 291 pginas de um papel espesso,
de capa vermelho-escura, com o desenho de um saci e uma paisagem ao fundo.

108
O desenho, de J. W. Rodrigues, retrata o saci bem preto, lustroso, com dentes
pontiagudos, um porrete na mo direita e um cachimbo fumegante na esquerda. Traz ainda
uma carapua vermelha, da mesma cor da capa do livro, e um par de chifres, um voltado
para cima, e o outro encurvado para baixo, fazendo um meio caracol, como de certa raa de
carneiros. Curiosamente, apesar do aspecto ameaador, o duende tem olhos contemplativos,
absortos, no ameaadores, se bem que vermelhos. Vermelhos tambm so os lbios do
saci, bem como suas duas cavidades nasais. Est envolto em folhas e vento, num quase
redemoinho. O corpo, os braos e a perna nica so humanos. Tem o p com dedos muito
abertos e pontiagudos, lembrando o p de um animal. Ao fundo, alguns morros tracejados,
dando a impresso de estarem arados e prontos para o plantio, e, encimando estes morros,
ao que parece, uma palmeira e um coqueiro, smbolos da flora brasileira.

Acerca do saci de Rodrigues, observamos apenas que o artista retratou o mito com
algumas caractersticas que no so to mencionadas ao longo dos relatos. Ou seja, o artista
privilegiou alguns aspectos do saci que no so recorrentes nos depoimentos, tais como o
par de chifres com que Rodrigues orna o duende. S h uma referncia no Inqurito ao saci
ter chifres, ainda assim, so chifres compridos, e no encurvados. O porrete que o saci traz
na mo tambm no ponto pacfico entre os depoentes, sendo mencionado poucas vezes.
O saci trazendo um cachimbo aceso na mo esquerda mencionado apenas uma vez no
Inqurito, se bem que o hbito de fumar mantido pelo duende seja mencionado com
freqncia. Assim, a influncia e/ou interferncia da iniciativa de Lobato sobre a concepo
que, a partir do Inqurito, se teria sobre o mito do saci, comea pela capa, que retrata um
saci um tanto diverso daquele que os depoimentos contidos na obra revelariam.
Passada a capa e a folha de rosto, tm vez quatro pginas de propaganda, desenhadas

109
por Voltolino e com o argumento, muito provavelmente, de Lobato. O primeiro informe
vende as mquinas de escrever Remington.

Como vemos, o saci tinha uma estratgia agressiva de marketing...

110
O segundo anncio vende os chocolates Lacta:

Aqui o diabinho se apresenta mais benfazejo, declama um versinho e parece estar


agradando fina senhora. Acerca deste anncio, observa Blonski:

111
Para fazer a propaganda do Chocolate Lacta o Saci vira poeta, declarando uma quadra
com versos heptasslabos e rima perfeita alternada, no esquema abab. Note-se que este
tipo de composio potica muito utilizado pelo povo, sendo de fcil aceitao e
memorizao, de natureza concisa, e do agrado popular. O convite ao consumo do
chocolate destaca, ainda, a presena da mulata, no apenas um dos produtos da
miscigenao das raas, mas de cor semelhante do chocolate (BLONSKI, 2003, p. 59).

Contudo, escapou anlise da pesquisadora que o desenho da mulher, que deixa o


colo mostra, de maneira insinuante, no est de acordo com os versos. A mulher
desenhada por Voltolino, alm da cor branca, tem outros traos caractersticos dos brancos,
como lbios finos, nariz afilado e cabelos lisos. Enfim, uma mulher branca e no a mulata
da quadrinha.

112
O terceiro produto a ser anunciado so os cigarros Castelles:

Em uma poca em que no conheciam todos os males ocasionados pelo fumo, esta
propaganda parece se adiantar no tempo e fazer uma campanha contra o tabagismo. A cena

113
toda envolta em fumaa, causando uma sensao claustrofbica. Alm disso, o saci, de
cima das muralhas de um castelo uma referncia marca dos cigarros anunciados puxa
violentamente os cabelos arrepiados de um fumante, dando a impresso de que lhe
pretende arrebatar o cigarro: Por estes abandono eu o meu pitinho!. Os leitores do
Inqurito devem ter pensado duas vezes antes de se resolverem a fumar os cigarros
Castelles.

114
Por fim, encerrando os anncios que antecedem a obra, uma propaganda de uma loja
de material fotogrfico.

115
Continuando, o primeiro dentre os trs anncios que encerram o Inqurito de uma
loja de louas alvo de algumas das traquinagens do saci ao longo dos relatos e objetos
de arte.

Como vemos, trata-se do saci em meio a objetos finos, frgeis, que, entretanto,
permanecem intactos. No conseguimos apreender com facilidade, neste caso, qual seria o

116
argumento, a estratgia empregada para promoo da Casa So Bento. Talvez o respeito do
saci aos objetos da loja, demonstrado pelo fato de o duende no quebr-los, evidencie a
qualidade dos mesmos, como aponta Blonski:

Quanto s louas e objetos de arte da Casa Freire, nem ele, que gosta de quebrar
esses objetos para irritar seus proprietrios, o far, pois os admira (BLONSKI, p. 59).

Enfim, talvez apenas a presena dessa figurinha, poca, to inslita, ao lado do


nome da loja j bastasse para fazer o apelo comercial.

A penltima propaganda mais uma propaganda de chocolate, o que acaba


promovendo uma incomum concorrncia de empresas do mesmo segmento em um mesmo
espao publicitrio. Seria algo como se, na final do Campeonato Brasileiro de Futebol, a
Rede Globo anunciasse Brahma no primeiro tempo e Schinchariol no segundo.

117

Mais uma vez o saci amedronta os possveis consumidores dos produtos anunciados,
como no caso dos cigarros Castelles. Aqui so as crianas as vtimas do duende, que,
tentado pelos chocolates Falchi, avana em um redemoinho sobre as crianas, com o claro
objetivo de lhes arrebatar a guloseima. Mas afinal, o saci gosta dos chocolates da Lacta, da
Falchi, ou ele guloso mesmo e come o que aparecer pela frente?

118
Por fim, o anncio de uma farmcia, indicada pelo saci a uma dama elegantemente
trajada. Como vemos, o saci cochicha ao ouvido da mulher, com uma expresso marota,
algo referente drogaria e perfumaria Braulio.

119
Contudo, para alm da eficcia ou ineficcia das propagandas que financiaram parte
dos custos de edio do Inqurito, a professora Marisa Lajolo chama a ateno para a aguda
conscincia da dimenso comercial do objeto livro demonstrada por Monteiro Lobato j
quando de sua primeira experincia editorial. Com relao aos anncios que trazem como
garoto-propaganda o saci, observa Lajolo:

Embora na dedicatria das epopias a tradio clssica reserve o espao para os rapaps
aos Mecenas (que ao tempo da leitura restrita elite aristocrtica viabilizavam a produo
de livros), ainda hoje inusitado (e o era muito mais nas vsperas dos anos 20 do sculo
passado) uma explicitao to clara da dimenso comercial de livros e de leitura
(LAJOLO, 2002, p. 174).

E, com relao grande contradio que tais anncios encerrariam, sobretudo no que
respeita aos artigos fotogrficos e s mquinas de escrever Remington, observa a
pesquisadora paulista:

A figura do saci, em tantos depoimentos estigmatizada pelo provincianismo que a marca,


mas ainda assim proposta como alternativa brasileira mitologia europia, quando vende
a mquina de escrever e o material fotogrfico vende uma tecnologia que, alm de
emblema de modernidade, representa uma modernidade to importada e to estrangeira
quanto os pobres anezinhos de jardim que deram origem a toda a histria, acusados de
serem anezinhos fora do lugar... (LAJOLO, 2002, p. 175-176).

Assim, neste seu primeiro empreendimento editorial, j estavam presentes algumas


marcas que acompanhariam Monteiro Lobato por toda a sua trajetria, como a modernidade
de sua concepo de livros e de leitura caracterstica que distinguiria sobretudo sua

120
atividade editorial, que, com Inqurito dava seu primeiro passo e o carter contraditrio
que regeria suas relaes com a influncia estrangeira.
Outro aspecto a ser observado com relao s propagandas o carter zombeteiro e
at agressivo que o saci preserva em alguns dos anncios, que, considerados em conjunto,
formam um grupo heterogneo com relao representao do saci. No primeiro anncio,
temos o saci com um porrete enorme ameaando destruir outras trs mquinas de escrever
que tiveram a ousadia de no ser da marca Remington. No segundo, o saci abandona seus
traos incivilizados e recita, como aponta Blonski, uma quadra com versos heptasslabos e
rima perfeita alternada, no esquema abab, agradando mulata branca de Voltolino. Em
seguida, o diabinho volta carga, puxando violentamente os cabelos de um fumante, com o
intuito de arrebatar-lhe o cigarro. Na seqncia, o saci aparece em meio a um redemoinho
de artigos fotogrficos, o que causa certa tenso, j que tais objetos so, em geral, frgeis, e
correm o risco de se desarranjarem com as estripulias do duende. Encerrando a obra, aps
os relatos e as consideraes finais de Lobato, existem, como vimos, mais trs anncios. No
primeiro deles, o saci aparece em meio a objetos de loua amontoados em certa desordem.
Apesar de estarem todos intactos, a cena desperta certa apreenso, j que o saci pode, a
qualquer momento, transformar tudo em cacos. Em seguida vem o comercial dos
chocolates Falchi, em que o saci retoma seu aspecto agressivo e ameaador, assustando
crianas para tomar-lhes o gostoso doce. O ltimo anncio traz o saci com um ar maroto,
falando ao ouvido de uma dama elegante sobre a drogaria e perfumaria Brulio.
Como se observa, apenas na propaganda da Lacta o saci se apresenta completamente
destitudo de seu carter agressivo e zombeteiro. Nas propagandas das mquinas de
escrever Ramington, vendidas pela Casa Pratt, dos cigarros Castelles e dos chocolates

121
Falchi, o duende representado de maneira bastante semelhante aos relatos do Inqurito,
preservando seus traos incivilizados e perturbando as pessoas. Nos anncios restantes, a
representao do saci um tanto dbia, com o negrinho perneta comportando-se bem, mas
deixando a impresso de que, a qualquer momento, pode retomar suas peripcias. Ainda a
se observar, com relao ao anncio da drogaria e perfumaria que encerra os informes
publicitrios do Inqurito, a elegante dama qual o saci fala ao p do ouvido tem uma
atitude corporal de quem se afasta do saci, como se tivesse medo do duende. Percebam que
a mulher no olha para o saci, e parece querer afastar sua cabea e sua orelha do diabinho.
Pensando por este prisma, o sorriso da dama soa falso, amarelo; ela sorri para no despertar
a ira do saci. O medo sentido por esta mulher o mesmo medo que ns, partidrios da
esfera da ordem, sentimos ao ver o saci em meio s louas finas da casa So Bento e aos
modernos artigos fotogrficos da casa Stolzi.
Com o passar dos anos, o saci teria sua participao no universo publicitrio bastante
ampliada, na mesma medida que algumas de suas caractersticas originais, como seu
aspecto ameaador, sua agressividade, seu ar zombeteiro, foram atenuadas ou mesmo
suprimidas.

2.4. Participao de Lobato na obra: regncia; adminculos; pastiche.

Monteiro Lobato, alm, claro, de ter sido o principal responsvel pela iniciativa de
se empreender, durante o ano de 1917, a pesquisa sobre o saci, por meio do peridico
vespertino O Estadinho, tem tambm uma participao fundamental na organizao do
volume resultante dessa pesquisa, publicado em 1918. Alm das propagandas que abrem e

122
fecham a obra, idealizadas por Lobato e desenhadas por Voltolino, o escritor valeparaibano escreve e organiza toda a parte introdutria da mesma, apresenta e comenta
diversos depoimentos, empreende, aps o dcimo sexto relato, um balano das informaes
obtidas at ento, escreve a parte conclusiva do livro e, ainda, suspeita-se que tenha escrito
pelo menos dois dos testemunhos presentes nessa que foi sua primeira experincia editorial.
Por ordem, aps a capa e as propagandas abordadas h pouco, a obra se inicia com
uma dedicatria irnica de Lobato ao Trianon, reduto dos chics da capital paulista de ento,
alvo natural da investida nacionalista que o Inqurito representava.

A ti, Trianon, bar dernier bateau onde, por canudinhos de palha ingerimos
doses macias de elegncia; a ti, raspadeira que nos descasca a gafa da brasileirice, em
torno de cujas mesinhas uma lpida Maria Antonieta nos ensina a chocar o ovo de uma
coisa mais engraada do que a civilizao de hoje que ser a civilizao damanh; a ti,
autoscopia, ns, teus detratores e teus fregueses humildemente te ofertamos este livro
(LOBATO, 1998).

Alm do Trianon, Lobato oferece a obra, tambm, na pgina seguinte, saudosa tia
Esmria, negra velha que marcara a infncia do escritor com suas histrias de cucas, sacis
e lobisomens. Mais uma vez, Lobato ope a tradio oral brasileira invaso cultural
europia, j que, segundo o escritor, as histrias contadas por tia Esmria e por outras
negras velhas de sua estirpe seriam muito mais interessantes que as contadas pela mo-deobra livre e assalariada, em geral imigrantes europias, que comeava a substituir a mode-obra escrava nos tratos da casa e na criao das crianas. No final deste pequeno tributo,
Lobato deixa escapar uma meno talvez saudosa do perodo anterior a 13 de maio de

123
1888, como observa Renato da Silva Queiroz, para quem, em 1918, a mentalidade
escravista era ainda muito forte (QUEIROZ, 1987, p. 107):

memria da saudosa tia Esmria, e de quanta preta velha nos ps, em criana, de
cabelos arrepiados com histrias de cucas, sacis e lobisomens, to mais interessantes que
as larachas contadas hoje aos nossos pobres filhos por umas lambisgias de touca branca,
numa algaravia teuto-talo-nipnica que o diabo entenda. Vieram estas corujas civilizarnos; mas que saudades da tia velha que em vez de civilizao requentada a 70$000 ris
por ms, afora bicos, nos apavorava de graa! (LOBATO, 1998, parte introdutria, sem
numerao de pgina, grifos nossos e de Queiroz, em seu estudo sobre o saci).

Aps essa controversa segunda dedicatria, tem vez um prefcio, em que Lobato
defende, para esclarecimentos sobre uma criao popular, como o caso do saci, a
participao popular, a voz do povo. Neste pequeno trecho, Lobato preconiza o saber
popular em oposio ao saber letrado, em uma atitude que teria ressonncias pelo menos a
partir da sexta edio de sua narrativa infantil O Saci, em que o negrinho de uma perna s
passa a travar um embate ideolgico com Pedrinho em defesa do saber intuitivo frente ao
predomnio da lgica. Perceptvel tambm a meno pejorativa cena intelectual que se
observava no Brasil de ento, uma crtica aos escritores, ensastas, intelectuais, enfim,
intelligentsia brasileira, que teria, entre suas principais caractersticas, alm da
argumentao fastidiosa e vazia, a vaidade hipertrofiada.

Prefcio

Para ventilar uma criao puramente subjetiva como esta do saci a forma de
inqurito a mais razovel. Evita que um s sujeito tome conta do assunto, e imponha

124
maadoramente a sua idia em estiradas consideraes eruditas, onde o que mais procura
no revelar o saci, seno pavonear a si prprio com grande riqueza de pronomes bem
colocados. Assim, em inqurito, todos falam, o estilo varia, o pitoresco aumenta; e
concorrem sobretudo os no profissionais das letras. erro supor que o literato a voz
mais adequada para dizer em concursos destes. Melhor, com mais sinceridade, com mais
ingenuidade que tais paves sabem contar reminiscncias as pessoas desafeitas de entrar
no Parnaso de chapu na cabea, cigarro ao canto da boca, e vocs e tus
familiarssimos a Minerva e Apolo.
A cortesanice da glria, o olho posto numa academia de letras, e a preocupao do
pronome no estragam nos leigos o lan primesautier da confidncia.
E j l escapou o francs! (LOBATO, 1998, prefcio).

Aps o prefcio, tem vez o Intrito, em que Lobato faz meno guerra, que,
ento, atravessava um de seus perodos mais cruentos. Alm de opor o saci invaso
cultural representada pelo Trianon e pelas lambisgias de touca branca, Lobato aponta
outra importante funo desempenhada, poca, pelo Inqurito: desviar, com seu
incontestvel apelo ldico, a ateno das pessoas para um quadro mais ameno que o da
guerra, em suma, diverti-las.

Intrito

Comeara mal o ano de 1917. A carniaria europia, no apogeu, refletia por c o


claro dos incndios, os estouros dobuzes, a angstia do gs asfixiante e a selvageria dos
mais modos civilizados de matar em grande. Quem se afoutasse a abrir uma folha sorvia
sangue dos telegramas seo-livre. Um engulho. Foi quando surgiu o saci, e veio com
suas diabruras aliviar-nos do pesadelo. Por vrias semanas alvorotaste meio mundo, oh
infernal maroto, e desviaste a nossa ateno para quadro mais ameno que o trucidar dos
povos. Bendito sejas! Ests perdoado de muitas travessuras por haveres interrompido, por
um momento, em nossa imaginao, a hedionda sesso permanente de horror, aberta pelo
sinistro 2 de agosto de 1914, de execrabilssima memria (LOBATO, 1998, intrito).

125
Aps esses entremeios introdutrios, Lobato passa a narrar, cronologicamente, a
trajetria da obra que ento se publicava, ou, em outras palavras, a trajetria do saci no
pensamento e nas aes do escritor. A primeira parte dessa narrativa intitulada Como
surgiu o saci em S. Paulo? Nesse pequeno trecho, Lobato narra o episdio ocorrido
quando, recm chegado a So Paulo da fazenda do Buquira, passeando com um amigo pelo
Jardim da Luz, deparou-se com gnomos tpicos da tradio europia a enfeitarem o,
poca, prestigiado espao pblico. Como observamos no tpico inaugural desse captulo de
nosso trabalho dedicado ao Inqurito, Lobato prope, para o lugar dos desambientados
gnomos com seus casacos de frio, a figurinha brejeira e brasileirssima do saci.
Na seqncia, sob o ttulo Dias depois, Lobato rememora o texto que escrevera para
a Revista do Brasil em homenagem ao amigo poeta Ricardo Gonalves. Como tambm j
observamos, no texto em questo Lobato denuncia mais uma vez a invaso estrangeira e a
falta de individualidade sobretudo esttica do brasileiro, propondo, assim, entre vrios
outros pontos, pela primeira vez atravs da imprensa, a figura do saci e de outras entidades
folclricas brasileiras, como as mes dgua e os caiporas, em substituio mitologia
estrangeira, poca, onipresente em nossos jardins e escolas de Belas-Artes.
O prximo captulo dessa novela intitula-se Conseqncias. Aqui, Lobato faz
meno irnica pouca repercusso alcanada pelas idias nacionalistas sobre arte
expressas em seu artigo sobre Ricardo, referido anteriormente. Contudo, uma das poucas
pessoas a ter dado ateno ao texto de Lobato publicado na Revista do Brasil em novembro
de 1916 acabou prestando uma contribuio decisiva para os rumos dessas discusses.
Trata-se de Maneco Lopes, entomologista, jornalista, amigo de Lobato, pertencente ao
grupo do Estado e responsvel pela primeira escultura do saci de que se tem notcia. No
curto trecho a seguir, alm de relatar a importante contribuio de Lopes, com sua escultura

126
do saci, para que o negrinho casse na boca do povo, Lobato se refere de maneira irnica
profisso do amigo entomologista. Nem o revisor, classe profissional com a qual Lobato
travaria srios embates ao longo de sua trajetria como escritor, escapa mordacidade
lobatiana nessa que ainda a sua primeira obra.

Tal artigo foi lido por trs pessoas alm do tipgrafo. Uma delas foi o prprio autor
para gozar os imprevistos da reviso. Outra no foi o revisor. A terceira manda a lgica
concluir ter sido o sr. M. L. de O. F.
Apesar de ocupadssimo no criar carunchos em escala pequena, para descobrir o
mtodo de arras-los em massa, teve lazer S. S. para tomar um palito de fsforo, e, com o
cinzel marca Olho, modelar em barro Po o primeiro saci jamais esculpturado neste pas
de sacis. Fotografou-o e deu ensejo a que O Estado, o estampasse em gravura, com uma
tirada nestes termos: (LOBATO, 1998, p. 13).

Aps esse trecho, Lobato reproduz o texto de Maneco Lopes que acompanhou a
fotografia da escultura do saci, publicados ambos em O Estado de S. Paulo. Lopes faz uma
defesa do saci como smbolo nacional muito prxima expressa por Lobato em seu artigo
sobre Ricardo Gonalves. Importante observar que nesse trecho da parte introdutria do
Inqurito o leitor percebe que o ponto de vista que orientar a conduo da obra ser o de
Lobato, que, despudoradamente, entrecorta o texto do amigo especialista em insetos com
comentrios e discordncias irnicas.
O prximo captulo da epopia do saci pela imprensa paulista intitulado Novas
conseqncias. Aqui Lobato comenta a repercusso ocasionada pela publicao no Estado
da iniciativa de Maneco Lopes, que teria provocado acaloradas discusses entre os leitores
do jornal e, posteriormente, noite, na redao do peridico paulistano.

127
O qual artigo foi lido e comentado em vrios tons. A parentela do Conselheiro
Accio indignou-se com o fato dum jornal srio daqueles gastar tinta e uma coluna de
papel com to grosseira superstio popular, dessas que depe contra os nossos crditos
de civilizados perante as naes estrangeiras. O outro lado riu-se do Conselheiro, e o
povo gostou de ver relembrada em letra de forma uma crendice que lhe inflorara os anos
pueris. noite, no jornal, a guerra foi posta de parte e s se conversou saci. Cada qual
puxava pela memria uma reminiscncia quase extinta. Ventilaram-se todas as
impresses sacizescas, narraram-se os casos sabidos, e, palavra vem, palavra vai, nasce a
idia do inqurito (LOBATO, 1998, p. 18).

Como se v, a idia de se realizar a pesquisa por meio das pginas de O Estadinho


no foi apenas de Lobato, mas de um conjunto de pessoas provavelmente redatores,
articulistas, diretores etc. que fazia parte do grupo do Estado. Alm disso, apesar de
Lobato ter tido o primeiro insight com relao utilizao do saci como smbolo de
resistncia nacionalista, e de ter sido o primeiro a express-lo publicamente, por meio do
artigo sobre Ricardo Gonalves publicado na Revista do Brasil, foi a escultura de Lopes e o
artigo que a acompanhou quando da publicao de sua fotografia pelo Estado que
despertou a ateno dos leitores e mesmo dos responsveis pelo peridico paulistano para o
tema.
O tpico seguinte, intitulado O inqurito, constitui uma mera introduo ao texto de
Lobato publicado em O Estadinho e que inaugura a pesquisa. Nesse trecho Lobato fixa a
data em que foi publicado o artigo, conseqentemente, a data em que se inicia o inqurito:
25 de janeiro de 1917.
O artigo em questo denomina-se Mitologia Braslica: inqurito sobre o saci-perer,
e, logo em seu incio, Monteiro Lobato tece consideraes sobre a necessidade do ldico,
da fico, da imaginao, da fantasia, do sonho na vida do homem. Lobato cita o exemplo

128
da Grcia, cuja mitologia, riqussima, serviu de base para criaes artsticas que, segundo o
escritor paulista, de to bem realizadas, seriam responsveis mesmo pela eternizao dos
mitos gregos. Vamos a mais essa opinio controversa de Lobato, ento com 35 anos de
idade:

E at hoje os povos modernos cultuam aqueles smbolos mortos apesar da


nenhuma significao que eles tm fora do ambiente grego. Ser assim pelo valor
intrnseco prprio crena em si? No. Reside o segredo de sua persistncia sculos em
fora na extrema beleza das formas sob as quais o artista grego a consolidou (LOBATO,
1998, p. 19).

Ainda, para Lobato, o brasileiro teria, sim, matria-prima digna de ser plasmada
pelas mos da arte. Se essa matria-prima no era to abundante e rica como a tinha o
grego, povo eleito da Harmonia, era o suficiente para darmos ao mundo uma contribuio
vultuosa de criaes originais (LOBATO, 1998, p. 19). Com seu Inqurito, Lobato
pretendia dar o ponta-p inicial de um movimento de volta s origens, de pesquisa e
valorizao sistemticas das fontes populares, do folclore, da tradio oral, o que, revelia
do que imaginava Lobato, com o advento do Modernismo, de certa maneira, acabou
realmente por se observar.
Lobato menciona ainda a tripla contribuio, do autctone, do negro e do portugus,
para a configurao, como ela ento se encontrava, da lenda do saci. O escritor alude
permanncia do mito do saci na vida das pessoas e oferece uma explicao que,
observamos, menospreza o modus pensandi popular para sua existncia:

129
No h menino que em dia de vento no arregale o olho para um rodamoinho de
poeira e no veja nele, com os olhos da sugesto, o moleque de uma perna s. Como
no h tropeiro que ao pegar um animal no pasto, vendo-lhe a crina entranada e uma
sugadela de morcego no pescoo, no murmure entre colrico a apreensivo:
Dianho de negrinho safado! Eu ainda acabo botando um bentinho nesta gua.
Esta persistncia denota que o duendezinho representa uma necessidade
psicolgica, talvez a de explicar inmeros fenmenos cujas causas naturais escapam
compreenso do homem inculto (LOBATO, 1998, p. 21).

Monteiro Lobato, no texto em questo, estabelece uma diviso entre ns, ou seja,
aqueles que, a exemplo do prprio Lobato, acreditavam e investiam na valorizao e no
estudo do povo brasileiro e das tradies populares, alm de proclamarem um desprezo
programtico pelas influncias externas, e os outros, que, conforme Lobato em um outro
momento observa, viviam a esperar acenos de Paris.
A reproduo do artigo que inaugura a sondagem, publicado a 25 de janeiro de 1917
no vespertino O Estadinho, de que viemos tratando, encerra a parte introdutria do
Inqurito. O artigo em questo, por sua vez, encerra-se com as trs perguntas sobre o saci
que Lobato enderea aos seus leitores, mencionadas, em nosso trabalho, no tpico que abre
esse segundo captulo. Aps o encerramento do texto, o escritor acrescenta um comentrio
que nos d mais uma vez a dimenso do quo controverso e at mesmo auto-irnico ele era,
j que reconhece novamente freqentar o Trianon, smbolo mximo da afetao e do
esnobismo, derivados do culto sobretudo Frana que caracterizava as altas rodas
paulistanas de ento.

130
E assim, aberto o inqurito, foram os sacizantes comemorar o feito no Trianon, e
morreram de inveja dum fazendeiro de Ja que tinha ao lado uma linda francesa que se
no era do fauborg de S. Germain, era, pelo menos, de Batignoles (LOBATO, 1998, p.
22).

Porm, como referido anteriormente, a participao do escritor no se restringiria


introduo. Lobato escreve, ainda, introdues para boa parte dos relatos, faz comentrios,
cortes e mesmo substituies completas de relatos por sucintas recriaes suas, como
veremos no tpico seguinte de nosso trabalho 2.6. Notas de crtica ao Inqurito.

Interregno
Aps o dcimo sexto relato do Inqurito, tem vez o Interregno, um balano dos
depoimentos elaborado por Monteiro Lobato e que foi publicado, anteriormente, em 1917,
em meio pesquisa que vinha sendo empreendida pelas pginas do Estadinho.

Andava o inqurito por estas alturas quando o sacizante M. L. houve por bem
voltar imprensa com impresses concebidas nestes termos: (LOBATO, 1998, p. 71).

E Lobato declina praticamente todas as caractersticas e peripcias do saci relatadas


at ento, recontando, inclusive, algumas das passagens narradas por seus depoentes.

131
Concluso
Como a participao de Lobato introduzindo e comentando os depoimentos ser
abordada no tpico seguinte de nosso estudo, passaremos agora parte final do Inqurito,
em que Lobato cede espao para que o amigo dos tempos do Minarete12, Jos Antonio
Nogueira, tea, sob o ttulo Conjecturas etnogrficas,

consideraes acerca das

contribuies tnicas para a constituio do mito do saci como ele ento se encontrava.
Nogueira filia o carter folgazo, zombeteiro do saci influncia do civilizado, do
europeu, uma vez que, para o estudioso, os africanos e os ndios somente conseguiam
conceber gnios, duendes, deuses e demnios srios. Nogueira aponta, como, alis, tambm
o faz Cascudo (1976), a grande colaborao dos portugueses para que o saci viesse a se
constituir num trickster, contestando, assim, Pacheco Junior, provavelmente outro
aficionado pelo tema, que, ao que parece, havia publicado na Revista brasileira um artigo
onde afirmava ser o saci uma criao to somente indgena.
Jos Antonio Nogueira aproxima o saci da figura do Puck, ou Robin Bom-Diabo,
espcie de trickster ingls descrito por Shakespeare e cujas travessuras lembram muito as
praticadas pelo nosso negrinho brejeiro. Para exemplificar a incontestvel contribuio do
branco para que o saci possusse especificidades to singulares, Nogueira menciona o
caapora, ou caipora, entidade que mui pouco tentou a imaginao do branco e at o
presente guarda a indeciso de todo mito indgena (Nogueira apud LOBATO, 1998, p.
280). Assim, o saci s teria se tornado esse diabinho a um tempo temvel e adorvel por
conta da contribuio lusa, como viria a, de certa maneira, atestar Luis da Cmara Cascudo,
em sua Geografia dos mitos brasileiros, quase trs dcadas depois.

12

Vide nota 4 deste captulo de nosso trabalho, pgina 81.

132
Fechando sua inspirada participao, muito elogiada por Lobato, como se l em A
barca de Gleyre, Nogueira observa:

Em concluso o preto e o ndio deram, por assim dizermos, a matria-prima, com


a qual o europeu plasmou a maliciosa figurinha que de imaginao em imaginao
chegou a tocar as raias do mais leve magismo potico, da mais irisada ferie, e hoje
incontestavelmente digna de aparecer ao lado de Pucks, dos Oberons e das Titnias
(Nogueira apud LOBATO, 1998, 280).

Aps as consideraes de Nogueira, tem vez o Eplogo, escrito por Lobato. O


escritor inicia seu texto fazendo um mea culpa por no ter se aprofundado nos estudos a
que o material que recolhera com Inqurito poderia dar azo. Lobato reafirma um antigo
chavo, em voga ainda hoje, segundo o qual as regies tropicais no seriam compatveis
com a pacincia, o rigor e a dedicao exigidos para os estudos mais srios e densos, como,
por exemplo, traar a genealogia exata do saci. Lobato se ressente da falta de um
sacizlogo a molde daqueles pacientssimos professores de Iena13 [sic] que pegam de cara
uma palavra moderna e afundam pelas idades adentro at ferrar a sua raiz no balbucio dos
aryas (LOBATO, 1998, p. 281). Infelizmente, observa Lobato, no h nesta faixa quente
e impaciente do globo sbios deste flego (LOBATO, 1998, p. 281). Porm, aponta ainda
o escritor:

[...] se um crebro assim conformado fosse possvel entre ns, e desse pbulo gana do
escabichamento indo na cola do moleque raas e pocas em fora, atravs de Portugal, dos
iberos, dos rabes e mosrabes, do romano, do grego, do assrio, do egpcio, e chegasse
13

Provavelmente Lobato tenha querido dizer Viena, grande centro intelectual e acadmico ainda hoje. Ou
trataria-se de mais uma ironia lobatiana?

133
at o paraso terreal, havia de engalhar maravilhosamente o saci nos mil e um demnios
em que se esfarelou o velho Diabo-Mor, pai da serpente nossa me (LOBATO, 1998, p.
281).

Assim, aps filiar o saci casta universal dos infernizadores da vida humana, Lobato
conclui suas consideraes nada lisonjeiras para com a cincia e os cientistas
brasileiros, fazendo meno s dificuldades que encontrou para publicar o Inqurito:14

Reunir este inqurito sobre o saci em livro foi frica. Tudo frica entre ns. Uff!
Que ele agora corra o pas ou biche nas estantes, e amarelea com o tempo, e o roa a traa
at que um dia um Levingstone o fareje e extraia dele a lio cientfica. Ns paramos
porta, bons brasileiros que somos (LOBATO, 1998, p. 282).

Lobato passa, ento, a fazer uma anlise bastante negativa de diversos setores da vida
brasileira ao longo da histria, concluindo que nada de original teria sido criado no Brasil.

Vejam-se as letras. Nenhuma inveno, nenhum desenvolvimento por graus de


sementezinhas germinadas in loco. Sempre o transplante e o plgio (LOBATO, 1998, p.
285).

Nas artes plsticas, pastiche (LOBATO, 1998, p. 286).

14

Lembremo-nos de que a obra foi custeada pelo prprio escritor, que lanou mo, como vimos no tpico
anterior, inclusive, de propagandas protagonizadas pelo prprio saci nas pginas que antecedem e nas que
sucedem a obra.

134
O escritor acusa as classes dirigentes de governar para um brasileiro idealizado,
inexistente, no levando em considerao o povo propriamente dito, com todas as suas
vicissitudes. A orientao do discurso lobatiano no eplogo do Inqurito muito prxima
quela seguida pelos artigos enfeixados em 1919 em Idias de Jeca Tatu, abordados aqui
anteriormente, no primeiro captulo de nosso estudo. O escritor condena, por sua falta de
personalidade, as nossas casas e at mesmo o mobilirio. A Lobato no escapa nem falta de
originalidade dos trajes da elite brasileira, que os copiaria aos franceses e ingleses, povos
capazes do gosto pessoal. A atitude de Lobato raia, em diversos momentos, a do Major
Quaresma, personagem limabarretiana de O triste fim de policarpo quaresma, publicado
pela primeira vez em 1911, em folhetins do Jornal do Comrcio, e lanado em livro em
1915. A obsesso nacionalista, o carter quixotesco, a procura malograda de viver mais
brasileiramente em um Brasil que j estava deixando de o ser (BOSI, 1994, p. 320) que
marcariam, de acordo com Alfredo Bosi, o protagonista do segundo romance de Lima
Barreto, encontram-se no texto de Lobato em um matiz parecido. S faltou mesmo que
Lobato propusesse o tupi como lngua oficial do Brasil. De qualquer maneira, nesse
sentido, Lobato, ironizando, prope que se use purungas na cabea, como os ingleses usam
luzidios canudos de fogo (cartolas), e que nossos policiais empunhem galhos de paubrasil ao invs dos cacetetes de cabea arredondada copiado aos ingleses. Para Lobato,
tanto a cartola quanto o surtum preto de caudinhas adotado pelo francs (smoking),
constituem, para os povos que os criaram, uma esplndida afirmao de individualidade,
mas, para ns, brasileiros, apenas uma prova de nossa covardia esttica. Preciosa a
explicao oferecida por Lobato para as cartolas inglesas e os smokings franceses, sucedida
pela crtica mordaz mania de cpia do brasileiro:

135
A razo do ingls slida: apraz-me nesta Londres toda chamins honrar a
indstria do canudo usando um palmo dele, aprumado sobre a parte mais nobre do meu
corpo; apraz-me, e acabou-se.
A do francs solidssima: apraz-me adquirir em duplo um apndice vulgarssimo
em todos os animais; provo-me assim que sou rei usando duas caudas entre sditos que s
tm uma; apraz-me, e acabou-se.
Mas tua razo, Xarope, de cabo de esquadra: trago cartola e casaca nos
momentos solenes porque... ingleses e franceses as trazem (LOBATO, 1998, p. 287).

Mas o que mais chama a ateno no texto de Lobato que encerra o Inqurito a
mudana da maneira como o escritor concebe o Jeca, que abandona o papel de vilo
desempenhado nos artigos Velha praga e Urups, de 1914, e passa a desempenhar, em
1918, por conta de sua resistncia influncia externa, a funo de verdadeiro heri
nacional. Desse modo, o Eplogo tambm expressa, como j se havia observado nos
artigos de Lobato quando de seu engajamento na campanha do saneamento, a mudana da
concepo do escritor acerca do caipira, representado aqui pela figura do Jeca, como
observa o prprio Lobato em carta endereada a Rangel, pouco antes da publicao do
Inqurito.

Ontem escrevi o Eplogo, a coisa mais minha que fiz at hoje e concluo com a apologia
do Jeca. Virei a casaca. Estou convencido de que o Jeca Tatu a nica coisa que presta
neste pas (LOBATO, 1957a, v. 2, p. 160).

Se Lobato pretendia desmistificar a imagem que se tinha das populaes do interior


do pas, no texto sobre o qual temos nos debruado, conquanto leve em considerao a
precariedade das condies de existncia do caipira, promove, tambm, uma idealizao de

136
seu estilo vida, tido como o nico genuinamente nacional, incontaminado. Assim, temos
assertivas como as que seguem:

Tu maculas com uma nota de originalidade a obra maravilhosa do plgio (LOBATO,


1998, p. 288).

Jeca a nica afirmao de individualidade no laivada de ridicularias que possumos (p.


288).

Para quem se lembra da descrio da casa do Jeca contida no artigo Urups, tornase ainda mais surpreendente a mudana no tom utilizado para empreender a mesma
descrio no Eplogo do Inqurito. Assim, Lobato, que tanto combateu a idealizao com
que Alencar retratou o elemento indgena e, posteriormente, as populaes rurais, acaba,
em seu mpeto ultranacionalista, idealizando novamente, ao postular o estilo de vida do
Jeca, apesar de admitir as condies adversas que cercam sua existncia, como o ideal de
brasilidade.

L est ele a esta hora com o seboso pinho na mo, pondo em sons os anhelos da
alma. Defronta-o a mata em calmaria, onde embiruus gigantes escorrem-se de cips e
parasitas. As baitacas num galho inclinam a cabecita verde, escuta. A lua ano alto
tambm entrepara, como a ouvi-lo. As palavras que o homem modula so dele, criadas
com a emoo para seu uso pessoal. Os pensamentos que lhe pirilampejam no crebro so
filhos do ambiente, como as baitacas, a rvore, a lua. Traz-lhos um sentir pessoal, puro
de aitudes falsas; o produto da observao inconsciente dessa guerra eterna e silenciosa
que a natureza virgem. Suas imagens poticas no vem de Frana brochadas num
Verlaine: sugere-as aquela piva toda gema dovo que l amareleja no espigo, ou o gesto
arisco do ltimo cateto escapo sua carga de chumbo. Se ama, honra menina arisca do
seu corao com sentimentos frescos como um sombrio davencas, rudes como a pedra

137
spera das corredeiras, coloridos e ingnuos como a trapoerava ou a margaridinha de
ptalas singelas. Dentro de sua casa, biboca de barro e sap, barro que ele amassou, palha
que suas mos arrancaram na boa lua, esto os cantinhos cheios do feijo mouro, de
milho cateto e arroz sem qualidade, do toa. Na ceva, gaiolinha de jissara, ronca o
porquinho tatu entre sabugos e cascas de abbora. Brinquinho, co sem raa, todo
inteligncia e amor ao dono nos olhos, cochila-lhe ao p (LOBATO, 1998, p. 289).

Lobato, radicalizando, observa que, naquele momento da vida brasileira, um dilema


se impunha: ou ser Jeca ou ser Capil gommeux, alcunha com que designa a zona
plagiria situada estrategicamente beira-mar.

Pois bem: seguimos o caminho errado. Condenamos o Jeca morte. Damo-lhes na


cabea com o rifle na guerra, com o alfabeto e o voto na paz. Jeca, entretanto, resiste.
na paz o que foi em Canudos: um herosmo silencioso que morre mas no adere. Jeca s
trabalha para si: nunca vir ao pas um conde montado no trabalho dele. Jeca no l: o
Binculo nunca atingir propores de telescpio por culpa dele. Jeca no vota: nunca
assentar-se- na currul [?] suprema um... (auto censura) pelo peso de um voto seu. Resiste
ao fisco pelo meio mais eficaz: no acumulando nada que meirinhos possam penhorar.
Resiste cultura, resiste Havas, resiste ao suelto, resiste ao juiz, ao escrivo, ao
sargento de polcia, Light, ao cnsul ingls, ao estado de stio, ao Miroir de la mode, ao
parnasianismo, ao Joo do Rio, ao largo do Rosrio, Sanches, ao patriotismo, ao
nacionalismo de fundo, ao telefone, aos Aveugles-ns, s Indstrias Reunidas, colocao
dos pronomes, ao Mappin, ao Rosatti.
Salve, amigo, s tu neste paraso dos xaropes s como o pau de lei: casca mole por
fora, cerne que machado no morde por dentro. S tu neste embauval s cabina, Jeca!
(LOBATO, 1998, p. 290-291).

Assim, em sua primeira experincia editorial, imediatamente anterior ao estrondoso


sucesso que foi o lanamento de Urups, Lobato j havia redimido o Jeca, tomando-o,
ento, ao lado do saci, na conta do mais autntico smbolo de resistncia nacionalista.

138
2.4.1. Luigi Cappalunga: um Lobato macarrnico?

O septuagsimo depoimento de O Sacy-Perr: resultado de um inqurito, um dos


ltimos da obra, que conta com 73 relatos, diferencia-se dos demais por sua linguagem
peculiar. O texto em questo, assinado por Luigi Cappalunga, escrito em uma linguagem
que, por conta da mescla pardica entre o portugus e o italiano, remete imediatamente a
Ju Bananre. Alm desta suposta imitao, o teor assumidamente brincalho do
depoimento fez com que Marisa Lajolo, em Os anezinhos fora do lugar, suspeitasse que
o prprio Lobato o tivesse, gaiatamente, escrito. No artigo em questo, sobre a variedade
dos registros e a suspeita de pastiche, observa Lajolo:

Tem de tudo: artigos em prosa e em verso, alguns com nome e sobrenome de quem faz o
depoimento, outros annimos ou com pseudnimo, alguns crdulos e outros descrentes,
muitos tratando o assunto com empfia e arrogncia; uns em tom de sinceridade e outros
temperados com tais e tantos traos de ironia que a idia de pastiche quase irresistvel,
como por exemplo o depoimento de Luigi Cappalunga, cuja linguagem lembra muito o
italiano macarrnico que Ju Bananere consagrara entre 1911 e 1915 nas pginas de O
Pirralho (LAJOLO, 2002, p. 169).

Nosso propsito , detectando os traos comuns e mesmo as divergncias entre o


texto de Luigi Cappalunga e o de Ju Bananre, argumentar acerca da plausibilidade dessa
suspeita, que tambm nossa, e especular um pouco sobre os motivos que teriam levado
Lobato a lanar mo de tal artifcio.

139
Ju Bananre

Ju Bananre, pseudnimo literrio do engenheiro Alexandre Ribeiro Marcondes


Machado (1892-1933), mais conhecido por conta de suas pardias poticas escritas em
uma linguagem bastante peculiar, que misturava, satiricamente, o portugus ao italiano.
Esta linguagem acabou se tornando a principal caracterstica de Bananre, que parodiou,
com formidvel xito junto aos leitores, uma srie de poemas muito famosos poca, de
escritores consagrados como Gonalves Dias, Casimiro de Abreu e Olavo Bilac.15
Entretanto, a obra do engenheiro-escritor no se resume apenas a estas pardias. Bananre
publicou, tambm com muito sucesso, entre 1911 e 1917, no peridico O Pirralho, uma
quantidade considervel de crnicas, em geral de stira poltica e social, sempre escritas na
linguagem macarrnica que o caracterizava.

Origem Grfica

Para nos remetermos ao surgimento de Ju Bananre, primeiro como caricatura


grfica (1910) e, posteriormente (1911), como pseudnimo literrio adotado pelo ento
estudante de engenharia Alexandre Ribeiro Marcondes Machado, torna-se necessrio
mencionar a participao direta de Oswald de Andrade e de seu peridico, O Pirralho, bem
como a de Voltolino, primeiro ilustrador da produo infantil de Monteiro Lobato. Para
esclarecer estas questes, seria bastante oportuno nos reportarmos a um trecho do prefcio
de As Cartas dAbaxo Pigues, reunio das crnicas de Bananre, cuja edio, precedida de
valioso estudo crtico, constitui a tese de doutoramento do professor Benedito Antunes,
15

Estas pardias, escritas entre 1915 a 1924, foram reunidas no volume Divina increnca.

140
publicada pela Editora Unesp.16 Vejamos o que diz Sylvia Helena Telarolli, na introduo
da obra do professor Antunes, sobre a origem do clebre barbiere, giurnaliste e
gandidato a gademia baolista de letras:

Ju Bananre foi uma figura muito popular na cidade de So Paulo, entre 1910 e
1920. De incio aparece como caricatura grfica, em charges assinadas por Voltolino,
encarnando cmica ou melancolicamente a imagem do talo-paulista (Telarolli apud
ANTUNES, 1998, p. 21).

Sobre a origem do Bananre escritor, temos:

Ju Bananre, como escritor, teve um nascimento relativamente casual. Surgiu no


peridico O Pirralho, graas a Oswald de Andrade, que, sob o pseudnimo Annibale
Scipione, comeou a desenvolver o macarrnico talo-paulista, imitando comicamente a
fala dos imigrantes italianos que viviam nos bairros operrios de So Paulo. Em 1912, ao
viajar para a Europa, Oswald de Andrade deixou em seu lugar o estudante Alexandre
Ribeiro Marcondes Machado, que adotou o mesmo procedimento do antecessor, criando a
figura de Ju Bananre, concretizada visualmente pelo trao do caricaturista Voltolino,
para continuar a escrever, em lngua macarrnica, a coluna As cartas dAbaxo Piques
(Telarolli apud ANTUNES, 1998, p. 21).

O estudo do professor Antunes, que introduz e acompanha os textos de Bananre, traz


um precioso panorama crtico a respeito do autor, em um tpico cujo ttulo, Uma crtica
incipiente, permite que se tenha uma boa noo da aridez da fortuna crtica bananeriana.
Contudo, apesar do nmero reduzido de estudos sobre a produo literria do engenheiro

16

Juo Bananere: as Cartas dAbaxo Pigues. Organizao e estudo de Benedito Antunes. So Paulo:
Fundao Editora da UNESP, 1998.

141
paulista, alguns especialistas no perodo tendem a ver em Bananre a exemplo do que tem
acontecido com Lobato um precursor do Modernismo. Segundo estes estudiosos,
Bananre teria ajudado a preparar o terreno para as rupturas que caracterizariam o
movimento de vanguarda deflagrado em 1922. Brito Broca, ao comentar a importncia do
peridico O Pirralho no perodo, afirma que s a presena de Ju Bananre nas suas
pginas, constitua uma nota viva de irreverncia e demolio (Broca apud ANTUNES,
1998, p. 21). Ainda segundo Broca, as crnicas de Bananre prepararam terreno para o
Modernismo, ridicularizando muitos dos valores formais, em que repousava ento nossa
literatura (Broca apud ANTUNES, 1998, p. 21). Este, evidentemente, no o nico
prisma pelo qual se aborda a obra de Ju Bananre, persona literria que tem o valor de sua
obra questionado desde a poca em que esta era publicada e que, ainda hoje, posto em
xeque por crticos de prestgio, como Jos Paulo Paes. O prprio professor Antunes aponta
outras trs linhas de abordagem para a obra de Bananre que, ao longo dos anos, foram se
desenvolvendo. Mas, por conta da contigidade entre Lobato e Bananre no que se refere,
principalmente, implementao de procedimentos lingsticos que viriam a apontar
caminhos para o Modernismo, torna-se mais producente, para nossas pretenses, trabalhar
com um recorte parecido com o adotado por Brito Broca.

Ju Bananre e Luigi Cappalunga: comparaes plausveis

A questo da linguagem

A linguagem utilizada por Luigi Cappalunga em seu depoimento sobre o saci, pela
mistura pardica entre o italiano e o portugus, o primeiro e fundamental fator que remete

142
diretamente a Ju Bananre. Cappalunga, entretanto, no teria sido o primeiro a tentar
glosar o estilo de Bananre. Como relata o professor Antunes, ao longo dos anos em que
manteve suas colunas na revista O Pirralho, Ju Bananre, por algumas ocasies, por
motivos que no cabe aqui mencionar, se ausentou, para grande pesar dos leitores. Nessas
ocasies, vrias tentativas foram feitas no sentido de se recriar a linguagem do barbeiro
histrio17, porm, sem sucesso. Os leitores logo percebiam a diferena e, saudosos da fina
ironia que caracterizava o cronista, recebiam Bananre com grande entusiasmo a cada vez
que ele retornava ativa. O professor Antunes elabora um mapeamento detalhado dos
procedimentos lingsticos de que Bananre lanava mo para atingir os efeitos que
desejava. De qualquer maneira, esta dissecao lingstica no o objetivo de nosso estudo.
Nos limitamos a dizer que, se os textos de Bananre so, ainda hoje, textos de fcil
compreenso, o mesmo no se pode dizer do de Luigi Cappalunga. A fuso entre o
portugus e o italiano e os resultados humorsticos da advindos est mais bem resolvida
nas crnicas de Bananre.
No texto assinado por Luigi Cappalunga, apesar da declarada opo pela oralidade
uma das caractersticas lobatianas a apontar para a modernidade , o excesso de termos
grafados em italiano dificulta a leitura para quem no tem certo conhecimento bsico sobre
a lngua. Neste sentido, foi muito valiosa a ajuda do professor Antunes para nossa
compreenso de alguns trechos do depoimento. Para o pesquisador assisense, a dificuldade
em se ler o texto acontece porque quem o escreveu utilizou muitas palavras da lngua
italiana que no apresentam cognatos na lngua portuguesa. Ainda, se nos textos de
Bananre a maior ocorrncia de termos grafados em portugus, no assinado por
17

A figura de Ju Bananre, desde seu surgimento grfico, com Voltolino, tinha a profisso de barbeiro.
Marcondes manteria este trao em suas crnicas.

143
Cappalunga ocorre exatamente o contrrio: h uma predominncia de vocbulos grafados
em italiano.

Procedimentos narrativos

Luigi Cappalunga adota vrios procedimentos narrativos similares aos de Ju


Bananre. O primeiro deles o prprio ato de escrever o depoimento, dando sua opinio a
respeito de um assunto que estava, como se diz, na boca do povo. Bananre no perdia
oportunidade de se pronunciar, sempre ironicamente, com certo tom de superioridade
malandra, a respeito do que quer que estivesse sendo debatido no momento. Apesar de o
depoimento, em tese, ser sobre o saci, o peraltinha divide o foco das atenes com algumas
personagens que remetem ao universo ficcional de Ju Bananre. Cappalunga beira o
humor negro quando fala da morte da esposa por conta de um aborto que teve durante um
parto. Fala tambm de seu filho Beppino mesmo nome do primognito de Bananre e
da febre pneumtica que o acometeu certa vez, alm de mencionar as macarronadas que
comeu com Dom Pedro Segundo, com quem, segundo relata, mantinha uma relao de
camaradagem. Fala, enfim, de 1857, ano em que chegou a Santos, quando ainda samarava
i gachorini cas linghiza, tempos em que os sacis andavam a solta por toda So Paulo.
O universo ficcional criado por Cappalunga ao mencionar membros da famlia , sem
sombra de dvida, calcado no universo ficcional que Ju Bananre, ao longo dos anos, foi
criando. Outro procedimento bananeriano de que Cappalunga lana mo a incluso, em
seu texto, de figuras ilustres, no caso, Dom Pedro Segundo. Nas crnicas de Bananre isto
era uma constante: polticos, artistas, pessoas importantes ou famosos de qualquer ordem,

144
enfim, quem quer que estivesse sob os holofotes por algum motivo, estava sujeito a
aparecer em uma das crnicas do barbeiro (mais ou menos como acontece, entre tantos
outros exemplos possveis, no desenho animado norte-americano Simpsons, em que, em
um lance de marketing muito bem elaborado, celebridades de toda ordem musical,
cinematogrfica, esportiva, etc. fazem pontas, ou mesmo estrelam alguns episdios,
alavancando a audincia do programa com sua popularidade e vice-versa). O curioso que,
a exemplo do que acontece entre Luigi Cappalunga e Pedro Segundo, Bananre, em suas
crnicas, sempre interagia com grande naturalidade com estas personalidades importantes
da vida real, mantendo com elas uma relao de igualdade ou at de irnica superioridade.
Por conta desta mistura entre realidade e fico, alguns crticos definem a obra do nosso
Joo Bananeiro como uma literatura de fronteira, que ficaria a meio caminho entre a
fantasia e a referncia histrica.
Outro trao marcante nas crnicas de Ju Bananre o narrador sempre em primeira
pessoa, mesmo quando o que se conta no foi vivido pelo prprio narrador. Muito da graa
e do humor dos textos de Bananre tem origem nas ambigidades que tal opo narrativa
acarreta. Alm disso, outra constante a referncia direta ao leitor, atravs de vocativos
como magine o signore. Tal procedimento cria certa cumplicidade entre quem l o texto e
o cronista, que acaba, propositadamente, seqestrando o leitor para seu universo ficcional e
ideolgico, transformando-o, assim, de certa maneira, em um refm de sua viso de mundo.
Tal opo narrativa, em primeira pessoa, se observa tambm no depoimento de Luigi
Cappalunga, bem como a meno direta ao leitor. Como exemplo, podemos transcrever um
trecho em que o narrador, duvidando das histrias que vinham sendo publicadas no
Estadinho, dispara: U zignore quereva gonta prami?! Io sono Vecchio amico di Zazi
[...] (LOBATO, 1998, p. 260).

145
Observaes finais

O depoimento de Luigi Cappalunga teria mesmo sido escrito por Lobato? uma
pergunta difcil de se responder categoricamente. O texto to bem engendrado que a
estudiosa Mriam Stella Blonski, provavelmente por no ter tido acesso ao estudo da
professora Marisa Lajolo, em sua dissertao de mestrado A representao do saci na
cultura popular e em Monteiro Lobato (2003) toma o relato como remetido realmente por
um imigrante italiano.

Uma narrativa muito interessante, do Sr. Luigi Cappalunga, italiano que chegou ao
porto de Santos, em So Paulo, no ano de 1857, ressalta ter visto o Saci (ZAZI), naquela
poca, andando pelas ruas da cidade, sem preocupao de ser reconhecido. Ao escrever a
carta, j em 1917, observa que ele estava se tornando arisco, e explica que esse
comportamento devido diminuio do nmero de pretos (BLONSKI, 2003, p. 65).

Continuando seu raciocnio, conclui Blonski:

A correspondncia do Sr. Luigi Cappalunga foi escrita num misto de italiano com
portugus, onde se observa a predominncia do primeiro idioma. Isso pode ser explicado
tanto pela hiptese de que ele era um imigrante recm-chegado, com pouco tempo de
permanncia no Brasil, como pela conservao da lngua natal, com a qual os estrangeiros
geralmente se comunicam em famlia (BLONSKI, 2003, p. 65-66).

De qualquer maneira, levando em considerao a pista oferecida por Lajolo e os


indcios levantados por nosso estudo, acreditamos que o texto tenha mesmo sido escrito
pelo criador do Stio do Picapau Amarelo. Lobato e Bananre viveram em So Paulo

146
durante o mesmo perodo, escreveram para o mesmo peridico, O Pirralho Lobato com
menos regularidade, verdade , e tinham muitos amigos em comum. bastante provvel
at que Lobato conhecesse Alexandre Marcondes, e, com certeza, conhecia as crnicas e
pardias poticas de Ju Bananre, que tanto sucesso faziam. Talvez tenha sido justamente
a notoriedade das crnicas de Bananre que tenha levado Lobato a glosar um texto em
linguagem parecida, com o intuito de tornar mais atraente, de promover seu debate sobre o
saci. A facilidade no emprego da linguagem oral que Cappalunga demonstra outro fator
que remete a Lobato, bem como o tom irnico e debochado, caractersticas facilmente
encontrveis nos textos do escritor, presentes tambm no texto macarrnico. Em dado
momento, Cappalunga se diz velho amigo do saci, e chega a afirmar que o saci teneva due
perne solamende. Tal passagem remete a um outro texto de O Sacy-Perr: resultado de
um inqurito, assinado pelo prprio saci (?!), em que este se diz bpede e de ps virados ao
contrrio, em clara referncia lenda do curupira. So os nicos dois depoimentos onde o
saci descrito como bpede, e, pelo tom de galhofa, desconfia-se que tenham sido ambos
escritos pelo prprio Lobato, que se comprazia em contrariar, em criar polmicas com os
paredros de planto. Acerca da suspeita de o depoimento do prprio saci tambm constituir
um pastiche lobatiano, observa Lajolo:

galeria no falta nem mesmo o depoimento do prprio saci, provavelmente da


autoria de Monteiro Lobato (LAJOLO, 2002, p. 172).

De fato, tanto Lobato quanto Bananre, seja pela postura irreverente e desassombrada
que sempre adotaram ou pelas renovaes lingsticas que implementaram na literatura que

147
produziram, no tiveram ainda seu valor devidamente reconhecido. Como observa o
professor Antunes, ao se debruar sobre as relaes entre a obra de Bananre e o
Modernismo, talvez toda criao esttica do perodo pr-modernista tenha ficado
obscurecida por conta do marketing da vanguarda modernista. Cumpre desobscurecer.

2.5. O saci: algumas consideraes sobre o mito

O objetivo de nosso trabalho, como temos referido, um estudo um pouco mais


aprofundado, do ponto de vista da Histria da Literatura e da Literatura Comparada, das
duas obras de Monteiro Lobato que tm como tema o saci-perer. Assim, julgamos que no
seja imperativo um estudo to rigoroso de aspectos da histria do mito na sociedade
brasileira, como o faz Luis da Cmara Cascudo (1898-1986), em sua Geografia dos mitos
brasileiros (1947), em que, dentre cerca de uma centena de outros mitos brasileiros,
descreve com acuidade a trajetria do saci-perer na tradio folclrica brasileira, ou
mesmo Renato da Silva Queiroz, em sua obra Um mito bem brasileiro: estudo
antropolgico sobre o saci (1987), em que empreende um estudo de carter scioantropolgico sobre o mito, buscando depreender, a partir da anlise das tenses sociais
brasileiras, elementos que justifiquem as caractersticas do duende. Para as pretenses de
nossa pesquisa, conquanto saibamos da existncia de alguns outros estudos que, de alguma
maneira, abordam a figura do duende perneta, acreditamos que as informaes obtidas a
partir da leitura dos trabalhos destes dois conceituados estudiosos sejam o suficiente.
Assim, nesta parte de nosso estudo, coligiremos as observaes de Cascudo e Queiroz, com
vistas apenas a apresentar alguns aspectos deste ramo de estudos sobre o saci, indicando,

148
para aqueles que queiram se aprofundar nos aspectos antropolgicos, folclricos e mesmo
sociolgicos do mito, a leitura das obras supramencionadas, tanto pela seriedade das
mesmas quanto pelas importantes fontes de estudo que oferecem.

Saci ave

Luis da Cmara Cascudo, em sua obra j mencionada, ao tratar do saci, faz primeiro
uma distino entre o saci ave e o saci como o conhecemos atualmente, um negrinho de
uma perna s, gil e travesso. Segundo Cascudo, o saci ave abrangeria predominantemente
a regio Norte do pas. O estudioso aponta que, no mundo amaznico, o saci mito
ornitomrfico e no andromrfico (CASCUDO, 1976, p. 102).18 Apesar de o folclorista
mencionar dando o nome cientfico e o popular um nmero formidvel de aves que
seriam, segundo a concepo popular, o saci, a Tapera Naevia, conhecida popularmente,
entre algumas outras denominaes, como Peitica, Sem-fim, Fem-fem e Vem-vem,
dependendo da regio, parece ser o pssaro mais recorrentemente reconhecido como tal.

18

Lembremo-nos que Cascudo publicou seu estudo em 1947. Com a chegada e a popularizao da TV
regio, chegando, como dizia nos anos 80 a letra de uma cano de Cazuza, taba de um ndio, bem
provvel que o mundo amaznico tenha passado a conviver com as duas concepes do mito. As adaptaes
do Stio do Picapau Amarelo para a televiso, que vm, com alguns intervalos, desde 1954 at os dias
atuais, popularizando a obra e as personagens lobatianas entre elas, o saci , foram o maior meio de
divulgao encontrado pela produo infantil de Monteiro Lobato. Por mais que este processo de
popularizao da TV na regio tenha sido retardado em relao ao resto do pas, nos dias de hoje seria tolice
imaginar que a populao do norte do pas desconhea o saci-moleque e at mesmo a obra de Monteiro
Lobato. Muitas crianas nunca tiveram acesso a um livro de Monteiro Lobato, mas quase nenhuma
desconhece a verso televisiva baseada na produo infantil do escritor. Do mesmo modo, muitas crianas
tm dificuldades de acesso a livros infantis, que se agravam quando se fala de bons livros infantis, mas quase
nenhuma deixa de ter acesso TV.

149
Ainda de acordo com Cascudo, a principal caracterstica do saci ave seria sua
capacidade de enganar seus caadores por meio de seu canto disperso e melanclico, que
seria antes um elemento desnorteante que de direo segura.

[...] o que mais me tem admirado como a gente se engana quanto ao lugar em que est
pousada. Ouve-se de longe, durante horas, o mesmo assobio caracterstico; mas,
seguindo-se este som, fica-se, sempre, ou muito longe ou muito perto, ou muito para a
direita ou muito para a esquerda; em suma, cem vezes est a ave em cima e longe, antes
de podermos dar-lhe um tiro. Este modo de ser enigmtico e juntamente o brado triste
deram, talvez, aso [sic] a toda a coroa de fbulas, que nimbam o nome de saci (Goeldi
apud CASCUDO, 1976, p. 101).

Alm deste carter desnorteante, o saci seria ainda uma ave agourenta. Cascudo lana
mo de um trecho de Ermano de Stradelli (1852-1926) para apontar o carter aziago do saci
ave:

pssaro agourante. Contam que a alma de um paj, que no satisfeito de fazer mal
quando deste mundo, mudado em coruja vai noite agourando aos que lhe caem em
desagrado, e que anuncia desgraas a quantos o ouvem (Stradelli apud CASCUDO, 1976,
p. 102).

Justamente por seu carter agourento e por seu canto desnorteante, o saci ave ,
muitas vezes, confundido com outro mito ornitolgico do mundo amaznico: a matintapereira, ou mati-taper. Algumas aves que so apontadas como sendo a matinta so tambm
consideradas como sendo o saci, como a Tapera Naevia j mencionada ou a Cuculus
caianus, tidas, simultaneamente, tanto como saci quanto como matinta. Algumas dessas

150
aves, como observam seus estudiosos, tm o curioso hbito de pousarem sobre uma s
perna, dando a impresso de serem unpedes, alis, como o saci moleque, tema de nosso
trabalho.

Barbosa Rodrigues ensina que o mito do saci se confundiu com tantos outros,
especialmente derredor de aves de canto disperso ou, como esse pssaro que tem o hbito
de pousar numa s perna, dando a impresso de ser unpede. (CASCUDO, 1976, p. 105).

Como aponta Cascudo, as aves que determinaram o mito da matinta so, sem sombra
de dvida, as mesmas responsveis pelo mito do saci. Observa ainda o estudioso que, ao
contrrio do que acontece atualmente com o mito da matinta, que, crem os amazonenses e
paraenses, so velhas que tm o condo de se transformar no pssaro aziago, o saci sulista,
negrinho de uma perna s, de que trataremos a seguir, no tem o poder de se metamorfosear
em ave. Para Cascudo, saci saci a vida inteira (CASCUDO, 1976, p. 104).19
Com relao abrangncia do saci ave, importante frisar que ela no se restringe ao
mundo amaznico, como observa Cascudo:

O saci estende, como um pssaro, suas lendas desde a Argentina at o Mxico


(CASCUDO, 1976, p. 101).

Assim, fugindo um pouco ao espectro de nosso trabalho, observamos que os estudos


que visam integrao do continente americano, to em voga atualmente, tm, nas questes
19

Como veremos ao nos debruarmos sobre o Inqurito, alguns relatos vo contradizer esta afirmao de
Cascudo.

151
folclricas, um rico campo de desenvolvimento, se atentarmos para o fato de que mitos
como o do saci, seja em sua forma ornitolgica, de que viemos tratando, seja em seu estado
antropomrfico, a que passaremos a aludir, tm, conquanto as variaes locais, um alcance
muito amplo, abrangendo toda a Amrica Latina.

O saci moleque

Com relao origem do saci moleque, Cascudo assinala que o mito teria surgido no
Brasil no final do sculo XVIII, a partir da regio Sul, de marcada influncia Tupi-Guarani,
e teria, em sua viagem rumo ao Norte, adquirido vrias caractersticas de outros mitos j
existentes no pas, como o curupira e a caipora.20 O estudioso norte-rio-grandense arrola
vrias evidncias da presena, em pases da Amrica do Sul, como Argentina, Paraguai e
Uruguai, de uma entidade mitolgica que, conquanto diversa fisicamente do saci como o
conhecemos atualmente, possui vrias caractersticas do duende perneta brasileiro. O yasy
yater, cujo nome lembra bastante o do nosso saci-perer, em lugar da carapua vermelha
deste, fonte de seus poderes mgicos, teria uma varinha ou basto encantado, de ouro ou
prata, dependendo do relato, que, semelhantemente ao que ocorre com o saci, daria, a quem
conseguisse destitu-lo ao duende, tudo quanto desejasse. Este basto daria ainda ao yasy
yater a capacidade de se invisibilizar, como acontece tambm com o nosso saci.21 Acerca
da origem Tupi-Guarani do mito, observa Cascudo:

20

Cascudo, ao falar do hbito de fumar do saci, chega a afirmar que o curupira seria o verdadeiro pai do saciperer (CASCUDO, 1976, p. 113).
21
Para um estudo mais aprofundado do mito sul-americano, ancestral do saci, consulte-se a obra de Cmara
Cascudo, onde o autor apresenta informaes mais detalhadas acerca da entidade, alm de apontar algumas
fontes de pesquisa sul-americanas.

152
O saci aparece em fins do sculo XVIII e tem sua vida desenvolvida durante o
sculo XIX. Podemos, at prova em contrrio, situar sua apario h uns duzentos anos,
vindo do sul, pelo Paraguai-Paran, justamente a zona indicada como tendo sido o centro
de disperso dos Tupis-Guaranis.
Em sua subida para o Norte o saci foi assimilando os elementos que pertenciam ao
curupira, ao caapora, confundindo-se com a mati-taper (CASCUDO, 1976, p. 110).

Segundo o estudioso, o saci teria herdado do curupira uma caracterstica comum


tambm a alguns duendes europeus, qual seja, o sestro de interromper a carreira para
desmanchar ns e tecidos atirados pelo perseguido (CASCUDO, 1976, p. 110).22 Afirma
ainda Cascudo que o poder de desnortear o viajante, fazendo com que este se perca nas
florestas, mais um dos legados do curupira ao saci. Da caipora, o saci teria herdado o
hbito de surrar cachorros, atrasar negcios e pedir fumo. Semelhantemente caipora, o
saci pode ainda proteger quem lhe apraz.
Aps estes primeiros apontamentos sobre a origem do mito, Cascudo vai desfiando
uma srie de caractersticas do saci, tentando traar sua genealogia da maneira mais
completa possvel. Neste ponto, as incertezas so proporcionais ao nmero de entidades
mitolgicas trazidas baila pelo estudioso que poderiam ter originado certos aspectos do
saci.
Como exemplo, poderamos mencionar o fato de o saci, ao contrrio do que se diz
acerca de seu ancestral da tradio sul-americana, ser unpede. Cascudo aponta alguns entes
de uma perna s que poderiam ter contribudo para que o saci tivesse essa caracterstica,
como o deus maia guatemalteco Hunrankan, ou Tezcatlipoca, venerado pelos antigos
mexicanos. Observa ainda Cascudo que a perna nica do saci poderia ser, tambm, uma

22

No Inqurito de Monteiro Lobato no h nenhuma referncia a esta caracterstica do saci.

153
recordao clssica do fabulrio europeu, dos seres estranhos como os ciapodos,
monocoles, trolls (CASCUDO, 1976, p. 110). Outra caracterstica do saci, a carapua
vermelha que lhe confere poderes mgicos, bastante comum na tradio folclrica
europia, como demonstram os inmeros exemplos de que lana mo o estudioso potiguar.
Uma das entidades mencionadas por Cascudo que parece ter tido uma influncia
considervel na constituio do mito do saci-perer o mito portugus conhecido como
fradinho da mo furada ou pesadelo. Segundo Cascudo:

A influncia portuguesa no mito do saci-perer maior que julgamos,


especialmente como duende noturno. A mo furada, com que aparece em vrios
depoimentos paulistas no inqurito de 1917, apenas uma reminiscncia do
Pesadelo, o fradinho da mo furada, que usa tambm carapua escarlate (CASCUDO,
1976, p. 111).

Alm do orifcio na mo, que aparece em vrios relatos do inqurito lobatiano, o


fradinho da mo furada tem em comum com o saci o barrete vermelho, o poder de entrar
pelas fechaduras das portas e a obrigao de dar riquezas ou prestar favores a quem, num
golpe de sorte ou astcia, arrebatar-lhe a carapua.23
Outra caracterstica marcante do nosso saci que, segundo Cascudo, distinguiria
tambm um duende europeu, o gosto por montar cavalos, embaraando de maneira
inextrincvel a crina destes animais. Segundo o folclorista, na Frana existiria uma entidade
conhecida como esprit fantastique, ou simplesmente como fantastique, que teria o mesmo

23

A ttulo de comparao, Cascudo transcreve um trecho de um estudioso do folclore portugus e,


naturalmente, um trecho de um relato do Inqurito de Lobato.

154
costume. Ainda a aproxim-lo do saci, est o fato de o fantastique no ser malvado, porm
malicioso.
Outro hbito do saci abordado por Cascudo o de fumar, mantido sempre custa
alheia. Observa o folclorista:

O uso do fumo que julgo bem brasileiro. O yac yater paraguaio, uruguaio,
argentino, no pede fumo e sim fogo ou alimentos. No Brasil o indgena ensinou o colono
a fumar (CASCUDO, 1976, p. 112).

Contudo, o duende de uma perna s no foi pioneiro no que se refere ao tabagismo.


Teria herdado esse costume do curupira, mito mais antigo, presente entre os ndios desde,
pelo menos, 1560, como atesta uma carta de Anchieta datada deste ano, em que o
missionrio faz referncia presena do mito entre os aborgenes. O curupira, cuja
principal caracterstica fsica so os ps virados para trs, o guardio das florestas e dos
animais, o que leva os caadores a ofertarem-lhe fumo, para que tenham boa caada. A
caipora outra entidade, tambm mais antiga que o saci, que gosta muito de fumar, sendo
que, ainda hoje, ouve-se dizer: aquele fuma igual a uma caipora.
Como se apreende das colocaes que viemos, com base nos estudos de Luis da
Cmara Cascudo, tecendo, o saci, conquanto seja, por sua caracterizao nica na tradio
mtica universal, um duende genuinamente brasileiro, tem, em suas origens, a contribuio
decisiva de alguns mitos estrangeiros, cujas caractersticas bsicas parecem ser universais,
se repetindo, com pequenas variaes e as mais variadas combinaes, em entidades
mitolgicas dos mais diversos pases e culturas. O saci seria um amlgama de
caractersticas de diferentes mitos com os quais a cultura popular brasileira tomou contato

155
ao longo dos anos. Seria mais ou menos como a prpria formao do povo e cultura
brasileiros, resultado do amlgama tnico e cultural que se observou desde a chegada dos
portugueses, seu contato com os ndios, a posterior chegada dos negros africanos e, por fim,
os fluxos migratrios de italianos, japoneses, alemes, espanhis etc.
Concluindo, observa o folclorista e historiador potiguar:

Mito de existncia relativamente moderna, o saci-perer substituiu na popularidade


literria ao curupira, registrado pelo venervel Anchieta. hoje o demnio inseparvel
das estrias, das anedotas, dos causos, das conversas matutas, caipiras e fazendeiras,
vago, assombrador, inesperado, malicioso, humorista, atarantador, diludo na lembrana
emocional dos que j no mais tm a idade espiritual para temer-lhe o espantoso
encontro... (CASCUDO, 1976, p. 113).

Saci: um trickster 24 brasileiro

Ainda sobre aspectos antropolgicos do saci, consideramos importante mencionar o


estudo de Renato da Silva Queiroz. O antroplogo traz para a discusso a categoria do
trickster, de que o saci seria um representante nato. Observa o estudioso:

O termo trickster, empregado originalmente para nomear um restrito nmero de


heris trapaceiros presentes na tradio mtica de grupos indgenas norte-americanos,

24

No trabalho de Queiroz, com relao origem do termo trickster, temos: Segundo Balandier (1982, p. 25),
o trickster (embusteiro, trapaceiro, ardiloso, astuto, desonesto etc.) recebe esta designao anglo-saxnica em
lembrana a uma antiga palavra francesa, triche (tricherie = trapaa, furto, engano, falcatrua, velhacaria). Por
outro lado, Laura Makarius (1969, p. 2) observa que trickster significa jouer de tours (pregador de peas),
mas como [sic] uma dose de malcia que a expresso francesa no consegue expressar. (QUEIROZ, 1987, p.
27).

156
designa hoje um conjunto de personagens semelhantes, de que se tem notcia em diversas
culturas.
De modo geral, ele o heri embusteiro, cmico, pregador de peas,
protagonista de faanhas que podem estar situadas, dependendo das narrativas, num
passado mtico ou no tempo presente. Sua trajetria uma sucesso de boas ou ms
aes, ora atuando em benefcio dos homens, ora prejudicando-os, despertando-lhes, por
conseqncia, sentimentos de admirao e respeito, por um lado, e de indignao e temor,
por outro (QUEIROZ, 1987, p. 27).

Ainda segundo Queiroz, o trickster, assim como o saci, tem um carter ambguo e
contraditrio, tendo suas aventuras marcadas pela malcia, pelo desafio autoridade e por
uma srie de infraes s normas e aos costumes. O trickster marcado ainda por possuir
poderes mgicos, que so usados tanto de maneira destrutiva e perturbadora quanto para,
eventualmente, ajudar os que se encontram em situao adversa. Ainda segundo Queiroz,
que se baseia em um nmero considervel de autores que se debruaram sobre a figura do
trickster ao redor do mundo, a entidade teria uma mentalidade atica, maliciosa e egosta,
caracterizando-se ainda por seu procedimento agressivo, vingativo, errante, vaidoso,
criativo, transgressor e gluto. O trickster, que, em tese, realizaria o que todos,
secretamente, gostariam de fazer, encontrado tanto em tribos aborgenes quanto em
sociedades complexas, como China, Japo e Grcia. Como observa Queiroz, o trickster
logra e logrado, ignora tanto o bem como o mal, no tem valores morais ou sociais,
estando sempre a merc de suas paixes e de seus apetites. Ainda, suas aes so
permeadas pelo riso, pelo humor e pela ironia, de maneira que, ao contrrio do pcaro, no
dotado de pragmatismo, circunscrevendo-se prtica de aventuras marotas e
descompromissadas, que no visam vantagens ou dividendos. o truque pelo truque, pelo
riso, pela brincadeira.

157
Deste modo, pelas evidentes semelhanas apontadas anteriormente, nos parece
bastante pertinente que Queiroz filie o saci casta universal dos tricksters, que passa a
contar com um interessantssimo exemplar brasileiro.

2.6. Notas de crtica ao Inqurito

Passaremos agora a uma breve apreciao crtica de parte dos depoimentos contidos
no Inqurito. Limitamo-nos apenas a fazer algumas observaes sobre os primeiros relatos,
a partir dos quais pudemos detectar algumas caractersticas gerais, que marcaro tambm os
depoimentos subseqentes. Tentamos, assim, nesta parte de nosso estudo, colocar o leitor
de nosso trabalho em contato com os depoimentos do Inqurito, apresentando-lhe os textos
e algumas informaes que conseguimos reunir com o estudo que viemos empreendendo
acerca de Monteiro Lobato e desta obra em especial.
Antes, porm, de passarmos aos relatos, gostaramos de nos reportar a algumas
consideraes crticas acerca das posturas narrativas com que so construdos os
depoimentos e da participao de Lobato como organizador e comentador do volume.
Marisa Lajolo, em Os anezinhos fora do lugar, acerca da preponderncia do ponto de
vista lobatiano, observa:

Antecede os depoimentos uma breve apresentao [de] seus autores. Da lavra de Lobato,
algumas destas apresentaes em estilo irnico e bem-humorado vo sugerindo ao leitor o
ponto de vista do organizador do livro (LAJOLO, 2002, p. 169).

158
A respeito da ancestralidade do primeiro empreendimento editorial de Monteiro
Lobato em relao a Macunama, e da importncia do escritor taubateano regente das
diversas vozes que se fazem ouvir nos relatos para a organicidade do Inqurito, Lajolo
pondera:

Com capa assinada por J. Wash Rodrigues, O Sacy-Perer pode ser lido na chave do
primitivismo que, mais tarde, gera tanto o Macunama de Mrio de Andrade quanto, no
alm-mar europeu, as mscaras africanas de Picasso. Descosidos, os depoimentos so
colcha de retalhos na qual se alinhavam frouxamente opinies relativas ao mundo
sobrenatural, dissertaes sobre o folclore brasileiro e manifestaes menos ou mais
veladas de menosprezo pela cultura popular (LAJOLO, 2002, p. 171).

Em uma sucinta mas penetrante anlise das estratgias narrativas empregadas nos
depoimentos, obtempera a pesquisadora paulista:

Como se v, o registro dos depoimentos oscila entre o descuido intencional (e


provocativo) no uso da norma padro e diferentes graus de respeito a ela. J no plano dos
efeitos de sentido, faz-se presente, na maioria dos depoimentos, o distanciamento entre
quem relata e a matria relatada: como se o saci s chegasse vida dos leitores de O
Estado De S. Paulo mediado por pretas velhas, pelo mundo rural, pela boca de caboclos
ditos crdulos.
Em conseqncia, as informaes que Monteiro Lobato recebe colocam seus
informantes a cavaleiro daquilo que relatam, construindo para si patamar de superioridade
que lhes permite rirem-se da credulidade alheia ou, ento tambm de forma superior e
esclarecida elucidarem a controvrsia (LAJOLO, 2002, p. 173, grifos da autora).

159
Passemos agora aos relatos, que, como veremos, em muitos pontos, confirmam as
observaes de Lajolo.

O primeiro depoimento, intitulado por Lobato simplesmente O primeiro


depoimento, precedido de uma breve introduo do escritor, prtica que se repetiria em
quase todos os relatos. Escreve Lobato:

Mandou-o uma senhora de 25 lindas primaveras, a qual, aps os cumprimentos do


estilo falou assim: [...] (LOBATO, 1998, p.23)

Percebe-se, neste breve trecho, a orientao seguida por boa parte das introdues aos
relatos feitas pelo escritor: busca de conciso. Em um nmero considervel de vezes, a
impresso que tais trechos deixam a de que o organizador do volume estava atento
questo do espao, cortando trechos qui longos e desinteressantes e substituindo-os por
breves introdues. Sempre no campo da hiptese, j que no tivemos acesso s verses
originais dos relatos assim como os enviaram seus remetentes, acreditamos que Lobato
tenha procedido de maneira a suprimir ou substituir por estas introdues concisas cuja
transcrio acima constitui bom exemplo trechos que no considerasse pertinentes ao
inqurito, como apresentaes, cumprimentos, divagaes etc.25 Em alguns casos, o relato
inteiro foi substitudo por uma recriao sucinta de Lobato, como veremos no momento
oportuno. Interessante observar que, a despeito desta hipottica preocupao com espao,
25

Se bem que, em alguns momentos, Lobato permita que seus depoentes discorram com certa folga sobre
temas no diretamente relacionados s trs questes propostas pelo escritor quando da elaborao do
inqurito.

160
dos cortes nos relatos publicados, dos relatos substitudos por sucintas recriaes do
escritor vale-paraibano, e mesmo dos relatos que Lobato talvez tenha omitido, o Inqurito
resultou numa obra de quase 300 pginas.

Como afirma Renato da Silva Queiroz em seu estudo antropolgico sobre o saci, a
maioria dos relatos contidos no Inqurito tem origem em setores das ditas elites da
sociedade da poca. Este primeiro depoimento, entretanto, subverte um pouco esta lgica,
j que a informante, apesar de no fazer qualquer referncia sua condio social atual,
afirma ser filha de criados. Alis, como a maioria dos depoentes, a jovem afirma ter
travado conhecimento com o saci quando criana, no seu caso, por meio das histrias
contadas por sua me s crianas da casa em que trabalhava. Segundo informa, o saci era o
melhor remdio para a inquietao e as manhas das crianas quando a patroa tinha de se
ausentar.

Foi nesses sertes [sic]26 inesquecveis que ouvi mil vezes a descrio do saciperer, que era o calmante ministrado por mame s crianas quando sada da senhora
eles se punham a choramingar (LOBATO, 1998, p. 24).

Neste mesmo trecho do relato, a depoente descreve o saci como o recebera de sua
me na infncia:

26

Provavelmente a autora do relato tenha pretendido dizer seres, j que, momentos antes, faz referncia s
histrias contadas s crianas da casa, noite, por sua me.

161
E dizia-nos ento a doce criatura que o saci era um diabinho muito peludo, muito
vivo, e travesso; andava sempre de camisa vermelha e tinha uma perna s. A sua
profisso era carregar para uma mata muito distante as crianas desobedientes e
manhosas (LOBATO, 1998, p. 24).

Curioso observar que a depoente, alm de descrever o saci como sendo muito
peludo, no faz qualquer meno, ao longo de todo o relato, com relao cor do saci. Tal
omisso se repetir em alguns relatos, inclusive em um balano feito por Lobato aps o
dcimo sexto relato. Contudo, acreditamos que tais omisses constituam apenas lapsos dos
depoentes, que, de to acostumados cor negra do duende, esquecem-se de referi-la. O
trecho acima transcrito evidencia, alm das caractersticas fsicas do mito, uma outra
caracterstica muito comum aos entes fantsticos, em especial os de natureza assustadora: o
seu emprego para amedrontar as crianas e faz-las mais obedientes e cordatas. Tal
emprego do mito do saci se repetiria muitas vezes ao longo dos depoimentos, havendo
casos como o de um menino, avesso aos estudos e amigo de fazer traquinagens, que, de
medo do saci, acabou por se tornar bom aluno, pela assiduidade (LOBATO, 1998, p. 32).
Tal tradio narrativa oral, cujos relatos se valem do carter assustador de algumas
entidades mitolgicas para acalmar as crianas, faz-las dormir etc., so muito comuns nas
mais variadas culturas, estando bastante presentes, tambm, em canes de ninar, como, no
caso do Brasil, nas que envolvem a cuca ou o bicho papo. Voltando ao caso especfico das
narrativas orais que se valem de tal estratgia, observamos que, na esfera da recepo, ou,
de outra maneira, do ponto de vista da criana, elas teriam uma natureza ambgua: se por
um lado amedrontam, teoricamente forando a criana a uma atitude mais comedida, por
outro a atraem, entre outros fatores, por conta do carter ldico que envolve as narrativas

162
orais, ainda mais quando as histrias, como o caso das que se contam sobre o saci, so
repletas de suspense, aventura, lances movimentados e at mesmo certo humor aziago.
Neste primeiro depoimento, a informante menciona algumas peraltices tpicas do saci
e aponta que no era s sua me que lhe contava histrias do diabinho perneta. Conta
passagem do pai em Minas, quando um bando de sacis bebeu todo o refresco de uns barris e
depois l depuseram o que haviam bebido... (LOBATO, 1998, p. 25). Raymundo, tio da
depoente, proprietrio, poca, de uma fazendola em Rio Claro, contava que os sacis
roubavam e destruam os ps de milho no perodo da colheita.27 Alm disso, os diabinhos
pernetas montavam a cavalo, deixando os animais exaustos, tamanha a correria que com
eles aprontavam. Porm, neste relato, no h referncia alguma quanto ao carter
hematfago do saci, que sugaria, principalmente, o sangue dos cavalos, cravando-lhe os
dentes pontiagudos nas generosas veias que estes animais trazem no pescoo. Tal
particularidade do mito encontra-se muito presente no conjunto dos relatos do Inqurito, e
alguns depoentes chegam mesmo a afirmar que o sangue eqino seria alimento preferido do
saci.28

O segundo depoimento, intitulado por Lobato como Depoimento nmero dois, traz
baila mais um depoente que ouviu histrias do saci quando criana; segundo informa, h
mais de 40 anos. O informante vem de uma tradio narrativa oral familiar mantida por
mulheres, fato evidenciado quando afirma que quem lhe contava as histrias do saci, alm

27

Muitas das intervenes do saci, como esta de justamente no momento da colheita roubar espigas de milho
e destruir parte da plantao, poderiam ser creditadas a pessoas normais. Como os relatos remontam ao
perodo em que vigorava a escravido, talvez muitas das peripcias de escravos famintos querendo aplacar a
fome tenham sido creditadas ao saci.
28
Estudo breve e interessante sobre a atrao do saci por cavalos encontra-se em Um mito bem brasileiro:
estudo antropolgico sobre o saci (1987), de Renato da Silva Queiroz.

163
de sua me, eram a Vuv da Chcara, Tia Marinha, Tia Chica, [...] a velha Teodora...
(LOBATO, 1998, p. 27). A descrio que o informante faz do saci difere em alguns
aspectos da descrio presente no primeiro relato, fato que se repetir a cada novo
depoimento.

Ele era um negrinho muito magro, muito esperto, de uma perna s, do tamanho de
um menino de 12 anos, muito feio, banguela, olhos vivos, rindo sempre um riso velhaco
de corretor de praa, carapinha grande, a saltar e a saltar e a fazer peraltagens ruins
(LOBATO, 1998, p. 27).

Alm de algumas novas caractersticas fsicas, o segundo depoimento acrescenta ao


rol de travessuras do duende brejeiro algumas peripcias que se revelariam uma constante
ao longo dos relatos, como gorar ninhadas, queimar bales e comer o piru da pipoca. Alm
disso, segundo o depoente, o saci subia, meia noite, na garupa do cavalo de quem viajasse
em noite de sexta-feira, e o punga lerdo virava um passarinheiro dos diabos (LOBATO,
1998, p. 27). O saci tambm embaraava a crina e a cauda dos cavalos, alm de emperrar as
porteiras, obrigando quem quisesse se livrar do diabinho a furar uma cruz no mouro.
Ainda segundo o relato, o saci andava s de noite, mas de dia mostrava-se no rodamoinho
de vento.
Com relao ao emprego de prticas crists ou que lembrem o cristianismo, como
furar uma cruz no mouro, adiantamos que esta ser uma constante ao longo dos
depoimentos. Como teremos a oportunidade de observar, os meios empregados para evitar

164
as visitas do saci, enxot-lo ou at mesmo captur-lo tm relao direta com os costumes e
usos de um catolicismo rstico.29
Neste depoimento, outro aspecto que nos chamou a ateno a metamorfose por que
pode passar o saci, transformando-se em pssaro. Como vimos no tpico anterior, antes de
ter sido assimilado, pasteurizado e, por fim, explorado pela indstria cultural, o saci
moleque, negrinho de uma perna s, no era conhecido na regio norte do pas, onde o saci
um mito ornitolgico. Da mesma maneira, o mito ornitolgico do saci, ou o saci pssaro,
era muito pouco conhecido, como o concebiam no Norte, nas regies Sul e Sudeste. Assim,
torna-se interessante esta mistura, esse amlgama de caractersticas concernentes ao saci
moleque e ao saci ave em uma s criatura.30

Tambm virava, quando estava triste, num passarinho, muito triste tambm, que
canta no fundo das capoeiras escuras, com o sol quente, uma cantiga nostlgica, repetida
de cinco em cinco minutos:
Sa...ci! (LOBATO, 1998, p.28).

A referncia a pssaros e a cantos de pssaros misteriosos como sendo o saci


transformado em ave tem uma certa recorrncia ao longo dos depoimentos, como
poderemos acompanhar. Neste mesmo relato, o depoente faz referncia a uma habilidade
mgica do saci quando transformado em pssaro:

29

A expresso foi cunhada, acreditamos, por Queiroz (1987), em seu estudo antropolgico sobre o saci. Ela se
refere a um catolicismo bastante peculiar praticado pelos habitantes do interior, sobretudo no Estado de So
Paulo. Segundo o estudioso, o catolicismo dos habitantes do interior teria se distanciado do praticado nos
grandes centros, tendo se constitudo numa espcie de catolicismo caipira, com suas prticas e costumes
caractersticos.
30
Lembremo-nos de que Cascudo, como mencionamos no tpico anterior, no admitia, em seu estudo, esta
hiptese de o saci moleque se transformar no saci ave.

165
Passarinho que caboclo no atira porque a pica-pau fica espalhadeira [...]
(LOBATO, 1998, p. 28).

31

Deste modo, transformado em pssaro, o saci ganha o poder de voar, ficando imune,
porm, aos perigos por que pode passar uma ave, como o de ser morta a tiros de espingarda
por algum caipira desavisado. Outro aspecto recorrente acerca do saci expresso neste relato
a mescla de medo e atrao que sua figura exerce. Tal ambigidade aparece em diversos
relatos ao longo do Inqurito e tambm na narrativa infantil lobatiana sobre o saci, onde
Pedrinho, a despeito de toda a sua valentia e coragem, tinha esta sensao ambivalente com
relao ao saci: medo e curiosidade, temor e atrao.
Neste segundo depoimento, acerca desta dualidade, temos:

No me metia medo, no.


At parece que o mesmo desejo que eu tinha de fazer camaradagem com os
meninos dos cavalinhos, tinha tambm de... que digo! De ver o saci, falar com ele e at
colaborar com ele, quebrando, a pedradas, as vidraas do coronel Jos Igncio, ao lado do
beco.
No, no tinha medo do saci (LOBATO, 1998, p. 28).

Apesar de no temer o duende perneta, o informante faz referncia a um velho


mulato, oficial de justia, chamado Z Camillo, de quem ouvia, na venda onde ia comprar
um cobre de cocada, histrias de sombrao. Estas histrias, que narravam as
peripcias de mulas-sem-cabea, lobisomens e sacis, sim, conseguiam amedrontar o

31

Pica-pau era um tipo de espingarda, muito comum entre os caipiras, de se carregar pela boca, com chumbo
e plvora. Da o depoente dizer que a espingarda fica espalhadeira, ou seja, o chumbo, ao sair do cano da
arma, se espalha, no acertando o alvo.

166
depoente, que chegava em casa apavorado, premeditando insnias e fantsticas dores de
dentes, para poder chamar minha me, quando o pavor chegava ao auge, s tantas da noite
(LOBATO, 1998, p. 28). Como podemos perceber, muitas vezes, o saber contar uma
histria, quando se trata de narrativas orais, mais importante do que a prpria matria
narrada. Tal constatao nos remete introduo de nosso estudo, quando nos referimos
Dona Maria. O que acontecia conosco era praticamente a mesma coisa: enquanto
estvamos ouvindo as histrias de terror da velha senhora ou ainda sob influncia direta das
narrativas, como, por exemplo, na hora de voltar para casa, sentamos um imenso temor.
Porm, com a luz do dia e o distanciamento temporal da narrativa, o medo se esvaa, e
conseguamos at zombar das histrias que at h pouco nos amedrontavam.
Ainda segundo o depoente, o saci s andava em noites de sexta-feira,
impossibilitando que algumas tarefas fossem realizadas neste dia.

[...] era por isso que no se faziam rosca doce, biscoitos e furrundum32, de sexta para
sbado, que a rosca azedava, o biscoito no crescia e o furrundum no tomava ponto...
intervenes do peste do saci (LOBATO, 1998, p. 29).

Com relao ao estgio atual do mito, o depoente, que reside em So Paulo, informa
que, pelo menos na capital paulista, o saci ignorado. Segundo ele, os paulistanos, sejam
eles adultos ou crianas, no sabem do que se trata. Assim, o inqurito lobatiano vai
cumprindo uma de suas funes: aferir o estgio atual do mito nas regies de onde

32

Segundo a verso eletrnica do Dicionrio Aurlio Sculo XXI, furrundum um: Doce feito de cidra
ralada, gengibre e acar mascavo ou rapadura [...].

167
chegavam os relatos. Como teremos a oportunidade de observar, a ausncia do saci na
cidade de So Paulo ser uma constante ao longo dos depoimentos.
O relato seguinte, Depoimento do sr. Plinio Santos, de Ribeiro Preto, o
depoimento ao qual nos referimos h pouco, em que o medo do saci fez o informante virar
bom aluno. Quando tinha por volta de sete anos, o depoente se viu obrigado a freqentar as
aulas de um tio velho, irmo de seu pai, que contratara o professor para ensinar as
primeiras letras ao menino, seu irmo e dois ou trs primos. Como gostava muito de gastar
seu tempo com brincadeiras e estripulias, como comum s crianas de sua idade, fugia da
escola como podia, matando aulas constantemente. At que um dia...

O professor, um dia, logo que me levantei, chamou-me para dar um passeio com
ele e os meus companheiros de infncia. Ao transpormos uma porteira, logo sada do
curral grande, vimos quatro ou cinco animais, dentre os quais um estava com uma trana
na crina, em forma de estribo, e com uma ferida no pescoo vertendo sangue. Intrigado
com isso, pedi explicao ao professor:
Foi o Sacy-Prr... Nunca o viu?... Pois, ele um diabinho de teu tamanho, esperto
como azougue, pretinho como o Theotonio (o Theotonio era um moleque meu
companheiro de travessuras), que anda sempre vestido de vermelho e tem uma perna s e
um rabinho muito fino... (LOBATO, 1998, p. 31-32)

O professor disse ainda que o sangue era o alimento favorito do saci, e que este
perseguia crianas, principalmente nos dias de vento, quando aparece envolvido nos
rodamoinhos de poeira... (LOBATO, 1998, p. 32). O relato do professor deixou o
menino muito assustado, de maneira que, no dia seguinte, ao contrrio do que vinha

168
fazendo, de medo do saci, no matou aula. E, diz o depoente: De ento em diante fui bom
aluno... pela assiduidade. (LOBATO, 1998, p. 32).
Neste depoimento ocorre ainda a primeira referncia sobre como se captura um saci.
A tcnica ensinada neste relato, a do rosrio, simples: espera-se um dia de vento, atira-se
um rosrio bento sobre um rodamoinho e pronto: o saci est preso. No relato de que temos
tratado a tentativa falha; porm, como s depois se descobriria, o rosrio no era benzido,
era pago, o que explica o fracasso da captura. Tal estratgia discursiva que, para
explicar alguma falha no edifcio ritualstico do mito, como a falha na captura do saci
referida pelo depoimento em questo, coloca a culpa na no observao de alguma das
exigncias ritualsticas, como, no caso, o fato de o rosrio no haver sido benzido
encontrar alguma recorrncia ao longo do Inqurito. De qualquer maneira, a tcnica do
rosrio no seria aproveitada na narrativa de Lobato sobre o duende brejeiro, na qual
Pedrinho captura um saci, mas com a tcnica da peneira, qual nos referiremos em breve.
O prximo relato seria intitulado Depoimento de Manoel da Barroca. A introduo
de Lobato a este depoimento a que segue:

Este senhor, pelos modos, e apesar de assinar-se Man, homem da cidade, e


escovadssimo. Depe em tom dialetal como quem o conhece a fundo. dos tais que
aumenta um ponto, quando conta um conto... (LOBATO, 1998, p. 35).

O depoimento escrito em uma linguagem caracterstica, que Lobato classifica como


dialetal, em que o narrador reproduz graficamente, de maneira convincente, diga-se, a fala
dos caipiras de sua regio. Com isso, engendra um texto saboroso, gil, marcado por um
ritmo bem prximo ao da fala, transmitindo a sensao de que se ouve uma narrativa

169
oral, diretamente da boca de um caipira. Lobato, porm, ao introduzir o relato, como que
frisando que no foi enganado por seu tom dialetal, alerta de que no se trata de um
caipira autntico, apenas de algum que domina o cdigo lingstico dos habitantes do
interior e, transpondo-o para a linguagem escrita, conseguiu criar um texto literariamente
bem resolvido sobre a lenda. Da Lobato apontar que se trata de algum escovadssimo.
Entendemos que o escritor paulista tenha lanado mo do superlativo para se referir
justamente s qualidades do texto de Manoel da Barroca, bem como ao seu profundo
conhecimento do modo de falar do caipira e de suas tradies. O pequeno trecho com o
qual Monteiro Lobato introduz o depoimento de sr. Manoel expressa, ainda, a desconfiana
do escritor com relao ao verdadeiro nome do depoente; Lobato aponta que se trataria de
um pseudnimo.
Voltando questo da linguagem, o trecho transcrito a seguir, que abre o depoimento
do sr. Manoel da Barroca, serve como exemplo do procedimento lingstico adotado pelo
texto:

Eu tive lendo no seu jornsinho ua istoria de Sacy Ceper e vancs pede


informaos sobre a respeito do tarsinho. Me descurpe fala na nossa linguage de rocro,
proque eu nunca no afrequentei iscla; ma aprendi assassin meu nome (LOBATO,
1998, p. 35).

O prprio narrador assume nunca ter freqentado a escola, e pede desculpas por falar
em linguage de rocro. Porm, a inteno cmica fica patente quando o depoente diz que,
apesar de no ter ido escola, aprendeu assassin seu nome. Alm da inteno pardica
com relao ao modo de falar do caipira, existem outros aspectos presentes no texto que

170
denunciariam a suposta erudio do remetente. Um deles o fato de sua narrativa ser
bem estruturada, coerente, coesa. Alm disso, o texto conta com uma colocao correta da
pontuao, sobretudo das vrgulas e ponto-e-vrgulas, tarefa relativamente difcil para quem
nunca freqentou a escola. O uso bem feito de diticos tambm aponta para um narrador
que domina o padro culto da linguagem:

[...] nesse sufragante33 o tinhoso sart pra riba de mim gua que tava pastando ao p da
estrada, inrol as crina da sobre dita gua [...] (LOBATO, 1998, p. 36, grifos nossos).

Mesmo os erros (do ponto de vista do padro culto) ortogrficos e as expresses


pleonsticas presentes no texto parecem ser muito bem planejadas, retiradas diretamente do
registro oral, dando um sabor especial narrativa.
Assim, neste depoimento, Monteiro Lobato exerce uma funo que se repetiria ao
longo dos demais e que j vinha desempenhando desde a longa parte introdutria de seu
Inqurito: a de mediar o contato do leitor com os relatos. O escritor paulista direcionar a
leitura o tempo todo, contribuindo macia e intencionalmente para a imagem final que sua
obra esboaria do mito. No toa que, quando Lobato noticia a Rangel a iminncia da
publicao do Inqurito o faz nos seguintes termos: Meu saci est pronto [...] (LOBATO,
1957a, v. 2, p. 160).
Em seguida, temos o Depoimento de Andr Capeta, em que o depoente detecta a
miscigenao tnica presente na origem do mito, alm de se mostrar conhecedor de um

33

A palavra no se encontra dicionarizada. Porm, dado o contexto, somos levados a acreditar que nesse
sufragante queira dizer enquanto isso.

171
repertrio considervel de histrias do saci. Andr Capeta redige um texto muito
concentrado, conciso, relatando, num encadeamento estonteante, curtas passagens sobre o
saci. Em apenas duas pginas, espao que ocupa na obra, o informante consegue: expressarse sobre a importncia do estudo do mito para o folclore brasileiro; apontar a origem do
mito; descrever, de maneira convincente, o saci, comparando-o a um macaco; deixar
transparecer, ainda, em algumas passagens, certo rano de preconceito contra a cultura
popular. Como se no bastasse, Andr Capeta (trataria-se de um pseudnimo?) consegue,
ainda, nestas duas minguadas pginas, encadear cinco pequenas passagens protagonizadas
pelo duende perneta. Os dois pargrafos que seguem abrem o depoimento deste senhor de
nome to apropriado a sondagens de natureza demonolgica.

H, no Brasil, muita coisa digna de ser estudada para justa contribuio do nosso
folk-lore.
O africano, o bugre e o portugus, na fuso das trs raas predominantes, criaram
entidades mitolgicas, crenas absurdas que nos vm dos tempos coloniais, passando de
pais a filhos e de gerao a gerao (LOBATO, 1998, p. 37, grifo nosso).

A impresso geral que o depoimento de Andr Capeta transmite no de desprezo


pela cultura popular, contudo, a palavra grifada revela que nem todos conseguiam no
lanar mo, em algum momento, de conceitos preconceituosos com relao cultura
popular. Interessante notar, ainda com relao a este pequeno fragmento, como apontamos
acima, a primeira meno contribuio de africanos, ndios e portugueses, as trs etnias
de maior participao na constituio da nacionalidade brasileira, na criao do mito do
saci. Tal hiptese j havia sido aventada por Monteiro Lobato quando da elaborao de seu

172
inqurito, e seria confirmada, posteriormente, por estudiosos do folclore brasileiro, como
Luis da Cmara Cascudo, em Geografia dos mitos brasileiros.
O saci descrito pelo colaborador da seguinte maneira:

O Sacy-cerer ou perer pintado com o abdmen muito desenvolvido, perneta,


tendo em uma das mos o inseparvel cachimbinho de barro. Dizem os sertanejos que o
sacy tem o tamanho de um macaco, travesso como ele e para pular leva-lhe vantagem
(LOBATO, 1998, p. 37).

Segundo o depoente, no serto todos conhecem o saci, o que acaba identificando o


mito com a cultura caipira: onde a cultura caipira predomina, o saci uma entidade bastante
presente, fazendo parte da vida das pessoas, sobretudo na infncia. Em geral, os relatos
recebidos da cidade de So Paulo acusam a ignorncia dos paulistanos com relao ao saci.
Assim, os habitantes da capital do Estado, ao contrrio do que acontecia no interior, no
tinham o incio de suas existncias permeado pelo duende negrinho e brejeiro de uma perna
s.
Dentre as diabruras do saci acrescentadas por este relato, est um assovio assustador,
vindo das matas, que a ele atribudo. Neste relato, descreve-se tambm uma maneira
muito original de o saci castigar quem lhe cai em desagrado.

[...] saci o barrigudinho moleque pigmeu que assalta, a deshoras34, o incauto viandante
nas estradas solitrias do serto pedindo-lhe fumo e fogo e mostrando-lhe dois olhinhos

34

Expresso em desuso, ausente dos dicionrios atuais, mas de uso relativamente recorrente em alguns
escritores da poca de Monteiro Lobato. O criador do Stio do Picapau amarelo utiliza a expresso, por

173
muito brilhantes e os dentinhos pontiagudos; diz o caboclo convencido: ai daquele que
recusar satisfaz-lo! o saci faz tanta ccega na gente que se morre de rir! (LOBATO,
1998, p. 37)

Luis da Cmara Cascudo, em Geografia dos mitos brasileiros, aponta que tal hbito
teria sido herdado pelo saci caipora sergipana, como se l no trecho abaixo:

O processo de matar por meio de ccegas pertence ao Caapora em Sergipe.


Informa Barbosa Rodrigues (Poranduba Amazonense, p. 11) que o Caapora sergipano
em ar de brincadeira, faz rir o viajante at este cair morto. As Rusalkas, sereias
moscovitas, matavam os amantes ocasionais fazendo-lhes ccegas (CASCUDO, 1976, p.
118).

Voltando ao relato, conta ainda o depoente que certa fazenda, de nome Rancharia,
onde os tropeiros costumavam pernoitar, andava infestada de sacis, o que afastava os
viajantes.

Os tropeiros de Uberaba, Araguari, Rio Claro, Catalo e mesmo os da Bagagem


refugavam o pouso fatdico e diziam em anexim que ficou divulgado:
Quem dorme na Rancharia
No tem alim potro dia (LOBATO, 1998, p. 38).

O colaborador conta tambm uma passagem em que um tal Joo Batura, padrinho de
certo Tonico, vendo o cavalo do afilhado sempre to judiado, aconselha-o que lhe corte a
exemplo, em seu texto Estranho caso de materializao, presente em Idias de Jeca Tatu. A expresso
significa, como se pode facilmente supor, tarde da noite.

174
crina, porque esta vinha servindo de estribo ao saci. O resultado da empresa foi estupendo,
como se observa no seguinte trecho:

O pangar do nh Tonico depois de tosado engordou, ficou gavio e to


cavorteiro que nem cerca de arame farpado respeitava (LOBATO, 1998, p. 38).

No relato que acabamos de abordar, o saci, como vemos, confirma sua fama de
hematfago.
O prximo relato seria intitulado Depoimento do sr. N. Carneiro. Neste relato,
Lobato faz uma introduo grande, provavelmente para abreviar um trecho talvez muito
extenso. O depoimento, que ainda assim ocupa 4 pginas, dividido por Lobato da seguinte
maneira: uma introduo, onde o escritor reconta que o sr. N. Carneiro foi perseguido pelo
saci durante a infncia e adolescncia, e que, recentemente, em agosto do ano transacto,
tivera um novo encontro com o diabinho; uma descrio do saci escrita pelo depoente; trs
causos do saci, numerados do seguinte modo: 1, 2 e 3; e um ltimo trecho em que o
relator descreve algumas peripcias tpicas do saci.
Em sua introduo, Lobato ironiza crticos do inqurito, fazendo meno
personagem eciana que se celebrizou por dizer o bvio de maneira grave e sentenciosa: E
o sr. Cons. Accio tem o topete de acoimar o saci de superstio grosseira! Uma criatura
que o sr. Carneiro viu! (LOBATO, 1998, p. 39).
No compreendendo a totalidade das intenes de Lobato com sua pesquisa sobre o
saci, alguns se prestavam a discutir a existncia concreta do mito, no percebendo que o
grande valor da empresa lobatiana repousava, entre outros fatores, no grande repositrio

175
sobre hbitos e costumes populares em que o Inqurito acabou se constituindo. Em ltima
instncia, o Inqurito constituiria, ainda, um manancial de pesquisa muito importante, tanto
para os estudiosos do folclore, quanto para os estudiosos preocupados com a constituio
da psique popular, suas crenas, seus medos, suas supersties. Como afirma Lobato ao
final de seu interregno, onde empreende um balano dos relatos recebidos at aquele
momento, o inqurito seria uma obra interessante tanto para o psiclogo quanto para o
povo, j que este encontrar nele um reflexo da sua mentalidade, e divertir-se- com os
inmeros casos narrados; aquele ter ali material para preciosas dedues (LOBATO,
1998, p. 75).
A descrio do saci presente neste depoimento a seguinte:

O saci um tipo mignon, preto, lustroso e brilhante como o piche, no tem pelo
no corpo e nem cabea; dois olhinhos vivos como os da cobra e vermelhos como de um
rato branco; a sua altura no passa de meio metro; possui dois braos curtos e carrega
uma s perna, com esta pula que nem cotia e corre que nem veado, o nariz, boca e dentes
igualam-se aos dos pretos americanos (LOBATO, 1998, p. 40).

Este trecho evidencia um recurso que seria muito utilizado ao longo dos depoimentos
e que talvez o nico recurso disponvel quando se quer descrever algo desconhecido: a
comparao com seres ou coisas conhecidas. Entre outros recursos, ser uma constante, no
decorrer do Inqurito, a utilizao de comparaes com animais, como acontece no trecho
transcrito acima.

176
Neste relato, o emprego de rituais de um catolicismo rstico para evitar os ataques
do saci volta a ser mencionado pelo depoente. A tcnica de que lana mo o relator para
afastar o saci a seguinte:

Afim de evitar essa perseguio comeou a usar no pescoo enormes rosrios de


capi e olho de cabra, e ainda boas rezas encastoadas (LOBATO, 1998, p. 40).

Como se verificar, o uso de rezas, rosrios, crucifixos, exortaes Virgem Maria,


Nossa Senhora etc. ser uma constante ao longo dos relatos. Acerca das peraltices do saci,
o depoente narra histria do av, que, certa noite, ouviu chamarem-no na outra margem do
rio. Apanhou uma canoa e foi ver o que era. Nada encontrando, voltou. Porm, a canoa
tinha ficado pesada, e ele teve grande dificuldade para voltar. Tratava-se de um saci que o
enganara para pegar uma carona. No podendo esse diabo atravessar a gua, porque Deus
disso o proibiu, valeu-se da minha canoa, do meu bom humor, para, c, deste outro lado, vir
judiar das minhas criaes! (LOBATO, 1998, p. 41).
Conta tambm um caso comum nas aparies do saci, em que ele assusta apenas com
sua presena sobrenatural. A tia do depoente conta que, certa feita, estando os cachorros
muito alterados, como se algum lhes maltratasse deveras, resolveu sair ao terreiro para ver
o que se passava. Porm, no pde atravessar a porta da cozinha:

Um saci, firme na porta, arreganhado, desdenhando da minha solicitude, pachola,


teve para comigo esta frase: Boa noite! Dona Evarista! Desmaiada, ca, e , at hoje,
no posso recordar-me dessa figura extica, sem um nojo, sem um asco, pois que ainda
fede a enxofre! (LOBATO, 1998, p. 41).

177
Conta ainda histria de uma sua agregada que, sendo pasteleira, deixava a massa de
um dia para o outro. Porm, a massa nunca era aproveitvel, porque aparecia suja de
sangue. Avisada de que se tratava do saci, foi aconselhada a desenhar uma cruz na massa.
Deu certo. Porm, um dia, conta a agregada:

Eu cochilava sobre a mesa dos pastis e, ao despertar, um saci, de fisionomia


alterada e agressiva, intimou-me: Nha Mnica! Amanh me faa um pastel grande,
grande, assim! e abria os bracinhos, alongando-os, e ao mesmo tempo rindo-se,
sarcasticamente, a valer!... (LOBATO, 1998, p. 42).

Por fim, o depoente faz um breve resumo de outras artes do saci, como, por exemplo,
o poder de entrar pela fechadura das portas, a no ser que esta contenha orao ou cruz pelo
lado de dentro. Ainda segundo o sr. Carneiro, o saci gosta de montar animais xucros e
corredios, fazendo em suas crinas tranas inextrincveis. Por fim, sova a cachorrada que o
acua, deixando-a em msero estado (LOBATO, 1998, p.42).
Como se pode ir percebendo, cada relato, conquanto sempre revele novos aspectos do
saci, repete grande parte do que haviam informado os depoimentos anteriores.
O relato seguinte ficaria registrado como O depoimento de Conchas. Este um dos
trs casos em que Monteiro Lobato substitui totalmente o depoimento por uma sucinta
recriao. Em lugar do depoimento, Lobato apresenta o seguinte texto:

Conchas falou por boca do sr. Benedito Gomide, o qual disserta sobre a crendice
popular declarando que um esprito decididamente controverso s tradies
imaginrias, abstratas, no cr absolutamente nas parlapatices dos nossos maiores. Cita a
histria de um fidalgo da corte de Luis XVI que, tomado de pavor, fugiu do palcio real

178
de Versalhes, perseguido por um Sacyrocc, e acrescenta que se o fato no real, deu-se
pelo menos... nas imediaes do palcio do rei...
E assim, nas asas dum calembur35, faz uma involuntria zumbaia ao Trianon cuja
Maria Antonietta, entretanto, est aderindo ao movimento. J meteu l um sacysinho
preto retinto, de barrete vermelho, a que chama chasseur, e que de fato um terrvel
chasseur... de nqueis (LOBATO, 1998, p. 43).

O texto deixa transparecer um Lobato j afiadssimo naquela que seria uma de suas
principais caractersticas como escritor: a ironia. Justamente por seu carter irnico e pela
distncia que nos separa da poca em que foi escrito, o texto se torna um tanto enigmtico,
deixando algumas dvidas com relao ao seu sentido total. Alm disso, por no termos
acesso ao texto original, torna-se muito difcil aferir as intervenes e as intenes de
Lobato na constituio desta passagem da obra.

E assim se encerram essas singelas notas de crtica a alguns dos relatos iniciais do
Inqurito. Temos conscincia de que o estudo de muitos dos elementos que constituem
esses relatos poderia ser mais aprofundado, porm, esperamos ter logrado despertar o
interesse dos leitores de nosso trabalho para os relatos em si e para certas caractersticas
que os marcam, tornando-os, ainda hoje, bastante atraentes, seja pela elaborao lingstica,
seja pelo pitoresco ou pelo escabroso dos causos relatados.

Os prximos tpicos de nosso trabalho, 2.7. O saci: aspectos fsicos, 2.8. O saci:
aspectos comportamentais, 2.9. Algumas particularidades das ocasies em que o saci
aparece e 2.10. De como exorcizar e/ou capturar o saci: a onipresena da religio, contero

35

Segundo a verso eletrnica do Dicionrio Aurlio Sculo XXI, calembur significa trocadilho.

179
levantamentos empreendidos no sentido de se registrar e, de certa maneira, organizar o
maior nmero possvel de caractersticas com que foi descrito o duende ao longo dos
relatos. Vamos a eles.

2.7. O saci: aspectos fsicos

A cor do saci
Nos 73 depoimentos que compem o Inqurito, encontramos nada menos que 47
referncias cor negra do saci. Uma explicao plausvel para o hiato nos depoimentos
restantes pode ser a de que os depoentes, de to acostumados cor do duende, muitas vezes
teriam se esquecido de mencion-la em seus relatos. Dentre as quase 50 referncias cor
negra do saci, 4 apontam ainda que ele seria lustroso. Encontramos ainda uma referncia
ao saci como sendo de cor parda avermelhada, qual certa espcie de formiga, e, ainda, um
relato que descreve o diabinho como sendo mulato escuro.

Quantas pernas tem o saci?


A segunda maior ocorrncia, entre as caractersticas fsicas do saci, com relao
sua perna nica. Foram encontradas, ao longo do Inqurito, 43 referncias a esta
caracterstica do mito. Encontramos ainda 2 relatos que descrevem o saci com duas pernas.
Em 1 deles, uma perna mais curta que a outra, o que leva o duende a claudicar. Talvez
esta claudicao, mencionada 4 vezes tenha o duende uma ou duas pernas , seja
responsvel, por sua vez, pelo pauzinho ou basto que o saci traria na mo, caracterstica

180
mencionada tambm 4 vezes ao longo do Inqurito.36 O outro relato a discordar do saci
unpede aponta que o negrinho teria uma perna na terra, no cho, postada no lugar correto,
e outra nas costas. Ainda com relao perna do saci, h 1 depoimento onde o depoente
observa que o saci teria uma perna fina com garras de corvo no lugar de ps. Em
contrapartida, existe 1 depoimento em que a perna do saci retratada muito forte e grossa,
titnica.

Carapua vermelha
A terceira caracterstica mais recorrente do saci no Inqurito a sua carapua
vermelha, na maioria das vezes descrita como afunilada. Ao longo dos relatos, este aspecto
do mito mencionado 32 vezes. Em alguns relatos, a carapua do saci, alm de afunilada,
seria hirta, e, em apenas 1 depoimento, ela descrita como tendo forma de cuia. Existe,
ainda, 1 meno ao saci no possuir barrete.

Os olhos do saci
Pela ordem, o quarto posto com relao s caractersticas com maior nmero de
menes no Inqurito pertence aos olhos do saci. E eles so descritos, em 20
oportunidades, como sendo muito vivos, vermelhos, faiscantes como brasa. Curioso
observar, ainda, as 5 referncias ao saci como tendo um s olho, no meio do rosto. Este
olho nico seria, contudo, em 1 dos relatos, muito grande, como uma laranja baiana, e
possibilitaria ao duende ver melhor do que uma coruja. Com relao aos olhos do saci,

36

Como aponta Cascudo (1976), esta caracterstica que marca o saci em alguns relatos poderia ter sido
herdada do yasi yatere, como observado no tpico 2.5. O saci: algumas consideraes sobre o mito.

181
encontramos ainda 3 menes sua cor vermelha sem fascas , 3 referncias ao seu
tamanho grande e outras 2 que os dizem esbugalhados.

A boca do saci
Encontramos 11 menes descrevendo os lbios do saci como sendo muito
vermelhos. Ainda com relao ao lbios, encontramos 3 referncias quanto a eles serem
espessos o saci seria beiudo. Existem ainda no Inqurito 6 menes aos dentes do saci
como sendo pontiagudos, 7 que os dizem muito brancos e 1 que os retrata amarelos. Existe
ainda 1 relato onde o saci banguela. Com relao gengiva do saci, apenas duas menes,
1 dizendo-a roxa e 1 outra que a descreve vermelha. Por fim, h 2 referncias ao saci trazer
a lngua de fora e 1 referncia quanto ao saci ter a boca torta.

Enxofre
Outra caracterstica marcante do saci revelada pelo Inqurito o cheiro de enxofre, ou
simplesmente um mau cheiro deixado pelo diabinho quando ele desaparece. Existem 9
referncias esta caracterstica na obra. Existem alguns relatos, porm, nos quais quando a
pessoa encontra o saci, o fartum j est presente.

Trajes vermelhos
O saci, no Inqurito, quando aparece vestido, quase sempre de vermelho. s vezes
enverga uma camisola, s vezes um jaleco, outras um calo, enfim, os modelos variam,
mas a cor, a no ser em raras oportunidades, sempre vermelha. Assim, existem oito
menes cor vermelha do traje do saci. Em 2 ocasies os depoentes no mencionam a cor
da vestimenta do duende, em 1 a retratam apenas como sendo escura e ainda existe 1

182
depoimento que retrata o saci com calas arregaadas. Em contrapartida, existem 5
referncias ao saci como aparecendo nu. A predominncia da cor vermelha nas vestes do
saci explicada em um depoimento no qual encontramos uma das descries mais
fantsticas e originais do duende. O depoente ouviu sobre o saci de um empregado da
fazenda onde passava as frias.

muito feio o saci? Tristo, perguntei bastante impressionado.


Homi, pra num farta a verdade, um mundareo di veis mais feio c capeta que
vanc j viu pintado nos livro di reza i nos quadro di santo. O tr vsti um palit qui fic
vermeio di tanto sangui das criana pag i dos nim; vsti cara preta que vanc oiano di
pertico v qu um diluvio di fio di cabello vorteado qule rana das mui ladrona i das
crina dos cavallo; tem uma perna s, mais grossa do que o corpo de vanc; o disgranhado
colla corre mais ligeiro do que um bo cavallo di raia! Tem tamem um oio s, mais
mai do que uma laranja bahiana, i o tr inxerga mais do que coruja; tem nariz, bocca i
barba iguar que do bodi; o p cumo uma aranha caranguegera: tem sei dedo peluo i
quatorze unha afiada; num tem cabelo na cabea, mais tem dois chifre cumprido, duas
oreia e seti ispinho; a cara mais preta qui jaboticaba. Homi qu sab vanc duma coisa?
Eu prefiro v mir capeta do que um saci (LOBATO, 1998, p. 251).

O saci gordo ou magro?


Ao longo dos relatos, existem 7 menes ao saci como sendo magro, esguio; o mesmo
nmero de vezes em que o retratam gordo, barrigudo. Por fim, encontramos 2 menes
sobre o saci ter um trax avantajado, sobre o duende ser troncudo. Seguindo esta mesma
linha, existe ainda uma meno ao saci ser forte.

183
Saci drago
Outra caracterstica peculiar do saci segundo alguns relatos o fato de ele lanar fogo.
Existem 6 menes que retratam o saci botando fogo pela boca, 2 pelos olhos e 1 pelo
nariz. Ainda, em 1 depoimento diz-se que o contato com a pele do saci queima.

Mo furada
Encontramos 4 menes ao saci ter a mo furada e, em 3 oportunidades, foi
mencionado ainda que o saci tem o hbito de petecar a brasa nas mos. Contudo, existe
apenas uma referncia quanto ao saci deixar passar a brasa pelo buraco da mo, se
divertindo com isso. Tais caractersticas teriam sido herdadas, segundo Cascudo (1976), do
fradinho da mo-furada portugus, como mencionado no tpico 2.5 de nosso trabalho,
intitulado O saci: algumas consideraes sobre o mito.

Qual o tamanho do saci?


Segundo os relatos, o tamanho do saci varia, conquanto ele seja tido sempre como
pequeno. Existem 3 referncias quanto ao saci ter 1 metro, 3 descrevendo-o com 1/2 metro,
1 indicando que ele mediria 1/2 braa de altura, 3 dizendo que ele teria o tamanho de um
menino de 12 anos, 1 apontando-o como um menino de 10 anos, 1 dizendo-o do tamanho
de um macaco e outras 3 pintando-o como simplesmente pequeno.

O saci e o cachimbo
Existem, ao longo da obra, vrias referncias quanto ao hbito de fumar do saci, e
teremos oportunidade de falarmos sobre este aspecto quando estivermos abordando os

184
hbitos e as travessuras do duende. Aqui mencionaremos apenas que em 6 oportunidades
houve referncia ao saci trazer consigo um inseparvel cachimbo, que, por 2 vezes foi
descrito como sendo de barro. Em 1 depoimento faz-se referncia ao fato de o duende
trazer o cachimbo aceso, em 1 outro, descrito apagado, e nos restantes, no se menciona
nada a este respeito. Existe, ainda, 1 meno ao saci trazendo na mo um pau aceso,
lembrando um cachimbo.

Barbicha de bode
Segundo 4 passagens da obra, o saci teria uma barbicha parecida com a do bode, e,
segundo 1 depoente, teria mesmo cara de bode, completa. Existe ainda 1 referncia barba
do saci ser dura como arame.

Feio
Apesar de as caractersticas fsicas ou visuais que se atribuem ao saci j denotarem
sua feira, em quatro ocasies o depoente explicita graficamente escreve que o duende
realmente feio. Curiosamente, porm, em um dos depoimentos o saci descrito como
sendo bonito.

Cauda
A presena de cauda no saci mencionada 4 vezes ao longo dos relatos. Tal
caracterstica parece ser fruto da comparao entre o duende e smios, que ocorre algumas
vezes ao longo dos relatos. Em 3 oportunidades o saci descrito com cara de macaco.

185
Pelos
Em 3 ocasies menciona-se, no Inqurito, que o saci seria peludo, havendo at um
relato com um saci-urso. Em 1 dos depoimentos, o saci tem somente a cara peluda. Existe 1
meno quanto ao saci ser peludo apenas da cintura para baixo. Ainda, em apenas 1 dos
relatos faz-se meno ao fato de o saci, na verdade, no ter pelos pelo corpo. (Contudo, a
impresso geral com que se fica a de que a maioria dos relatos toma o saci por um mito
glabro, apesar de isso no ser mencionado explicitamente. como se esta caracterstica no
precisasse ser mencionada, como acontece quando se quer referir que o saci seria peludo).

Os braos do saci
As nicas 2 referncias quanto aos braos do saci os dizem curtos.

Nariz
Quanto ao nariz, existem 3 referncias descrevendo-o comprido e fino e 2 retratandoo esborrachado, chato.

Barriga vermelha
Dois depoentes afirmam que o saci teria a barriga vermelha.

Orelhas
Quanto s orelhas, poucas menes. As 2 nicas as retratam enormes, 1 delas
comparando-as s orelhas de um morcego.

186
Cabea
Dois depoentes, em lugar do caracterstico barrete vermelho, afirmam que a cabea do
saci que vermelha. 1 depoente afirma que a cabea do duende igual de um macaco.
Existe ainda 1 relator que aponta a cabea do mito como sendo enorme e tambm 1 que a
diz oval. Com relao ao rosto do duende, apenas 1 meno, que o retrata fino e comprido.

Cabelo
Apenas 3 referncias com relao aos cabelos do saci, 1 afirmando que eles so duros
feito arame e 2 indicando que ele seria louro, qual o yasi yatere j mencionado.

Unhas
As nicas 3 referncias quanto a este aspecto, apontam que as unhas do saci seriam
compridas, sendo que 1 depoente aponta ainda que elas seriam reluzentes.

P caprino
2 depoimentos fazem meno ao p caprino que o saci teria. Existe ainda 1 meno ao
rastro do saci ser igual ao rastro da capivara e outra afirmando que o duende teria o p
redondo, qual uma bolacha. Existe ainda 1 depoimento em que o depoente confunde o saci
com um cabrito.

Existe um gama de outras caractersticas atribudas ao saci no Inqurito, porm, alm


de serem mencionadas uma nica vez, no se relacionam a nenhum dos conjuntos de
aspectos elaborados acima, constituindo-se em caractersticas isoladas. Assim, acreditamos

187
ter coligido, no pequeno levantamento que desenvolvemos, os aspectos mais comuns do
mito, levando-se em considerao a totalidade dos depoimentos contidos no Inqurito.

2.8. O saci: aspectos comportamentais

Assobio
31 menes ao assobio do saci foram encontradas em nossa leitura do Inqurito. A
maioria das menes remete a um assobio zombeteiro. Alguns mencionam um assobio
agudo, de congelar a medula, emitido pelo saci em sinal de protesto, quando se consegue,
utilizando-se geralmente das prticas religiosas que veremos no tpico seguinte, que o
moleque se retire. O saci seria responsvel ainda por um assobio triste, lamentoso, que se
ouve ao longe e atribudo ao pssaro em que pode se transformar o saci moleque. Existe 1
meno, contudo, ao prprio saci moleque assobiar de semelhante maneira, e num tom de
galhofa. No mesmo trecho, que transcrevemos abaixo, o saci d um beijo no rosto da
vtima, em uma atitude que lembra algumas passagens dos desenhos animados do
Pernalonga, personagem que mencionado, inclusive, por Queiroz (1987), como uma
verso dos tempos modernos do trickster.

Uma vez, podia ser meia noite, descia eu pelo Beco do Inferno [...] quando do depsito de
porcos saiu ao meu encontro um negrinho nu, tendo uma perna em terra e outra virada
pelo lado das costas, a dizer e a pedir: Nhnh, me d seu foguinho, sem saber com
quem tratava ia puxar da caixa dos fsforos mas o negrinho no esperou: deu-me um
beijo nas faces e assobiou sacy-a-per-sem-fim! (LOBATO, 1998, p. 248).

188
Riso
Outra caracterstica bastante mencionada do saci 24 vezes seu risinho constante,
que, por vezes, pode se tornar numa assustadora gargalhada, preservando, contudo, o tom
irnico, pilhrico, que caracteriza o mito.

Pulos
Por conta de sua perna nica, o saci anda aos pulos. Existem, ao longo dos relatos, 19
referncias a esta caracterstica do mito. Outros 5 relatos apontam, ainda, que o duende
seria gil e veloz corredor, locomovendo-se muito rpido e impossibilitando sua captura.

Careteador
Existem 7 passagens em que o saci descrito como fazedor de trejeitos, caretas,
micagens. Ainda, em 1 ocasio, o saci aparece ensinando negrinhos, filhos de escravos, a
fazerem as tais micagens.

Dana
Existem 3 referncias a sacis danando em bandos e 1 a um saci a danar
solitariamente. Em 1 dos depoimentos do Inqurito, ainda, o saci bateria palmas.

Aps estas informaes, que nos do conta da presena irrequieta e zombeteira do


saci, que viveria assobiando, rindo, pulando, correndo, fazendo caretas, danando e batendo
palmas, passaremos a abordar as travessuras praticadas pelo duende.

189
Os depoimentos deixam evidente que a zona de atuao do saci predominantemente
rural. Existem apenas 2 referncias presena do saci no meio urbano, e as duas na capital
paulista. Assim, sendo um mito de predomnio restrito ao universo caipira, as peripcias do
duende se circunscrevero tambm aos horizontes deste universo.

O Saci e os bichos
Os animais que permeiam a vida do caipira so tambm vtimas do saci, como
demonstram os nmeros abaixo.

Gosto por montar cavalos: 15 menes


Embaraar a crina de cavalos: 15
Aprontar correrias alucinantes com os animais: 12
Sugar sangue de cavalos: 5
Embaraar cauda de cavalos: 4
Puxar a cauda do cavalo: 2
Alvoroar porcos: 2
Sovar cachorros: 2
Alvoroar cachorros:1
Cavalgar porcos at a morte: 1
Matar cavalos de cansao da correria que com eles empreendem: 1
Surrar animais: 1
Proteger pssaros: 1

190
Como se observa, a preferncia do saci por montar cavalos, embaraar-lhes as
crinas, empreender correrias loucas e, por vezes, se alimentar do sangue desses animais. As
conseqncias das brincadeiras do duende perneta com os bichos no so, em geral, graves.
Porm, por duas vezes o saci levou animais morte. Por fim, a referncia uma das poucas
boas aes do saci ao longo do Inqurito: o saci protegeria os passarinhos das estilingadas
dos meninos.

O saci e o homem
O grande foco de atuao do saci, contudo, o ser humano. Seja um pequeno
agricultor, seja um escravo ou um fazendeiro, seja homem, seja mulher, seja velho, velha,
criana, no importa. O saci no discrimina as vtimas de suas molecagens, conquanto
predomine a preferncia do duende por negros e negras. Sendo o homem do campo a vtima
preferencial do saci, o duende vai praticar intervenes em praticamente todas as
circunstncias da vida dos habitantes do interior. No trabalho, no lazer, dentro e fora de
casa, nas estradas, nos monjolos, nas caadas, nas queimadas, onde houver presena
humana, intervm o saci.

O saci na cozinha
O saci gosta de atrapalhar os humanos em suas tarefas dirias. A cozinha, as
cozinheiras e suas panelas so, portanto, vtimas costumeiras do duende. A predileo do
saci por fazer suas traquinagens em cozinhas mencionada 6 vezes nos relatos. 2 menes
so feitas no sentido de evidenciar que o saci tambm teria predileo por troar
cozinheiras, existindo ainda 3 referncias ao duende colocar corpos estranhos nas panelas,
como insetos, cinza, fezes, e 1 meno a ele cuspir nas panelas. Segundo 2 depoentes, o

191
saci teria o hbito de destampar panelas, o mesmo nmero de informantes que o descrevem
com o hbito de queimar a comida. Finalizando, existem 2 referncias ao saci quebrando
loua, 1 depoente que diz que o saci gosta de apagar o lume e um outro aponta que o
duende quebra panelas. Como se observa, em muitas ocasies, as falhas na execuo de
tarefas dirias eram atribudas ao saci.

Monjolos
Outro hbito do saci que atrapalha a vida do sertanejo o de desarranjar monjolos,
moinhos e engenhos, mencionado 6 vezes no Inqurito.

Caa
Um hbito bastante arraigado entre os habitantes da zona rural paulista, pelo menos
poca do Inqurito, era a caa. Sendo assim, o saci no poderia deixar de aprontar das suas
tambm nas caadas dos caipiras. Deste modo, menciona-se que o saci teria feito caadores
se perderem na mata por 2 vezes, travado a espingarda bem na hora do tiro 1 vez e entalado
o cachorro na toca tambm 1 vez.

Esconder objetos
Apenas 2 menes ao saci esconder objetos. Em 1 delas, o moleque acusado de
apoquentar costureiras, escondendo agulhas, dedais etc.

O fumo
Assim como os caipiras, os negros e as negras velhas, o saci gosta muito de pitar,
porm, sempre custa alheia. Muitas das aparies do saci so motivadas pelo fato de o

192
moleque ser um fumante inveterado. Os nmeros abaixo indicam as referncias a esta
caracterstica do saci no Inqurito, e algumas das circunstncias que marcam o vcio do
diabinho por tabaco.

Pedir fumo e fogo: 6 referncias


Pitar cachimbo das negras e encher de estrume: 4
Pitar cachimbo preparado para o dia seguinte: 3
Referncias simplesmente ao duende fumar: 3
Pedir s fogo: 2
Pitar cachimbo alheio: 1
Fumar coc de galinha: 1

O saci e os viajantes
Outro alvo preferencial para as arteirices do saci so os cavaleiros que se arriscam a
viajar noite. H 8 menes ao saci pular na garupa de quem viaja noite a cavalo,
fazendo o cavalo disparar e colocando em apuros o viajante. 5 depoentes relataram ainda
que, durante uma viagem noturna a cavalo, o saci, com suas peas e sustos, fez com que
perdessem a conscincia e s acordassem no outro dia, com o sol alto. A 1 depoente
aconteceu a mesma coisa, s que este voltou a si no meio de uma mata. A 1 depoente
ocorreu de o saci derrubar o freio de seu cavalo repetidas vezes. Em 1 ocasio, o saci
assustou os bois de um carro de bois, causando um acidente. Em 2 oportunidades o saci
sovou o viajante, em 1 espantou-o, e, em 1 outra, fez a montaria empacar. Em 3 ocasies o
saci aparece puxando a coberta do viajante durante a noite, sendo que em 1 delas termina
por arrastar os integrantes da comitiva enquanto dormiam, deixando-os na beira de um rio.

193
Por fim, o saci faz um homem e seu burro carem em precipcio, em uma das maiores
maldades praticadas pelo saci ao longo de todos os depoimentos do Inqurito, como
descrito abaixo.

O saci, o homem e o burro


O saci vinha h tempos perturbando certo caipira. O negrinho brejeiro tinha o hbito
de, entre outras travessuras, fumar, noite, o cachimbo do caipira, que deixava o pito
preparado para o dia seguinte. O moleque, ainda por cima, mergulhava o cachimbo no
borralho, obrigando o homem a limp-lo antes de us-lo novamente. O homem, ento,
pregou uma pea ao saci, socando um punhado de plvora no fundo do cachimbo, que
explodiu na cara do diabinho perneta.37 Em resposta, o saci agride o homem atirando-lhe
paus cabea. Preocupado, o homem vai vila pedir auxlio. O que lhe ensinam esculpir
uma cruz no mouro e pregar cruzes nas faces externas das portas d excelente resultado.
Porm, uma semana depois de sua vinda do arraial, j despreocupado do saci, o homem
montou em seu burro e foi para os campos cuidar da vida.

Ao entardecer, o roceiro resolveu regressar casa e, para esse fim, esporeou o


burrinho em direo Serra do Buraco, assim chamada em virtude de um horrvel
desbarrancado, verdadeiro abismo insondvel, ali existente e onde j haviam perecido
inmeros animais.
O cavalheiro [sic] seguia despreocupadamente quando, de sbito, sentiu que
algum lhe saltara s costas, fixando-o, com um brao ao arreio e arrebatando-lhe as
rdeas do animal.

37

Lobato aproveitaria este logro ao saci, em que se coloca plvora no cachimbo, e que encontra mais 2
menes semelhantes ao longo do Inqurito, em sua narrativa infantil sobre o saci. Na obra de 1921, Tio
Barnab engana o saci da mesma maneira.

194
O burrinho, tomado de pavor, arrancou numa corrida doida e, como um furaco,
quebrando galhos, fustigado pelos ramos dos arbustos e guiado pelo saci, voava, s cegas,
na direo do abismo.
Continuava j durante alguns minutos, aquele galope fantstico do burrinho,
levando s costas a dupla carga; de repente, faltou-lhe o terreno e cavalgadura e cavaleiro
precipitaram-se na [sic] vcuo.
Seguiu-se o baque surdo dos dois corpos no fundo do precipcio, enquanto em
cima, beira do despenhadeiro, o saci, como louco, aos pinchos, virando cambalhotas,
cantava num gargalhar horrsono, o seu hino de vitria (LOBATO, 1998, p. 234).

O saci e as crianas
As crianas tambm no escapam s travessuras do saci, como demonstram os
nmeros abaixo:
O saci d sumio em crianas: 3 menes
O saci persegue crianas:1
Surra negrinhos filhos de escravos: 1
Persegue crianas antes de elas serem batizadas: 1
Joga cinza quente nos olhos dos negrinhos: 1

Travessuras variadas
O saci acusado ainda de gorar ninhadas ou mexer no ninho de galinhas chocas 4
vezes. Por 2 vezes menciona-se que ele teria o poder de matar de ccegas quem lhe caia em
desagrado. O negrinho perneta se intrometeria tambm entre casais, havendo 1 meno a
ele separar casais, 1 ao saci provocar brigas entre casais e, ainda, 3 menes ao saci fazer as
vezes de cupido, apadrinhando casamentos em uma delas, para maior ironia, o saci
responsabilizado pelo casamento de um padre com uma viva.

195
O saci ladro?
H apenas 4 referncias ao saci ter esta caracterstica no Inqurito.
O saci rouba porcos e galinhas: 1 meno
Caf: 2
Espigas de milho: 1 (alm de roubar as espigas, o saci quebraria os ps de milho).

Glutonerias do saci
O saci tido como gluto. Ao longo dos relatos, contudo, existem poucas menes
gulodice do saci.

Beber refresco do barril e urinar de volta: 1


Comer canjica do pote e vomit-la de volta: 1
Beber cachaa direto da pipa: 1
Comer piru da pipoca: 1
Mamar nas vacas: 1
Chupar cana: 1
Pedir que pasteleira lhe faa um pastel bem grande: 1.

O saci agressivo?
A maioria dos relatos apontam que o saci dificilmente traria algum prejuzo grave a
algum em decorrncia de seu carter agressivo. A preferncia do duende pela
brincadeira, pela troa, por pregar peas. Porm, algumas intervenes do saci referidas no
Inqurito encerram teor considervel de agressividade, com conseqncias graves para as
vtimas, como demonstram os dados abaixo:

196
Agredir a pauladas: 2 menes
Atirar pedaos de pau na cabea: 1
Arrancar os cabelos da pessoa, puxando-os: 2
Atiar vespas contra pessoa: 1
Agredir com tapa no rosto: 1
Jogar brasa nos seios das negras: 1
Fazer homem cair com burro em precipcio: 1
Cegar, indiretamente, um casal: 1

Saci monta em homem?


Em 2 ocasies as vtimas do saci relataram tal peraltice.

Casa
Algumas vezes o saci faz estragos nas casas, para irritar seus moradores. Existem 2
menes ao duende quebrar telhas, 1 a ele jogar estrume na casa e 1 depoimento em que o
saci risca portas e janelas de uma casa com carvo. Por fim, em 1 dos relatos o duende
acusado de fazer barulhos de objetos da casa caindo e se espatifando no cho. Porm,
quando se conseguia acender a lamparina, tudo estava no lugar.

197
O saci em uma palavra
Abaixo esto relacionadas algumas das definies do saci fornecida pelos depoentes
ao longo do Inqurito.

Esperto: 6
Faz antes travessuras que maldades: 5
Travesso: 4
Irrequieto: 3
Arteiro: 2
Vivo: 2
Perverso: 2
Alegre: 1
Pachola: 1
Maligno: 1
Malcriado: 1
Troceiro:1

2.9. Algumas particularidades das ocasies em que o saci aparece

O saci teria preferncia por certas circunstncias em suas aparies, horrios, dias da
semana e alguns locais de sua predileo. Os nmeros abaixo revelam algumas dessas
preferncias:

198
O saci aparece no rodamoinho: 12 menes
Tem preferncia pela noite: 9
Preferncia pela meia-noite: 6
Preferncia pela noite de sexta-feira: 4
O saci aparece durante cavalgada, sexta-feira, meia noite: 2
Aparece na sexta-feira santa: 1
Aparece quando se est em estado de modorra: 1

Locais prediletos:
Gosta de aparecer em encruzilhadas: 4 menes
Porteiras: 3
Pontes: 1
Brejos:1
Samambaiais escuros:1
Figueira brava: 1
Senzala: 1
Casas velhas: 1
Em cima de um toco preto: 1

Estouro
1 depoente faz referncia ainda a um estouro que precederia a apario do saci, sendo
que 1 outro que diz que o estouro acontece quando se consegue expulsar o capetinha.

199
2.10. De como exorcizar e/ou capturar o saci: a onipresena da religio

Com relao s tcnicas descritas ao longo do relato para se evitar as intervenes do


saci, para afugentar o duende ou mesmo para captur-lo, existe um predomnio de prticas
relacionadas f crist, sobretudo nos moldes de um catolicismo muito particular dos
habitantes do interior. Os nmeros abaixo confirmam nossa afirmao:

Rosrio
Para fins de se evitar, afugentar ou capturar o saci, o rosrio, ou bentinho, o meio
mais utilizado. Existem, ainda, vrias modalidades de emprego do rosrio contra o saci,
como se pode verificar abaixo.

Jogar rosrio no rodamoinho: 7


Usar rosrio no pescoo: 3
Apanhar saci com rosrio: 3
Simples meno ao rosrio: 3
Colocar rosrio no pescoo do cavalo: 2
Meno a rosrio bento e virgem: 1
Mostrar rosrio ao saci: 1
Dar surra de rosrio no saci: 1

Cruz
Logo em seguida, com um grande nmero de menes, surge a cruz.

200
Fazer sinal da cruz: 2 menes
Mostrar cruz ao saci: 1
Desenhar cruz com carvo em ovo: 1
Desenhar cruz no moinho: 1
Fazer cruz em toucinho salgado e com ele desembaraar a crina embaraada pelo
saci:1
Fincar cruzes ao redor da casa: 1
Colocar cruz na face externa das portas: 1
Colocar cruz na face interna das portas: 1

Oraes
As oraes e persignaes tambm so bastante mencionadas como meios eficazes de
combater o saci.
Persignar-se, esconjurar-se, fazer uma exortao religiosa, chamando por Jesus,
Maria, por santos etc: 8
Orao propriamente dita: 6

gua benta
Um dos smbolos litrgicos da igreja catlica, a gua benta mencionada em 2
ocasies. Em 1 delas, recomenda-se jogar a gua no moleque. Na outra, como o saci vinha
atormentando uma casa, a dona da habitao lava a porta de entrada com gua benta a fim
de afugentar o moleque.

201
Desrespeito a preceitos catlicos
O desrespeito a alguns preceitos catlicos tambm atrairia as intervenes do saci:

Quem lana fogo numa roada em dia santificado ou domingo, por conta das artes do
saci, perde o controle sobre a queimada: 1 meno
Faltar ao tero por motivo ftil provoca a ira do saci: 1
Colocar o nome de um dos filhos de Maria ou Jos afasta o saci: 1
Queimar palma benta no terreiro: 1

Recursos no catlicos
Por fim, algumas tcnicas de combate ao saci que no se ligam diretamente religio.

Jogar peneira no rodamoinho para capturar ou prender o saci: 2


Dar trs ns em uma palha seca para amarrar o duende: 2
Benzedura: 1
Saci some quando galo canta: 1
Figa: 1
Jogar trs punhados de sal ao fogo, de costas para o fogo: 1
Alho: 1

Considerando de maneira genrica os dados acerca do saci que reunimos com a leitura
dos relatos, observamos que o mito, alm de ser utilizado para explicar fatos inslitos e
mesmo falhas na execuo de tarefas, era, contraditoriamente por se tratar de uma

202
entidade tida como demonaca , um meio de manuteno e divulgao da f crist,
sobretudo dos preceitos catlicos.

2.11. ltimos adendos ao Inqurito

Com O Saci-Perr: resultado de um inqurito, Monteiro Lobato, alm de dar o


primeiro passo de sua notvel carreira editorial, presta uma grande contribuio ao estudo
do folclore brasileiro. Impulsionando, por meio da imprensa, a discusso em que propunha
a adoo incondicional do saci em substituio mitologia importada, populariza, no meio
urbano, no universo letrado, a figura folclrica que, desde ento, passou a ser considerada
como a mais brasileira de todas, um verdadeiro smbolo nacional.
Como pudemos constatar ao longo de nosso estudo, o Inqurito acabou por se
constituir em uma importante fonte de estudos sobre tradies e folclore brasileiros e, mais
especificamente, sobre o saci, tendo prestado contribuio relevante para a pesquisa que
Luis Cmara Cascudo desenvolve sobre o saci em Geografia dos mitos brasileiros, alm de
constituir um elemento importante para a construo do discurso crtico de Renato da Silva
Queiroz acerca das conturbadas relaes tnicas a envolverem o mito e a apropriao que
este tem sofrido por parte da indstria cultural.
A necessidade de atitudes como a de Monteiro Lobato opondo invaso cultural
estrangeira uma entidade folclrica tipicamente nacional , com o passar dos anos, dada a
intensificao de um amplo processo de globalizao que se encontra em curso, dizem
alguns, desde pelo menos o incio da expanso do Imprio Romano, s fez aumentar,
encontrando ressonncias nos tempos atuais, como demonstra a Sosaci, Sociedade dos

203
Observadores de Saci, organismo que defende idias bastante parecidas s defendidas por
Lobato quando da elaborao do Inqurito, apenas adequando-as aos dias de hoje. Assim,
quando a Sosaci empreende um abaixo-assinado de amplitude nacional, pois via Internet,
endereado ao Ministro da Cultura, Gilberto Gil, defendendo que se institua, no dia 31 de
outubro, o Dia do Saci, em substituio comemorao cada vez mais difundida do
Halloween, importada dos Estados Unidos, a entidade est, de certa maneira, retomando
uma batalha pela preservao das tradies populares brasileiras iniciada h quase noventa
anos, em 1917, por Monteiro Lobato.38

38

Acerca da Sosaci e da instituio do dia 31 de outubro como o Dia do Saci no estado de So Paulo, onde
a data j comemorada h trs anos, em uma pesquisa pela internet, encontramos o seguinte texto: O
moleque de gorro vermelho e cachimbo na boca est pulando - em uma perna s! - de tanta alegria. Dia 31 de
outubro ser comemorado pela terceira vez no Estado de So Paulo, o dia do Saci-Perer. A data, 31 de
outubro, foi escolhida pela Sociedade dos Observadores de Saci (Sosaci) exatamente para coincidir com a
festa Halloween, importada dos Estados Unidos, que vem sendo celebrada em grande escala comercial no
Brasil. H muitos mitos na cultura brasileira, mas escolhemos o saci por ser um dos mais simpticos e ter um
grande apelo nacional. Ele integra as razes do povo brasileiro: indgena, europia e africana, diz a
historiadora Mrcia Camargos, uma das fundadoras da sociedade. A Sosaci nasceu em 2003, na cidade
paulista de So Luiz do Paraitinga, como resistncia invaso da indstria cultural dos Estados Unidos. H
trs anos, promove a Festa do Saci, em comemorao ao Dia do Saci e Seus Amigos. A entidade, que
comeou com um pequeno grupo de artistas e intelectuais, hoje soma mais de cinco mil integrantes e tem
ncleos em diversos Estados. Somos um exrcito de brancaleones, lutando contra uma fora poderosa, que
a hegemonia estadunidense, diz Mrcia, referindo-se ao filme italiano O incrvel exrcito de Brancaleone, de
Mrio Monicelli (...) A utilizao da imagem do Saci como afirmao da identidade nacional vem do sculo
passado. Em janeiro de 1917, Monteiro Lobato veiculou uma pesquisa no jornal Estado de So Paulo na qual
perguntava qual era a concepo pessoal dos leitores sobre saci. O resultado foi publicado no livro Saci
Perer - resultado de um inqurito, editado em 1918. O escritor, por meio da valorizao da figura do saci,
criticava as elites brasileiras e sua mania de macaquear a cultura vinda da Frana. Agora, segundo Mrcia,
macaqueamos Miami (MERLINO, 2005). Disponvel em: <http://www.pontodevista.jor.br/geral/saci.htm>
Visita em 22 nov. 2005.

204
3. O Saci (1921)

3.1. O Saci: questes editoriais

Um estudo mais pormenorizado da segunda1 obra infantil de Monteiro Lobato, O


Saci, publicada pela primeira vez em 1921, justifica-se, entre vrios outros aspectos, pelo
grande sucesso que a obra alcanou junto ao pblico infantil, fato comprovado pelas suas
vrias reedies. Hilda Junqueira Villela Merz (1996) aponta dez edies entre 1921 e
1947, ano da edio de O Saci no conjunto das obras completas de Monteiro Lobato.
Segundo Merz, a narrativa lobatiana sobre o saci foi editada nos seguintes anos: 1921 (1),
1927 (2), 1928 (3), 1932 (4), 1934 (5), 1938 (6), 1942 (7), 1944 (8 e 9) e 1947 (Obras
Completas). A autora menciona ainda a edio publicada em 1982 pela Editora Brasiliense
em comemorao ao centenrio de nascimento do escritor.
Apesar de as onze edies (em vinte e seis anos) mencionadas acima, duas delas no
mesmo ano (1944), constiturem, para os padres editoriais brasileiros, um nmero
excelente, ao folhearmos a edio de 2004 de O Saci, da Editora Brasiliense, pudemos
constatar que existe um nmero respeitvel de edies no mencionadas pelo levantamento
empreendido por Merz, que, como afirma na introduo de sua pequena histria dos livros
infantis de Lobato, se deteve na histria das obras de sua origem edio definitiva das

Em 1921, alm de O Saci, Monteiro Lobato lanou tambm a segunda edio de A menina do narizinho
arrebitado, primeiro trabalho infantil do escritor, editado pela primeira vez em 1920. Com algumas alteraes
e acrescida de outras aventuras, a obra foi rebatizada, para sua segunda edio, como Narizinho arrebitado.
Hilda Junqueira Villela Merz, em seu Histrico e resenhas da obra infantil de Monteiro Lobato (1996), trata
esta reedio da primeira obra infantil de Monteiro Lobato como a primeira edio de uma nova obra.
Acreditamos, porm, que Narizinho Arrebitado (1921) deva ser considerada como uma reedio, revista e
aumentada, da obra inaugural da carreira de Monteiro Lobato como escritor infantil. Face a estas
consideraes, nos reservamos o direito de conferirmos a O Saci, cronologicamente falando, o posto de
segunda obra infantil do escritor taubateano.

205
mesmas. Por conta deste recorte temporal, entre 1947 e 1982 no h, no estudo de Merz,
referncia a nenhuma edio de O Saci, obra que, desde seu lanamento, em 1921, at
1947, ano da primeira edio da coleo infantil completa do autor, vinha obtendo um xito
editorial considervel. A explicao para este hiato no trabalho de Merz talvez esteja
justamente na morte do escritor, ocorrida em 1948, e que talvez tenha dificultado o acesso
da pesquisadora trajetria editorial desta obra em especial e da obra de Monteiro Lobato
como um todo. Em outras palavras, durante sua trajetria como escritor, Monteiro Lobato
publicou seus livros, salvo engano, em apenas trs casas editoras. Duas delas eram de sua
propriedade em sociedade com o amigo Octalles Marcondes: a Monteiro Lobato & Cia
que, em 1924, se reorganizaria como Companhia Grfica-Editora Monteiro Lobato e a
Cia. Editora Nacional.2 A terceira a Editora Brasiliense, empresa da qual Lobato foi um
entusistico colaborador e para a qual legou, em 1945, os direitos de publicao de suas
obras completas.3 Assim, o pesquisador que necessite de informaes sobre a histria
2

Apesar de Lobato vir editando livros desde a primeira edio de Urups, em 1918, a Monteiro Lobato e
Companhia s seria fundada oficialmente em maro de 1919, permanecendo em atividade at agosto de 1925,
quando, por conta, entre outros fatores, do racionamento energtico ocasionado pela seca, foi falncia.
Porm, como informa Hallewell, em novembro do mesmo ano, a Companhia Editora Nacional j estava
constituda e preparava-se para iniciar seu programa editorial com cinco mil exemplares de uma verso, sob a
superviso de Lobato, do primeiro de todos os livros escritos sobre o Brasil, o relato de Hans Staden de sua
aventura entre os canibais, no sculo dezesseis, Meu cativeiro entre os selvagens brasileiros
(HALLEWELL, 1985, p. 268). Como aponta o estudioso, a exemplo da primeira editora de Lobato, a Cia. Ed.
Nacional, sob o comando de Octalles e com uma participao menor do criador de nossa literatura infantil nas
decises empresariais, acabaria por se constituir na mais importante casa editora brasileira, tanto quantitativa
quanto qualitativamente, por um perodo de tempo considervel, como se l: De fato, Monteiro Lobato &
Cia. ou sua sucessora, a Companhia Editora Nacional, ocupou o primeiro lugar entre as firmas brasileiras
dedicadas exclusivamente edio de livros, desde 1921 at princpios da dcada de 70, sem interrupo
(HALLEWELL, 1985, p. 254).
3
Hallewell, em O livro no Brasil: sua histria, relata o desligamento de Lobato da Nacional e d alguns
indcios de como teria sido sua adeso Brasiliense. Segundo o estudioso ingls, Arthur Neves, principal
auxiliar de Octalles, seduzido pelo sucesso da W. M. Jackson Company na venda direta, de porta em porta, de
colees de livros a prestaes, tentara persuadir Octalles a imit-los. Como Octalles no se deixou
convencer, Neves persuadiu Nelson Palmas Travassos, da Empresa Grfica da Revista dos Tribunais, a
fornecer-lhe, sob a forma de crdito para impresso, o capital inicial necessrio para o incio das atividades de
uma nova casa editora. Segundo Hallewell: O mais surpreendente, talvez, que Neves conseguiu que o
prprio Monteiro Lobato tambm desertasse. As obras de Lobato, reimpressas em duas colees, para adultos
e para crianas, seriam (pensava Neves) um comeo ideal para a nova firma, e Lobato sentiu-se atrado pela
oportunidade de ter toda a sua oeuvre editada em coleo, como obras completas. Na verdade, ele veio a

206
editorial de Monteiro Lobato (1882-1948) durante o perodo em que o escritor esteve vivo,
pode tentar vasculhar os depsitos empoeirados do que sobrou de documentao acerca do
perodo nas editoras acima mencionadas que ainda esto em atividade: Nacional e
Brasiliense. Tal empreitada pode levar o pesquisador a, eventualmente, encontrar registros
acerca do nmero de edies das obras, tiragens, datas etc.4 Porm, com a morte do autor,
torna-se mais difcil acompanhar esta trajetria, j que, teoricamente, a famlia passa a
responder pela obra, e, muitas vezes, injunes ideolgicas ou mesmo comerciais acabam
por levar o trabalho do escritor a publicaes empreendidas por casas editoras variadas ao
longo do tempo. Uma das edies de O Saci com que temos trabalhado, editada em 1986-8,
pelo Crculo do Livro, um bom exemplo disso.
Assim, apesar dos esforos de Merz, louvvel em sua iniciativa, a elaborao de um
painel mais completo da histria editorial das obras de Lobato, tanto de sua produo
infantil, onde algo j foi feito, quanto de sua obra adulta, sobre a qual no temos notcia de
semelhante iniciativa, seria de extremo valor para os estudiosos do escritor vale-paraibano,
pois permitiria um enfoque mais completo de sua produo, um enfoque que levaria em
considerao a dimenso editorial das obras, fator de suma relevncia para que se tenha
uma compreenso mais ampla da participao das mesmas no contexto literrio em que
esto inseridas.

tornar-se, nas palavras de Octalles, o esprito da Brasiliense (que era o nome da nova empresa)
(HALLEWELL, 1985, p. 290). Outro ndice da importncia de Lobato para a Brasiliense, pelo menos na fase
inicial da editora, o fato de a empresa grfica da Editora Brasiliense ter sido batizada com o nome do
primeiro livro de contos do escritor, Urups.
4
Foi o que aconteceu conosco quando de nossa visita Cia. Editora Nacional. Alm de dois exemplares de O
Saci a stima edio da obra e uma que conclumos ser a terceira , encontramos tambm alguns
documentos contendo o histrico editorial de algumas obras, e, entre este material, duas fichas dando conta do
balano editorial de um de nossos objetos de estudo: a narrativa infantil O Saci. Na ltima parte deste tpico
teceremos algumas consideraes acerca deste material.

207
De qualquer maneira, apesar de no havermos compulsado fontes que indicassem as
datas e as tiragens de todas as edies de O Saci, o sucesso editorial da obra aps 1947,
como demonstram os dados editoriais que constam da edio de 2004, incontestvel. Em
2004, a obra encontrava-se na 15 reimpresso da 56 edio, de 1994. Se levarmos em
considerao que a 10 edio da obra foi publicada em 1947 e a 56 em 1994, teremos um
total de 46 edies em 47 anos, quase uma edio por ano. Isto sem levar em considerao
as reimpresses, como o caso da obra de 2004 que consultamos. De 1994, ano da 56
edio da obra, a 2004, foram 15 reimpresses, ou, matematicamente falando, 1,5
reimpresses por ano.
Enfim, quebra-cabeas editoriais parte, como afirmamos no incio, o xito da obra
justifica plenamente seu estudo, pois possibilita um contato mais ntimo com os
procedimentos narrativos adotados pelo escritor, com as solues estticas que levaram esta
narrativa a ser to bem aceita pelo pblico infantil e pela crtica, que, em geral, reconhece o
valor da obra, mas no se aprofunda no estudo de suas caractersticas.
Contudo, existe ainda um outro aspecto que torna o estudo de O Saci ainda mais
promissor. Compulsando algumas das edies da obra a que tivemos acesso nas j
mencionadas visitas Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato e Cia. Editora
Nacional, ocorreu-nos a hiptese de que a evoluo de Monteiro Lobato como escritor
infantil poderia, de certa maneira, ser acompanhada atravs da evoluo de sua narrativa
sobre o negrinho maroto de uma perna s, em que o escritor transpe para o universo
infantil, com o acrscimo algo didtico de alguns outros entes mticos do nosso folclore, as
informaes obtidas por ocasio do inqurito sobre o saci realizado no ano de 1917 e
editado no comeo de 1918. Publicado pela primeira vez em 1921, O Saci foi sofrendo
alteraes, acrscimos e subtraes quase que em todas as novas edies, at que tomasse

208
seu formato definitivo e se constitusse, nos dizeres de Antonio Candido, numa obra-prima.
Este carter de obra em construo, bem como seu alto valor esttico, no escapou breve
referncia aO Saci feita pelo crtico e professor paulista em um estudo sobre Lobato
publicado no jornal O Estado de S. Paulo, em 1953.

Em sua verso definitiva leva a criana brasileira poesia forte desta obra prima
que O Saci (CANDIDO, 1953).

Seria extremamente produtivo um estudo minucioso das dez primeiras edies da


obra, para que pudssemos acompanhar a trajetria da narrativa desde seu surgimento at o
momento em que, adquirindo um formato definitivo, cristaliza-se. Tal estudo poderia
permitir que se vislumbrassem as dvidas, as inseguranas, os avanos e recuos do autor,
enfim, revelaria, de certa maneira, como foi se formando o estilo de nosso maior escritor
infantil. Infelizmente, no logramos encontrar todas as edies necessrias a tal cotejo.
Alm disso, justamente por no termos tido acesso s edies necessrias ao estudo que
hipoteticamente aventamos acima, no pudemos tambm precisar em qual edio a obra foi
concluda, ou, em outras palavras, a partir de que edio Lobato parou de implementar
alteraes, dando a obra por acabada. Mriam Stella Blonski, em sua dissertao de
mestrado sobre a presena do saci na cultura popular brasileira e em Monteiro Lobato,
afirma ser a partir da nona edio que a narrativa de Lobato sobre o saci adquire seu
formato definitivo.

209
A nona edio, em 1944, publicada pela Companhia Editora Nacional, apresentou
a verso definitiva (BLONSKI, 2003, p. 120).

A pesquisadora mineira respalda esta informao no estudo de Hilda Junqueira Villela


Merz, mais especificamente nas pginas 41 e 42, onde a estudiosa, alm de um breve
resumo sobre a histria da obra, faz um levantamento editorial que cobre seus primeiros 26
anos de existncia. Porm, compulsando o trabalho de Merz, no encontramos evidncias
que nos levassem mesma concluso; pelo contrrio, a impresso com que ficamos de
que a dcima edio da obra, ou a primeira das obras completas, seria a edio definitiva.
Para sustentar nossa argumentao, nos socorreremos do breve trecho da obra de Merz em
que a pesquisadora se refere aO Saci:

A lenda do saci encantou Monteiro Lobato desde criana. A cada nova edio,
acrescentava e modificava episdios, incluindo tambm as lendas de Iara, do lobisomem,
do boitat, entre outras. Na edio definitiva de suas obras completas, o livro pode ser
considerado uma obra-prima (MERZ, 1996, p. 41-2, grifos nossos).

Como se pode perceber, no h no trecho acima transcrito nenhum indcio de que a


nona edio da obra tenha sido a definitiva. Merz, conquanto no precise exatamente o
momento em que a obra toma suas feies definitivas, indica que isto s teria acontecido
quando de sua edio nas obras completas do autor, em 1947, como evidencia a parte que
colocamos em destaque na transcrio acima. Merz aponta tambm o carter de obra em
permanente construo da narrativa lobatiana sobre o saci, repetindo, praticamente com as
mesmas palavras, o que a respeito da obra dissera Antonio Candido em 1953.

210
De qualquer maneira, temos conscincia de que, at pela proximidade das datas,
existe a possibilidade, sim, de a nona edio, de 1944, ser a edio definitiva. Contudo, a
hiptese mais provvel que a obra, assim como quase tudo o que Lobato escreveu, tenha
passado por uma ltima reviso em 1945, pouco antes da publicao de suas obras
completas, que se deu em 1946 (obra adulta) e 1947 (obra infantil). Em uma breve
introduo parte que lhe coube no pequeno volume que organizou, Merz, ainda uma vez,
aponta o carter evolutivo das obras infantis do escritor vale-paraibano:

Assim, ao longo de mais de duas dcadas, sua obra foi crescendo com o
lanamento praticamente em todos os anos de novos ttulos ou de novas edies, que,
com acrscimos ou revises, amadureciam os ttulos antigos em busca de sua forma
definitiva (MERZ, 1996, p. 39-40).

Ainda segundo Merz, e de acordo tambm com o que apontam os estudiosos do


escritor paulista, este intenso processo de escrita e reescrita, de aprimoramento de seus
textos, como afirmamos acima, s se encerraria em 1945, com a ltima e definitiva reviso
de toda a sua obra, com vistas sua publicao integral pela Editora Brasiliense.

O coroamento desse processo [de aprimoramento dos textos] s veio a ocorrer em


1945, quando o prprio Monteiro Lobato deu incio derradeira reviso de toda a sua
obra e organizao de duas grandes colees: uma reunindo a literatura para adultos,
lanada em 1946, e a outra com a literatura para crianas, publicada em 1947 (MERZ,
1996, p. 40).

211
Assim, a no ser que Blonski tenha tido acesso a alguma outra fonte que ampare sua
afirmao de que O Saci atingiu seu formato definitivo a partir da nona edio, parece-nos
mais prudente a hiptese de que s aps a ltima reviso, feita em 1945, O Saci tenha
atingido sua forma atual. Ainda a confirmar nossa hiptese, temos o seguinte trecho do
estudo de Merz, em que a autora, ao apresentar seu trabalho, observa:

Este histrico [...] foi organizado de modo a reconstituir a trajetria de suas obras,
ttulo por ttulo [...], desde sua publicao inicial at a verso final legada pelo escritor
(MERZ, 1996, p. 40, grifo nosso).

Como a autora se prope a fazer um levantamento editorial das obras infantis de


Monteiro Lobato desde o seu surgimento at o momento em que adquirem sua feio
definitiva, o fato de a edio de O Saci das obras completas, de 1947, ser mencionada, nos
leva a acreditar que, de acordo com Merz, s neste ponto o texto atingiu sua verso final.5
Voltando questo do cotejo editorial, apesar de no termos tido acesso a todos os
exemplares que pretendamos, encontramos edies importantes da obra, uma delas, uma
verdadeira raridade: a primeira edio de O Saci, acrescida, nas primeiras oito pginas, de
anotaes, correes e modificaes escritas mo pelo prprio Lobato. A obra foi
encontrada na Biblioteca Infanto-Juvenil que leva o nome do criador do Stio do Picapau
5

Merz menciona ainda a edio comemorativa do centenrio de nascimento do escritor, em 1982. Porm,
aps 1948 nenhuma alterao pde ser feita por Monteiro Lobato em suas obras. (O que no impediu que
revisores fantasmas implementassem alteraes considerveis em algumas obras infantis do escritor, como
demonstra o estudo da pesquisadora da Unicamp Albieri, T. M., intitulado Emlia no pas da gramtica: o
ldico no ensino da lngua portuguesa. Em seu trabalho, alm da anlise da obra, a estudiosa empreende um
vasto cotejo editorial de Emlia no pas da gramtica e aponta as alteraes por que passou a obra aps a
morte do escritor. Tal fato perceptvel, em menor grau, tambm na edio mais recente de O Saci com que
temos trabalhado, a edio de 2004 da editora Brasiliense, em que percebemos o acrscimo indevido, errneo
mesmo, de algumas vrgulas).

212
Amarelo. Alm desta edio afortunada, tivemos a oportunidade de compulsar tambm a
sexta (Cia. Editora Nacional) e a stima (Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato)
edies da obra, alm, claro, de algumas edies que trazem a verso definitiva da
mesma, no nosso caso, a quarta edio da verso final da narrativa no conjunto das obras
infantis completas do autor, editada pela Brasiliense em 1952; uma edio do Crculo do
Livro de 1986; e uma outra, mais recente, editada em 2004 pela Brasiliense. Para fechar o
conjunto de edies de O Saci que conseguimos reunir, mencionamos uma edio
encontrada na Cia. Editora Nacional e que, apesar de no conter nenhuma outra espcie de
informao editorial alm do nome da editora, acreditamos, pelas razes que exporemos a
seguir, tratar-se da terceira edio.

O trabalho do pesquisador, na rea de literatura, por vezes se assemelha ao trabalho


de um detetive. Foi mais ou menos o que aconteceu com a edio sem referncias com a
qual nos deparamos. No princpio a incerteza era total. Como descobrir de que edio se
tratava, ou mesmo o ano em que fora publicada? A rigor, a edio em foco poderia ser a
segunda, a terceira, a quarta, a quinta, a oitava ou a nona, j que contvamos com a
primeira, a sexta, a stima e a edio definitiva, que, acreditamos, passou a ser publicada a
partir da dcima edio, ou da primeira edio das obras completas, em 1947. Porm, um
cotejo preliminar entre o exemplar cuja edio constitua uma incgnita e as edies a que
tivemos acesso comeou a jogar um pouco de luz sobre a questo, j que, textual e
materialmente, a edio misteriosa se aproximava mais da primeira verso do que das
verses subseqentes. Contudo, o que fortaleceu de fato a hiptese de se tratar realmente de
uma edio mais prxima da primeira, indicando ainda o ano mais provvel de publicao

213
da obra, foi a propaganda de livros infantis do prprio Lobato na capa que fecha o livro.
Era uma prtica muito comum, nas edies da Cia. Editora Nacional, o anncio de outras
publicaes realizadas pela empresa. Via de regra, anunciavam-se obras pertencentes ao
mesmo gnero da publicao que servia de veculo propaganda, como o caso do anncio
que encerra a edio de O Saci de que vimos tratando. Encimados pelos dizeres Biblioteca
de Narizinho, de Monteiro Lobato, esto os nomes de doze obras infantis do autor, entre
elas clssicos como A menina do narizinho arrebitado, O Marqus de Rabic, Fbulas e
at mesmo a prpria obra em que est inserida a propaganda, O Saci.6 Em comum, estas
doze obras anunciadas tm o fato de terem tido sua primeira edio entre 1920 e 1928, o
que elimina a possibilidade de se tratar da segunda edio da obra, segundo Merz, lanada
em 1927, pois, caso a edio em questo tivesse sido publicada neste ano, seria impossvel
haver em sua capa final o anncio de livros cuja primeira edio s se daria em 1928, quais
sejam: O noivado de Narizinho, Aventuras do prncipe, O gato Flix, Cara de coruja e O
irmo do Pinquio. Descartada esta possibilidade, e tendo em vista que a obra se
aproximava mais da primeira edio do que da verso definitiva ou mesmo da sexta e
stima edies a que tivemos acesso, restaram-nos trs opes: trataria-se da terceira,
quarta ou quinta edio.
Como observamos acima, obras editadas pela primeira vez aps 1928, como O irmo
do Pinquio (1929), O circo de Escavalinho (1929), A pena de papagaio (1930), Peter Pan
(1930), O p de pirlimpimpim (1931), As reinaes de Narizinho (1931) Viagem ao cu
(1932), entre outras, no so anunciadas pela propaganda que fecha a edio de O Saci de

O fato de a edio de O Saci de que vimos tratando conter uma propaganda em que a prpria obra
anunciada revela que os anncios eram repetidos, provavelmente, em todas as obras infantis do escritor
publicadas pela a Cia Editora Nacional. Assim, se nosso raciocnio estiver correto, todas as obras de Monteiro
Lobato publicadas por essa poca conteriam um anncio de si mesmas.

214
que viemos tratando. Assim, sempre em conformidade com o estudo de Merz, se a edio
em questo fosse a quarta, publicada em 1932, ou a quinta, de 1934, qual o motivo de se
no anunciarem as obras publicadas pela primeira vez aps 1928, como as que acabamos de
mencionar? Entre 1929 e 1932, ano da quarta edio de O Saci, Monteiro Lobato publicou
sete novos livros infantis, e deste ano at 1934, ano da quinta edio de nosso objeto de
estudo, mais trs. Seria de se esperar, caso a edio tivesse sido lanada em 1932 ou 1934,
que pelo menos algumas obras importantes, como Peter Pan (1930), As reinaes de
Narizinho (1931), Viagem ao cu (1932), As caadas de Pedrinho (1933), entre outras,
fossem anunciadas no conjunto de obras de Lobato. Outro aspecto a ser observado nesta
questo que no anncio no final da edio misteriosa de O Saci esto presentes todas as
obras infantis do escritor taubateano escritas at 1928.
Deste modo, com os indcios que conseguimos reunir acerca da edio sem
referncias editoriais ou mesmo data de publicao encontrada em nossa visita Cia.
Editora Nacional, arriscamo-nos a afirmar que trata-se da terceira edio da obra, publicada
em 1928.

Assim, o corpus de nosso pretendido cotejo se limita primeira, terceira, sexta e


stima edies, alm da verso definitiva da obra. Detalhe importante: a sexta e a stima
edies so idnticas, o que, evidentemente, facilita o nosso trabalho. Deve-se levar em
considerao, tambm, a possibilidade de algumas das edies que no tivemos a
oportunidade de compulsar serem idnticas, como acontece entre a sexta e a stima. Por

215
terem sido publicadas no mesmo ano, 1944, a oitava e a nona edies tm uma
possibilidade considervel de no guardarem diferenas entre si.7
Dando continuidade a esta tentativa de uma abordagem editorial da obra,
consideramos fundamental para o desenvolvimento de nosso estudo tratar da questo que
exporemos a seguir. O cerne de nossa dissertao uma comparao entre as obras O SacyPerr: resultado de um inqurito (1918) e O Saci (1921). Como observamos h pouco,
nosso trabalho se ocupar, tambm, de um estudo comparativo entre as edies de O Saci
que conseguimos angariar. Assim, a questo surge naturalmente: a comparao se dar
entre o Inqurito e qual edio de O Saci? Talvez o mais lgico fosse uma comparao
entre o Inqurito e a edio definitiva de O Saci, que era, a princpio, o que intentvamos
fazer. Afinal, a esta edio que as crianas brasileiras, desde 1947, tm tido acesso; esta
verso da obra que atravessou quase seis dcadas, e que atravessar os sculos, se assim o
permitir o intrincado complexo de aspectos editoriais que envolvem a reedio de uma obra
ao longo dos anos. Alm disso, adotar a edio definitiva seria uma expresso de fidelidade
e respeito ao autor, j que apenas quando da edio de suas obras completas, em 1946
(adulta) e 1947 (infantil), Monteiro Lobato considerou o trabalho de reviso de sua obra
concludo, determinando, assim, que a esta verso de seus textos caberia a honra de passar
posteridade. Entretanto, no caso de nosso estudo, a lgica parece ser um pouco diferente.
Se ficarmos atentos s datas concernentes ao nosso trabalho, veremos que o interesse
de Monteiro Lobato pelo saci se expressa em 1917, atravs da pesquisa de opinio sobre o
duende genuinamente nacional empreendida pelo escritor taubateano nas pginas de O
7

Como veremos ao abordar as fichas contendo o balano editorial de O Saci encontradas na Cia. Editora
Nacional e mencionadas na nota de rodap 4, pgina 206, praticamente impossvel que exista alguma
diferena entre a 8 e a 9 edies da obra, haja visto que, informam as fichas, elas tm a mesma data de
edio: 09/12/1944.

216
Estadinho. A conseqncia direta do inqurito foi a publicao, no comeo de 1918, da
reunio dos relatos obtidos por Lobato, com os acrscimos do escritor. Eis nosso primeiro
objeto, sobre o qual nos debruamos no captulo anterior. Em 1921, trs anos depois da
publicao do Inqurito, Lobato publica O Saci, transposio para o universo do Stio do
Picapau Amarelo de algumas das informaes recolhidas com a pesquisa de 1917. Aps a
primeira edio, seriam mais nove at que a obra atingisse seu formato definitivo. Assim, a
obra infantil resultante da transposio de parte do material angariado sobre o saci com o
Inqurito passou por um processo de aprimoramento que durou 26 anos. Deste modo,
consideramos que no seria o mais produtivo estabelecer a comparao entre o Inqurito e
a edio definitiva de O Saci, j que, antes de atingir este estgio, a narrativa passou por um
intenso processo de revises e alteraes. Face a estas consideraes, o que propomos um
estudo comparativo entre o Inqurito e a primeira edio de O Saci, publicada em 1921.
Aps este cotejo inicial, acompanharemos a evoluo da narrativa lobatiana, atravs das
edies a que tivemos acesso, at que ela atinja sua verso definitiva, sobre a qual nos
deteremos com mais apuro.
Temos conscincia dos prejuzos que as lacunas em nosso corpus de edies de O
Saci ocasionam para a organicidade de nosso estudo. Contudo, acreditamos poder traar,
com o material que reunimos, um esboo das linhas mais gerais em que se processaram as
alteraes implementadas por Monteiro Lobato em sua obra O Saci, o que pode nos ajudar
a delinear alguns aspectos do processo de desenvolvimento de seu estilo como escritor
infantil.

217
Dados divergentes

Como mencionamos anteriormente, em nossa visita Companhia Editora Nacional,


na cidade de So Paulo, no ano de 2004, alm de uma sexta edio da obra O Saci e de um
outro exemplar desta mesma obra, que, posteriormente, como relatamos, descobrimos
tratar-se da terceira edio, encontramos duas fichas dando conta do balano editorial de O
Saci entre sua segunda e nona edies. So elas:

218

As duas fichas trazem, basicamente, as mesmas informaes, que cobririam a


trajetria editorial de O Saci na Cia. Editora Nacional, empresa onde a obra foi impressa da
segunda nona edio. A primeira ficha, porm, tem um carter mais oficial, est toda
batida a mquina, sem erros ou rasuras, enquanto que a segunda poderia ser tida como um
rascunho, com vrias anotaes a lpis. Se observarmos os dados apresentados pelas fichas,
veremos que esto em discordncia com o quadro elaborado por Merz (1996), mencionado
no comeo deste captulo. Segundo a pesquisadora, O Saci, enquanto esteve sob a
responsabilidade da Cia. Editora Nacional, teria sido editado em 1927 (2), 1928 (3), 1932

219
(4), 1934 (5), 1938 (6), 1942 (7) e 1944 (8 e 9). As fichas reproduzidas acima, por sua
vez, indicam que, no mesmo perodo, a narrativa teria sido editada em 1928 (2), 1932 (3),
1934 (4), 1938 (6), 1941 (7) e 1944 (8 e 9). O primeiro aspecto a chamar a ateno a
divergncia quanto ao ano de publicao da segunda edio de O Saci. Para Merz, a obra
teria sido editada pela segunda vez em 1927, sendo que, em 1928, uma terceira edio teria
sido impressa. Segundo as fichas que reproduzimos acima, a segunda edio da obra s
teria sado em 1928, sendo que a terceira teria que esperar at 1932 para aparecer. Outro
dado importante a ausncia de uma quinta edio. Os documentos encontrados em nossa
visita Cia. Editora Nacional indicam uma quarta edio em 1934 e uma sexta em 1938.
Onde teria sido impressa a quinta edio da obra? Este hiato com relao quinta edio,
alm do carter no oficial do material de que vimos tratando, nos levam a dar mais crdito
ao quadro elaborado por Merz. provvel que quem datilografou estes balanos editoriais
de O Saci tenha, em algum momento, se equivocado, ou, ainda, existe a possibilidade de
que injunes sabe-se l de que imponderveis ordens tenham levado o responsvel pela
composio do documento a omitir a segunda edio de 1927. Hipteses.
Contudo, apesar das incertezas, os documentos que encontramos podem nos oferecer
alguns dados novos com relao ao trabalho de Merz. Um aspecto interessante a ser
observado a maior preciso com relao s datas em que foram lanadas as edies de O
Saci. As edies de 1928 e 1932, respectivamente, segundo as fichas, a 2 e a 3, trazem o
ms de edio, e as edies de 1934, 1938 e 1941 e 1944 trazem o dia, o ms e ano das
edies. Observando as fichas, verificamos que a 8 e a 9 edies foram publicadas na
mesma data, 9/12/1944, dado omitido no estudo de Merz e que confirma a hiptese que
aventamos no comeo deste captulo, segundo a qual no existiria diferena alguma entre

220
estas edies. Assim, quando a informao que tnhamos era apenas de que a 8 e a 9
edies de O Saci tinham sido publicadas em 1944, sem maiores especificaes, no
poderamos afirmar categoricamente que se tratava de edies idnticas. difcil, mas no
impossvel, que, caso a 8 edio tivesse sido lanada no comeo de 1944 e a 9 no final,
Lobato tivesse implementado algum tipo de alterao na narrativa. J com o lanamento
das duas edies, 8 e 9, no mesmo dia, essa possibilidade se extingue.
Outra informao importante contida nas fichas so os nmeros relativos s tiragens
da obra no perodo coberto pelo balano. Mesmo que haja alguns equvocos com relao s
datas de edio de O Saci, os nmeros relativos tiragem devem estar prximos
realidade, possibilitando que se afira a circulao do livro, sua vendagem, entre 1928 e
1944. Contudo, somente um estudo comparativo entre estas tiragens e as tiragens de outras
obras infantis publicadas poca poderiam indicar o lugar ocupado pela narrativa
lobatiana, comercialmente, no perodo. Ainda, somente o acompanhamento completo das
edies e tiragens de O Saci, tendo como pano de fundo as edies e tiragens de outras
obras relevantes do gnero, poderia revelar a dimenso exata da participao da narrativa
lobatiana sobre o saci, ao longo de seus 84 anos de existncia, no mercado editorial infantojuvenil brasileiro.

221
3.2. Um estilo em formao: as alteraes entre as edies

3.2.1. As alteraes implementadas mo por Lobato nas pginas iniciais da


primeira edio

Nesta parte de nosso trabalho, nos deteremos sobre as pginas iniciais da primeira
edio de O Saci, segunda obra infantil de Monteiro Lobato, publicada, como temos
referido ao longo de todo nosso estudo, em 1921. O exemplar da primeira edio de que
dispomos tem suas pginas iniciais repletas de sugestes de mudanas feitas pelo prprio
escritor, o que nos permitiu empreender um estudo comparativo entre a verso original da
obra, da maneira como saiu impressa da grfica, e uma verso hipottica, em que aplicamos
as alteraes anotadas mo por Lobato nas oito primeiras pginas da narrativa.
Nestas primeiras oito pginas da obra, ou, da pgina cinco pgina doze, que
transcreveremos abaixo, existem dois tipos de correes feitas por Lobato. Em uma delas,
que parece ter sido realizada primeiro, o escritor rasurou irremediavelmente o que estava
impresso originalmente e implementou, no mesmo espao, de prprio punho, a alterao
desejada. Em geral a rasura encobre apenas uma palavra, no mximo duas. Tal atitude
impossibilita que se leia o que estava escrito anteriormente. O escritor, nessas oito pginas
iniciais, lanou mo de tal recurso dez vezes: uma na pgina seis, uma na oito, seis na
pgina nove, uma na dez e uma ltima na onze. Assim, para que o leitor possa visualizar
estas alteraes, as palavras escritas sobre estas rasuras viro em negrito.
O outro tipo de alterao implementada manualmente por Lobato nestas pginas
iniciais da primeira edio de O Saci com a qual temos trabalhado realizada mediante um
risco traado sobre as palavras ou frases que devem ser substitudas e a escritura, mo,

222
nas margens das pginas ou mesmo sobre o trecho a ser ignorado, da mudana desejada.
Monteiro Lobato troca palavras, altera a pontuao, parece querer encontrar maneiras mais
claras, diretas, concisas, de narrar sua histria, que, em essncia, a mesma desde a
primeira edio. O que Lobato vai modificando com o passar dos anos o como contar esta
histria, se valendo da experincia no gnero que foi adquirindo enquanto construa seu
universo ficcional, o Stio do Picapau Amarelo. Este segundo tipo de alteraes bem mais
freqente, estando presente em todas as oito primeiras pginas da edio de que temos
tratado.
Deste modo, para facilitar a visualizao dos textos que queremos comparar, faremos
sua disposio lado a lado, em uma tabela, que ser constantemente intercalada a
comentrios e observaes que formos julgando pertinentes apreciao da narrativa e das
alteraes implementadas por Lobato. O trecho que transcreveremos abrange os dois
primeiros e cerca de um tero do terceiro captulo da obra, que tem, em sua edio inicial,
nove captulos. Contudo, em nossa transcrio, as subdivises sero em maior nmero, por
acreditarmos que a anlise de trechos mais curtos facilite o acompanhamento do cotejo.
Assim, do lado esquerdo da tabela, teremos a transcrio do que est originalmente
impresso na 1 edio de O Saci de que temos tratado, com exceo, como mencionamos
acima, dos dez trechos em que Lobato rasurou o que estava escrito no livro. Nestes trechos,
as palavras grafadas por Lobato mo sobre a rasura aparecero em negrito. Do lado
direito da tabela, transcreveremos, da melhor maneira que nos foi possvel, uma verso em
que omitimos os trechos excludos por Lobato e implementamos as alteraes por ele
realizadas, mais ou menos como se a obra fosse editada aps essa reviso do escritor.

223
Existem, ainda, antes de passarmos transcrio, dois pontos a serem abordados. O
primeiro surge sob a forma de uma questo bastante simples: por que Monteiro Lobato
implementou alteraes apenas nas oito primeiras pginas da obra, ou da pgina cinco
pgina doze? Considerando-se que a obra tem trinta e trs pginas de narrativa, se
estendendo da pgina cinco pgina trinta e oito do livro, por que este corte abrupto no
aprimoramento do texto? Estaria o texto, da pgina doze em diante, isento de incorrees
ou possibilidades de melhoramento? Temos conscincia de que, no terreno em que estamos
transitando, difcil escapar a consideraes de carter especulativo. Porm, dada a falta de
evidncias materiais acerca das questes que estamos abordando, esta parece ser a nica
alternativa que nos resta. Assim, acreditamos que Lobato no tenha continuado suas
correes na edio em questo por outros motivos que no a ausncia de imperfeies no
texto. Talvez tenha comeado a correo neste exemplar e, por algum motivo, na falta
deste, terminado a correo em outro exemplar, ou outros. Especulaes. Outra incgnita
a data em que Lobato teria implementado tais alteraes. Isto pode ter ocorrido logo aps o
lanamento da primeira edio, e seria a expresso de um Lobato ainda inseguro,
corrigindo sua prpria obra recm-lanada, encontrando muito o que melhorar e desistindo
da correo nas pginas iniciais. Outra hiptese bastante razovel, conquanto seu desacordo
com a hiptese anterior, a de que Lobato tenha corrigido a obra para sua segunda edio,
que se deu em 1927. Alis, lembremo-nos de um fato curioso: a segunda edio de O Saci
demoraria seis longos anos a aparecer. Qual o motivo deste lapso? Teria a obra
desagradado ao pblico ou mesmo aos professores e pais, invariavelmente mediadores das
leituras empreendidas pelos mais jovens?9 Apenas a ttulo de comparao, levando em

Fica evidente, neste ponto, a necessidade de um estudo completo da recepo crtica da obra desde seu
surgimento aos dias atuais. Tal estudo poderia esclarecer alguns pontos obscuros de sua trajetria, como este

224
considerao o estudo de Hilda Junqueira Villela Merz, em seu Histrico e resenhas da
obra infantil de Monteiro Lobato (1996), obras imediatamente posteriores a O Saci (1921),
como Fbulas (1921) ou, em menor grau, O Marqus de Rabic (1922), tiveram,
editorialmente falando, um comeo mais bem sucedido, se levarmos em considerao o
nmero de edies nos primeiro cinco anos de existncia das mesmas.
Especulaes parte, o que se tem de concreto que algumas destas alteraes
implementadas mo pelo prprio Lobato na primeira edio com que temos trabalhado
esto presentes na obra sem dados editoriais, que inferimos ser a terceira edio, de 1928.
Assim, as alteraes que transcreveremos abaixo ganham em importncia e credibilidade,
j que devem ter estado presentes na segunda edio da obra para ter resistido ainda a uma
terceira edio.

lapso de seis anos entre as duas primeiras edies.

225

Primeira pgina da primeira edio de O Saci (1921), com correes de Lobato.

226
Uma ltima questo. Empreenderemos a transcrio de modo a copiar integralmente,
sem correes ou atualizaes ortogrficas, o que estiver na obra. Consideramos
importante, neste caso, que o leitor de nosso trabalho tenha acesso ao texto como este se
encontra na obra, para que fique evidente quais foram, exatamente, as mudanas propostas
por Lobato sua prpria narrativa. Vamos aos textos.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

PEDRINHO E O SACY

PEDRINHO E O SACY

Que galanteza de cazinha! diziam

Que galanteza de casinha! diziam

todos que passavam pela estrada, ao ver, l todos que passavam pela estrada e viam l
no fundo da grota a casa de dona Benta. E no fundo da grota, a casa de dona Benta. E
era mesmo. Parecia um pombinho muito era mesmo. Parecia uma pombinha muito
alvo pousado no meio dum bando de alva pousada no meio dum bando de
periquitos. veiu uma fada e virou o periquitos.

Os

periquitos

eram

as

pombinho em casa e os periquitos em laranjeiras...


laranjeiras...
Na frente, um terreiro bem varridinho,

Na frente havia um terreiro bem

a atrs, um cercado de pu a pique, com dois varridinho, e atrs havia um cercado de pao
capadetos de meia ceva dentro, a dormirem, a pique, com dois porquinhos de meia ceva
num regalo!
E gallinhas por toda a parte aquella
gallinhada carij!...

dentro.
E gallinhas por toda a parte aquella
gallinhada carij!...

227
gallinhada carij!...

Neste primeiro trecho, a abertura da narrativa, surge, do fundo de uma grota, a casa de
Dona Benta, muito branquinha, sendo, por isto, comparada a um pombinho entre
periquitos, que seriam as laranjeiras que rodeavam a casa. Percebe-se, alm da utilizao de
termos de comparao tipicamente brasileiros, como periquitos e laranjeiras no quintal,
uma alterao importante nesta primeira correo do texto feita por Lobato: a supresso, na
verso corrigida, da fada presente na verso original. Talvez tenha incomodado a Lobato a
presena, logo na abertura da narrativa, de uma personagem to tpica na tradio da
literatura infantil europia, que marcara tambm o comeo da literatura infantil brasileira,
com as clebres adaptaes de clssicos infantis do velho continente para crianas
brasileiras empreendidas, sobretudo, por Figueiredo Pimentel. Para quem buscava o novo, o
genuinamente brasileiro, parecia um retrocesso a recorrncia a personagens do fabulrio
europeu em sua forma tradicional.10 Ainda, na verso corrigida do texto, Lobato, de
maneira ainda tmida, convida o leitor a dar uma pequena parcela de contribuio para a
compreenso do trecho final: Parecia uma pombinha muito alva pousada no meio dum
bando de periquitos. Os periquitos eram as laranjeiras.... Assim, alm da supresso da ao
da fada, fica a cargo do pequeno leitor inferir que a casa de Dona Benta era a pombinha
muito alva. Outro detalhe a ser apontado a troca do gnero da ave comparada casa de
10

Importante lembrar que Lobato recorreria, sim, ao longo de sua trajetria como escritor infantil, a
personagens da tradio europia, como Branca de Neve, Chapeuzinho Vermelho e Cinderela, e mesmo a
personagens seus contemporneos, como Peter Pan e Alice. Porm, Lobato insere-as no contexto do Stio,
onde interagem em p de igualdade com as personagens lobatianas. Na obra O Picapau Amarelo (1939), o
Stio visitado por uma vasta gama de personagens infantis estrangeiros, que convivem e participam de
aventuras lado a lado com as personagens de Lobato. Assim, ao mesmo tempo que questiona e dialoga com a
tradio e mesmo com a produo contempornea, Lobato confere status de universalidade sua obra,
inserindo seu universo ficcional entre as grandes obras da literatura infantil universal de todos os tempos.

228
Dona Benta, de pombinho passa a pombinha, provavelmente para melhor concordar
com o tambm feminino casa. E por falar em casa, a de Dona Benta descrita como uma
casa simples, porm, aparentemente, asseada, como demonstra o fato de o terreiro da frente
ser bem varridinho, alm da j mencionada brancura da casa. O nico aspecto a dar certa
aparncia de desordem, conquanto isto fosse e talvez ainda seja

comunssimo pelo

interior do pas, a galinhada carij espalhada por toda parte.


Nossa ltima observao com relao a este trecho quanto troca de capadetos,
termo talvez de difcil compreenso para as crianas da cidade, pelo bem mais acessvel e
gracioso porquinhos.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

E mastro, tinha?

E mastro, tinha?

Tinha, sim. Um bello mastro de So

Tinha, sim. Um bello mastro de So

Pedro, com a bandeira desbotada pelas Pedro, com a bandeira j desbotada pelas
chuvas, ringindo quando dava o vento chuvas. Quando dava o vento ella ringia
nhen, nhin
Dona Benta que velhinha ba!...
Narizinho Arrebitado e Pedrinho Pichoch
faziam della gato e sapato, abusavam da
coitada, que achava graa em tudo quanto
elles faziam. Mas a tia Anastacia, essa
ralhava a toda hora. Qualquer coisinha era
ta, ta, ta!... um sermo resmungado, e assim

nhen, nhin...
Dona Benta que velhinha ba!...
Narizinho Arrebitado e Pedrinho Pichoch
faziam dela gato e sapato, e at abusavam da
coitada, que achava graa em tudo quanto os
netos faziam. Mas a tia Anastacia no era to
paciente: essa ralhava a toda hora. Qualquer
coisinha era ta, ta, ta!... um sermo

229
com o dedo: lepte! lepte! como resmungado, e assim com o dedo: lepte!
quem diz: vara de marmello o que vocs lepte! como quem diz: vara de marmello
precisam.

o que vocs precisam.

Neste trecho, interessante observar a presena de um interlocutor que, ocupando um


espao bem prximo ao ocupado pelo leitor, faz uma pergunta ao narrador: E mastro,
tinha? Recurso interessante, utilizado depois em vrias outras narrativas, passa a
impresso de uma obra aberta, onde, hipoteticamente, todos podem participar. Ainda, a
presena espordica do interlocutor imprime dinamicidade narrativa, atenuando certa
monotonia ocasionada pelo discurso nico e unidirecional que a marca.
Com relao s alteraes, Lobato praticamente no as implementou neste trecho.
Interessante, porm, observar como descrita Dona Benta: uma velhinha muito boa e que,
por conta deste excesso de bondade, acabava se tornando um tanto permissiva com os
netos, achando graa em tudo que estes faziam. Durante o processo de desenvolvimento do
universo ficcional do Stio do Picapau Amarelo, esta caracterstica de Dona Benta vai ser,
de certo modo, relativizada, ganhando, assim, novas nuances. Enfim, de qualquer modo,
Dona Benta nunca ser um empecilho para a turminha do Stio empreender suas aventuras,
j que, no raro, os heris enganam a av para se atirar s mais perigosas peripcias, porm,
a velha senhora ter voz de comando sobre a trupe, como acontece em Viagem ao cu,
quando o berro de Dona Benta traz toda a turma, que estava interferindo nos mecanismos
de funcionamento do universo, de volta ao Stio.
Uma curiosidade deste trecho o sobrenome, ou segundo nome, que Lobato ape a
Pedrinho: Pichoch. a primeira meno a este nome de que temos notcia em toda a obra

230
infantil de Monteiro Lobato, que parece ter desistido de um segundo nome para Pedrinho,
como acontece com Lucia, chamada, aps algumas idas e vindas, Narizinho Arrebitado.
Uma ltima observao com relao a este trecho o emprego da linguagem oral, neste
caso, calcada em onomatopias, como ta, ta e lepte, lepte para o resmungo de Tia
Nastcia e nhin, nhen para a bandeira do mastro de So Pedro. Como se pode observar
desde o incio da narrativa, Lobato, expressando-se em uma linguagem muito particular do
Brasil, simples e impregnada de oralidade, retrata a paisagem e o modo de vida brasileiros,
dando nfase a aspectos da cultura caipira, como o mastro de So Pedro mencionado
anteriormente.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Os pequenos, porm, acostumados

Os

meninos,

porm,

estavam

quillo, sabiam que a braveza da tia acostumados e sabiam que a braveza da tia
Anastcia era s de bocca, porque no Anastacia era s de bocca. Porisso iam-se
existia creatura mais cocadeira de crianas aperfeioando cada vez mais em travessuras.
do que ella.

Faziam todas as peraltagens menos uma

E, assim, em matria de travessuras, coisa... Ah! isso no havia meio da vov


Pedrinho e Lucia eram mestres. Faziam deixar, nem que So Pedro descesse do co e
todas as peraltagens menos uma coisa... lhe pedisse de joelhos: Dona Benta no
Ah! Isso no havia meio da vov deixar, consentia que elles fossem brincar na mata
nem que S. Pedro pedisse: no consentia que virgem que apparecia l longe...
elles fossem brincar na mata virgem que
apparecia l longe...

231

O que se percebe logo de incio na verso corrigida transcrita acima a busca de


conciso, o enxugamento do texto. Alm disso, verifica-se uma intensificao na hiprbole
envolvendo So Pedro: na primeira edio original, Dona Benta no consentiria que
Pedrinho fosse brincar na mata virgem nem que So Pedro lhe pedisse. Na verso corrigida,
percebe-se um aprimoramento na utilizao da linguagem figurada, uma vez que a velha
no permitiria tal aventura nem que o santo descesse do cu e lhe pedisse de joelhos, o que
intensifica, tambm, a tenso e o medo provavelmente despertados nos leitores mirins pelos
perigos de uma eventual excurso floresta. Observamos ainda que esta a primeira
meno floresta, espao onde se desenvolver praticamente toda a narrativa, e que, por
enquanto, aparece ao longe, margem das aes. Lobato substitui, tambm, pequenos,
termo que expressa inegavelmente a viso dos adultos sobre as crianas, pelo universal e
mais neutro meninos.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

E Pedrinho o que queria era isso. No

E Pedrinho o que queria era isso. No

pensava noutra cousa de dia, e de noite volta pensava noutra coisa de dia, e de noite volta
e meia sonhava com a floresta, to linda, e meia sonhava com a floresta, to linda,
cheia de tucanos de papo amarello, arras cheia de tucanos de papo amarello, arras
vermelhas e azues, bugres de tanga, onas...
L tem ona, Pedrinho! dizia a velha,
para amedrontal-o.

vermelhas e azues, bugres de tanga, onas...


L tem ona, Pedrinho! dizia a velha,
para amedrontal-o.

232
Mas o menino respondia:

Mas o menino respondia:

E vov pensa que eu tenho medo de

E vov pensa que eu tenho medo de

ona?

ona?

A velha ria-se, ria-se daquella


coragem e caoava:

A velha ria-se daquella coragem e


caoava:

Olha o prosa!...Quem que entrou

Olha o prosa!...Quem que entrou

hontem aqui, berrando com uma ferrotoada aqui hontem berrando com uma ferrotoada
de maribondo na orelha? Quem ?

de maribondo na orelha? Quem ?

A nica alterao proposta por Lobato na verso corrigida a supresso de uma


repetio do verbo ria-se, que parecia deixar a leitura do trecho um pouco truncada. H
tambm, neste trecho, a meno aos animais e seres exticos que Pedrinho imaginava
encontraria na floresta, cheia de tucanos de papo amarello, arras vermelhas e azues,
bugres de tanga, onas... (LOBATO, 1921, p. 6). Monteiro Lobato valoriza, nesta sua
narrativa infantil, aspectos da natureza brasileira, que h tempos planejava contrapor
invaso estrangeira em todas as esferas, levando a cabo, assim, algumas de suas idias
nacionalistas, sobretudo acerca de questes estticas, reunidas em Idias de Jeca Tatu
(1919), obra na qual o escritor, em determinado momento, como se l no captulo sobre o
nacionalismo lobatiano que abre nosso trabalho, prope, para substituir os lees presentes
no Monumento Independncia, capivaras, ou, quando sugere, para substituir os anes
germnicos que enfeitavam o Jardim da Luz, sacis.

233
(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Pedrinho no dava o brao a torcer.

Pedrinho no dava o brao a torcer.

Sim, vov; de maribondo eu tenho

Sim, vov; de maribondo eu no

medo, mas de ona, no! Si ella vier do meu ngo que tenho medo, mas de ona, no! Si
lado, eu agarro-a pela orelha e fao e ella vier do meu lado, eu agarro-a pela
orelha e fao e aconteo...

aconteo...
A velha ria-se, mas a menina abria a
bocca, admirada da bravura do menino.
Alm de onas ha cobras, insistia a

bocca, admirada da bravura do menino.


Alm de onas ha cobras, insistia a
velha.

velha.

A velha ria-se, mas Narizinho abria a

Eu

mato

as

cobras!

roncava

Pedrinho.

Eu

mato

as

cobras!

roncava

Pedrinho.

E ha aranhas caranguejeiras!...

E ha aranhas caranguejeiras!...

Eu mato as aranhas!

Eu mato as aranhas!

E ha sacys...

E ha sacys...

Quando a velha falava em sacy o

Quando a velha falava em sacy

menino calava-se, porque daquelle, sim, Pedrinho calava-se, principalmente, depois


tinha medo, depois que ouviu as historias do que ouviu as historias do tio Barnab, um
sacy do tio Barnab, um preto velho que preto velho que morava num casebre l perto
morava num casebre perto da ponte.

da ponte.

234
Como esta a obra onde surge Pedrinho11, sua valentia e coragem, caractersticas que
acompanharo a personagem durante toda a sua trajetria de aventuras com a turma do
Stio, comea a ser forjada justamente neste trecho. O fragmento acima transcrito introduz,
ainda, pela primeira vez, a figura do Tio Barnab, preto velho conhecedor dos mistrios da
mata, do folclore e da cultura popular. Um outro aspecto a chamar nossa ateno a troca
do termo menino, utilizado aps Dona Benta mencionar a existncia de sacis na mata, por
Pedrinho, atitude que evidencia o incio de um processo de valorizao das personagens
do Stio com o objetivo, acreditamos, de fixar a marca. Por fim, observamos que, se a
casa de Dona Benta passa uma impresso de asseio impresso que ser reforada nas
edies posteriores da narrativa , com o terreiro bem varridinho e alva como uma
pombinha, Tio Barnab mora simplesmente em um casebre, sem mais.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

O SACY DO TIO BARNAB

O SACY DO TIO BARNAB

levado da brca, este diabinho

levado da brca esse diabinho

duma perna s! dizia o negro. Vve (tio duma perna s! dizia o negro. Vve (tio
Barnab no sabia falar, o coitado... Dizia Barnab no sabia falar, o coitado... Dizia
vve...), vve fazendo diabruras o tempo vve...), vve fazendo diabruras o tempo
inteiro, como molequinho sem servio. Aqui inteiro, como moleque sem servio. Aqui

11

Cronologicamente falando. Se levarmos em considerao a organizao proposta pela edio integral das
obras de Lobato, em Reinaes de Narizinho, primeira obra da srie, Pedrinho surge na segunda histria, O
Marqus de Rabic. Porm, cronologicamente falando, Pedrinho surge mesmo em O saci (1921), obra
anterior a O Marqus de Rabic (1922), pequeno livro avulso que foi integrado, a partir de 1931, ao volume
Reinaes de Narizinho.

235
comigo, na passada sexta-feira, quer saber o comigo, na sexta-feira passada, quer saber o
que aconteceu? Era noite e eu muito que aconteceu? Era noite e eu estava muito
socegado da minha vida estava rebentando socegado da minha vida rebentando um
um milhinho de pipca, alli no fogo, milhinho de pipca, alli naquelle fogo,
quando, de repente, escutei bulha de capeta quando, de repente, escutei bulha no terreiro.
no terreiro. Encolhi-me todo e fiquei bem Eu me encolhi todo e fiquei bem quieto no
quieto no meu canto, a espiar com o rabo dos meu canto, a espiar com o rabo dos olhos.
olhos.

Neste trecho, Tio Barnab se refere pela primeira vez a uma caracterstica fsica do
saci: a perna nica. Porm, o que mais chama a ateno neste trecho uma impressionante
demonstrao de preconceito lingstico contra a fala do caipira, a cuja cultura,
paradoxalmente, Lobato, no conjunto de sua obra, seja ela adulta ou infantil, excluindo-se
os artigos Uma velha praga e Urups, faz apologia. Neste estgio de sua narrativa, em
sua primeira edio, Lobato assume uma posio bastante contraditria frente a um de seus
principais objetos de estudo, o caipira e sua cultura. Como sabemos, tais preocupaes
ocupam um espao considervel na obra do escritor, impregnada, de uma ou de outra
maneira, de aspectos da cultura caipira. O escritor, como se observa, transcreve a fala de
Tio Barnab, um negro velho e sabedor das coisas do povo e do folclore, imitando
graficamente sua pronncia tipicamente caipira: Vve. Procedimento muito comum
poca, a expresso aparece entre aspas, para marcar a diferena do discurso, para apontar o
erro. Contudo, o que chama realmente a ateno a explicao dada pelo escritor para a

236
diferena de registro: Lobato julga tio Barnab um coitado por no saber se expressar
corretamente, por no saber falar (!?).
Tio Barnab, neste trecho, comea a contar a Pedrinho uma passagem envolvendo o
saci que consta de um dos depoimentos enviados a Lobato, em 1917, em resposta ao seu
Inqurito. A nica alterao da verso corrigida em relao verso original da primeira
edio a supresso do termo capeta. Ao invs de mencionar que escutara bulha de
capeta no terreiro, o que j antecipa e denuncia a presena do saci, na verso corrigida, s
mais tarde se saber que a tal bulha era mesmo de um capetinha, e perneta.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

No demorou muito e quem que foi

No demorou muito e quem que foi

entrando pelo buraco da fechadura? Um entrando pelo buraco da fechadura? Um


sacyzinho preto como carvo, de camisola sacyzinho preto como carvo, de camisola
vermelha, pito na bocca e carapua na vermelha, pito na bocca e carapua na
cabea!...
Entrou, espiou, farejou o ar com o
narizinho acceso.

cabea!...
Entrou, espiou, farejou o ar com o
narizinho acceso. Depois principiou a

Eu quieto, fingindo no perceber coisa remexer por todos os cantos da casa,


nenhuma.

assobiando. Buliu em tudo, feito mulher

Elle, ento, principiou a remexer por velha, e depois, dando com a panella, foi
todos os cantos da casa, assobiando. Buliu reinar com a minha pipoca.
em tudo, feito mulher velha, e depois, dando
com a panella foi reinar com a pipoca

237
com a panella, foi reinar com a pipoca.

Neste trecho, temos o complemento da descrio fsica do saci, que, alm de perneta,
seria: preto como carvo, de camisola vermelha, pito na bocca e carapua na cabea!...
(LOBATO, 1921, p. 8). O saci entra pelo buraco da fechadura, caracterstica recorrente,
como vimos, nos relatos contidos no inqurito, e herdada, como aponta Cmara Cascudo,
do fradinho da mo furada, entidade mitolgica portuguesa. A nica alterao proposta por
Lobato a este pequeno trecho a supresso de Eu quieto, fingindo no perceber coisa
nenhuma (LOBATO, 1921, p. 8).

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Trepou no fogo, ficou de ccre na

Trepou no fogo, ficou de ccre na

beirinha da panella, principiou a fazer beirinha da panella e principiou a fazer


caretas para cada gro de milho. [?] adeus, caretas para cada gro de milho. Adeus,
pipoca! Milho que elle rezava, l moda pipoca! Milho que elle rezava, Deus que
delle Deus que me perde! era milho me perde! era milho encrudo que no
encrudo que no rebentava mais. Virou rebentava mais. Virou tudo piru...
tudo piru...

Quando

enjoou

daquela

reinao,

Em seguida saiu dalli e foi bulir com as largou a panella e foi bulir com as gallinhas.
gallinhas. A minha carij estava chocando A minha carij caluda estava chocando
uma ninhada, num jac, naquelle canto. uma ninhada, num jac alli naquelle canto.
Quando reparei, era a carij que cr, c, Quando reparei, era a carij que cr, c,
c, c, c... voava do ninho, feito louca, toda c, c, c... voava do ninho, feito louca, toda

238
arrepiada. Resultado: o malvadinho rezou arrepiada. Resultado: o malvadinho rezou
os ovos e a ninhada inteira gorou. Depois, os ovos e a ninhada inteira gorou. Depois,
saiu em procura do meu pito. Achou-o, em saiu em procura do meu pito. Achou elle em
cima do mocho, arrumou dentro uma cima do mocho, arrumou dentro uma
brazinha e pc, pc, pc... Tirou sete brazinha e pc, pc, pc... Tirou sete
fumaadas.

fumaadas.

Neste trecho, Tio Barnab descreve algumas das mais recorrentes peraltices do saci,
segundo os relatos contidos no Inqurito. Um detalhe interessante deste trecho a troca do
gramaticalmente correto achou-o pela expresso popular achou ele, de uso mais
corrente na linguagem cotidiana, apesar de gramaticalmente incorreta. Ousadia lobatiana.
Ainda a observar, o uso do nmero sete. Ao longo da narrativa, Lobato vai insistir no uso
de nmeros tidos como msticos, como o trs, o sete e o treze.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Eu disse c commigo: deixe estar,

Eu disse c commigo: deixa estar,

coisaruinzinho, que eu aprompto uma ba!... coisaruinzinho, que eu te aprompto uma


Sacy quando vem uma vez, no deixa de ba!... Sacy quando vem uma vez, volta.
voltar. Voc h de voltar, e ento eu te curo. Voc h de voltar, e ento eu te curo.
Certinho! Na outra sexta-feira, nem

Dito e feito. Na outra sexta-feira, nem

bem escureceu e j o perneta estava bem escureceu e j o perneta estava


assobiando no buraco da fechadura s-cy, assobiando no buraco da fechadura s-cy,
s-cy.

s-cy.

239
Eu tinha enchido o pito de polvora,

Eu tinha enchido o pito de polvora e

pondo por cima uma camada de fumo bem botado por cima uma camada de fumo bem
picado, porque para sacy no ha isca melhor. picado, porque para sacy no ha isca melhor
Elle entrou muito lampeiro, deu commigo a do que fumo. Elle entrou muito lampeiro e
roncar, fingindo que dormia, e se poz a se poz a remexer a casa como da primeira
remexer a casa como da primeira vez. vez. Depois deu com o pito e arreganhou
Depois, dando com o pito, arreganhou uma uma risadinha de gosto. Foi ao fogo,
risadinha de gosto e zas! pra bocca. Como escolheu uma brasa bem viva e veiu com ella
no achasse isqueiro, foi ao borralho, danando na mo.
escolheu uma brasa e veiu com ella
danando na mo.

Neste fragmento, Tio Barnab continua a narrao sobre a ltima visita que recebera
de um saci. Como da primeira vez, o diabinho perneta entra pelo buraco da fechadura,
porm o preto velho acrescenta mais uma traquinagem tpica do saci: brincar com uma
brasa, fazendo-a passar de uma mo outra pelo furo que tem nas mesmas, outra
caracterstica herdada do fradinho da mo furada portugus. O que percebemos que
Lobato, atravs de Tio Barnab, vai, aos poucos, coligindo as principais informaes
contidas no Inqurito, como o hbito de fumar, enfatizado neste trecho: para saci no h
isca melhor do que fumo (LOBATO, 1921, p. 10).
Interessante observar o delicioso neologismo, calcado na oralidade, de que lana mo
Tio Barnab para designar o saci: coisaruinzinho, alm da troca do vocbulo Certinho
pela expresso popular Dito e feito.

240
(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

verdade que elle tem a mo furada?

verdade que elle tem a mo

Tem sim! Tem a mo furadinha e a


brasa atravessa o furo que uma boniteza!

furada?
Tem sim! Tem a mo furadinha e a

Mas, como ia dizendo, trouxe a brasa, poz a brasa atravessa o furo que uma boniteza!
brasa no pito, cruzou as pernas...
Como, si elle tem uma perna s?

Mas, como eu ia dizendo, elle trouxe a


brasa, poz a brasa no pito, cruzou as
pernas...

Ah, menino! Ningum imagina como


o sacy arteiro! No ha coisa impossivel que
ele no faa... Cruzou as pernas e comeou a

Como isso, si elle tem uma perna s?


Ah, menino! Voc no imagina como

pitar pc, pc, pc... uma baforada atrs da o sacy arteiro! No ha coisa impossivel
outra.
De repente, pfff!... aquelle claro e
aquella fumaceira!

que ele no faa... Acredite no que eu estou


dizendo. Cruzou as pernas e comeou a pitar
pc, pc, pc... uma baforada atrs da
outra.

O sacy deu tamanho pinote que foi


parar l... E saiu ventando, esfregando os
olhos, com a cara inteira sapecada de
chamusco, emquanto o negro velho sirria
sirria at no poder mais...

De repente, pfff!... aquelle claro e


aquella fumaceira!
O sacy deu tamanho pinote que foi
parar l... E saiu ventando, esfregando os
olhos, com a cara inteira sapecada de
polvora, emquanto o negro velho sirria
sirria at no poder mais...

241
Neste trecho, alm de esclarecer que o saci tem a mo furada, Tio Barnab faz uma
brincadeira, afirmando que o duende, apesar de unpede, de to endiabrado, em
determinado momento, cruzou as pernas. Questionado por Pedrinho como isto seria
possvel, Tio Barnab no presta maiores esclarecimentos, dizendo que assim e pronto.
Esta prtica recorrente em relatos da tradio oral, onde as coisas no se explicam
segundo uma lgica convencional, de causa e conseqncia, pelo contrrio, orientam-se
segundo uma lgica muito particular, onde o maravilhoso e, no caso, um humorismo
maroto, tm papel preponderante. A explicao do preto velho ao menino acerca da cruzada
de pernas do saci, como vimos, a seguinte: Ah, menino! Voc no imagina como o saci
arteiro! No h coisa impossvel que ele no faa... (LOBATO, 1921, p. 11). Na verso
corrigida, Lobato acrescenta ao discurso de Tio Barnab a seguinte frase: Acredite no que
eu estou dizendo (LOBATO, 1921, p. 11), por meio da qual o preto velho parece querer
firmar um pacto narrativo com Pedrinho, como que dizendo ao menino que, ou ele
acreditava totalmente no que dizia o preto, sem maiores questionamentos, ou este pacto
narrativo implcito que deve existir entre todo emissor e seus receptores seria quebrado.
Afinal, em uma histria onde a principal personagem, entre outros poderes mgicos,
consegue passar pelos buracos das fechaduras, no representa grande surpresa, apesar da
ilogicidade, que, apesar de unpede, cruze as pernas. Enfim, esta cruzada de pernas parece
representar mais a tranqilidade em que se encontrava o saci dentro da casa de Tio
Barnab, sua despreocupao, do que qualquer outra obscura inteno. Uma ltima
observao a este respeito: no existe qualquer meno ao saci cruzar a(s) perna(s) no
Inqurito.

242
Ainda neste trecho, Lobato lana mo, novamente, de um dos trs nmeros msticos
que aparecero ao longo da narrativa, a saber: o trs, o sete e o treze. Sempre que houver a
necessidade de se numerar, Lobato recorrer a estes nmeros de longa tradio na esfera do
sobrenatural e de razes profundas no imaginrio popular.
Tio Barnab, com vimos, prega uma pea no saci, enganando-o e demonstrando toda
a esperteza dos caipiras, em um trecho baseado em uma passagem de um dos depoimentos
do Inqurito (1918).

beira do caminho, numa casinha de barro, vivia um velho negro. noite, antes
de se deitar, o pobre velho, fazia a pitada para o dia seguinte e punha o cachimbo em
cima do fogo.
Ora, o saci, muito sem cerimnia, aproveitava-se de um buraco que havia na
parede para vir saborear a pitada, preparada pelo velho.
Indignado com o atrevimento do saci o velho lembrou-se de pregar-lhe uma pea.
Uma noite encheu o cachimbo de plvora, ps por cima uma camada de fumo
(para o saci no desconfiar) e colocou-o no lugar costumado.
Em seguida escondeu-se, muito bem, para presenciar o logro do saci.
Altas horas da noite entrava este, muito sorrateiramente, pelo buraco.
Julgando no ser espreitado pegou no cachimbo, ps-lhe uma brasa e comeou a
fumar tranqilamente, maquinando, talvez, alguma nova diabrura.
Porm, sbito, a plvora se inflama, o saci leva um susto formidvel e esfregando
o rosto, que ficara queimado, tratou de azular quanto antes.
O velho ria-se a mais no poder do jeito do saci.
E a Joaquina terminou dizendo que nunca mais ele voltou para filar a pitada do
velho negro (LOBATO, 1998, p. 196).

243
Alm de atestar o aproveitamento do material recolhido com a pesquisa de 1917 na
narrativa de 1921, este fragmento do Inqurito nos deixou com a impresso de que a
prpria figura do Tio Barnab pode ter sido calcada na desse negro velho, morador de uma
casinha de barro beira do caminho.
Com relao s alteraes propostas por Lobato ao excerto contido na tabela exposta
anteriormente, elas no so to significativas, sendo que um trecho que d uma idia de
incompletude mantido: O saci deu tamanho pinote que foi parar l... (LOBATO,
1921, p. 11). Talvez fosse interessante, para o pblico infantil, que o autor esclarecesse
onde foi parar o saci aps a exploso do cachimbo.
Por fim, no final do fragmento, o narrador reproduz graficamente o modo de se
expressar do caipira, dizendo que o Tio Barnab sirria do susto que dera no saci. Como
quando da primeira vez em que o narrador reproduzira a fala do preto velho, esta vem entre
aspas, marcando o desvio, porm, sem a explicao no mnimo problemtica presente
naquela ocasio.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Desde essa noite nunca mais voltou;

Desde essa noite nunca mais voltou;

mas s vezes bem que eu percebo que elle mas s vezes bem que eu percebo que elle
anda rondando a casa e judiando dos anda rondando a casa e judiando dos
animaes no pasto.
Inda hontem chupou o sangue da egua
baia.

animaes no pasto.
Inda hontem chupou o sangue da egua
baia. Sabe como ?

244
engraado. Faz um estribinho na

Ele faz um estribinho na crina do

crina do animal, monta, frra o dente na veia animal, monta, frra o dente numa veia e
e suga o sangue, que nem morcego, at ficar suga o sangue, que nem morcego, at ficar
barrigudinho. O pobre animal sae na barrigudinho. O pobre animal espanta-se e
disparada pelo campo e de manh est como sae na disparada pelo campo e de manh est
si tivesse viajado dez legoas sem tomar como si tivesse viajado dez legoas sem
folego. Mas deixe estar que inda ponho um tomar folego. Mas amanh vou pr um
bentinho no pescoo da egua e quero ver!...

bentinho no pescoo da egua e quero ver!...

Bentinho bom?

Bentinho bom?

Nossa! um porrete pra sacy.

Nossa Senhora! um porrete pra

Vendo cruz ou bentinho, elle estoura, fde sacy. Vendo cruz ou bentinho, elle estoura,
enxofre e sorvete por esse mundo afora... fde enxofre e some-se por esse mundo
afora...

Tio Barnab continua sua descrio dos hbitos do saci, como o de se alimentar de
sangue de cavalos. Com relao s alteraes propostas pelo escritor, temos a supresso de
um comentrio em que o narrador dizia ser engraada a maneira como o saci procedia para
sugar o sangue dos eqinos. Outra sutil modificao com relao atitude do preto velho
para evitar os ataques do saci sua gua baia. Se na primeirssima verso Tio Barnab
assume uma atitude algo indolente, que lembra o Jeca retratado por Lobato em seus artigos
de 1914, deixando para um futuro incerto a atitude de colocar um bentinho no pescoo da
gua, na verso corrigida o preto velho define melhor as coisas, afirmando que no dia
seguinte tomaria tal atitude. Vemos, neste trecho, tambm, o apelo a smbolos catlicos

245
para afugentar o saci, como descrito tantas vezes no Inqurito. Porm, esta ser uma das
nicas menes a estas prticas em toda a narrativa, em sua primeira edio.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

PEDRINHO CAA O SACY

PEDRINHO CAA O SACY

Pedrinho ouvia estas conversas do tio

Pedrinho ouviu esta conversa do tio

velho e voltava para casa vendo sacys por velho e voltou para casa vendo sacys por
todos os cantos. Tinha medo, mas ao mesmo todos os cantos. Tinha medo, mas ao mesmo
tempo uma vontade louca de ao menos ver o tempo sentia uma vontade louca de pelo
menos ver o sacy.

sacy.

Um dia encheu-se de coragem e

Um dia encheu-se de coragem e

resolveu pegar um. Foi immediatamente resolveu pegar um. Para isso teve de
consultar o tio Barnab.

consultar o tio Barnab.

Tio Barnab, como que se pga

Tio Barnab, como que se pga


sacy?

sacy?
Ah! menino! Voc j est assim? e
riu-se,

riu-se,

mostrando

as

Ah! menino! Voc j est valente

gengivas assim? e riu-se, riu-se, mostrando as

vermelhas sem um s tco de dente. Pois gengivas vermelhas sem um s tco de


venha c que eu te ensino.
Pedrinho sentou-se beira do rio, onde
o preto estava pescando e ouviu o seguinte:

dente.
Pedrinho sentou-se beira do rio, onde
o preto estava pescando e ouviu delle o
seg inte:

246
seguinte:

Logo no comeo deste trecho Pedrinho d mostras do sentimento contraditrio


expresso tambm por alguns depoentes no Inqurito publicado em 1918. Assim, como tudo
que desconhecido, o saci desperta no menino, a um tempo, medo e curiosidade. Porm, no
caso de Pedrinho, a coragem supera o medo, e o menino decide-se no s a ver um saci,
mas a caar um, tarefa para a qual, como no poderia deixar de ser, conta com as
informaes de Tio Barnab. Neste trecho, o narrador menciona uma caracterstica de certo
modo depreciativa de Tio Barnab: o fato de o negro no ter dentes. Ao lanar esta
informao sem problematiz-la, o narrador lobatiano, de certa maneira, coloca a
personagem em um plano inferior ao de Pedrinho e ao do leitor da narrativa, como
aconteceu, h pouco, com relao linguagem em que se expressa Tio Barnab. Conquanto
seja uma informao verossmil, tendo em vista que o mais comum fosse mesmo que a
populao sobretudo rural brasileira, at no muito tempo atrs, aps uma certa idade, no
tivesse um s dente na boca, trata-se uma informao suprflua, cuja intencionalidade e
mesmo a funcionalidade na estrutura narrativa no conseguimos abarcar. A no ser que o
escritor pretendesse justamente valorizar uma personagem com caractersticas normalmente
desprestigiadas pela sociedade em geral, como a cor negra, a linguagem distante da norma
culta e a falta de dentes, e que, apesar de todas estas prerrogativas teoricamente
desfavorveis, tem o status de um sbio na narrativa lobatiana, sendo muito respeitado por
sua experincia de vida. Conjecturas.
Um outro aspecto importante a ser observado uma mudana no tempo verbal
empregado pelo narrador lobatiano na abertura do captulo em questo. Se na primeira

247
edio em sua verso original Pedrinho ouvia estas conversas do velho e voltava para
casa vendo sacis por todos os cantos, o que empresta certa continuidade a estas aes, que
devem ter se repetido com uma certa freqncia em um tempo passado, na verso corrigida
dessa mesma primeira edio Pedrinho ouviu estas histrias do velho e voltou para
casa vendo sacis, o que delimita a ao, encerra-a, circunscreve-a. Como se l na tabela
transcrita h pouco, no fragmento situado esquerda, Pedrinho s ouviu esta histria do
Tio Barnab, e apenas uma vez, o que bastou para que se resolvesse a capturar um saci.

(1 edio, 1921, original)

(1 edio, 1921, corrigida)

Ha muitos modos de pegar sacy, mas

Ha muitos modos de pegar sacy, mas

o melhor o systema de peneira. Arranja-se o melhor o systema de peneira. Arranja-se


uma peneira de cruzeta...

uma peneira de cruzeta...

Cruzeta... que ?

Cruzeta? que ?

aquella taquara mais larguinha que

uma cruz formada por duas

certas peneiras tm, para reforo, nunca taquaras reforadas, que servem para tornar
reparou? A gente pega na peneira e num dia mais resistentes as peneiras. Num dia de
de vento vai a procura de rodamoinhos. vento a gente pga numa peneira dessas e
Encontrando um de bom geito, vae-se, vae

em

procura

de

rodamoinhos.

devagarinho, devagarinho, com a peneira Encontrando um de bom geito, vae-se,


armada e, de repente, zs!... em cima do devagarinho, devagarinho, com a peneira
corropio.

armada e, de repente, zs!... em cima do


corropio.

248
Mais uma vez, o narrador lobatiano se vale das informaes obtidas com a pesquisa
sobre o saci de 1917. Contudo, importante frisar, no Inqurito, a tcnica da peneira
mencionada apenas duas vezes, nmero muito inferior s dez menes eficincia do
rosrio na captura do saci. Talvez Lobato tenha tentado, em sua narrativa infantil, diminuir,
em comparao aos relatos do Inqurito, a meno a aspectos ligados religiosidade
catlica.
Com relao s alteraes, existe uma bastante perceptvel quando Tio Barnab
descreve a peneira de cruzeta, elemento necessrio captura do saci. Na edio original, a
descrio da peneira gera dvidas, j que no explica o porqu de a tal peneira de cruzeta
ter este nome. Alm disso, Tio Barnab inquere Pedrinho que puxe pela memria e lembrese, dentre as peneiras que o velho supe tenha o menino tomado contato, se alguma delas
no seria a de cruzeta. Ao pequeno leitor, principalmente a maioria que reside nas cidades e
nunca pegou na mo uma destas tais peneiras, fica a dificuldade de se imaginar como seria
esta peneira diferente das outras, pois de cruzeta. Na verso corrigida, Lobato explica um
pouco melhor como seria a tal peneira, mas ainda imprime um carter ambguo descrio.
Parece-nos no ficar to evidente que as referidas taquaras extras cruzam a parte vazada da
peneira, formando uma cruz, diminuindo um pouco a capacidade de vazo da peneira, mas
reforando-a. Neste trecho, tambm, ocorre a primeira meno presena de sacis em
redemoinhos, informao bastante presente no Inqurito.

Como mencionamos no comeo deste captulo, a reviso que Lobato vinha


empreendendo nas primeiras oito pginas da obra interrompida abruptamente, aps cerca
de um tero do terceiro captulo da narrativa. De qualquer maneira, pode-se perceber que as

249
alteraes propostas pelo escritor seguem ainda uma linha muito tnue, tmida, passando a
impresso que Lobato procurava encontrar maneiras mais atraentes de confeccionar sua
narrativa, mas que o fazia instintivamente, ainda sem um projeto mais bem definido.

3.2.2. Da primeira edio terceira: evoluo?

No tpico O Saci: questes editoriais, aludimos ao exemplar sem informaes


editoriais, exceto a casa editora, encontrado em nossa visita Cia. Editora Nacional. Como
observamos naquela oportunidade, tratava-se da terceira edio da obra, publicada em
1928, muito semelhante, material e conteudisticamente, primeira edio, encontrada na
Biblioteca Infanto-Juvenil Monteiro Lobato. Por conta de tal semelhana, pelo lapso de
apenas uma edio entre a publicao destes exemplares e, ainda, a ttulo de aferio da
permanncia das alteraes propostas por Lobato primeira edio da obra, faremos o
cotejo entre as oito primeiras pginas da primeira edio em sua verso corrigida e as
pginas iniciais da terceira edio da obra, nos mesmos moldes da comparao de que nos
ocupamos no captulo anterior. Aps este cotejo mais pormenorizado, passaremos a uma
comparao mais genrica entre a primeira e a terceira edies da obra.

250

Primeira pgina da terceira edio de O Saci (1928): apesar de, textualmente, a fada
presente na primeira edio ter sido excluda, pelo fato de as ilustraes de Voltolino terem
sido mantidas, ocorre esse desencontro entre o texto e a imagem.

251

Que galanteza de casinha! diziam


todos que passavam pela estrada e viam l
no fundo da grota, a casa de dona Benta. E
era mesmo. Parecia uma pombinha muito
alva pousada no meio dum bando de
periquitos.

Os

periquitos

eram

as

laranjeiras...

Que galanteza, a casinha de dona


Benta! Era caida uma vez por anno, tinha
na frente um terreiro muito bem varrido e
doze laranjeiras atraz. Do lado esquerdo
ficava o chiqueiro onde o pae do Marquez de
Rabic estava engordando para ser comido
no Natal. direita via-se o cercado das

Na frente havia um terreiro bem gallinhas carijs.


varridinho, e atrs havia um cercado de pao
a pique, com dois porquinhos de meia ceva
dentro.
E gallinhas por toda a parte aquella
gallinhada carij!...

O que percebemos de imediato ao comparar a verso corrigida da primeira edio e a


terceira edio de O Saci a conciso que Monteiro Lobato vai tentando imprimir
narrativa. A comparao entre a casa branca de Dona Benta cercada por ps de laranja e
uma pombinha muito alva cercada por periquitos, sobre a qual Lobato j tinha
demonstrado, na correo, certa insegurana, excluindo a fada e mudando o sexo da pomba,
desaparece.
O terreiro, de bem varridinho, passa ao circunspecto muito bem varrido, da
mesma maneira que a casinha de Dona Benta, alm de sair do fundo da grota, termo

252
duplamente depreciativo para uma casa, tanto pelo aspecto de marginalidade suscitado por
fundo quanto pela umidade que se associa grota, passa a ser caiada uma vez por ano,
mantendo, assim, ainda mais intacta sua brancura. De asseada, a vivenda de Dona Benta e
da turma do Stio passa a asseadssima. O nico aspecto que, na primeira edio, neste
trecho da narrativa, poderia indicar certa desordem na descrio da casa de Dona Benta
banido, ou melhor, controlado, j que as galinhas carijs, que viviam soltas, ciscando por
toda a parte, ganham um cercado.
Importante observarmos, tambm, a meno a uma das personagens do Stio do
Picapau Amarelo na narrativa: o Marqus de Rabic. Onde antes se lia capadetos, depois
porquinhos, agora l-se o pai do Marqus de Rabic. Neste mesmo trecho existe uma outra
simplificao implementada por Lobato: onde se lia porquinhos de meia ceva l-se o pai
do Marqus de Rabic estava engordando para ser comido no Natal. possvel que as
crianas da cidade no soubessem que um porco cevado um porco gordo, pronto para o
abate, e que um de meia ceva seria um porco em fase de engorda, a meio caminho do fim.
Rabic, o leito guloso, mau-carter e adorvel que Lcia salva do forno e que acaba
se casando, por artes da prpria Narizinho, com Emlia, surge em 1922, em uma obra
intitulada O Marqus de Rabic, que seria depois englobada pelo volume Reinaes de
Narizinho, a partir de 1931. Assim, percebe-se que, desde 1928, Lobato j vinha
promovendo este intertexto, este processo de intercomunicao entre seus livros infantis;
processo que se intensificaria em 1931, com o lanamento de Reinaes de Narizinho,
reunio de vrias histrias j existentes, remodeladas de modo a conferir unidade ao
volume, e que se concluiria com a reviso final de sua obra no binio 1944-1945, com
vistas sua publicao integral, em 1947, que apresentaria ao pblico um conjunto de obras
atuando em conjunto, intercomunicando-se harmoniosamente.

253

(1 edio, 1921, corrigida)

(3 edio, 1928)

E mastro, tinha?

E mastro, tinha?

Tinha, sim. Um bello mastro de So

Tinha, sim. Havia no terreiro um

Pedro, com a bandeira j desbotada pelas bello mastro de S. Joo, com a bandeira j
chuvas. Quando dava o vento ella ringia desbotada pelas chuvas. Quando dava o
nhen, nhin...
Dona Benta que velhinha ba!...
Narizinho Arrebitado e Pedrinho Pichoch

vento a bandeira gyrava e ringia nhen,


nhin...
Dona Benta era um poo de paciencia.

faziam dela gato e sapato, e at abusavam da Aturava todas as reinaes dos netos e
coitada, que achava graa em tudo quanto os desculpava tudo. Mas tia Anastacia vivia
netos faziam. Mas a tia Anastacia no era to resmungando e fazendo assim com os dedos
paciente: essa ralhava a toda hora. Qualquer lept, lept! como quem diz: de vara de
coisinha era ta, ta, ta!... um sermo marmello que vocs precisam.
resmungado, e assim com o dedo: lepte!
lepte! como quem diz: vara de marmello
o que vocs precisam.

Lobato novamente consegue ser mais conciso, diminuindo a descrio dos resmungos
de tia Anastcia. Como pode-se perceber desde o incio da narrativa, a melhor cozinheira
do mundo ainda no tivera seu nome abreviado para Nastcia. Ainda, na terceira edio,
Lobato substitui Narizinho Arrebitado e Pedrinho Pichoch por netos, desistindo de

254
um segundo nome para o menino. Finalmente, a bandeirinha de So Pedro trocada pela de
So Joo no alto do mastro que havia no terreiro.

(1 edio, 1921, corrigida)


Os

meninos,

porm,

(3 edio, 1928)
estavam

Mas nem Narizinho, nem Pedrinho

acostumados e sabiam que a braveza da tia faziam o menor caso daquellas ameaas.
Anastacia era s de bocca. Porisso iam-se Sabiam que a negra tinha o corao ainda
aperfeioando cada vez mais em travessuras. mais mole que o de dona Benta e que a sua
Faziam todas as peraltagens menos uma braveza era s de bocca.
coisa... Ah! isso no havia meio da vov

Uma cousa, porm, dona Benta no

deixar, nem que So Pedro descesse do co e consentia que os netos fizessem, isso nem
lhe pedisse de joelhos: Dona Benta no que So Pedro descesse do co e lhe pedisse
consentia que elles fossem brincar na mata de joelhos. Era que fossem brincar na mata
virgem que apparecia l longe...

virgem que ficava a um quarto de lgua da


casa, l do outro lado do rio.

O que percebemos logo no incio do trecho a substituio de meninos por


Narizinho e Pedrinho. Com o passar dos anos e as sucessivas reedies de suas obras
infantis, Lobato foi se dando conta do quanto era importante que as crianas se
identificassem com suas personagens, e que estas tivessem personalidade prpria, que se
diferenciassem de quaisquer outras, constituindo-se em um grupo coeso, um universo
parte, nico na tradio da literatura infantil universal. Assim, onde se lia meninos, por que
no reforar que se tratava de Narizinho e Pedrinho? A impresso que fica a de que

255
Lobato comeou, em determinado momento, a pensar no universo ficcional do Stio do
Picapau Amarelo como uma marca, com suas caractersticas, seus valores, sua identidade,
fatores que no poderiam estar em discordncia entre si, da os esforos para dar unidade
obra. Este processo, que comea timidamente com a reafirmao, sempre que possvel, dos
nomes dos protagonistas da histria, se desdobra, nas narrativas subseqentes, em um
processo de citao e meno a outras personagens e obras, e termina por dar unidade a
toda produo infantil do escritor, o que aconteceu de maneira definitiva a partir de sua
publicao integral em 1947. Conquanto o inegvel valor esttico da produo infantil de
Monteiro Lobato, a estratgia descrita acima tem papel importante para o sucesso editorial
das obras do escritor, que, com o passar dos anos, vai tornando seu universo infantil mais
coeso, integrado, familiar, fazendo com que o leitor, ao ler qualquer das obras de sua
coleo, fique sabendo da existncia de outros livros, de outras personagens e aventuras, o
que lhe despertaria, naturalmente, a vontade de conhec-las.
Interessante observar, tambm, a comparao entre o carter benevolente de Tia
Nastcia e Dona Benta frente as travessuras das crianas: na terceira edio, a negra teria o
corao ainda mais mole que o da av de Pedrinho e Narizinho. Para finalizar,
observamos ainda que a mata, que na primeira edio aparece ao longe, tem seu lugar
geograficamente mais bem descrito na terceira edio: ficava a um quarto de lgua da
casa, l do outro lado do rio. Qual teria sido a inteno do escritor, tirando a mata de uma
regio difana, indefinida, e transpondo-a para um quarto de lgua da casa? Talvez o
objetivo fosse emprestar verossimilhana aventura de Pedrinho, j que, se a mata distasse
muito da casa nesta poca, Peter Pan ainda no havia trazido o p de pirlimpimpim ,
poderia soar falsa a aventura do menino. Conjecturas.

256

(1 edio, 1921, corrigida)


E Pedrinho o que queria era isso. No

(3 edio, 1928)

Que

pena!

Dizia

Pedrinho

pensava noutra coisa de dia, e de noite suspirando. Deve ser linda aquella matta,
volta e meia sonhava com a floresta, to cheia de tucanos de papo amarello, arras
linda, cheia de tucanos de papo amarello, vermelhas, picapos...
arras vermelhas e azues, bugres de tanga,
onas...
L tem ona, Pedrinho! dizia a velha,
para amedrontal-o.
Mas o menino respondia:

Mas pode andar alguma ona por l,


advertia dona Benta, e eu no quero que me
chamem de av do menino que a ona
comeu.
Pedrinho que nunca teve medo de
ona, replicava:

E vov pensa que eu tenho medo de


E vov pensa que eu tenho medo de
ona?
gatos?
A velha ria-se daquella coragem e
A velha ria-se de tanta coragem e
caoava:
caoava:
Olha o prosa!...Quem que entrou aqui
hontem berrando com uma ferrotoada de
maribondo na orelha? Quem ?

Olha o prosa!... Quem foi que outro


dia me veiu aqui berrando com uma mordida
de vespa?

Uma alterao interessante que podemos notar neste trecho com relao
participao do narrador. Se na primeira edio corrigida o narrador que nos conta sobre a
vontade de Pedrinho de conhecer a mata virgem, na terceira edio este narrador cede

257
espao ao prprio Pedrinho, que se lamenta por no ter permisso da av para a aventura e
menciona algumas belezas naturais que esperava encontrar l, se um dia tivesse
oportunidade. No trecho imediatamente seguinte a este, mais uma diminuio da
participao do narrador em favor de uma personagem, desta vez Dona Benta, pela boca de
quem Lobato aproveita o ensejo e lana uma expresso tpica da tradio popular: a av
do menino que a ona comeu. Ainda, Pedrinho maximiza sua coragem e seu destemor com
relao s onas, chamadas pelo menino na terceira edio de gatos. Por fim, Lobato
prefere, para substituir ferrotoada de maribondo, a duvidosa expresso mordida de
vespa.

(3 edio, 1928)

(1 edio, 1921, corrigida)


Pedrinho no dava o brao a torcer.

Sim, vov, de vespa eu tenho medo,


j disse, mas de ona no. Se ella vier para

Sim, vov; de maribondo eu no


cima de mim eu prego-lhe uma pelotada de
ngo que tenho medo, mas de ona, no! Si
bodoque nos olhos, daquellas de tirar
ella vier do meu lado, eu agarro-a pela
faisca!...
orelha e fao e aconteo...
Alm de onas ha cobras, insistia a
A velha ria-se, mas Narizinho abria a
bocca, admirada da bravura do menino.

velha.
Cobra mata-se com um pedao de

Alm de onas ha cobras, insistia a po, vov.


velha.

E ha aranhas caranguejeiras, das


Eu

Pedrinho.

mato

as

cobras!

roncava pelludas...
Aranha canja para mim, vov.

258
E ha aranhas caranguejeiras!...

E ha tambm sacys, concluia a velha.

Eu mato as aranhas!

Quando a velha falava em sacy

E ha sacys...

Pedrinho

calava-se.

Embora

nada

Quando a velha falava em sacy confessasse a ningum, percebia-se que elle


Pedrinho calava-se, principalmente, depois tinha um certo medinho do sacy.
que ouviu as historias do tio Barnab, um
preto velho que morava num casebre l perto
da ponte.

Nota-se, neste trecho, algumas pequenas alteraes implementadas por Lobato na


terceira edio. Pedrinho muda sua estratgia para combater a ona, caso ela lhe
importunasse na mata: ao invs de agarr-la pelas orelhas, o menino prefere utilizar seu
estilingue e dar uma pelotada nos olhos do felino. Suprime-se, tambm, na terceira
edio, a estupefao de Narizinho por conta da valentia de Pedrinho. O menino acrescenta,
na edio de 1928, a arma que usaria para matar cobras, um pau, e, para se referir
facilidade com que mataria aranhas caranguejeiras, agora, para maior terror, das pelludas,
utiliza a expresso popular canja. Neste trecho, tambm, a valentia de Pedrinho posta a
prova pela figura do saci, que parece amedrontar o menino.
Interessante salientar, tambm, as alteraes implementadas por Lobato no final deste
trecho, que encerra o primeiro captulo da narrativa. Na primeira edio corrigida, quando
se cogita que Pedrinho teria medo do saci, esta informao fica apenas sugerida. Alm
disso, o narrador lobatiano introduz a figura do negro velho no final do primeiro captulo.
Na terceira edio, como se l acima, o medo de Pedrinho do Saci, apesar de atenuado pelo

259
pronome indefinido (certo) e pelo diminutivo (medinho), fica explicitado, alm de o
narrador s fazer meno ao Tio Barnab no captulo subseqente, a ele dedicado.
Experincias.

(1 edio, 1921, corrigida)

(3 edio, 1928)

O SACY DO TIO BARNAB

TIO BARNAB

levado da brca esse diabinho

Quem instruiu Pedrinho a respeito do

duma perna s! dizia o negro. Vve (tio sacy foi o tio Barnab, um negro velho que
Barnab no sabia falar, o coitado... Dizia morava na beira do rio, perto da ponte.
vve...), vve fazendo diabruras o tempo

Explique-me o que o sacy, disse-

inteiro, como moleque sem servio. Aqui lhe o menino um dia. Ouo falar em sacy,
comigo, na sexta-feira passada, quer saber o mas ningum me conta direito o que , e
que aconteceu? Era noite e eu estava muito como . E o negro contou tudo direitinho:
socegado da minha vida rebentando um

O sacy, disse elle, um diabinho de

milhinho de pipca, alli naquelle fogo, perna s, levado de brca, que vive fazendo
quando, de repente, escutei bulha no terreiro. diabruras e atropelando os animaes no pasto.
Eu me encolhi todo e fiquei bem quieto no Aqui commigo aconteceu certa vez uma ba.
meu canto, a espiar com o rabo dos olhos.

Era de noite e eu estava e eu estava szinho


em casa, rezando as minhas rezas. De
repente me deu vontade, uma vontade
damnada de comer pipca. Fui alli no
fumeiro, peguei uma espiga, debulhei o

260
milho na caarola no fogo e vim para este
canto picar u bocadinho de fumo. Nisto ouvi
bulha no terreiro, uma bulha diferente das
outras.

Percebemos alteraes importantes neste trecho, algumas delas no sentido de suprimir


referncias pejorativas a Tio Barnab, como, por exemplo, a supresso, na terceira edio,
do termo casebre para designar a morada do negro velho. Se na primeira edio temos que
Tio Barnab era um preto velho que morava num casebre l perto da ponte (LOBATO,
1921, p. 8), na terceira l-se que ele era um negro velho que morava na beira do rio, perto
da ponte (LOBATO, 1928, p. 6). A aparncia da casa de Tio Barnab, agora na beira do
rio, fica por conta da imaginao do leitor. Alm disso, Lobato substitui preto por negro.
(Talvez j fosse corrente o dito popular disseminado pas em fora: preto cor, negro
raa, atualmente, nos crculos politicamente corretos, tambm em declnio, por conta da
crise do conceito de raa, suplantado por etnia.)
Outra alterao importante o apagamento do preconceito lingstico do narrador
lobatiano para com o modo de se expressar de Tio Barnab. A referncia maneira de Tio
Barnab dizer vive, que parecia um ataque gratuito na primeira edio, destoando do tom
geral de valorizao da cultura caipira professado pela obra, simplesmente extinto, sem
nenhum prejuzo para o conjunto da narrativa, na edio de 1928.
Ainda, com relao a este trecho, Tio Barnab descreve mais detalhadamente o
momento em que ouviu o barulho no terreiro, acrescentando ainda narrativa mais um
hbito tipicamente caipira: picar fumo, imortalizado por Almeida Junior em sua tela

261
Caipira picando fumo, de 1893. Por fim, na terceira edio, Tio Barnab no menciona
mais que teria ficado olhando escondido, fingindo que estava dormindo, e a bulha que ouve
do terreiro no mais bulha de capeta, mas uma bulha diferente das outras, o que
mantm certo suspense acerca de quem seria o responsvel pelo barulho.
Outro dado interessante para as crianas da cidade a maneira como Tio Barnab
obtm milho de pipoca: debulhando uma espiga de milho bem seca, ao invs de pegar em
uma lata ou embalagem industrializada. O narrador lobatiano vai, aos poucos, dando umas
pinceladas sobre o modo de vida dos caipiras, porm, sob uma tica que em nada lembra a
viso cida, corrosiva, dos artigos que o fizeram famoso em 1914.

(3 edio, 1928)

(1 edio, 1921, corrigida)


No demorou muito e quem que foi
entrando pelo buraco da fechadura? Um
sacyzinho preto como carvo, de camisola
vermelha, pito na bocca e carapua na

Vai ver que o sacy, pensei


commigo.
E era mesmo. Dalli a pouco um
sacyzinho preto como carvo, de camisola
vermelha, pitinho na bocca e carapua na

cabea!...

cabea, appareceu na janella. Espiou, farejou


Entrou, espiou, farejou o ar com o
o ar com o nariz muito acceso e pulou para
narizinho

acceso.

Depois

principiou

a
dentro. Como muito remexedor, comeou

remexer por

todos os cantos da casa,


logo a remexer em tudo, que nem mulher

assobiando. Buliu em tudo, feito


velha. Eu bem quieto no meu canto, para ver
mulher velha, e depois, dando com a panella,
em que dava aquillo.
foi reinar com a minha pipoca.
O Sacy buliu no que poude e depois foi

262
Trepou no fogo, ficou de ccre na reinar com a pipca. Trepou no fogo e ficou
beirinha da panella e principiou a fazer de ccoras no cabo da caarola, fazendo
caretas para cada gro de milho. (?) Adeus, micagens para os gros de milho. Estava
pipoca! Milho que elle rezava, Deus que rezando o milho, como se diz. E adeus
me perde! era milho encrudo que no pipca! Milho que sacy reza no rebenta
rebentava mais. Virou tudo piru...

mais, vira piru...

Surge o saci. Na primeira edio, pelo buraco da fechadura, na terceira, pela janela,
mas em ambos os casos remexendo em tudo na casa, feito mulher velha, e descrito da
mesma maneira. Neste trecho, o saci, alm de revirar a casa toda, faz a primeira de suas
traquinagens com Tio Barnab: reza os gros de milho, que no estouram mais, virando
piru. No Inqurito, existe uma meno ao saci comer o piru da pipoca, mas nenhuma
sobre o negrinho interferir no processo de preparao da pipoca, como descrito por Tio
Barnab. Ainda com relao a este fragmento, Lobato no menciona a cor da carapua do
saci, que, segundo a maioria das referncias a este respeito contidas no relato, seria
vermelha.

(3 edio, 1928)

(1 edio, 1921, corrigida)


Quando

enjoou

daquela

reinao,

Depois,

quando

enjoou

daquella

largou a panella e foi bulir com as gallinhas. brincadeira, pulou no cho e foi remexer

A minha carij caluda estava chocando uma numa ninhada de ovos que a minha carij
ninhada, num jac alli naquelle canto. caluda estava chocando num jac, alli

263
Quando reparei, era a carij que cr, c, naquelle canto. A pobre gallinha quasi
c, c, c... voava do ninho, feito louca, toda morreu de susto. Fez cr, c, c, c e
arrepiada. Resultado: o malvadinho rezou vou do ninho, feito uma louca, toda
os ovos e a ninhada inteira gorou. Depois, arrepiada. Resultado: o sacy rezou os ovos e
saiu em procura do meu pito. Achou elle em todos goraram.
cima do mocho, arrumou dentro uma

Depois sahiu dalli e enxergou o meu

brazinha e pc, pc, pc... Tirou sete pito de barro em cima daquelle banco. Pegou
fumaadas.

o pito, poz dentro uma brasinha e pc, pc,


pc... tirou sete fumaadas. Os sacys gostam
muito do numero sete...

Neste trecho, Tio Barnab continua a descrever as diabruras do saci, sempre de


acordo com as informaes da pesquisa empreendida pelo escritor quatro anos antes da
primeira edio de O Saci. Assim, o saci gora uma ninhada da carij caluda do Tio
Barnab e fuma no cachimbo do velho. Na terceira edio, alm da referncia ao pito ser de
barro, caracterstico da cultura caipira, Tio Barnab reafirma que o saci tirou sete
fumaadas de seu cachimbo, reiterando, assim, ao acrescentar que os sacis gostam muito
do nmero sete... (LOBATO, 1928, p. 7), certo misticismo que envolveria este nmero.

(1 edio, 1921, corrigida)

(3 edio, 1928)

Eu disse c commigo: deixa estar,

Eu disse c commigo: deixa estar, so

264
coisaruinzinho, que eu te aprompto uma coisa ruim, que eu te aprompto uma ba.
ba!... Sacy quando vem uma vez, volta. Voc ainda ha de voltar, e eu te curo...
Voc h de voltar, e ento eu te curo.

Dito e feito. Depois de muito reinar o

Dito e feito. Na outra sexta-feira, nem saci foi-se embora e na sexta-feira seguinte
bem escureceu e j o perneta estava veio apparecendo outra vez, muito fresco da
assobiando no buraco da fechadura s-cy, vida.
s-cy.
Eu tinha enchido o pito de polvora e
botado por cima uma camada de fumo bem

Entrou e foi logo procurando o pito.


Afofou o fumo que estava dentro e foi ao
fogo buscar uma brasa.

picado, porque para sacy no ha isca melhor


do que fumo. Elle entrou muito lampeiro e
se poz a remexer a casa como da primeira
vez. Depois deu com o pito e arreganhou
uma risadinha de gosto. Foi ao fogo,
escolheu uma brasa bem viva e veiu com ella
danando na mo.

A diferena mais notvel alterao na ordem em que o leitor recebe as informaes.


Se na primeira ele fica sabendo de incio a pea que Tio Barnab pretende pregar no saci,
socando plvora no cachimbo e cobrindo-a com fumo bem picado, na terceira edio, s
mais tarde, aps a exploso, o pequeno leitor, juntamente com Pedrinho, ser informado da
artimanha empregada pelo velho para lograr o saci. De certa maneira, na primeira edio, o
suspense que poderia ser criado com a segunda apario do saci, desta vez com Tio

265
Barnab j prevenido de sua vinda, quebrada logo de incio, com a revelao do truque de
que se vale o velho para se vingar do duende perneta.

(1 edio, 1921, corrigida)


verdade que elle tem a mo furada?

(3 edio, 1928)
verdade que o sacy tem a mo
furada?

Tem sim! Tem a mo furadinha e a


Ah, menino, mec no imagina como
brasa atravessa o furo que uma boniteza!
o sacy arteiro! No ha coisa impossivel que
Mas, como eu ia dizendo, elle trouxe a brasa,
ele no faa. Te uma perna s, sim, mas
poz a brasa no pito, cruzou as pernas...
quando quer cruza as pernas como se tivesse
Como isso, si elle tem uma perna s?

duas... So coisas que s elle sabe. Cruzou as

Ah, menino! Voc no imagina como pernas e comeou a tirar baforadas, uma
o sacy arteiro! No ha coisa impossivel que atraz da outra. De repente pfff! Um estouro
ele no faa... Acredite no que eu estou e uma fumaceira! O sacy deu tamanho
dizendo. Cruzou as pernas e comeou a pitar pinote que foi parar l naquelle canto, e
pc, pc, pc... uma baforada atrs da sahiu ventando pela janella afora, esfregando
outra.
De repente, pfff!... aquelle claro e
aquella fumaceira!
O sacy deu tamanho pinote que foi
parar l... E saiu ventando, esfregando os
olhos, com a cara inteira sapecada de
polvora, emquanto o negro velho sirria

a cara chammuscada...
Pedrinho no entendeu muito bem a
historia e indagou:
Mas que pfff foi esse? No estou
compreendendo...
que eu tinha socado polvora no
fundo do pito, explicou tio Barnab dando
uma risada gostosa A polvora fez exploso e

266
sirria at no poder mais...
Desde essa noite nunca mais voltou;
mas s vezes bem que eu percebo que elle
anda rondando a casa e judiando dos
animaes no pasto.

uma risada gostosa. A polvora fez exploso e


o sacy com a cara toda sapecada sumiu aqui
das redondezas para sempre.
Que pena! Exclamou Pedrinho
aborrecido. Eu tinha tanta vontade de vr
esse sacy...

Inda hontem chupou o sangue da egua


Mas no ha s um sacy no mundo,
baia. Sabe como ?
menino. Esse foi-se embora e nunca mais
Ele faz um estribinho na crina do
animal, monta, frra o dente numa veia e
suga o sangue, que nem morcego, at ficar
barrigudinho. O pobre animal espanta-se e
sae na disparada pelo campo e de manh est
como si tivesse viajado dez legoas sem
tomar folego. Mas amanh vou pr um
bentinho no pescoo da egua e quero ver!...
Bentinho bom?

volta, mas quantos outros no andam por


ahi? Ainda a semana passada appareceu um
delles no pasto do seu Quincas Borba e
chupou o sangue daquella egua baia que tem
uma estrella na testa.
Como que elle chupa o sangue dos
animaes?
Muito bem. Faz um estribo de crina,
isto , d uma laada na crina do animal e

Nossa Senhora! um porrete pra enfia o p. Depois ferra o dente numa veia,
sacy. Vendo cruz ou bentinho, elle estoura, como morcego, e chupa o sangue vontade,
fde enxofre e some-se por esse mundo at ficar barrigudinho. O pobre animal
afora...

espanta-se e sahe numa disparada louca pelo


campo e corre leguas at ficar morto de
canceira. Uma judiao! O remedio botar

267
um bentinho no pescoo dos animaes.
Bentinho bom?
um porrete para sacy. Vendo cruz
ou bentinho, o sacy foge com botas de sete
lguas.

Como vemos acima, na terceira edio, ao contrrio do acontece na primeira, a


plvora preparada anteriormente por Tio Barnab explode, o saci foge, com a cara toda
sapecada, e o menino, assim como o leitor, fica sem entender nada desses sucessos. S
ento que Tio Barnab esclarece que havia colocado plvora no cachimbo com inteno
de lograr o saci. Desta maneira, acreditamos que, na terceira edio da obra, esta segunda
visita do saci, em que o duende se d mal por conta da esperteza de Tio Barnab, cercada
de certo suspense, gerado pela expectativa de Pedrinho e do leitor, co-narratrio de Tio
Barnab, com relao s aes do saci, que no imaginava que era esperado pelo velho, e
do prprio Tio Barnab, que se preparara e agora tinha ocasio de ir forra.
Outra alterao facilmente apreensvel a introduo de uma fala de Pedrinho
antecedendo a descrio de Tio Barnab de como o saci suga o sangue dos cavalos.
Pedrinho se lamenta pelo fato de o saci ter-se ido para no mais voltar e Tio Barnab o
consola dizendo que no existe um s saci no mundo, e, ainda, mencionando a personagem
machadiana, que o saci estivera h poucos dias no pasto do seu Quincas Borba, onde
sugara o sangue de uma gua baia. Na primeira edio, Pedrinho nada diz, e Tio Barnab
empreende um longo solilquio neste trecho. Como se pode perceber, a intercalao da fala
de Tio Barnab s perguntas e intervenes de Pedrinho emprestam maior dinamismo
narrativa, o que demonstra certa evoluo de Monteiro Lobato no gnero.

268
Por fim, para repelir o saci, Tio Barnab, como referido repetidas vezes no Inqurito,
recorre a prticas de devoo baseadas em um catolicismo bastante peculiar aos caipiras, no
caso, pendurar um bentinho no pescoo do animal que, supostamente, vem sendo vtima do
saci, prtica mencionada algumas vezes ao longo do Inqurito. Neste mesmo trecho, o
narrador lobatiano, para se referir rapidez com que foge o saci ao ver um bentinho,
Lobato se refere bota de sete lguas, pertencente tradio mtica europia.

(1 edio, 1921, corrigida)

(3 edio, 1928)

PEDRINHO CAA O SACY

PEDRINHO CAA UM SACY

Pedrinho ouviu esta conversa do tio

Pedrinho

ficou

to

impressionado

velho e voltou para casa vendo sacys por depois desta conversa que no pensava seno
todos os cantos. Tinha medo, mas ao mesmo em sacys e at comeou a enxergar sacys por
tempo sentia uma vontade louca de pelo toda a parte. Certo dia encheu-se de coragem
menos ver o sacy.

e resolveu consultar o negro velho sobre o

Um dia encheu-se de coragem e melhor meio de pegar um.


Tio Barnab, eu quero pegar um

resolveu pegar um. Para isso teve de


consultar o tio Barnab.
Tio Barnab, como que se pga

sacy, disse elle, e voc tem que me ensinar o


geito.
O negro velho gostou da valentia e

sacy?

respondeu:
Ah! menino! Voc j est valente
Sim senhor, so Pedrinho! Gosto de
assim? e riu-se, riu-se, mostrando as
ver um menino valente assim. Mec bem
gengivas vermelhas sem um s tco de

269
gengivas vermelhas sem um s tco de mostra que filho do defunto major Pedro
dente.

Teixeira, um homem que no tinha medo

Pedrinho sentou-se beira do rio, onde nem de mula sem cabea.


o preto estava pescando e ouviu delle o
seguinte:

Pz uma brasa no pito, tirou uma


baforada e comeou:

No fragmento acima, temos o incio do terceiro captulo da obra. Mais uma vez, uma
caracterstica depreciativa de Tio Barnab presente na primeira edio suprimida na
edio de 1928: o fato de ele no ter um s dente na boca. Na verdade, a descrio do
sorriso de Tio Barnab causa certa repulsa por conta das gengivas vermelhas sem um s
toco de dente (LOBATO, 1921, p. 12). Em lugar disto, na terceira edio Tio Barnab faz
meno ao pai de Pedrinho, evidenciando a orfandade paterna do menino ao comparar sua
coragem do defunto major Pedro Teixeira, um homem que no tinha medo nem de mula
sem cabea (LOBATO, 1928, p. 9). Tal meno orfandade de Pedrinho no est presente
na sexta e nem na edio definitiva da obra, onde nenhuma referncia ao pai do menino
feita. Nestas edies, Tio Barnab faz quase o mesmo comentrio, substituindo o pai de
Pedrinho pelo av do menino: Gosto de ver um menino assim. Bem mostra que neto do
defunto sinh velho, um homem que no tinha medo nem de mula-sem-cabea (LOBATO,
1932, p. 25 e 2004, p. 16). Ainda, de maneira quase que distrada, Tio Barnab evoca outra
entidade mitolgica brasileira bastante conhecida e temida: a mula-sem-cabea. Outra
alterao a mudana de local onde Tio Barnab ensina Pedrinho a capturar um saci: na
primeira edio, o velho conversa com o menino beira do rio, enquanto pesca; na terceira

270
edio, Tio Barnab, sossegadamente, instrui Pedrinho enquanto tira generosas baforadas
de seu cachimbo de barro, porm, o narrador no informa onde se encontra o velho.

(1 edio, 1921, corrigida)


Ha muitos modos de pegar sacy, mas
o melhor o systema de peneira. Arranja-se

(3 edio, 1928)
Ha diversas maneiras de pegar sacy,
mas a melhor a de peneira. Arranja-se uma
peneira de cruzeta...

uma peneira de cruzeta...

Peneira de cruzeta? Que isso?


Cruzeta? que ?
Interrompeu o menino...
uma cruz formada por duas
taquaras reforadas, que servem para tornar
mais resistentes as peneiras. Num dia de
vento a gente pga numa peneira dessas e
vae

em

procura

de

rodamoinhos.

Encontrando um de bom geito, vae-se,


devagarinho, devagarinho, com a peneira
armada e, de repente, zs!... em cima do
corropio.

Nunca reparou que certas peneiras


tem duas taquaras de reforo, como esta
aqui, olhe.
E mostrou ao menino uma das taes
peneiras que estava alli num canto.
Pois , continuou elle. Pega-se numa
peneira destas e, num dia de vento muito
forte, fica-se esperando que se forme um
rodamoinho de folhas seccas. Vae-se ento
como todo o cuidado e, zs! Joga-se a
peneira bem no meio do rodamoinho.

Como se observa, para explicar ao menino em que consistia a tal peneira de cruzeta
Lobato recua com relao s alteraes feitas mo na primeira edio e, de certa maneira,
retorna ao estgio inicial da narrativa, descrevendo a tal peneira de maneira muito

271
semelhante da primeira edio sem correo, sendo que, desta feita, o velho entrega nas
mos do menino uma destas peneiras, que, por um simples acaso narrativo, se encontrava
ali bem ao lado dos dois. Como a ilustrao em que Pedrinho aparece com uma peneira
tentando capturar um saci presente nas duas edies tambm no esclarece muita coisa
sobre a diferena da peneira de cruzeta em relao s outras, o leitor fica com vontade que
Tio Barnab lhe passe tambm s mos a dita cuja. Enfim, toda esta confuso com relao
descrio de to importante instrumento para assuntos de saci se d simplesmente por conta
da cruz presente na peneira, um smbolo cristo, utilizado tanto para afugentar as foras do
mal, no caso, o saci, quanto para a captura, como o caso em questo, do diabinho de uma
perna s.

Balano

A partir da comparao entre as pginas iniciais da narrativa em sua primeira e sua


terceira edies, podemos afirmar que, em 1928, a obra encontrava-se ainda distante de sua
verso definitiva. Porm, Lobato parece ter encontrado alguns fios condutores para as
alteraes implementadas, tais como a busca de conciso e clareza, por meio do
aprimoramento textual, da adequao da linguagem aos horizontes infantis, e o aumento do
nmero de dilogos e de intervenes de Pedrinho durante a fala de Tio Barnab, o que
confere maior dinamismo narrativa, driblando, assim, a monotonia do discurso nico.
Ainda a observar, uma experincia do escritor com relao ordem em que apresenta ao
leitor a informao de que Tio Barnab enchera o cachimbo de plvora.

272
Importante apontar, tambm, nesta terceira edio, a intensificao de um processo de
valorizao das personagens do Stio que se iniciara timidamente j na correo da primeira
edio. Alm de Pedrinho ter seu nome grafado mais vezes, em substituio a termos
neutros como menino, ocorre, ainda neste fragmento, a insero de uma outra
personagem do Stio se bem o Marqus de Rabic seja mencionado apenas en passant ,
dando incio a um processo que, com o tempo, conferiria o aspecto circular que a produo
infantil lobatiana alcana em sua edio definitiva. Ainda com relao ao neto de Dona
Benta, seu segundo nome, Pichoch, presente na primeira edio tanto em sua verso
original quanto na verso corrigida, suprimido na edio de 1928. Tio Barnab tem as
referncias pejorativas que contra ele pesavam na primeira edio sem um dente na boca,
mora em um casebre, no sabe falar, coitado apagadas. Ocorre, tambm, a terceira edio,
uma intensificao do asseio e ordem da casa de Dona Benta. O narrador lobatiano, insere,
ainda, no pequeno trecho analisado aqui, mais um hbito tipicamente caipira por meio de
Tio Barnab: picar fumo. (Com o tempo, a galeria de aspectos da cultura caipira s faria
aumentar na narrativa lobatiana sobre o saci.) Por fim, a meno de Tio Barnab
orfandade de Pedrinho, quando compara a coragem do menino do pai morto, Pedro
Teixeira.
Lobato comea a investir, ainda, no fragmento em questo, no emprego de expresses
populares, como a av do menino que a ona comeu ou foge com bota de sete lguas.
Por fim, a fada, excluda j quando da correo da primeira edio, no volta, marcando a
opo de Lobato pela brasilidade.
Empreendemos estas duas comparaes, entre a primeira edio original e a primeira
edio corrigida e, posteriormente, entre esta verso e a terceira edio da obra, para que o

273
leitor de nosso trabalho tivesse contato direto com pelo menos parte do texto lobatiano em
seu estgio inicial. Julgamos que o cotejo minucioso, ponto por ponto, realizado no captulo
anterior, constitui uma maneira interessante de se travar um contato mais ntimo com o
processo criativo de Monteiro Lobato, que aparece em mangas de camisa, em plena luta
com as palavras, fazendo e refazendo seus textos.
Contudo, um cotejo dessa natureza se torna invivel para todo o corpus de edies
que pretendemos comparar. Assim, concludo este estgio, em que tentamos abarcar o
maior nmero possvel de aspectos, tendo como base a transcrio dos textos, passaremos
uma comparao mais genrica entre as obras que pretendemos cotejar, tentando
identificar, como temos feito desde o incio, a orientao geral seguida pelas alteraes
apresentadas por cada edio da obra de que dispomos. Deste modo, a partir do ponto onde
encerramos o cotejo minucioso entre a primeira e a terceira edies de O Saci, faremos
breves resenhas de cada um dos captulos destas duas edies, comparando-os.
Posteriormente, empreenderemos tambm uma comparao entre a terceira edio e a sexta
e, finalmente, entre esta edio e a verso definitiva da obra.
Tanto a primeira quanto a terceira edies de O Saci no trazem, em seu incio, um
ndice relativo aos captulos. Contudo, Monteiro Lobato estabelece algumas divises no
interior da narrativa. Cada novo captulo marcado por um ttulo sucinto em negrito e em
caixa alta. Assim, para que se visualize melhor e para que se tenha uma idia geral mais
concreta das obras, elaboramos, hipoteticamente, os ndices das duas edies, que guardam
entre si apenas algumas pequenas alteraes nos ttulos dos captulos, como se l na
transcrio abaixo.

274
O Saci, primeira edio, 1921.

O Saci, terceira edio, 1928.

Pedrinho e o saci.........................................05 O saci..........................................................03


O saci do Tio Barnab................................08 Tio Barnab................................................06
Pedrinho caa o saci...................................12 Pedrinho caa um saci................................09
Na floresta..................................................15 Na mata virgem..........................................13
O saci cozinheiro........................................19 Comida de saci...........................................16
A festa da sacizada.....................................22 A festa da sacizada.....................................19
Na caverna da Cuca....................................27 Na caverna da Cuca....................................22
Em procura da Me dgua.......................33 A Iara..........................................................26
A cuca vencida..............................36 (at 38) Era Narizinho................................29 (at 32)

O leitor mais atento se recordar que as alteraes implementadas mo por Lobato


na primeira edio de O Saci de que dispomos ocupam os dois primeiros captulos e algo
em torno de um tero do terceiro captulo da obra. Deste modo, comearemos nossas
resenhas captulo a captulo a partir do ponto em que paramos, ou seja, no momento em que
Tio Barnab ensinava Pedrinho a capturar um saci com a tcnica da peneira. Para facilitar a
visualizao das alteraes implementadas por Lobato em cada captulo, faremos as
resenhas intercaladamente: cada captulo da primeira edio ser seguido do captulo
correspondente da terceira edio.

275
O Saci, 1921, primeira edio.

Pedrinho caa o saci

Neste captulo, como vimos, Pedrinho pede informaes sobre como se capturar um
saci a Tio Barnab. O negro velho ensina ao menino a tcnica da peneira de cruzeta: jogase uma peneira de cruzeta sobre um rodamoinho, depois s enfiar o capetinha numa
garrafa, arrolhando-a bem (LOBATO, 1921, p. 13). No Inqurito, predominam referncias
ao rosrio como sendo o meio mais eficaz para se capturar sacis, havendo apenas duas
menes utilizao da peneira para esse fim. So elas:

O saci, pulando, pulando, chegou at ao p do pote, trepou acima, mergulhou-se na


canjica. E toca a fartar-se.
Comeu, comeu, comeu e quando ficou enjoado vomitou de novo tudo no pote!
O compadre dissera que se tivesse na ocasio uma peneira e um rosrio virgem,
tapava o pote com aquela, deitava por cima o rosrio e pronto, apanhava o bichinho...
(LOBATO, 1998, p. 183).

fcil peg-lo com uma peneira das que tm cruz ou com os rosrios, atirando-os
nos remoinhos de vento (LOBATO, 1998, p. 204).

Voltando narrativa, ainda segundo o velho: Preso o saci, faz-se dele o que se quer.
um criadinho para todo o servio (LOBATO, 1921, p. 13). Tio Barnab relata ainda que,
certa vez, tivera cativo um saci, mas, como explica, veio aqui aquela crioulinha peva que

276
mora em casa do Bastio e tanto fez que me quebrou a garrafa. Bateu logo um cheirinho de
enxofre e o moleque azulou, ventando!... (LOBATO, 1921, p. 13). Pedrinho ento espera
um dia de vento e, com a ajuda de Narizinho, apanha um saci. Porm, no consegue ver o
duende dentro da garrafa, fato explicado por Tio Barnab: assim mesmo, Pedrinho, a
gente no enxerga o saci. O moleque cavorteiro como ele s, e esconde-se to bem dentro
da garrafa que nem olho de gato capaz de enxergar isto! Explicou, marcando com a unha
do polegar um pedacinho do minguinho (LOBATO, 1921, p. 14). Na primeira edio,
Lcia tem uma pequena participao neste trecho da narrativa, mais especificamente
quando Pedrinho lana a peneira sobre o rodamoinho e, de to contente, grita que pegou um
saci. A menina ento aparece e, a pedido de Pedrinho, sai a procura de uma garrafa. Depois,
Narizinho ainda joga a garrafa, sob a orientao do menino, embaixo da peneira. Lcia
tambm que sai a procura de uma rolha para Pedrinho tampar a garrafa e concluir a captura.
O captulo se encerra com Pedrinho mal conseguindo dormir, tantos projetos lhe
rodamoinhavam na cabea, agora que possua um saci na garrafa.

O Saci, 1928, terceira edio.

Pedrinho caa um saci

A primeira alterao no ttulo: troca-se o artigo definido o da primeira edio, que


dava a idia de um saci nico, para o indefinido um, que multiplica o nmero de
diabinhos pernetas ao insondvel. A matria narrada continua a mesma: Pedrinho pede

277
informaes sobre como capturar um saci a Tio Barnab, que o ensina a tcnica da peneira.
Porm, alm de inmeras mudanas nas formulaes das frases, dos dilogos, no jeito de se
contar, existem alguns acrscimos importantes de Tio Barnab com relao ao saci e sua
captura. O primeiro detalhe a ser observado um comentrio do negro velho acerca da
presena de sacis nos rodamoinhos, ausente da primeira edio: No h rodamoinho que
no tenha saci girando dentro, e na minha opinio quem faz o rodamoinho o prprio saci
(LOBATO, 1928, p. 10). Outro acrscimo do velho com relao rolha que se deve usar
para prender o saci na garrafa. Segundo Tio Barnab, no se pode [...] esquecer de pintar
uma cruzinha na rolha. Tendo cruz no caminho saci no passa (LOBATO, 1928, p. 10).12
Outra alterao implementada por Lobato a substituio do termo crioulinha peva13 por
mulatinha sapeca para designar a menina, agregada de um tal Bastio, que por conta de
suas traquinagens libertou o saci que o negro mantinha cativo. Se atentarmos para a
significao dos termos empregados nas duas expresses, veremos que ocorre a uma dupla
atenuao: da cor da menina e de seu comportamento.
Outra mudana da terceira edio em relao primeira se refere preparao de
Pedrinho para capturar um saci. Se na primeira edio Narizinho tem que sair procura de
uma garrafa e, depois, de uma rolha, na edio de 1928 o menino havia deixado tudo
pronto: a garrafa em cima de um banco perto do local onde faria sua tentativa de capturar
um saci e a rolha, com uma cruz pintada, meio fora de mo, no bolso de seu palet amarelo,

12

Observamos que Saci preso em garrafa inveno lobatiana, j que no h referncia alguma a este respeito
no Inqurito. A idia de pintar uma cruz na rolha, contudo, baseia-se nas informaes contidas na pesquisa de
1917, em que vrios depoentes mencionam a cruz como meio eficaz de se afastar ou impedir a passagem do
saci.
13
Segundo o dicionrio Aurlio, peva sinnimo de peba. De acordo com a acepo que nos pareceu mais
aplicvel ao caso, peva seria o mesmo que reles, ordinrio. Ainda segundo o Aurlio, sapeca o que se diz de
pessoa assanhada, saliente, namoradeira, levada ou arteira. Na narrativa, as duas ltimas acepes parecem
expressar melhor a inteno do narrador lobatiano.

278
como informa menina quando pede sua ajuda. O narrador lobatiano, na terceira edio, d
mais nfase, tambm, s dificuldades enfrentadas pelo menino nesta sua primeira tentativa
de capturar o duende perneta: Foi um custo para arrolhar a garrafa sem erguer a peneira
(LOBATO, 1928, p. 11).
Outro detalhe presente nesta terceira edio que nos chamou a ateno que, quando
o menino, feliz da vida, se pe a observar a garrafa para ver seu prisioneiro e no consegue
ver nada, toma uma vaia enorme de Narizinho, que, ainda, nesta edio, para maior
vexame de Pedrinho, vai contar av, Dona Benta, o acontecido.
Por fim, na edio de 1928, Pedrinho no consegue capturar o saci logo na primeira
tentativa, como ocorre na primeira edio. Esta tentativa, em que Pedrinho toma uma vaia
de Narizinho, falha. Ao perceber que no h saci nenhum na garrafa, ou, pelo menos, que
ele, Pedrinho, no consegue ver nada, o menino, como na primeira edio, se dirige ao
negro velho, que, diferentemente da edio de 1921, objeta:

Isso assim mesmo, seu Pedrinho. No da primeira vez que se pega um saci.
Custa muito e precisa muito jeito. Lide, v aprendendo consigo mesmo, que uma dia
apanha um.
Pedrinho assim fez, e tanto lidou que no dia de So Bartolomeu conseguiu pegar
um sacizinho dos mais espertos (LOBATO, 1928, p.13).

Deste modo, na terceira edio da obra exige-se mais persistncia do pequeno


heri, alcunha com a qual o narrador lobatiano designa Pedrinho no encerramento deste
captulo.

279
O Saci, 1921, primeira edio.

Na floresta
Pedrinho engana a av dizendo que ia ponte e se dirige floresta, dando ensejo para
que o narrador faa uma inspirada descrio do interior da mata. Pedrinho vai adentrando a
floresta, observando tudo muito atentamente, at que, cansado, encontra um lugar onde
deita-se a descansar:

Reuniu folhas secas, musgos, barba de pau e fez uma cama fofa. Deitou-se de
costas, com os olhos no pedao de cu azul que as copas deixavam entrever, e ficou a
pensar em mil coisas, ora a seguir o vo de algum pssaro, ora de ouvido atento ao canto
das cigarras.
E estava nesse torpor agradvel quando ouviu um silvo agudo. Sentou-se,
assustado, e deu com o saci saracoteando-lhe na frente, de pito na boca, mas sem
carapua (LOBATO, 1921, p. 16).

Assim, quando Pedrinho se encontra nesse estado de torpor agradvel que o Saci
aparece. Esta seria a embreagem utilizada pelo narrador lobatiano para mediar o contato
entre a realidade e a fantasia. Na seqncia do trecho transcrito acima, temos um dilogo
entre Pedrinho e o Saci em que o menino se impe ao duende, tratando-o como seu servo,
alm de algumas informaes interessantes, dadas pelo prprio Saci, sobre a
obrigatoriedade de sua permanncia na garrafa:

280
O seu moleque, disse-lhe Pedrinho, como que voc escapule da garrafa sem
ordem minha? No sabe que meu escravo?
Sei, respondeu o perneta, mas sei tambm que enquanto ficar na garrafa a minha
carapua vermelha sou forado a considerar-me teu prisioneiro, embora possa entrar e
sair vontade. Assim que sa para te avisar que neste ponto o ninho-mor da sacizada
(LOBATO, 1921, p. 16-7).

Assim, na narrativa lobatiana, o que motiva o Saci a se fazer visvel para Pedrinho
uma boa inteno, qual seja, alertar o menino do perigo que corria, j que eles estariam no
ninho-mr da sacizada. Para provar o que diz, o duende mostra a Pedrinho sacis dos mais
variados tamanhos, adormecidos dentro de gomos de taquaruu e embava. Pedrinho,
apesar de maravilhado com o que via, coloca no bolso, supostamente escondido do Saci,
trs sacizinhos, que tero importante participao no desenrolar da narrativa.

Pedrinho, porm, foi esperto e conseguiu esconder no bolso trs sacizetes, dos
novos, sem que o saci grande desconfiasse (LOBATO, 1921, p. 18).

Observamos que no existe qualquer referncia a gomos de taquaruu ou embava


(espcies vegetais prximas ao que conhecemos como bambu) servindo como ninho ou
dormitrio de sacis no Inqurito: inveno lobatiana.

281
O Saci, 1928, terceira edio.

Na mata virgem

Como vai acontecer ao longo de toda a terceira edio, os fatos narrados neste trecho
da narrativa, conquanto as constantes mudanas na maneira de se contar, so similares aos
narrados na primeira edio. Contudo, as diferenas existem, e cumpre-nos apont-las. A
primeira delas um acrscimo do narrador lobatiano com relao impresso causada pela
grandiosidade da floresta em Pedrinho.

Pedrinho nunca sups que uma floresta virgem fosse to imponente. Aquelas
rvores enormes, cheias de parasitas e musgos, com as razes de fora dando a idia de
monstruosas sucuris; aqueles cips torcidos de todos os jeitos, que passavam de uma
rvore para outra, como redes; aquela galharada, aquela folharada, aquela umidade e
aquela sombra causaram nele uma impresso que jamais se apagou (LOBATO, 1928, p.
13, grifos nossos).

Como aponta Cavalheiro em sua biografia do escritor taubateano, a impresso


causada em Pedrinho pela floresta parece ser a transfigurao em linguagem literria da
impresso que teve da mata virgem o prprio Lobato em criana, quando de uma caada em
que acompanhou o pai.
Outra alterao perceptvel a mudana do local escolhido por Pedrinho para tirar um
cochilo, ocasio em que aparece o Saci. Na primeira edio o menino pra em um ponto
onde a floresta clareava (LOBATO, 1921, p. 16), na terceira ele opta por um ponto onde

282
havia uma gua muito pura a correr, cheia de barulhinhos, por entre pedras aveludadas de
musgos verdes (LOBATO, 1928, p. 14). A presena da gua no local onde emerge, na
narrativa, o maravilhoso, faz lembrar a primeira obra infantil de Lobato, Narizinho
Arrebitado (1919). Alm desta mudana, a descrio do momento exato em que o Saci
aparece, conquanto o mesmo sentido, tambm um pouco diferente. Pedrinho, como na
primeira edio, junta um monte de folhas e deita-se de barriga para cima e mos na nuca.

Ficou assim uma poro de tempo, num verdadeiro enlevo, pensando em mil
coisas, seguindo o vo das borboletas ou distraindo-se com a chiadeira das cigarras. E
ficaria toda a tarde nessa lombeira se o saci no comeasse a espernear dentro da garrafa
e a dar outros sinais de aflio. Pedrinho sacou a rolha e deixou que o capetinha pulasse
fora.14

Assim, na terceira edio, o torpor agradvel substitudo pelo equivalente


lombeira, mas a embreagem em forma de sonolncia necessria ao surgimento do
maravilhoso permanece. Outra alterao quanto sada do Saci da garrafa. Na edio de
1921, quando Pedrinho se d conta, o Saci j est fora da garrafa, porm, sem a carapua,
fonte de seus poderes, que no consegue apanhar sem o consentimento do menino. Na
edio de 1928, quando Pedrinho nota o Saci, o duende ainda est dentro da garrafa, j que
a cruz pintada tinta na rolha pelo menino o impede de sair. Assim, na terceira edio,
Pedrinho quem liberta o duende, desarrolhando a garrafa. Outro dado interessante certa

14

Lombeira, segundo a verso eletrnica do Dicionrio Aurlio Sculo XXI, tem as seguintes acepes:
1. Moleza de corpo; quebrantamento de foras.
2. V. sonolncia (2 e 4).
3. V. lomba (5).

283
intensificao, por parte do Saci, dos perigos por que passaria Pedrinho, quando
escurecesse, se continuasse naquele ponto da mata. Se na primeira edio o Saci menciona
apenas que aquele seria o ninho-mor da sacizada, na terceira o duende diz ao menino que
seria naquele lugar que moram os sacis, a cuca e os lobisomens (LOBATO, 1928, p. 15).
Outro acrscimo digno de nota a proteo oferecida a Pedrinho, de maneira implcita,
pelo Saci, que teria, com isso, a inteno, talvez, de obter, posteriormente, sua liberdade.
Aps dizer a Pedrinho que aquela seria a morada de sacis, da cuca e de lobisomens, o
duende objeta:

Sozinho voc estaria perdido, mas em minha companhia no h perigo nenhum.


Conheo todos os meios de lidar com essas criaturas sem que nada de mal acontea
(LOBATO, 1928, p. 15).

O Saci, 1921, primeira edio.

O saci cozinheiro
O captulo comea com uma indicao de passagem temporal e com Pedrinho
inquirindo o duende, com um ar desafiador, a arranjar-lhe o que comer:

Chegou a tarde, afinal, e Pedrinho sentiu fome.


Amigo saci, tenho fome. Mostre de que vale a tua cincia arranjando-me o que
comer (LOBATO, 1921, p. 19).

284
O Saci consegue satisfazer a fome do menino utilizando-se apenas dos elementos da
mata. Com um assovio, chama um enorme serra-pau, besouro que tem no bico uma
torqus e um serrote (LOBATO, 1921, p. 19), e que, girando muito rapidamente no alto
de uma palmeira consegue extrair palmito, que preparado pelo saci de maneira bastante
incomum. O duende utiliza como panela uma casca de tatu, retira leo espremendo
amndoas de coquinhos, consegue fogo de seu pitinho e sal de um barreiro salgado (!) perto
dali. Para a sobremesa, o negrinho oferece ao menino vrias frutas silvestres: ings,
bacuparis, grumixamas (LOBATO, 1921, p. 21). Como se pode observar, mesmo com
algumas criaes no to bem sucedidas, como o estranho acepipe mencionado acima,
Lobato continua seguindo uma das linhas que orientam a narrativa desde seu incio: a
valorizao do elemento nacional, neste caso, o palmito, a casca de tatu e as frutas
mencionadas.
neste captulo tambm que a noite se anuncia, com o aparecimento da primeira
estrela no cu. Ao perceber isto, o saci presta seu segundo servio a Pedrinho: encontra um
oco de rvore perfeito para o menino se esconder da ferocidade das criaturas que estavam
prestes a iniciar suas atividades noturnas. Assim, Pedrinho encorujou-se dentro do oco e
cobriu a cabea com folhagem seca, deixando apenas um buraquinho por onde pudesse
espiar (LOBATO, 1921, p. 22).

285
O Saci, 1928, terceira edio.

Comida de saci
Neste captulo da terceira edio, alm da pequena alterao no ttulo, existem
algumas outras modificaes dignas de nota. Em essncia, como sempre tem acontecido at
aqui, o que se narra muito parecido, porm, Lobato modificava a maneira de escrever seu
texto compulsivamente. Assim, quase nada fica no lugar, conquanto a matria narrada
continue a mesma. Alm desta compulso por reescrever, algumas pequenas alteraes com
relao ao contedo tambm ocorrem neste captulo.
A primeira delas com relao maneira como o Saci prepara o palmito para
Pedrinho. Na primeira edio, como vimos, o perneta obtm sal de um barreiro bem
salgado. Na terceira edio, Lobato volta atrs e prepara o palmito em forma de doce (!).
Quando o duende fala da facilidade de se conseguir palmito, Pedrinho pergunta:

E sal?
Isso mais difcil, mas como h mel, voc comer palmito preparado como doce.
Inda mais gostoso... (LOBATO, 1928, p. 17)

Assim, o quitute preparado pelo saci para Pedrinho, se j era estranho na primeira
edio, torna-se ainda mais incomum na terceira.15 A impresso que fica que Lobato fora

15

O palmito em forma de doce nunca mais abandonaria a narrativa, estando presente na sexta, stima e na
edio definitiva da obra.

286
um pouco a situao no sentido de mostrar que a floresta supriria todas as necessidades de
sobrevivncia do homem, bastando para isto que se conhecesse seus segredos.
Contudo, a alterao que mais chamou nossa ateno foi a comparao feita por
Pedrinho entre a comida preparada pelo saci e a comida de Tia Nastcia. Aps ter comido a
petisqueira do Saci, satisfeito, Pedrinho comenta:

H muito tempo que no como com tanto apetite! exclamou Pedrinho, batendo
na barriga e palitando os dentes com um espinho de brejava. Voc o melhor cozinheiro
do mundo, ainda melhor que tia Anastcia... (LOBATO, 1928, p. 18)

Conquanto a fome seja o melhor tempero, surpreendeu-nos bastante o fato de a


guloseima to incomum preparada pelo saci ter superado, na opinio de Pedrinho, os
quitutes daquela que, com o desenvolvimento do universo ficcional do Stio do Picapau
Amarelo, seria considerada, de maneira inconteste, como a melhor cozinheira do mundo,
deleitando, ao longo de sua trajetria culinria, figuras ilustres como So Jorge Viagem
ao cu (1932) e mesmo o Minotauro O Minotauro (1939). Observamos ainda que esta
referncia ao Saci cozinhar melhor que Tia Nastcia tambm estar presente nas edies
posteriores a 1928 de O Saci.

287
O Saci, 1921, primeira edio.

A festa da sacizada

Mais uma vez o captulo comea com uma indicao de passagem temporal: Nisto
anoiteceu de uma vez (LOBATO, 1921, p. 22). Com a chegada da noite, os bichos
noturnos saem de suas tocas e provocam uma grande agitao na floresta. Morcegos,
grilos,vaga-lumes e, como no poderia deixar de ser, sacis, muitos sacis.

O menino abriu a boca. Nunca imaginara que houvesse tanto saci no mundo.
Parecia um formigueiro em dia de i. At os pequeninos recm-nascidos vieram para
fora, formando um grupo de crilas16, parte dos grandes (LOBATO, 1921, p. 23).

Duas observaes a serem feitas com relao a este trecho. Alm de Lobato ter
inventado que os gomos de taquaruu e embava serviriam de ninho e de morada aos sacis,
como mencionamos h pouco, o escritor descreve sua criao em detalhes, mencionando as
janelinhas que existiriam em cada um dos gomos, que permitiriam a sada dos sacis de suas
casas. Outra inveno de Lobato com relao existncia de sacis pequenos, filhotes, e
sacis grandes, adultos. Segundo a narrativa lobatiana sobre o duende perneta, o saci teria,
assim, um ciclo de vida, nasceria bem pequeno e cresceria ao longo dos anos. Contudo, no
h nenhuma referncia quanto ao final deste ciclo, no se menciona se os sacis morrem.

16

Meninos.

288
Ainda, as traquinagens do sacis obedeceriam um estgio de desenvolvimento. Ao ver todos
aqueles sacis saindo dos gomos de taquaruu, Pedrinho pergunta ao Saci:

E agora? cochichou Pedrinho para o amigo saci.


Agora espalham-se e, cada um para o seu lado, vo encher o mundo de
travessuras. Os maiores vo reinar com os animais nos pastos; outros vo arreliar as
negras velhas, atarantar os cachorros, assustar as galinhas. Os pequenos ficam por aqui,
divertindo-se como podem (LOBATO, 1921, p. 23).

Assim, segundo a viso do narrador lobatiano, no so s as crianas que tem suas


atividades diferenciadas das dos adultos, isto aconteceria tambm entre os sacis. Deste
modo, os sacis que ficam na floresta, podendo ser vistos por Pedrinho, so os menores,
praticando suas travessuras sobretudo com pequenos animais. Assim, enquanto Pedrinho
observava a tudo escondido, os sacizetes praticaram pequenas crueldades com um
morcego, agarrando-o, selando-o e cavalgando-o, sete de uma s vez; desentocaram
camundongos para toure-los em campo aberto; transformaram um caramujo em um carro
de carnaval, com uma dzia de peraltas no lombo (LOBATO, 1921, p. 25). Os pequenos
sacis promoveram ainda uma rinha de grilos, assustaram os pssaros nos ninhos e fizeram
uma omelete com um ovo de tico-tico.
Em determinado momento, porm, no melhor da pagodeira, todos os sacis se
recolheram, assustados, aos gomos de taquaruu, a espiarem pelas janelinhas. Era um
lobisomem que se aproximava, como explica o Saci a Pedrinho. H de tudo nesta mata:
lobisomens, caaporas, bruxas, boitats, cucas (LOBATO, 1921, p. 25). Mais uma vez, o
duende perneta quem pe o menino a salvo:

289
Pedrinho olhou na direo que o saci apontava e viu um cachorro enorme, de
olhos de fogo e dentes em forma de gancho, arreganhados. Vinha andando de focinho
para o ar, como quem fareja carne humana. Pedrinho estremeceu de horror, mas o saci,
para confundir o monstro, deitou uma baforada de enxofre to forte que o lobisomem
espirrou trs vezes, uivou de clera e afastou-se, rosnando (LOBATO, 1921, p. 25).

Pedrinho, porm, apesar de sua decantada valentia, fica muito amedrontado com a
apario do lobisomem e confessa seu medo ao saci: Veja como me pula o corao...
(LOBATO, 1921, p. 26). O duende, ento, desafia o menino: Se assim, no podes ver o
resto, a cuca, a me dgua... (LOBATO, 1921, p. 26) Como a curiosidade e a sede de
saber sempre foram uma das principais tnicas das personagens lobatianas, Pedrinho supera
seu medo e, num rompante de coragem, objeta: Pois vamos l! Vamos conhecer essa
cuca to famosa!... (LOBATO, 1921, p. 27).
Interessante observar que esta maneira de encerrar o captulo seria muito utilizada por
Lobato nas verses subseqentes de O Saci. Conforme teremos a oportunidade de
acompanhar, quando tratarmos da sexta edio e da edio definitiva, o escritor vai incluir
um nmero considervel de outras entidades folclricas brasileiras ao longo da narrativa, e
os ganchos utilizados para trazer baila tais figuras so muito parecidos com o utilizado
por Lobato para apresentar a Cuca. Assim, na edio definitiva de O Saci, diversos
captulos terminam fazendo meno entidade folclrica a ser descrita no captulo
posterior.

290
O Saci, 1928, terceira edio

A festa da sacizada

Mais uma vez, a matria narrada, com alguma alteraes mnimas, mantida.
Contudo, Lobato continua sua batalha com as palavras, buscando lapidar seu texto, deix-lo
mais claro, adequando sua linguagem ao universo infantil. Contudo, com relao a este
suposto aprimoramento do texto, at o presente momento, nada de substancial pde ser
observado. Lobato parece patinar, ir e vir com formas de dizer a mesma coisa que nada ou
muito pouco acrescentam, sendo que, s vezes, acreditamos, encontra solues menos
felizes do que as da primeira edio.
Com relao s diferenas de contedo, detectamos o acrscimo de mais duas
travessuras praticadas, segundo o Saci informa a Pedrinho, pelos sacis grandes: rezar os
ovos das ninhadas e azedar o leite das terrinas. Quanto a gorar ovos ou mexer no ninho de
galinhas, existem quatro menes no Inqurito, porm, nenhuma delas traz a expresso
rezar os ovos. Quanto a azedar o leite, no Inqurito, nenhuma meno. Outro acrscimo
do narrador lobatiano nesta terceira edio uma terceira categoria de sacis: alm dos
grandes e dos pequenos, existem tambm os mdios, que, a exemplo dos grandes, praticam
suas travessuras em outros locais da floresta ou mesmo fora dela, nas casas das pessoas.
Ainda, na terceira edio, o narrador faz meno ao fato de os sacis fazerem tudo sem
tirarem o pitinho da boca por um s instante, informao inexistente na edio de 1921. No
Inqurito, conquanto as vrias referncias quanto ao hbito de fumar do saci, existe apenas
uma meno quanto ao negrinho perneta ter boca um cachimbo aceso. Por fim, os ovos

291
utilizados pelos sacizinhos para fazer uma omelete na terceira edio so ovos de beija-flor
e, ao invs de sete sacizinhos selarem e cavalgarem um morcego, apenas cinco voam com
o bicho, e sem sela. Ficamos sem compreender esse recuo com relao ao emprego do
nmero sete.

O Saci, 1921, primeira edio.

Na caverna da cuca

Logo no incio do captulo, temos a descrio do lugar onde se localiza a caverna da


Cuca, uma perambeira de pedras enormes, cheia de grutas sombrias (LOBATO, 1921, p.
28). Logo que chegam ao local, o Saci engendra um plano para que ele e Pedrinho possam
entrar sem serem percebidos. Assim, os dois heris amarram folhas verdes aos corpos, para
darem a impresso de galhos de rvore arremessados pelo vento, e entram na caverna.

Quando Pedrinho avistou a megera, por um triz que no caiu desmaiado. Que
horrenda criatura! Tinha cara de velha coroca, orelhas de morcego, focinho de jacar, e os
olhos pareciam olhos de coruja desses que alumiam no escuro (LOBATO, 1921, p. 28).

Em O Saci temos a primeira e nica apario da Cuca no universo infantil de


Monteiro Lobato. Entidade mitolgica conhecidssima por todo o Brasil, descrita por
Cmara Cascudo nos seguintes termos:

292
A Cuca ou a Coca um ente velho, muito feio, desgrenhado, que aparece durante a
noite para levar consigo os meninos inquietos, insones ou faladores. Para muitos a Coca
ou Cuca apenas uma ameaa de perigo informe. Amedronta pela deformidade. No
sabem como seja o fantasma. A maioria, porm, identifica-a como uma velha, bem velha,
enrugada, de cabelos brancos, magrssima, corcunda e sempre vida pelas crianas que
no querem dormir cedo e fazem barulho. um fantasma noturno. Figura em todo o
Brasil nas canes de ninar. No h sobre ele episdios nem localizaes. Est em toda a
parte mas nunca se disse quem carregou e como se faz. Conduz a criana num saco. Leva
nos braos. Some-se imediatamente depois de fazer a presa. Pertence ao ciclo dos pavores
infantis que a Noite traz (CASCUDO, 1976, p. 171).

Se levarmos em considerao a definio de Cascudo, seremos obrigados a inferir


que Lobato, aproveitando-se de algumas caractersticas j existentes, criou a sua prpria
Cuca, preenchendo algumas lacunas, como o aspecto informe da bruxa, substitudo, na
narrativa, por uma mistura de traos de um animal tido como feio e ameaador, o jacar, e
um outro, o morcego, que, alm de feio e ameaador, suspeito, na tradio ocidental, de
ter estreitas ligaes com o mal vide a tradio de vampiros na literatura e no cinema.
Para completar sua Cuca, Lobato, contemplando a tradio, a faz velha, e, por fim, mune a
bruxa com olhos muito parecidos com os de algumas descries dos olhos do saci contidas
em alguns relatos do Inqurito. Lobato ainda cria uma morada apropriada para a Cuca e
descreve o monstro em plena ao, comendo uma criancinha. Deste modo, percebemos que
Monteiro Lobato acabou por influir consideravelmente na imagem que hoje se tem desse
personagem primordial no folclore brasileiro. Ainda, tal influncia teria se intensificado
incalculavelmente com as adaptaes da obra do escritor para a televiso, de maneira que,
para as crianas de hoje, a Cuca um mito televisivo, aquela do Sitio do Picapau Amarelo
que passa na televiso. Assim, no teria pertencido s a Lobato a responsabilidade pela

293
imagem que se teria da Cuca atravs dos tempos, a partir de O Saci (1921). Boa dose desse
mrito cabe aos responsveis pela confeco das Cucas para as recriaes televisivas da
obra de Lobato. Estes profissionais, pelo menos nas duas ltimas montagens da Rede
Globo, a que foi ao ar na dcada de 80 e que vai ao ar atualmente, procederam com certa
liberdade na recriao da Cuca. Nestas montagens, a cuca no tem orelhas de morcego e
nem cara de velha. Lembra um jacar fmea enorme, gorducho, que anda sobre as patas
traseiras, arrastando a cauda gorda, e com uma cabeleira (peruca) loira. De qualquer
maneira, a televiso se valeu de alguns outros recursos para tornar a Cuca to temida, como
a voz ameaadora que a caracteriza, a trilha sonora tensa nas cenas em que ela aparece, os
efeitos especiais etc. Alm disso, como esta a nica aventura em que a temida bruxa toma
parte na saga lobatiana, mencionamos a contribuio dos roteiristas que, ao longo dos
anos, adaptaram ou vm adaptando a criao literria infantil de Lobato para a TV para a
fixao do mito da Cuca no imaginrio infantil brasileiro por meio do universo ficcional
lobatiano.

Voltando narrativa, este captulo comporta um dos episdios mais ttricos de toda a
saga infantil lobatiana. Ao entrarem na caverna da cuca, o monstro, que, segundo Cmara
Cascudo, seria uma das variaes do papo, estava devorando uma criana, que, depois se
descobrir, era ningum menos que Narizinho. At pelo valor histrico de tal passagem,
onde uma das principais personagens lobatianas vai parar na barriga da Cuca, a
transcrevemos abaixo:

294
De ccoras em cima duma pedra, a horrenda Cuca esbrugava17 nos dentes os ossinhos
duma criana, nhoc, nhoc, nhoc... (LOBATO, 1921, p. 28).

A passagem seguinte a essa, em que o Saci e Pedrinho so capturados pela cuca,


contm certo teor de ironia por parte da bruxa:

Assim que os dois ramos penetraram na caverna, a Cuca parou de mastigar e disse:
Bem bom! Estava precisadinha duma folhagem para fazer um ch e o amigo vento teve
a gentileza de a trazer...
Levantou-se, agarrou os dois ramos, trancou-os numa caixa de ferro, fechou bem fechada
a caixa e guardou no bolso a chave, bem guardada (LOBATO, 1921, p. 28).

Mais uma vez, o Saci se encarregar de colocar Pedrinho a salvo, utilizando-se dos
prstimos dos sacizinhos que Pedrinho trazia no bolso. Ao contrrio do que Pedrinho
imaginava, o duende percebeu a esperteza do menino e, prevendo dificuldades futuras, nada
falou. Assim, um dos sacizetes bebs incumbido de passar pela fechadura, esperar a cuca
adormecer, pegar a chave do bolso da bruxa e libertar os protagonistas da histria.
Depois de sarem da caixa, o Saci convoca Pedrinho a ajud-lo a apanhar cips na
mata para amarrarem a cuca. Assim, aps uma hora de trabalho estava a cuca metida
dentro de um verdadeiro casulo de cip, bem cochado (LOBATO, 1921, p. 31). Mesmo
estando toda amarrada, a cuca continuava a dormir, sendo que, para acord-la, o Saci
recorre a um meio bastante violento. O fragmento que contm esta passagem, que
17

Tirar a carne de (os ossos).

295
transcrevemos abaixo, seria suprimido pelo menos da sexta edio em diante j que na
terceira edio o episdio mantido e no tivemos acesso quarta e quinta edies. Ao
terminar a amarrao do monstro, comenta o Saci:

V que trabalhinho bem feito? Disse o saci, com orgulho. Agora podemos acordla.
Como? indagou Pedrinho.
A pau! Respondeu o saci.
Assim fizeram. Cada um agarrou o seu porrete e deram de malhar no focinho da
cuca como se malha feijo no terreiro.
Toma, bruxa do diabo! Toma, papa-crianas! e um de l e outro de c ba! ba!
ba!... cada bordoada de sair cinza...
A cuca foi abrindo os olhos, arreganhando os dentes, at que despertou;
compreendeu tudo e, vendo que nem se mexer podia, deu de urrar com tamanha fria que
a dez lguas dali reboavam seus urros.
Berra, coruja! dizia o saci e ba! ba!...
Por fim, cansada de apanhar pauladas, deu-se por vencida a cuca e perguntou-lhes
que queriam.
Queremos que restitua a vida a essa criana que comeu.
A cuca fez uma careta horrenda:
Ah! isso eu no posso! Quando como algum para sempre!
No pode? Exclamaram os dois. Pois ento tome l! e ba! ba! ba!... pau que
sobe, pau que desce, de moer, de moer...
Vendo que era intil resistir, a cuca exclamou:
Est bem. Vou reviver a criana, mas primeiro ho de libertar-me desta cipoeira!...
Tem graa, retorquiu o saci. Pensas que somos tolos? Ou revives a menina j, j,
j, ou te levamos para um monjolo e te pilamos a cabeorra at reduzi-la a paoca!...
Compreendeu o monstro que era tolice marombar com o saci e resolveu ceder.

296
S posso reviver a criana comida se me trouxerem aqui um fio de cabelo da Iara.
Sem esse talism me impossvel restituir a vida a quem a perdeu (LOBATO, 1921, p.
32-3).

Aps toda esta pancadaria, se bem que empregada contra um monstro e por uma boa
causa, repete-se a estratgia de encadeamento utilizada quando do surgimento da Cuca.
Contudo, a ttica aqui parece ter funcionado melhor, a meno ao cabelo da Iara parece
fundida narrativa e no deixa evidente a intencionalidade da obra: apresentar para as
crianas algumas entidades mticas de nosso folclore.

O Saci, 1928, terceira edio

Na caverna da cuca

A matria narrada a mesma, com diferenas apenas na descrio da Cuca e na


seqncia dos fatos. Os olhos da Cuca, que pareciam olhos de coruja desses que alumiam
no escuro (LOBATO, 1921, p. 28), na terceira edio passam a parecer duas tochas
acesas (LOBATO, 1928, p. 22). Na terceira edio, o Saci que havia colocado no bolso
de Pedrinho, sem que o menino desconfiasse, um canudinho de taquara com um
sacizinho dentro, que, como na primeira edio, ser o responsvel por colocar o Saci e
Pedrinho em liberdade novamente. Outra pequena diferena acontece no jantar da Cuca,
descrito com mais vagar e de maneira ainda mais grotesca, por conta da sobremesa que o
sucede.

297
O jantar da Cuca foi demorado. Ela comeu a criana inteirinha, com todo o
sossego, chupando os ossos e lambendo os beios. Depois abriu as terrinas, onde estava a
sobremesa, e comeu duas dzias de aranhas caranguejeiras e mais ou menos umas cem
mamangavas das bem venenosas. Lambeu os beios outra vez, cruzou as mos na barriga
e, com um horrvel riso de satisfao, comeou a cochilar (LOBATO, 1928, p. 24).

Adormecida a Cuca, tudo acontece de maneira idntica primeira edio, com a


diferena de que o Saci, alm da tremenda surra que, com a ajuda de Pedrinho, aplica na
bruxa, ameaa queim-la em uma fogueira (!).

Vamos buscar um fio de cabelo da Iara, mas se depois disso voc no reviver a
criana, dou minha palavra de saci que hei de assar voc viva numa fogueira, est
ouvindo? (LOBATO, 1928, p. 26).

Acompanhando a trajetria da narrativa a partir das edies que compulsamos,


depreendemos que, neste estgio, em 1928, terceira edio, Lobato ainda no estava muito
seguro com relao aos caminhos a serem seguidos pela narrativa. Tanto assim que o
escritor intensifica o grotesco de algumas passagens e aumenta a agressividade do Saci com
relao Cuca, tendncias que seriam severamente atenuadas nas verses subseqentes da
obra. O teor de violncia e grotesco, que se encontrava, para os padres do gnero, em um
patamar consideravelmente alto quando da primeira edio da narrativa, foi sutilmente
intensificado na terceira edio e, por fim, praticamente suprimido quando da sexta edio
ou mesmo da edio definitiva.18 Assim, o caminho trilhado pela narrativa O Saci no foi

18

Lembrando sempre que no levamos em considerao a segunda, a quarta, a quinta, a oitava e a nona
edies, que no pudemos compulsar.

298
uniforme, mas marcado por idas e vindas e por algumas inseguranas.

Cuca comendo Narizinho: terceira edio de O Saci (1928).

299

Pedrinho e o Saci amarrando a Cuca com cips: terceira edio de O Saci (1928).

300
O Saci, 1921, primeira edio

Em procura da Me-dgua

Neste captulo, atendendo ao pedido da Cuca, o Saci e Pedrinho vo em busca da


Me-dgua, ou Iara, como explica didaticamente ao menino o duende:

Temos que alcanar o ribeiro e seguir por ele at a cachoeira das Esmeraldas. l que
tem o seu palcio a linda fada dos rios, Iara ou Me-dgua (LOBATO, 1921, p. 33).

O narrador lobatiano se esfora ao mximo para dar ao leitor uma impresso de


deslumbramento ante o lugar onde se encontrava a morada da formosssima Iara, como se
v no fragmento a seguir:

O rio despenhava-se em cachoeira, espumejando sobre montes de maravilhosas pedras


verdes. Em redor, grandes rvores pendiam sobre as guas a galharada gotejante de
orvalho. Lindo!... Uma garoa, picada de arco-ris, pairava no ar, dando cena um aspecto
de sonho. Lindo!... Lindo!... (LOBATO, 1921, p. 34)

A impresso que fica, porm, que Lobato lana mo do adjetivo lindo!..., por trs
vezes, por no se sentir muito confiante na exuberncia de sua descrio. Suposies. Outro
aspecto a ser mencionado que Pedrinho fica completamente enlevado, paralisado com a
beleza da Iara, deixando a misso que trouxera quele lugar ele e seu mitolgico

301
companheiro a cargo somente do duende perneta. O Saci, ento, esgueira-se
sorrateiramente entre as pedras e arranca um fio de cabelo da ninfa, que d um grito de
susto e mergulha, fugindo. Na primeira edio, s depois se explicaria que Pedrinho no
perdera o juzo por causa da Iara, como seria de se esperar, porque o Saci quebrara o
encanto da ninfa sobre o menino. Na terceira edio, esta passagem melhor explicada,
como veremos.

O saci, 1928, terceira edio

A Iara

Mais uma vez, repete-se a matria narrada, alteram-se os meios de se contar,


acrescentam-se detalhes. Se na primeira edio o Saci no fez nenhuma advertncia a
Pedrinho com relao aos possveis perigos oferecidos pela Iara, na edio de 1928, logo no
incio do captulo dedicado ninfa, temos:

Voc tem que olhar para essa ninfa dos rios com um olho s. Se olhar com os dois, era
uma vez o neto de dona Benta... (LOBATO, 1928, p. 26).

Com relao descrio do local onde habita a Iara, o narrador lobatiano preserva a
repetio dos adjetivos seguidos de exclamao e reticncias, porm altera um pouco a
descrio do arco-ris que se formava na garoa levantada pela queda dgua. Onde se lia

302
Uma garoa, picada de arco-ris, pairava no ar, dando cena um aspecto de sonho
(LOBATO, 1921, p. 34) passa-se a ler Uma garoa toda irisada dava quela cena um
aspecto de sonho (LOBATO, 1928, p. 27). Como temos apontado, alteraes dessa ordem,
na maneira de se dizer as coisas, so as mais comuns dentre as alteraes empreendidas por
Lobato entre a primeira e a terceira edies de sua obra O Saci.
Voltando aos avisos do Saci a Pedrinho, o duende interviria mais duas vezes em favor
do menino, que, nesta terceira edio, manda que o Saci apanhe o cabelo da Iara, meno
no existente na edio de 1921. Pedrinho, fascinado com a beleza da ninfa, fala ao Saci:

to linda que no tenho nimo de me arredar daqui! dizia o menino. V voc


agarrar o fio de cabelo, pois estou que no posso dar um passo (LOBATO, 1928, p. 28).

No final deste captulo, existe tambm uma meno do Saci ao lobisomem, ausente na
primeira edio. Aps ter arrancado um fio de cabelo da Iara, o Saci objeta:

Aqui est o talism. Agora correr antes que algum lobisomem se lembre de ir
visitar a Cuca e desamarr-la (LOBATO, 1928, p. 29).

303
O Saci, 1921, primeira edio

A Cuca vencida

Os heris voltam caverna da Cuca de posse do fio de cabelo da Iara e a bruxa no


tem remdio se no regorgitar a criana, que, para surpresa geral, era Narizinho. O grotesco
da cena vale a transcrio:

Vamos. Revive a criana, j! ordenou o Saci.


A Cuca no teve remdio: torceu-se toda, com caretas horrendas, e... imaginem
quem soltou pela horrvel boca desdentada?
?
Narizinho Arrebitado! (LOBATO, 1921, p. 37).

Pedrinho conta toda sua aventura menina, e Narizinho relata ento a estratgia da
Cuca, que se transformara em uma velhinha e oferecera uma flor com poder narctico para
a menina cheirar, como nos contos de fada e em histrias como a da Branca de Neve, em
que a princesa induzida por uma bruxa disfarada em velhinha a comer uma ma
envenenada.
O final da narrativa resvala em certo sentimentalismo, caracterstica incomum na obra
infantil do escritor. Segundo Nelly Novaes Coelho:

304
Se h algo que Lobato sempre recusou em suas estrias foi o sentimentalismo (o
humanismo sentimental) to em voga em sua poca (o que prova o extraordinrio sucesso
de Corao de Amicis). Substituiu-o pela irreverncia gaiata, pelo humor e pela ironia
(COELHO, 1981, p. 371).

Assim, justamente em uma obra que permitiria uma vasta explorao dessa
irreverncia gaiata, j que conta com um protagonista da estirpe do Saci, Lobato parecenos ter entrado pela contramo. Para facilitar a compreenso do que afirmamos acima, e
para que possamos fazer algumas outras observaes a respeito do fragmento que encerra O
Saci, transcrevemo-lo abaixo. Aps ter sado do estmago da Cuca e ter compreendido tudo
que se passara:

Narizinho, arrepiada ainda, abraou por sua vez Pedrinho, beijando-o repetidas
vezes.
Salvaste-me a vida, Pedrinho!...
O menino, porm, soube ser justiceiro.
Engano, Lcia. Tudo deves c ao amigo Saci. Sem o auxlio dele o certo era
tambm eu estar a fazer-te companhia no bucho da Cuca. Agradece a ele, vamos...
Lcia perdeu o medo que tinha ao perneta e abraou-o, comovida. E disse:
Salvaste-me, Saci. Que queres que te d em troca do bem que me fizeste?
O Saci no vacilou:
Quero que me obtenhas a liberdade, que o maior bem da vida.
Lcia voltou-se para Pedrinho e pediu:
Vamos Pedrinho, restitui a liberdade ao Saci...
O menino desejava conservar aquele precioso companheiro durante toda a vida,
pelos muitos servios que lhe podia prestar. Mas como resistir a um pedido de Lcia?

305
Suspirou e disse:
Lcia no pede, manda. s livre...
E quebrando a garrafa restituiu ao capetinha a sua carapua vermelha.
s livre, parte, mas nunca te esqueas dos amigos...
O Saci virou a cara para esconder uma lgrima, e desapareceu...
Agora, concluiu a menina, rodar para casa, correndo, que a vov deve estar
assustadssima e a tia Anastcia, brava como uma caninana... (LOBATO, 1921, p. 38).

Comeamos observando a submisso demonstrada por Pedrinho em relao prima.


Apesar de ter a inteno de preservar o Saci como seu escravo, pensando nos servios que o
duende poderia lhe prestar no futuro, o menino no titubeia em seguir a ordem da prima:
Lcia no pede, manda (LOBATO, 1921, p. 38). Importante notar que Pedrinho no se
sensibiliza com a condio de cativo do Saci, que, apesar de ter protegido o menino dos
perigos da floresta, ensinando-lhe vrias coisas, e de ter salvado Narizinho das entranhas da
malvada Cuca, depende da interveno da menina para que Pedrinho lhe restitua a
carapua, libertando-o. Que Pedrinho mais emiliano!
O segundo elemento a ser abordado o medo que Narizinho sentia do Saci, apesar
das boas aes do duende descritas por Pedrinho. Assim, o menino que insta Narizinho a
agradecer ao Saci pelo herosmo do diabinho. Narizinho, ento, supera seu medo e abraa o
Saci, comovida. Na pgina anterior da narrativa, Pedrinho, ao ver a menina sair da
barriga da Cuca, a abraara convulsivamente. Estas expresses vo criando um ambiente
carregado, de certo transbordamento emocional. Porm, tudo se explica em virtude da
grande comoo causada pelo deglutio de Narizinho pela Cuca. Por fim, Pedrinho pede
ao Saci que no se esquea dos amigos, e o negrinho, no resistindo emoo, derrama,

306
escondendo o rosto, uma lgrima. O Saci ficou amigo de Pedrinho e se mostrou, no fundo,
um sentimental, bem diferente do diabinho zombeteiro e gaiato revelado pelo Inqurito.

O Saci, 1928, terceira edio

Era Narizinho

A primeira alterao vem no ttulo, que, nesta terceira edio, j anuncia que a criana
comida pela Cuca era a prima de Pedrinho. A ameaa de assar a Cuca em uma fogueira
feita pelo Saci no captulo anterior reiterada neste captulo como vimos, tanto a ameaa
quanto sua repetio no constam da primeira edio de O Saci.
Como a Cuca, na terceira edio, aps comer Narizinho, come, de sobremesa, dzias
de aranhas caranguejeiras e centenas de mamangavas, ao ser regorgitada, a menina sai em
meio a partes desses bichos:

A Cuca no teve remdio. Abriu uma bocarra enorme, torceu-se toda e deixou que
de seu horrendo papo sasse uma criana sem sentidos e toda enganchada de pernas de
aranha e pedaos de mamangavas (LOBATO, 1928, 29).

Em seguida a este fragmento, vem um outro muito interessante, em que Lobato


consegue colocar um pouco do seu humor maroto no despertamento de Narizinho, uma

307
cena, at certo ponto, trgica, e que, justamente por esta atitude do narrador lobatiano, fica
um pouco mais leve nesta terceira edio.

Narizinho! exclamou o menino reconhecendo a criana revivida. Deus do cu!


Narizinho a criana devorada...
E atirou-se a ela no auge da aflio e limpou-a daquelas pernas de aranha e
sacudiu-a at cham-la vida. A menina abriu um olho, depois o outro e por fim falou
[...] (LOBATO, 1928, p. 29, grifos nossos).

Outra pequena modificao que na edio de 1928 Pedrinho no precisa pedir a


Narizinho que agradea ao Saci. Quando o menino conta prima o sucedido, Narizinho,
por conta prpria, abraa como na primeira edio, comovida o negrinho. Note-se,
ainda, o tom professoral do Saci ao falar sobre a liberdade, presente tambm na primeira
edio.

Narizinho perdeu certo medo que tinha do Saci e abraou-o, comovida.


Narizinho perdeu certo medo que tinha do Saci e abraou-o, comovida.
Obrigada, amigo! Voc salvou-nos a vida e eu quero recompensar o imenso bem
que nos fez. Diga que recompensa quer.
S quero uma coisa, respondeu o Saci. Quero a liberdade, porque a liberdade o
maior bem da vida (LOBATO, 1928, p. 31).19

19

Monteiro Lobato, que praticava a dessacralizao e o questionamento dos clichs, dos conceitos
estabelecidos, das verdades absolutas, que, j em 1916, falava em recriar, nacional, as fbulas de Esopo e La
Fontaine, mexendo nas moralidades, lana mo, aqui, de uma verdade acaciana em seu sentido literal.
Porm, o vaticnio do Saci parece ter poder proftico, afinal, quem, em 1921, imaginaria que um dos
escritores mais bem sucedidos do perodo, que comeava a se aventurar no gnero que se tornaria sua maior
marca, a literatura infantil, acabaria, duas dcadas depois, preso, qual Saci sem carapua.

308

Narizinho abraando e beijando o Saci e depois, com Pedrinho, despedindo-se do duende.


(Textualmente, a menina apenas abraa o Saci).

309
Importante observar, ainda, que a submisso de Pedrinho a Narizinho presente neste
trecho final da obra em sua primeira edio quase suprimida, vindo tona a prpria
conscincia do menino como fator decisivo para a libertao do Saci:

Pedrinho daria um ano de sua vida para conservar aquele precioso companheiro,
mas depois do sucedido no podia deixar de atender a ordem de Narizinho.
Tirou do fundo do bolso a carapua do Saci e entregou-lha dizendo:
Adeus, amigo! Parta, seja feliz, mas no deixe de aparecer de vez em quando l no
stio, para matar as nossas saudades...
O Saci botou a carapua na cabea e quis falar. Mas no pde. Uma lgrima
brilhou em seus olhos talvez a primeira lgrima que ainda apareceu em olhos de Saci...
E sumiu-se mato a dentro aos pulinhos.
O menino sentou-se numa pedra e ficou a olhar para a floresta com os olhos
midos. Esteve assim mais de cinco minutos. Por fim a menina agarrou-o pelo brao e
disse:
Vamo-nos embora. Vov deve estar assustadssima com a nossa ausncia e tia
Anastcia, brava como uma caninana...
E voltaram para casa a correr (LOBATO, 1928, p. 32).

Como se v, Lobato parece ter gostado do efeito algo lacrimejante obtido com o final
de O Saci em sua primeira edio, e decidiu intensific-lo na edio de 1928, estendendo-o
um pouco mais e fornecendo mais alguns detalhes, como o fato de Pedrinho ter ficado
pensativo e tambm com os olhos midos.

310
A impresso final com que se fica deste trecho, nas duas edies que tratamos aqui,
um tanto controversa. Apesar de terem participado juntos de uma aventura emocionante, a
suposta amizade existente entre o Saci e Pedrinho no convence, principalmente por conta
da desigualdade de condies que marca o relacionamento dos dois: o menino seria o amo e
o Saci o servo. Assim, as intervenes do Saci em favor do menino soam ambguas: estaria
o Saci agindo assim por amizade ou por obrigao? Deste modo, a lgrima final, sobretudo
do Saci j que Pedrinho, na edio de 1928, poderia estar chorando por perder o seu
criado , parece destoar um pouco do restante da narrativa.

Balano

Empreenderemos abaixo um pequeno levantamento das alteraes mais relevantes,


dentre as que conseguimos detectar em nosso estudo, existentes entre a primeira edio de
O Saci, de 1921, e a terceira edio da obra, de 1928.
O primeiro aspecto a chamar nossa ateno foi a supresso do comentrio
preconceituoso acerca da fala de Tio Barnab. Soava contraditrio Lobato dar voz a um
preto velho, valorizando, assim, a cincia do povo, e, em determinado momento,
ridicularizar a maneira com que este sbio se expressa, como acontece na primeira
edio.
Na terceira edio alguns detalhes importantes da narrativa so melhor explicados,
como a astcia de olhar com um olho s para a Iara, ensinada a Pedrinho pelo Saci e que
impede que o menino seja enfeitiado pela beleza encantadora da ninfa. Existe, ainda, na

311
edio de 1928, um aumento no nmero de informaes a respeito do Saci baseadas, em
geral, no Inqurito passadas em meio narrativa. Importante observar que a
informatividade da obra com relao a aspectos que envolvem o Saci e o folclore nacional
cresceria bastante com o passar dos anos e das edies, com todas as implicaes que isto
traz.
Outra coisa que muda, mas que ainda no se resolve muito bem, o jantar preparado
pelo Saci para Pedrinho. O palmito salgado em um barreiro passa a doce de palmito, feito
com mel. Se tal alternativa diminui certo asco causado pelo barreiro, no cria, contudo, um
prato l muito atraente. Ainda assim, nesta terceira edio existe o acrscimo de um
comentrio surpreendente de Pedrinho sobre os dotes culinrios do Saci, em que coloca o
duende em um patamar superior ao de Tia Nastcia!
Outro aspecto a se observar com relao atitude do narrador lobatiano a propsito
da criao, manuteno e quebra de efeitos de suspense. Como vimos, na terceira edio
Tio Barnab s revela a Pedrinho o que tinha acontecido ao Saci, quando do estouro do
cachimbo, depois da exploso. Pedrinho e o leitor ficam em suspense at a revelao do
negro acerca da plvora. Em contrapartida, Lobato altera o ttulo do ltimo captulo da
obra, indicando, de chofre, que a criana comida pela Cuca era Narizinho. Assim, o
narrador lobatiano quebra de incio o suspense que havia em torno deste episdio em sua
primeira edio, na qual o leitor s descobre que a criana comida era Narizinho no
momento em que Pedrinho reconhece a prima entre as pernas de aranha e pedaos de
mamangava. De qualquer maneira, conquanto as idas e vindas, no ignoramos que o nome
de Narizinho abrindo o captulo tambm exerce um forte poder atrativo e cria a expectativa
de se saber o que acontecera menina e se ela conseguiria escapar.

312
Observamos ainda que, na terceira edio de O Saci, o teor de grotesco da obra
intensificado, ganhando ainda uma tnue matiz cmica, com a Cuca ingerindo aranhas e
mamangavas de sobremesa e Narizinho saindo do papo da bruxa em meio a um mingau de
partes destes bichos.
Por fim, despertou tambm nosso interesse, na terceira edio, uma pequena tirada
do narrador lobatiano quando do despertar de Narizinho. Apesar do grotesco de toda a
situao, a menina, recm-desengolida pela Cuca, em meio a pernas de aranhas e pedaos
de mamangavas, ao despertar, abre um olho, depois o outro, e... Esta pequena brincadeira
do narrador lobatiano despertou-nos para o fato de que O Saci, pelo menos at sua terceira
edio, em 1928, uma obra desprovida de humor, uma das caractersticas primordiais da
produo infantil do escritor. Quantas vezes, ao lermos as obras de Lobato, no nos
surpreendemos a rir sozinhos, por conta do humor fino, da ironia e da graa na elaborao
das peripcias e dos dilogos. Com O Saci, at 1928, tal no acontece. A obra parece seguir
um plano, uma projeto: sob a tutela de Pedrinho e do Saci, apresentar s crianas brasileiras
figuras clssicas de nosso folclore e alguns aspectos da cultura caipira. Tal propsito parece
tolher os movimentos e a criatividade de Lobato, que d a impresso de seguir um script
pr-definido. Deste modo, como meio de divulgao e/ou preservao de aspectos
importantes e interessantssimos da cultura popular brasileira, como abridor de caminhos, O
Saci cumpre com louvor seu papel. Porm, se houvesse um detector capaz de aferir o nvel
de prazer sentido pelo leitor na fruio das obras literrias, ele indicaria que o nvel de O
Saci inferior ao que se verifica em obras que privilegiam o ldico, como Narizinho
Arrebitado, verdadeira obra-prima, que transcende o gnero, constituindo-se numa das
criaes mais originais da literatura brasileira, seja ela adulta ou infantil.

313
Por fim, e comprovando a falta de humor de um livro que leva o nome de um de
nossos mais finos humoristas, o Saci, temos um final em que o apelo ao sentimental
intensificado, com Pedrinho fazendo coro ao ar melanclico e ao choro do Saci.

3.2.3. Sexta edio inflacionada: a caminho da verso definitiva

O primeiro aspecto a chamar nossa ateno quando compulsamos pela primeira vez a
sexta edio de O Saci foi o volume da obra. Publicada em 1938, a edio tem um nmero
de pginas e captulos bem superior aos da primeira e terceira edies, sobre as quais nos
debruamos nos dois tpicos anteriores. Na primeira edio, de 1921, a narrativa lobatiana
sobre o saci contava com nove captulos, distribudos em 33 pginas. A terceira edio, de
1928, preservou os mesmos nove captulos, com pequenas alteraes nos ttulos dos
mesmos e uma ligeira diminuio no nmero de pginas: 29. A sexta edio, de 1938, tem
33 captulos o mesmo nmero de pginas da primeira edio, e quatro captulos a mais do
que o nmero de pginas da terceira edio dispostos ao longo de 110 pginas.20 Se
tomarmos como base de comparao a primeira ou a terceira edies de O Saci, veremos
que na edio de 1938 o nmero de captulos mais que triplicou e o de pginas quase
quadruplicou. O que teria levado Lobato a encompridar tanto sua narrativa? O que
adicionado matria narrativa original? O que permanece? Vejamos.

20

O nmero de pginas aferido para cada uma das edies mencionadas aqui, primeira, terceira e sexta, so
referentes s pginas ocupadas efetivamente pela narrativa, no levando em considerao as pginas iniciais
ou finais que no faam parte da trama. Assim, por exemplo, a primeira edio vai at a pgina 38, conquanto
a narrativa ocupe efetivamente apenas 33 pginas.

314

Capa da sexta edio de O Saci (1938), cujas ilustraes couberam a Jean G. Villin.

315
A espinha dorsal da narrativa mantida: Pedrinho, seguindo as orientaes de Tio
Barnab, captura um saci e vai com o diabinho preso em uma garrafa para a mata virgem
do Stio. Como nas verses anteriores, o Saci oferece proteo ao menino em troca da
liberdade ao final das aventuras. O negrinho perneta, como na primeira e terceira edies,
protege Pedrinho, prepara-lhe um jantar com elementos encontrados na mata, ensina vrias
coisas sobre a floresta e encontra um esconderijo de onde o menino, a salvo dos perigos,
pode observar um verdadeiro desfile de entidades mitolgicas do folclore brasileiro, j que
esta sexta edio contempla um nmero bem maior de lendas e mitos brasileiros. Como nas
edies de 1921 e 1928, na sexta edio da obra Narizinho tambm vitimada pela Cuca e
salva pela dupla de heris. Porm, a menina, ao invs de ser comida pelo papo feminino,
como acontece na primeira e terceira edies, transformada em pedra.
O captulo inicial da sexta edio, importante por revelar a origem citadina de
Pedrinho e apresentar, sucintamente, quase de relance, a me do heri, no existia ainda
quando da edio de 1928, de modo que fica a dvida com relao edio em que teria
sido acrescentado narrativa: a quarta, de 1932, a quinta, de 1936 ou se mesmo na sexta, de
1938, nica destas trs edies a que tivemos acesso. Essa dvida perpassa, obviamente,
todas as inmeras outras alteraes desta sexta edio em relao terceira: no se pode
aferir com preciso em qual dos trs momentos possveis foram implementadas narrativa.
Alm deste captulo inicial, uma srie de outros captulos sobre mitos brasileiros
ausentes das duas edies da dcada de 20 estudadas aqui foram acrescentados obra. Se
na primeira e terceira edies a narrativa contemplava efetivamente apenas o prprio saci, o
lobisomem que nem ao menos tem um captulo reservado para si, aparecendo no final do
captulo A festa da sacizada a Cuca e a Iara, a sexta edio expandir quase

316
exponencialmente o nmero de entidades mitolgicas visitadas. Dedicando, na maioria das
vezes, um captulo para cada mito, a sexta edio da obra contempla os seguintes entes
fantsticos do folclore brasileiro: saci, caur, uirapuru, urutau, jurupari, curupira, boitat,
negrinho do pastoreio, lobisomem, mula-sem-cabea, porca-dos-sete-leites, caipora, e, por
fim, a Cuca e a Iara.
Contudo, essa multiplicao de mitos no a nica responsvel pelo significativo
aumento no tamanho da obra. Alm do grande acrscimo de mitos, Lobato passa a
contemplar, tambm, de maneira algo didtica, nesta sexta edio, alguns animais tpicos de
nossa fauna, quais sejam: a ona, a sucuri, a muurana e a cascavel. Por fim, o narrador
lobatiano insere na narrativa uma srie de discusses filosficas entre o Saci e Pedrinho.
Assim, a obra ganha um matiz mais didtico, constituindo-se, por vezes, num verdadeiro
manual do folclore brasileiro para crianas, com informaes adicionais sobre alguns
bichos tpicos de nossas florestas, alm dos debates entre Pedrinho e o Saci acerca do saber
letrado em oposio ao saber instintivo e, finalmente, a conversa dos dois sobre questes
existenciais, em que o Saci parece exprimir a viso pessimista de Lobato com relao ao
bicho-homem. Com relao a essas discusses filosficas, conquanto seu carter, at certo
ponto, dialtico, impossvel no notar o tom declamatrio que as marcam. Alm disso,
sempre que ocorrem, tais discusses suspendem a ao, tornando a narrativa um tanto
arrastada.

A seguir, um pequeno resumo de cada um dos captulos que compem a narrativa O


Saci em sua sexta edio, com alguns comentrios que julgamos pertinentes.

317
1. Em frias
O captulo que abre a obra em sua sexta edio tem como espao a casa de Pedrinho,
na cidade, e como personagens o prprio menino e sua me, que at a terceira edio no
havia sido mencionada. Na primeira e terceira edies, de que tratamos anteriormente, no
h referncias com relao a Pedrinho morar ou no no stio, porm, no h tambm
qualquer referncia me do menino ou ao fato de ele residir na cidade ou em qualquer
outro lugar. Enfim, no se afirma que o menino mora no stio, mas a impresso que fica
essa. Nesta sexta edio, o menino mora na cidade, freqenta a escola e passa as frias no
stio de sua av, Dona Benta. Este captulo traz uma breve e lisonjeira apresentao do que
consideramos o ncleo central do Stio do Picapau Amarelo, fornecendo, ainda, de maneira
bastante entrelaada narrativa, a idade de todas estas personagens, quais sejam: o prprio
Pedrinho (9 anos), Narizinho (8), Emlia (1), Dona Benta (64), Tia Nastcia (66), o
Visconde de Sabugosa (1) e o Marqus de Rabic (1). As idades de todas as personagens
acima somadas resultam em 150 anos, motivo pelo qual Narizinho escrevera uma carta a
Pedrinho convidando o primo para a comemorao do sculo e meio da turma.
Praticamente idntico ao primeiro captulo da verso definitiva da obra.

2. O stio de Dona Benta


Descrio fsica da casa e arredores do stio, bem mais pormenorizada que a da
primeira ou terceira edies, porm, ainda muito aqum da descrio do stio encontrada na
verso definitiva da obra. Nas edies de 1921 e 1928, a sucinta descrio da casa de Dona
Benta e seus arredores abre a narrativa, ocupando metade do primeiro captulo. Aqui, a
descrio ocupa um captulo inteiro, detendo-se um pouco mais sobre a casa, o jardim, o

318
pomar e o mastro de So Joo. Lobato, neste captulo, nesta sexta edio, exala
saudosismo, afirmando que o Brasil de dantes que era bom.

O stio de dona Benta era no jeito de todas as velhas fazendas do Brasil de dantes.
Porque h tambm o Brasil de hoje, muito mais sem graa (LOBATO, 1938, p. 14).

Que jardim simptico, aquele! S flores do tempo de dantes, umas flores que a
gente no encontra hoje nos jardins das cidades (LOBATO, 1938, p. 14).

Na edio definitiva da obra, tais menes ao Brasil da poca da infncia e juventude


de Lobato em oposio ao Brasil de hoje seriam bastante atenuadas, bem como a descrio
do espao fsico do stio seria aprimorada e expandida, ganhando, em alguns momentos,
ares poticos.

319

O stio de Dona Benta, sexta edio de O Saci (1938).

320
3. Medo de Saci
O primeiro captulo das edies de 1921 e 1928, intitulados, respectivamente,
Pedrinho e o Saci 1 edio e O Saci 3 edio se desdobraram em dois na
edio de 1938: O stio de dona Benta, que acabamos de mencionar, e Medo de Saci,
de que tratamos agora. Como nas edies da dcada de 20 a que tivemos acesso, neste
trecho da narrativa Pedrinho conta av sobre seus planos de ir caar na mata virgem. A
velha, ento, trata de dissuadi-lo, dizendo que na mata h onas, cobras, aranhas e, por fim,
sacis, nica coisa que parece atemorizar o menino. Na verso definitiva, prxima a ser
abordada em nosso estudo, Lobato incluiria de maneira, a nosso ver, bem sucedida Tia
Nastcia no final deste captulo, que antecede o captulo destinado a Tio Barnab na
narrativa.

4. Tio Barnab
Em outro captulo remanescente das edies iniciais de O Saci, Pedrinho recorre a Tio
Barnab para se informar sobre a lenda do saci. Nesta sexta edio, Tio Barnab
apresentado como ex-escravo do pai de Dona Benta. O negro de mais de oitenta anos conta
ao menino quem o Saci e relata a pea que teria pregado no negrinho, socando plvora no
fundo do pito que seria fumado pelo duende, como nas edies iniciais da obra. Tambm
como nas primeiras edies estudadas aqui anteriormente, nesta sexta edio e mesmo na
edio definitiva, o saci descrito pelo tio Barnab, comportamentalmente falando, diverge
muito do saci capturado por Pedrinho. O negro velho apresenta um saci bastante prximo
quele revelado pelo Inqurito, que teria como principal funo no mundo atazanar a vida
das pessoas e dos animais. Diz Tio Barnab:

321
O saci comeou ele um diabinho de uma perna s que anda solto pelo
mundo, armando reinaes de toda sorte e atropelando quanta criatura existe. Traz
sempre na boca um pitinho aceso, e na cabea uma carapua vermelha. A fora dele est
na carapua, como a fora de Sanso estava nos cabelos. Quem consegue tomar e
esconder a carapua de um saci fica por toda a vida senhor de um pequeno escravo.
Mas que reinaes ele faz? indagou o menino.
Quantas pode respondeu o negro. Azeda o leite, quebra a ponta das agulhas,
esconde as tesourinhas de unha, embaraa os novelos de linha, faz o dedal das costureiras
cair nos buracos, bota moscas na sopa, queima o feijo que est no fogo, gora os ovos das
ninhadas. Quando encontra um prego, vira ele de ponta pra riba para que espete o p do
primeiro que passa. Tudo que numa casa acontece de ruim sempre arte do saci. No
contente com isso, tambm atormenta os cachorros, atropela as galinhas e persegue os
cavalos no pasto, chupando o sangue deles. O saci no faz maldade grande, mas no h
maldade pequenina que no faa (LOBATO, 2004, p. 14).

Assim, como veremos, o saci revelado pelo Inqurito e consagrado pela tradio
popular at ento tem, ao longo de toda a narrativa lobatiana sobre o folclore brasileiro,
apenas essa curta participao, que acontece atravs do relato de Tio Barnab. Como
pudemos observar quando tratvamos da primeira edio de O Saci (1921), o engraado
episdio da plvora mencionado acima, um dos nicos que poderiam despertar o riso ao
longo de toda a narrativa, foi retirado quase inalteradamente do Inqurito de 1918. O saci
personagem, aquele que se individualiza ao participar de uma emocionante aventura na
floresta ao lado de Pedrinho um saci bastante diferente do descrito por Tio Barnab, uma
vez que destitudo de algumas de suas principais caractersticas comportamentais. Como
veremos, Lobato cria um saci correto, leal, responsvel, chato.

322
5. Pedrinho pega um saci
Captulo remanescente. Tio Barnab ensina a Pedrinho como se capturar um saci com
a tcnica da peneira. Porm, nesta sexta edio, o menino espera o dia de So
Bartolomeuu21 tido como o dia mais ventoso do ano e, com a ajuda de Narizinho,
consegue capturar um saci, jogando uma peneira de cruzeta em cima de um rodamoinho.
Como na terceira edio, Pedrinho no consegue enxergar o saci na garrafa e toma vaia de
Narizinho. O menino consulta Tio Barnab e o negro lhe fala que o Saci havia sido
capturado, sim, porm, havia a necessidade de o menino entrar em estado de modorra para
que pudesse ver o saci dentro da garrafa. Assim, Lobato recua em relao edio de 1928,
em que Pedrinho faz diversas tentativas at capturar o negrinho brejeiro, e retoma a verso
para este episdio presente na primeira edio, de 1921, qual seja: Pedrinho captura o saci
na primeira tentativa. Tia Nastcia tem mais uma pequena participao neste captulo, uma
passagem que demonstra que, poca, Lobato j tinha plena conscincia do que suas
personagens, com suas vicissitudes e caractersticas to particulares, poderiam oferecer com
relao relativizao do discurso e ao carter dialtico que marca vrias passagens de sua
obra infantil. (Muitas vezes, o interesse despertado pelas narrativas do escritor taubateano
21

O dia de so Bartolomeu, 24 de agosto, tido pela tradio folclrica como um dia aziago, em que o diabo
andaria s soltas nos rodamoinhos. Provavelmente esse dia ganhou tal fama por conta da fatdica noite de So
Bartolomeu, em que ocorreu um dos piores massacres da histria da Frana e do protestantismo. Catherine de
Mdicis, viva de Henri II, controlava completamente seu filho, Charles IX, que tinha somente 10 anos
quando se tornou rei. Contudo, Charles sofria grande influncia do lder huguenote nome dado aos
protestantes na Frana , almirante Gaspar de Coligny. Com o fracasso de uma tentativa de assassinar
Coligny, Catherine planejou ento um assassinato em massa das lideranas huguenotes, que estavam em Paris
para o casamento de Henri de Navarre com a filha de Chaterine, Marguerite. O massacre comeou na
madrugada do dia de So Bartholomeu, 24 de agosto, dois dias depois do atentado contra a vida de Coligny,
no ano de 1572. Dessa vez, Coligny no escapou, apesar de a rainha ter poupado as vidas de Henri de Navarre
e do Prncipe de Cond. O massacre se repetiu por toda a Frana e o nmero de huguenotes mortos estimado
em torno de 20.000 em dois dias. No Brasil, como diz a tradio popular, agosto ms de cachorro louco,
ms de desgosto, e, ainda, meteorologicamente falando, talvez realmente o ms mais ventoso do ano.
Contudo, se Pedrinho, quando de sua aventura com o Saci, tinha ido passar apenas as frias no Stio, o que
ficou fazendo l at quase o final do ms de agosto? Uma pequena incongruncia lobatiana para inserir mais
um dado da tradio popular.

323
parece residir justamente na polifonia proporcionada por um conjunto to heterogneo de
personagens e de vises de mundo.)

Quem no gostou nada da brincadeira foi tia Nastcia. Como tinha um medo horrvel
de tudo quanto era mistrio, nunca mais chegou nem na porta do quarto de Pedrinho.
Deus me livre entrar num quarto onde h garrafa com saci dentro! Credo! Nem sei
como dona Benta consente semelhante coisa em sua casa. No parece ato de pessoa
crist... (LOBATO, 1938, p. 29).

6. Modorra
Captulo resultante do desmembramento do quarto captulo da 1 e da 3 edies de O
Saci, denominados, respectivamente, Na floresta e Na mata virgem. Alm deste sexto
captulo, Modorra, o quarto captulo das edies da dcada de 20 a que tivemos acesso
originou o prximo captulo a ser abordado aqui: A sacizada. Neste sexto captulo, a
exemplo do que acontece na primeira e terceira edies, Pedrinho engana Dona Benta
dizendo que ia visitar tio Barnab e vai com o Saci para a mata virgem do stio, que
descrita mais pormenorizadamente pelo narrador lobatiano, com a referncia a um nmero
maior de bichos e com a criao de seqncias descritivas bastante elaboradas sobre a
floresta e a impresso causada por esta no menino. Essa impresso causada em Pedrinho
pela floresta a transfigurao literria da impresso que tivera o prprio Lobato quando
criana na primeira vez que adentrou a mata virgem, em uma caada de jacus com o pai.
Cavalheiro, em sua biografia, narra esse primeiro contato do escritor taubateano com a
mata, em uma recriao tambm literria da histria que deve ter ouvido Lobato contar
diversas vezes. Assim, muito da graa e do pitoresco do fragmento a seguir, deve-se,

324
provavelmente, verve com que o prprio Lobato recriava o episdio da infncia. De
qualquer maneira, o humor ingnuo que marca a passagem precioso.

A mais antiga lembrana do menino est ligada natureza e remonta aos cinco
anos de idade: da varanda da casa grande, por cima do parapeito, ele descortinava,
diariamente, os terreiros de caf, cercados pelo muro de taipa que num quadrado fechava
o recinto daquele castelo. O porto abria-se para a estrada das Sete Voltas, que
demandava Taubat. Depois da estrada, o terreno descia ngreme at o ribeiro.
Transposto este, comeava outro morro. Um morro coberto de escura e misteriosa mata
virgem. Da varanda, o pequeno olhava a floresta como um fantstico ninho de onas e de
ndios. Evaristo, seu pajem, lhe contara que l existiam selvagens, homens nus, de tanga,
de penas, armados de arcos e flechas, que comiam gente. Juca olhava para o morro e
sentia-se tomado de um pavor medonho, causador de agitadas noites de insnia. Mas um
dia, seu pai convidou-o para acompanh-lo numa caada de jacus. L seguiu, atrs dele,
feito uma sombrinha, realizando, assim, a sua primeira grande aventura romntica. A
entrada da floresta! Olhos abertos, respirao suspensa, apegava-se sombra do pai que,
de arma em punho, penetrava cautelosamente pelo sombrio da mata. A certa altura, pra e
lhe diz:
Fique quietinho a.
E afastando-se alguns passos, aquele frescor mido, os troncos musguentos que lhe
pareciam gigantescos, a cipoama enredada, o silncio, tudo isso foi deixando Juca
naquele estado de esprito com que fixaria, muitos anos depois, o Pedrinho, quando, s
escondidas de Dona Benta, penetrou pela primeira vez no capo de mato do Tucano
Amarelo, onde havia at onas. Ali, quieto, evitando respirar forte para no chamar a
ateno, comeou a ter pavores e a sentir pelo ar coisas estranhas. Em certo momento
ouviu na copa das rvores um farfalho forte, com certeza vo de algum jacu assustado.
Ouviu o rumor e lhe pareceu ver perpassar na maranha de folhas um vulto
indistinguvel...
Ao voltar para casa, ainda trmulo, contou me que vira, na floresta, ndios
voando... (CAVALHEIRO, 1955, p. 18-9).

Alguns crticos tm apontado que muito da literatura de Monteiro Lobato no era


inveno, mas sim uma transposio literria de acontecimentos reais. Contudo, neste caso,

325
conquanto a graa do episdio da infncia de Lobato rememorado por Cavalheiro, a
valentia que caracteriza Pedrinho no permitiria tal deslize em sua conduta de heri.
Abaixo segue a abertura do captulo Modorra, que narra a entrada do menino na floresta e
o contato que vai estabelecendo com o ambiente descrito.

Um dia Pedrinho enganou Dona Benta que ia visitar tio Barnab, mas em vez disso
tomou o rumo da mata virgem de seus sonhos. Nem o bodoque levou consigo. Para que
bodoque, se levo o saci na garrafa e ele uma arma melhor do que quanto canho ou
metralhadora existe?
Que beleza! Pedrinho nunca sups que uma floresta virgem fosse to imponente.
Aquelas rvores enormes, velhssimas, barbadas de musgos e orqudeas; aquelas razes de
fora dando idia de monstruosas sucuris; aqueles cips torcidos como se fossem redes;
aquela galharada, aquela folharada e sobretudo aquele ambiente de umidade e sombra lhe
causaram uma impresso que nunca mais se apagou.
Volta e meia ouvia um rumor estranho, de inambu ou jacu a esvoaar por entre a
folhagem, ou ento de algum galho podre que tombava do alto e vinha num estardalhao
brah, ah, ah... esborrachar-se no cho.
E quantas borboletas, das azuis, como cauda de pavo; das cinzentas, como casca
de pau; das amarelas, cor de gema de ovo!
E pssaros! Ora um enorme tucano de bico maior que o corpo e lindo papo
amarelo. Ora um pica-pau, que interrompia o seu trabalho de bicar a madeira de um
tronco para atentar no menino com interrogativa curiosidade.
At um bando de macaquinhos ele viu, pulando de galho em galho com incrvel
agilidade e balanando-se, pendurados pela cauda, como pndulos de relgios.
Pedrinho foi caminhando pela mata adentro at alcanar um ponto onde havia uma
gua muito lmpida, que corria, cheia de barulhinhos mexeriqueiros, por entre velhas
pedras verdoengas de limo. Em redor erguiam-se esbeltos samambaiuus, esses fetos
enormes que parecem palmeiras. E quanta avenca de folhagem mimosa, e quanto musgo
pelo cho!
Encantado com a beleza daquele stio, o menino parou para descansar Juntou um
monte de folhas cadas; fez cama; deitou-se de barriga para o ar e mos cruzadas na nuca.
E ali ficou num enlevo que nunca sentira antes, pensando em mil coisas em que nunca
pensara antes, seguindo o vo silencioso das grandes borboletas azuis, embalando-se com
o chiar das cigarras LOBATO, 2004, p. 17-8).

326
Voltando narrativa, tambm nesta parte que Pedrinho entra em estado de modorra
e v o Saci a se mexer dentro da garrafa. Neste captulo firmado, de maneira mais
cristalina que nas edies anteriores, o pacto entre Pedrinho e o Saci: proteo em troca de
liberdade. Chamamos ateno, ainda, para um comentrio do narrador lobatiano acerca da
relao que se estabelece entre Pedrinho e o Saci, j que este ltimo, por ter sido capturado
pelo menino, passara condio de seu escravo.

Pedrinho soltou o saci e durante o resto da aventura tratou-o mais como velho
camarada do que como escravo (LOBATO, 1938, p. 33).

Em um pas que ainda hoje tem feridas mal cicatrizadas do perodo escravista, a
meno to amiudada e de maneira to tranqila escravizao do saci, negrinho de uma
perna s, conquanto tal prtica faa parte da tradio mitolgica do duende, como
demonstram alguns relatos do Inqurito, soa, por vezes, algo incmodo na narrativa
infantil.

7. A sacizada
Saci mostra a Pedrinho, como nas edies da dcada de vinte abordadas nos tpicos
anteriores, o ninho dos sacis dentro dos gomos de taquaruu. Pedrinho v sacis de todos os
tamanhos, adormecidos, com os pitinhos acesos nas bocas. Trata-se de um trecho do
captulo Na floresta da primeira edio que foi transformado em um captulo isolado na
sexta. No final do captulo, a presena do gancho, to repetido, para chamar o prximo
episdio. Pedrinho acabara de se virar de costas para o Saci fechar as janelinhas que havia

327
aberto nos gomos de taquaruu a fim de que o menino pudesse ver os sacizinhos
adormecidos: Justamente nesse instante um formidvel miado de gato feriu seus ouvidos
(LOBATO, 1938, p. 35). Era a ona.

8. A ona
Lobato, alm de desvendar aspectos do nosso folclore e da cultura caipira, dedica
certo espao, nesta sexta edio da obra, a alguns animais tpicos da fauna brasileira, como
a ona. Na narrativa, uma ona enorme tenta capturar Pedrinho e o Saci, forando-os, em
mais uma idia do saci, a subir em um guarant, rvore de tronco fino, liso e comprido, que
impediria uma possvel escalada da ona. Como a ona no tivesse pressa, resolveu-se a
esperar que os heris descessem. Assim, graas astcia do Saci e pontaria certeira de
Pedrinho, o tigre dos sertes acaba tomando uma bela lio, e sai coando-se feito louco,
com os olhos cheios de p-de-mico, obtido de umas vagens encontradas pelo Saci a
algumas copas de rvores de distncia do guarant onde ele e Pedrinho haviam se
refugiado. Esta a primeira referncia, nesta sexta edio, utilizao de plantas colhidas
na mata pelo Saci. O duende se mostra um profundo conhecedor das propriedades de vrias
espcies vegetais, que, ao longo da narrativa, vo sendo coletadas e empregadas,
eficazmente, em diversas situaes, mostrando-se muito teis e despertando o interesse do
jovem leitor pelo assunto. No final do captulo, novo gancho para outro bicho tpico da
fauna brasileira: a sucuri. Porm, Lobato implementa uma pequena alterao com relao
ao que temos denominado gancho: o narrador lobatiano cria uma grande expectativa para a
seqncia da narrativa, porm omite do que se trata. Aps a ona ter fugido com os olhos
em brasa:

328
Pedrinho escorregou da rvore abaixo, ainda a rir-se da pobre ona. Mas no se riu
por muito tempo. Mal tinha dado alguns passos, recuou espavorido (LOBATO, 1938, p.
40).

E assim termina o oitavo captulo.

9. A sucuri
A revelao do que assustara tanto o menino, s aparece no incio do captulo
seguinte. Pedrinho tinha se assustado ao deparar-se com uma sucuri que acabara de engolir
um boi, deixando de fora apenas a cabea e os chifres do animal. D-lhe zoologia: o Saci,
com ar professoral, explica algumas caractersticas da cobra, como o estado de sonolncia
que a toma depois de grandes refeies, como era o caso do boi recm-engolido.

Um monstro! Acuda, saci. Um monstro com corpo de cobra e cabea de boi.!...


gritou Pedrinho, trepando de novo no guarant com velocidade ainda maior do que da
primeira vez.
O Saci foi ver o que era e voltou dizendo:
uma sucuri que acaba de engolir um boi. Desa que no h perigo. A bicha est
dormindo, e dormir assim dois ou trs meses at que o boi esteja digerido (LOBATO,
1938, p. 41).

Ainda, a descrio feita pelo saci da maneira como a sucuri faz para engolir presas to
grandes faz pensar que, talvez, Joo Carlos Marinho Silva, admirador da obra infantil
lobatiana, tenha se inspirado nesta passagem de O Saci para criar uma das passagens mais
grotescas e atraentes de Sangue fresco. Na narrativa de Lobato, Pedrinho, intrigado para

329
saber como uma cobra podia engolir um animal to grande, pergunta-o ao Saci, que
responde:

Muito simples, explicou o saci. A sucuri enlaa o boi, quebra-lhe todos os ossos
e amassa-o de tal maneira que o torna comprido como um chourio. Depois cobre-lhe o
corpo de uma baba muito lisa, e comea a engoli-lo lentamente. Vai indo, vai indo, at
que d com ele inteiro no estmago; s ficam de fora a cabea e os chifres (LOBATO,
1938, p. 41).

Sangue fresco, sucintamente falando, trata de uma organizao criminosa


internacional, a Fresh Blood Corporation, que seqestra crianas brasileiras de classe alta
ou mdia alta por isso, mais bem nutridas e confina-as em uma espcie de campo de
concentrao na selva amaznica, onde as mantm bem alimentadas e rouba-lhes o sangue,
que vende na Europa. O episdio com a sucuri, na narrativa de Marinho, se d no segundo
captulo da obra, quando Ricardinho, pertencente a uma leva de crianas recm-chegadas s
instalaes da empresa, na fila do refeitrio, pe-se a berrar e espernear, sendo
repreendido por um dos responsveis pela segurana e ordem do local, um holands, a
quem o menino ofende e agride, arrancando-lhe dois dentes. Para castigar o menino e
desestimular qualquer tentativa semelhante das outras crianas que presenciaram a cena, o
holands lana Ricardinho em uma espcie de jaula, que ficava no meio do ptio, vista de
todos, e que tinha uma enorme sucuri dentro.

O holands tirou a chave do bolso, abriu o cadeado, atirou Ricardinho na gaiola e


fechou.

330
A sucuri meneou, fez que sim, fez que no, e deu o bote.
Foi coisa de um instante, enlaou-se no menino, envolveu com os anis, que foram
apertando, quebrando as costelas, Ricardinho ficou azul e ia se transformando numa pasta
mole, o bicho verde abraando ele.
[...].
A sucuri esmagou o crnio de Ricardinho e, depois que o menino virou pasta, ela
foi soltando baba lubrificante sobre ele, a baba escorrendo da boca horrenda, s vezes
parava um pouco e esticava o pescoo, em seguida babava de novo: quando Ricardinho
estava bem babado, a sucuri engoliu tudo, em espasmos, a gente via o dimetro dela
estufar.
Ficaram de fora da boca os ps de Ricardinho calando os dois tnis verticais e
paralelos como se o menino estivesse dormindo num vago leito. A suscuri [sic] se
alongou e dormiu (MARINHO, 2003, p. 12-3).

Como se observa, a tenso gerada pelo episdio protagonizado pela sucuri na


narrativa de Marinho bem maior do que em O Saci, j que, naquela obra, alm de a presa
da cobra ser um menino, centenas de outras crianas presenciam, ao vivo, e em companhia
dos leitores da narrativa, a deglutio, que descrita mais pormenorizadamente, com certos
toques de humor aziago, obtidos a partir da naturalidade com que se descreve o
engolimento de Ricardinho. Na narrativa de Lobato, a sucuri j havia ingerido sua presa:
um boi. Tal procedimento, em relao narrativa de Marinho, diminui o teor de grotesco,
alm de afastar, temporalmente, o momento crtico, qual seja, a deglutio, do presente da
narrativa.
Neste captulo, ainda, Pedrinho presencia a luta entre uma cascavel e uma muurana,
segundo o Saci, cobra sem veneno que s se alimenta de cobras venenosas. A muurana
vence e, apesar de serem do mesmo tamanho, engole a cascavel inteirinha. Em uma simples
consulta ao dicionrio, verificamos que exatamente esta a descrio das muuranas,

331
denominadas, por seus hbitos alimentares, cobras ofifagas. Observamos que Lobato
escolhe, dentre a vasta gama de animais que compem a rica fauna brasileira, animais que,
ou por conta da sua imponncia, beleza e ferocidade, como o caso da ona, ou por seu
aspecto ameaador e pelo grotesco de seus hbitos alimentares, no que tange sucuri e
muurana, chamam de imediato a ateno at mesmo de adultos, que dir das crianas.
Lobato parecia sentir prazer em pesquisar, em saber coisas sobre zoologia, astronomia,
cincias, histria etc. e, selecionando passagens que julgava curiosas ou de interesse, no
hesitava em d-las s crianas em meio a seus livros infantis. Resta saber se tal estratgia
no comprometeria a autonomia da narrativa, que acaba, em determinados momentos, no
caso de O Saci, constituindo-se em um pequeno almanaque de curiosidades do mundo
animal e vegetal.

10. A floresta
Saci ensina a Pedrinho algumas leis da natureza:

A lei da floresta a lei de quem pode mais ou por ter mais fora, ou por ser mais
gil, ou por ser mais astuto. A astcia, principalmente, uma grande coisa na floresta
(LOBATO, 1938, p. 44).

Como vemos, o Saci parece repetir uma das mximas lobatianas, comumente expressa
por meio da boneca Emlia ao longo da saga infantil do escritor taubateano. O duende, para
exemplificar a importncia da astcia, mostra ao menino um bichinho que se camufla de
galho seco para fugir ao ataque dos inimigos. O Saci aponta que Pedrinho no passava de

332
um bobinho para os assuntos da natureza. Neste captulo se d o incio de uma srie de
discusses entre o Saci e Pedrinho acerca da suposta supremacia humana sobre os demais
seres, defendida pelo menino e contestada, ironizada pelo duende. O Saci observa que os
animais j nascem sabendo instintivamente tudo quanto precisam, ao passo que os humanos
precisam, a custo, aprender:

Bem consideradas as coisas, Pedrinho, parece que no h animal mais estpido e


lerdo para aprender do que o homem, no acha? (LOBATO, 1938, p. 46).

Pedrinho se sente ofendido com as declaraes do Saci, como observa o narrador:

O orgulho do menino ofendeu-se com aquela observao. Um miservel saci a


fazer pouco caso do rei dos animais! Era s o que faltava!... (LOBATO, 1938, p. 46).

Para Pedrinho, o homem o rei dos animais, como tenta explicar ao Saci:

O que voc est dizendo, replicou Pedrinho, tolice pura sem mistura. O homem
o rei dos animais. S o homem tem inteligncia. S ele sabe construir casas de todo
jeito, e mquinas, e pontes, e aeroplanos, e tudo quanto h. Ah, o homem! Voc no sabe
que o homem , saci! Era preciso que tivesse lido os livros que eu li em casa de vov...
(LOBATO, 1938, p. 46).

333
11. Discusso
Segue a discusso entre os protagonistas da narrativa. O Saci ironiza a capacidade dos
homens de construrem casas mencionada pelo menino no final do captulo anterior,
afirmando que todos os bichos tm casas e moram muito bem. Alm disso, os bichos de
asas voam desde sempre e sem a necessidade de parafernlias barulhentas. Pedrinho
menciona, ento, o fato de os homens saberem ler e escrever, ao que o Saci objeta:

Ler! E para que serve ler? Se o homem a mais estpida de todas as criaturas, de
que adianta saber ler? Que ler? Ler um jeito de saber o que os outros pensaram. Mas
que adianta a um estpido saber a estupidez que outro estpido pensou? (LOBATO,
1938, p. 48).

Alm de soar bastante incomum um saci que reflita tanto sobre a condio humana, a
impresso que fica a de que o Saci externa algumas das opinies do prprio Lobato,
bastante descontente com a humanidade. Tal impresso ganha corpo quando o negrinho
perneta se pe a falar da guerra, no caso, a Primeira Guerra Mundial, episdio que muito
impressionou ao escritor22 e a quem atravessou o perodo. Pedrinho, j inflamado com a
discusso, afirma que o homem a glria da natureza, ao que o Saci objeta:

Glria da natureza! exclamou o capetinha com ironia. Ou est repetindo como


papagaio o que ouviu algum falar ou ento voc no raciocina. Inda ontem ouvi dona
Benta ler num jornal os horrores da guerra na Europa. Basta que entre os homens haja
isso que eles chamam guerra, para que sejam classificados como as criaturas mais
estpidas que existem. Para que guerra?

22

Lembremo-nos da meno pesarosa Primeira Guerra presente na parte introdutria do Inqurito.

334
E vocs aqui no usam guerras tambm? No vivem a perseguir e comer uns aos
outros?
Sim; um comer o outro a lei da vida. Cada criatura tem o direito de viver e para
isso est autorizada a matar e comer o mais fraco. Mas vocs, homens, fazem guerra sem
serem movidos pela fome. Matam o inimigo e no o comem. Est errado. A lei da vida
manda que s se mate para comer. Matar por matar crime. E s entre os homens existe
isso de matar por matar por esporte, por glria, como eles dizem. Qual, Pedrinho, no se
meta a defender o bicho homem que voc se estrepa. E trate de fazer como Peter Pan, que
embirrou de no crescer para ficar sempre menino, porque no h nada mais sem graa do
que gente grande. Se todos os meninos do mundo fizessem greve como Peter Pan, e
nenhum crescesse, a humanidade endireitaria. A vida l entre os homens s vale enquanto
vocs se conservam meninos. Depois que crescem, os homens viram uma calamidade,
no acha? S os homens grandes fazem guerra. Basta isso. Os meninos s brincam de
guerra.
Pedrinho nada respondeu. Estava um tanto abalado pelas estranhas idias do saci.
Quando voltasse para casa iria consultar dona Benta para saber se era assim mesmo ou
no (LOBATO, 1938, p. 4b9).

Observamos, ainda uma vez, o grande desengano que Lobato transmite com relao
humanidade, expressa tambm por meio da referncia Peter Pan. Em uma viso idlica, o
saci vislumbra um mundo em que as crianas no crescessem, propondo uma estagnao no
estgio infantil, esquecendo-se de um fator fundamental para a manuteno da vida dessas
mesmas crianas: a instncia da produo, do trabalho. Ao propor que as crianas faam
como Peter Pan e se recusem a crescer, Lobato extingue a possibilidade de se educar as
novas geraes para que no cometam os mesmos erros das geraes anteriores. A
impresso que fica a de que o escritor, com o conhecimento e experincia de vida que foi
adquirindo ao longo do tempo, e tambm por meio das leituras sobre a Histria da
humanidade realizadas ao longo de sua trajetria, parece ter chegado triste concluso de
que o homem no tem conserto, e de que sempre haver guerras. Assim, Lobato expressa

335
de maneira algo apocalptica esta constatao em sua narrativa infantil O Saci, obra que,
com o passar dos anos e as sucessivas reedies, foi diversificando admiravelmente seu
escopo. Curioso observar que quando da primeira edio de O Saci, lanada trs anos aps
o trmino da guerra, ou mesmo na terceira edio, de 1928, no havia qualquer referncia
ao conflito internacional que durou de 1914 a 1918. Estas discusses filosficas fomentadas
pelo Saci s surgiriam depois, na quarta, quinta ou sexta edio, de que tratamos agora,
editada em 1938, vinte anos aps o trmino da Primeira Guerra, mas, (premonitoriamente?)
apenas um ano antes do incio da Segunda.
Apesar da importncia, at mesmo para as crianas, da discusso de assuntos como a
guerra, que exerce tanta influncia sobre a vida dos milhes de seres humanos que habitam
a terra, percebemos que a narrativa lobatiana vai se ramificando demais, tornando-se um
mosaico cujas partes muitas vezes no se encaixam com perfeio. Se no, vejamos: o autor
faz a defesa da cultura popular, sobretudo caipira; apresenta uma vasta gama de seres
fabulosos do nosso folclore; apresenta alguns animais tpicos de nossa fauna; e discute, por
meio do confrontamento entre a viso de mundo de Pedrinho e do Saci, aspectos da cultura
letrada e do saber instintivo, alm de questes filosficas e existenciais. No ser demais
para o pequeno leitor? E a seqncia narrativa, sobreviveria a estas interrupes
pedagogizantes?

12. O jantar
Captulo remanescente da terceira edio da obra. Quase no sofre alteraes de
contedo, o mesmo no podendo ser dito quanto a maneira de se contar. Tem o besouro
serra-pau, tem o palmito adoado com mel e cozido na casca de tatu com leo das
amndoas de coquinho e gua dos gomos de taquara. Tem as frutas silvestres de sobremesa.

336
Por fim, conserva o elogio de Pedrinho, que afirma que o Saci melhor cozinheiro que Tia
Nastcia. A idia parece ser mostrar que a natureza amiga e benfazeja aos que a respeitam
e conhecem. Para esses, ela a me natureza, suprindo as necessidades nutricionais de seus
filhos.

13. Novas discusses


Mais um captulo dedicado s discusses entre o Saci e Pedrinho. O menino continua
a defender a cincia dos homens, a cultura letrada, to valorizada no espao do Stio do
Picapau Amarelo, sobretudo por Dona Benta, de certa maneira, mentora intelectual da
turminha do stio. Como o Saci coloca em cheque, com argumentos bem concatenados,
todo esse saber, o menino fica muito perturbado. Em alguns momentos, Pedrinho chega a
perder a compostura na defesa da cultura letrada:

Voc, seu saci duma figa, gosta de fazer pouco na cincia dos homens. Mas ao
menos ns, homens, escrevemos tudo o que sabemos nos livros. Se vocs, sacis, fizessem
o mesmo, ento sim, podiam criticar. Mas no fazem. So uns burrinhos analfabetos
(LOBATO, 1938, p. 53).

O trecho a seguir um outro exemplo da curiosidade sem limites de Pedrinho e das


conseqncias que essa sede de saber, quando no saciada, pode trazer para a relao entre
o menino e o Saci, que, em determinado momento, observa:

337
[...] Se eu fosse contar tudo quanto sei...
Se eu fosse, uma figa, ouviu? Voc prometeu e tem de contar tudo quanto sabe,
seno...
Escute, Pedrinho. Vou contar s o pedao mais importante. Escute.
No precisa recomendar tantas vezes. No sou surdo (LOBATO, 1938, p. 56).

Na verso definitiva da obra, o embate verbal entre Pedrinho e o Saci, conquanto a


intenes ideolgicas sejam as mesmas, seria atenuado em seu teor de agressividade,
ganhando um matiz mais amistoso.
Ainda, em dado momento, a discusso entre o menino e o Saci ganha conotaes
realmente filosficas, com os protagonistas discutindo sobre o que seria a realidade.
Pedrinho, entretanto, mostra-se um tanto avesso a essas discusses, talvez profundas
demais para um menino da sua idade, e demonstra este seu descontentamento com o rumo
de suas conversas com o Saci por meio de uma ameaa que faz ao duende:

Sabe do que mais, senhor saci? O senhor j est me aborrecendo com essas
filosofias. Se continua assim, enfio-o na garrafa outra vez e nunca mais o solto. Conte o
que sabe [sobre a vida encantada da floresta] e no amole (LOBATO, 1938, p. 55).

Na edio definitiva da obra, esse princpio de desavena entre os protagonistas da


narrativa seria suprimido, alm disso, seriam adicionados alguns exemplos dados pelo Saci
sobre as vantagens de se nascer sabendo tudo quanto seja necessrio. O Saci descreve
algumas circunstncias da vida de alguns insetos, como o pernilongo, o grilo, uma espcie
denominada bombardeiro e mesmo do besouro conhecido popularmente como rola-bosta, e

338
acaba convencendo Pedrinho de que seria melhor nascer sabendo do que ter que aprender
ao longo da vida a por meio do estudo. Na edio definitiva seriam acrescentados, ainda,
por meio do Saci, algumas consideraes sobre a morte que parecem expressar uma
concepo talvez derivada das teorias kardecistas sobre o assunto, como veremos.
O captulo se encerra com a introduo do captulo seguinte, que, na edio definitiva
da obra, seria suprimido.

Vou contar a histria de duas criaturas que nos trazem a todos aqui de canto
chorado. Eu, por exemplo, que sou um coitadinho, passo os meus dias como joguete, ora
de uma dessas criaturas, ora de outra.
Conte logo e no amole.
O Saci tossiu um pigarrinho e comeou: (LOBATO, 1938, p. 56).

14. A Iara e a Cuca


Este captulo seria completamente suprimido ou na oitava ou na dcima edio da
obra. Lembremo-nos que a stima edio idntica sexta, e a oitava igual nona. Assim,
a supresso desse captulo ocorreu, como afirmamos anteriormente, ou na oitava ou na
edio definitiva da obra, a dcima, lanada em 1947. Por considerarmos este captulo
como o mais problemtico de toda a trajetria da obra, pelas opinies controversas
expressas por meio do Saci, transcrevemo-lo integralmente. Antes, porm, da transcrio,
gostaramos de apontar algumas questes que marcaro este trecho da obra em sua sexta
edio.
O primeiro aspecto a chamar nossa ateno o maniquesmo expresso pela diviso de
todos os seres em partidrios da beleza ou da feira. Derivado direto desse maniquesmo,

339
encontramos tambm certa confuso entre os conceitos de beleza/bondade e feira/
maldade. Lobato, a princpio, tenta subverter esta lgica to presente nos contos de fadas e
nas narrativas orais, segundo a qual o que belo bom e o que feio mau. Porm, acaba
se traindo no meio do caminho e, de certa maneira, reiterando esse estigma. Lobato,
expressando-se por meio do Saci, identifica ainda a velhice de Dona Benta e a pretura de
Tia Nastcia feira. Porm, por serem bonitas por dentro, pertencem ao partido das
coisas belas, ou ao time da Iara. V entender tamanha confuso. Por fim, temos o fato de o
Saci e de os demais entes da natureza serem paus-mandados ou da Cuca ou da Iara, no
agindo por conta prpria, mas sim em obedincia a estas duas rainhas, cujas intenes
sequer suspeitam. Posto isto, o Saci compara sua vidinha dos homens, que, igualmente,
seriam joguetes de reis e governantes. Talvez neste ponto se vislumbre a inteno de
Lobato: denunciar a submisso de naes inteiras s injunes de governantes muitas vezes
despticos, como acontece nas guerras, em que milhares morrem por ideais e objetivos que,
muitas vezes, no compartilham. Contudo, a maneira algo forada com que foi construdo o
captulo, alm das idias controversas expressas pelo mesmo, geram muita confuso, como
admite o prprio Pedrinho ao final deste trecho da narrativa.

A Iara e a Cuca

A vida na floresta governada por duas rainhas, a Iara e a Cuca. A Iara, que a
rainha das guas, vive em guerra com a Cuca, que a rainha da terra. Essa luta vem desde
o comeo do mundo e h de durar enquanto durar o mundo. E explica o que voc observa
na natureza, essa vida de luta permanente na qual nenhum ser, por maior ou menor que
seja, jamais tem sossego. Todos os viventes, quer animais ou plantas, tomam o partido da
Iara ou o partido da Cuca, de modo que viver, aqui na floresta, fazer a poltica de uma
ou outra rainha.

340
H mais embustes e traies nesta mata do que na corte de todos os reis da terra.
Tudo est cheio de armadilhas. O perfume das flores, que parece coisa to inocente, no
passa de uma armadilha. A cor, o brilho dos insetos, a penugem das aves, a forma e os
costumes dos animais, tudo armadilha ou artimanha de uma das rainhas para fazer mal
s criaturas do partido contrrio.
A Iara tem do seu lado as coisas que vocs homens chamam belas as flores de
perfume agradvel, os lindos insetos, os animais de movimentos elegantes como a ona,
as plantas sem espinho, as abelhas...
J sei, interrompeu Pedrinho. A Iara a rainha de todas as coisas boas.
Nada disso, contestou o saci. A Iara no boa, nem m. indiferente. S quer
uma coisa: beleza. Tudo que tem beleza est com ela, embora seja mau, isso no importa.
As flores venenosas esto do lado dela s porque tm beleza.
E do lado da Cuca est tudo quanto feio, no assim? sugeriu Pedrinho.
Isso mesmo. O partido da Cuca o partido da feira. Os sapos, os lagartos, os
jacars, as corujas, as borboletas pretas, os insetos cascudos e de cores escuras, as
palmeiras espinhentas, os vermes de pau podre, os pntanos de guas verdes e gosmentas
e l entre os homens as mulheres feias e malvadas, que batem nas crianas, as
madrastas, os traidores, as pestes, em suma.
No sabia, disse Pedrinho, que ns homens tambm fazamos parte destes
partidos.
Fazem, sem o saber. Dona Benta, por exemplo, pertence ao partido da Iara,
porque apesar de velha muito bela de corao.
E tia Nastcia?
Tambm bela por dentro, apesar da pretura de fora.
E os sacis, de que partido so?
Dos dois. s vezes trabalhamos para a Iara, s vezes trabalhamos para a Cuca,
conforme os interesses do momento. Somos oportunistas, disse ele fazendo a mais
brejeira das carinhas.
E voc, pessoalmente? Indagou Pedrinho.
Eu sou da Iara desde que nasci. Nunca mudei. Implico-me com a Cuca. Tenholhe dio. Mas a senhora Iara nem sequer me conhece. Essas rainhas governam a gente
sem dar a menos satisfao. Obrigam-nos a fazer isto ou aquilo sem dizer os motivos, de
modo que vivemos aqui tal qual os homens vivem l entre eles.
Isso, no! protestou Pedrinho. Ns homens s fazemos o que queremos e
sabemos o que queremos.
O saci deu uma risada gostosa.
Bobagem, Pedrinho! Quando um rei de vocs manda milhares de homens para a
guerra, esses coitados morrem mortes horrveis sem saber por que, nem como. Os pobres

341
homens so joguetes dos reis do mesmo modo que ns aqui somos joguetes das duas
rainhas. A gente pensa que sabe, mas no sabe nada. Homens e bichos somos todos uns
idiotas.
Pedrinho ficou um tanto atrapalhado com aquela opinio, e sem coragem de
protestar. Quem sabem se no era assim mesmo? Iria perguntar a dona Benta quando
voltasse para casa.
Os casos de encantamento que se do entre os homens, continuou o saci, os que
so virados em lobisomens ou em pedra ou em planta no passam de artimanhas das
nossas rainhas para fins que s elas sabem. Quando isso se d entre vocs, ningum
explica o mistrio; uns negam; outros afirmam; outros, chamados sbios, inventam teorias
para explicar a coisa. Na verdade s a Iara ou a Cuca sabem a razo disso. Eu mesmo j
fui mandado diversas vezes fazer mandingas entre os homens, sem conhecer nem por
sombras quais as intenes de quem me mandava.
Pedrinho ficou pensativo. Ou aquilo era verdade e as coisas da natureza em vez de
se tornarem claras no seu esprito ainda ficavam mais escuras, ou era mentira e o saci o
estava bobeando da maneira mais cnica. O melhor, porm, era no esmiuar coisa
nenhuma, porque a embrulhada poderia ficar maior ainda. Por isso interrompeu ali aquela
estranha prosa, no s por essa razo como tambm porque j devia estar prestes a soar
meia-noite.
Soar era um modo de dizer, porque meia-noite s soa quando h relgio de parede
perto. Ali na floresta, como saber as horas? Pedrinho perguntou-o ao saci.
Oh, faclimo, respondeu este. Temos na mata inmeros relgios vegetais. L est
um, disse apontando para certa flor. S abre meia-noite. Est quase toda aberta quer
dizer que a meia-noite est chegando. a hora dos grandes acontecimentos.
Acha que iremos ver alguma coisa importante hoje?
No acho; sei que vamos, respondeu o saci. Estamos bem no corao da floresta,
ponto onde todas as meias-noites se renem os meus irmos sacis, e s vezes tambm
lobisomens. At a mula sem cabea costuma passar por aqui... (LOBATO, 1938, p. 5762).

15. Os filhos do medo


Continuam as discusses filosficas entre Pedrinho e o Saci, desta vez sobre a origem
do medo, que teria como me a incerteza e pai o escuro. Ainda, o medo teria uma numerosa

342
prole, constituda de filhos como o prprio Saci, o lobisomem, a mula-sem-cabea etc. O
nome do captulo constitui, por si s, uma criao algo sinistra, principalmente se
pronunciado com certo acento macabro. Nesta sexta edio, h um trecho em que negros e
ndios so tomados por medrosos e criadores de lendas.

Os medrosos so os maiores criadores de coisas que existem. No tem conta o que sai da
imaginao deles. E nisso os antigos donos destas terras, os ndios, e tambm os negros
que vieram da frica, foram mestres (LOBATO, 1938, p. 64).

Tal observao seria atenuada na verso definitiva de O Saci, que, por mencionar que
antigos povos da Europa, como os gregos, tambm foram mestres em criar monstros,
estabelece uma relao analgica entre estes povos e os ndios e negros que viviam e vivem
no Brasil.
Voltando sexta edio, ao se referir especificamente aos ndios, o Saci aponta o
contato direto com a natureza e, por conta da falta de iluminao noturna, a convivncia
cotidiana com a escurido como responsveis pelo fato de, segundo a concepo do
duende, os primeiros habitantes das terras brasileiras serem mais medrosos do que os
civilizados.

Os ndios eram filhos das selvas, e viviam em contato direto com a natureza. No
usavam luz de noite nas choupanas, como vocs usam nas suas casas, e por isso tinham
mais medo que os civilizados (LOBATO, 1938, p. 64).

343
O relativismo ideolgico considerado uma das marcas das obras infantis de
Monteiro Lobato. Nesta sexta edio, o Saci demonstra na prtica alguns destes conceitos,
ao afirmar que os monstros existem e no existem, dependendo se se acredita neles ou no.
Assim, a obra lobatiana sobre, entre outros assuntos, aspectos e personagens do nosso
folclore, contempla, respeitando a ambos, dois dos posicionamentos possveis com relao
s lendas da tradio popular: ceticismo e credulidade. O Saci, dialeticamente, parece
querer apontar para Pedrinho, ao longo dos dilogos que se estabelecem entre eles, um
meio termo, uma viso hbrida, uma atitude gaiata de quem acredita desconfiando.
Pedrinho, menino da cidade que freqenta a escola e tem como base a cultura letrada,
acostumado a conceber a realidade circundante segundo uma lgica pragmtica, cartesiana,
chega, em determinado momento, nesta sexta edio, at a duvidar das histrias contadas a
ele anteriormente por Tio Barnab:

Tio Barnab, por exemplo, disse Pedrinho. um danado para saber coisas, com
certezas inventadas por ele mesmo (LOBATO, 1938, p. 64).

Contudo, ao longo de seus debates com o Saci, o menino entra em contato com uma
viso de mundo mais malevel, que, a princpio, o deixa confuso, mas que, pensando a
longo prazo, pode contribuir para seu amadurecimento intelectual e mesmo emocional e,
conseqentemente, o crescimento e amadurecimento do leitor mirim que se debruar sobre
a obra.

344
Mas se a gente v esses monstros, ento que eles existem mesmo, disse
Pedrinho. O que a gente v existe.
Existe para quem v, no nego, respondeu o saci. Mas quem est nas unhas do
medo v coisas que ningum mais v. Por isso digo que esses monstros existem e no
existem.
No entendo. Se existem, existem. Se no existem, no existem...
Bobinho! Uma coisa s existe quando a gente acredita nela; e como uns
acreditam e outros no acreditam, uma mesma coisa pode existir e no existir.
Aquela filosofia do saci comeava a dar dor de cabea no menino [...] (LOBATO,
1938, p. 64).

O encerramento deste captulo um gancho para introduzir o captulo seguinte, sobre


um mito ornitolgico amaznico. Os prximos trs captulos, que seriam suprimidos da
verso definitiva da obra, descrevem mitos ornitolgicos da regio amaznica, e parecem
ser expresso do desejo de que o maior nmero possvel de regies brasileiras fosse
representada em O Saci por meio de seus mitos. Monteiro Lobato parece ter imaginado
uma Geografia dos mitos brasileiros para crianas, e isto antes de Cmara Cascudo ter
empreendido seu importante estudo. Ainda sobre os trs mitos amaznicos a serem tratados
pela narrativa lobatiana, observamos que, aparentemente, no so mitos assim to
difundidos, encontrando-se, inclusive, ausentes da verdadeira Geografia dos mitos
brasileiros, obra editada pela primeira vez em 1947.23

16. O caur
Segundo o Saci, trata-se de um gaviozinho muito gil e que com seu canto
aterrorizador magnetiza outros pssaros em torno de si, matando os que escolhe e comendo
23

Para no faltar com a verdade, observamos que Cascudo, em sua Geografia, refere-se, en passant, ao
Urutau, porm, pouco esclarece, no se detendo sobre as especificidades do mito.

345
apenas suas cabeas e seus coraes. Pena, palha do ninho ou mesmo o pssaro todo so
tidos como poderosos amuletos.

17. O uirapuru
Pssaro que encanta a todos os bichos, inclusive o homem, com seu canto
maravilhoso. Se o caur encanta pelo terror, o uirapuru encanta pela beleza de seu canto.
Por este motivo, uma ave muito perseguida. Neste captulo temos mais uma opinio
controversa sobre ser humano emitida pelo Saci, que parece seguir uma linha de constante
desvalorizao do bicho homem, como se l:

[...] os homens, que na minha opinio so os bichos mais estpidos que existem [...]
(LOBATO, 1938, p. 67).

Na edio definitiva, tais ataques gratuitos contra a espcie humana seriam em grande
parte suprimidos e, na parte restante, consideravelmente destitudos de seu teor agressivo.
No final do captulo, gancho para o urutau, prximo mito a ser abordado.

18. Urutau
Ave que tem um canto triste e plangente, que se assemelha a gemidos lamentosos.
Curiosamente, no se defende dos tiros, deixando o atirador dormir na pontaria por mais de
um tiro, se for necessrio. tido como a reencarnao de um enforcado ou como um
grande criminoso que est pagando seu crime virado em urutau.

346
19. Jurupari
Como havamos mencionado, os trs captulos anteriores foram suprimidos da verso
definitiva de O Saci. O captulo de que nos ocupamos agora, que trata de outro mito
indgena, pertencente tambm ao universo amaznico, estar presente, praticamente sem
alteraes, na edio que comeou a circular em 1947, porm, far parte do captulo
intitulado O medo. Assim, na sexta edio, o captulo Os filhos do medo antecede os
captulos sobre mitos da regio amaznica: O Caur, o Uirapuru, O Urutau e O
Jurupari, captulo em que aparece, ainda, o Curupira. Na edio definitiva, o captulo Os
filhos do medo ser rebatizado como apenas O medo, e trar, em sua parte final,
praticamente o mesmo texto que compe o captulo O Jurupari da sexta edio, inclusive
com a presena do Curupira. Assim, Lobato, na verso definitiva da obra, suprime os trs
captulos sobre mitos ornitolgicos amaznicos e funde o captulo sobre jurupari ao
captulo sobre o medo.
Acerca do jurupari, trata-se de um esprito mau que provoca pesadelos e atrapalha o
sono. Lobato insere, neste captulo, o curupira, que, com seus cabelos vermelhos e ps ao
contrrio passa perto dos dois, acompanhado de seu cachorro Papamel. No final deste
tpico, o gancho para a Iara e o boitat.

20. O boitat
O Saci conta uma lenda sobre a origem do boitat, que seria uma espcie de fogo
volante que vagueia por campos onde haja animais mortos ou cobra de fogo que persegue
os gachos que andam a cavalo de noite. Pedrinho oferece uma explicao cientfica, que
aprendera com a av, Dona Benta, sobre o fenmeno:

347
Oh! exclamou Pedrinho, j sei donde vem esse Boitat. Vov me explicou tudo.
Chama-se fogo-ftuo e emanao do fsforo que h nos cadveres em decomposio.
Por isso a gente do campo s v o Boitat perto das carnias.
Seja l como for, disse o saci, o fato que no h gacho l no sul que no conte
mil coisas dos Boitats (LOBATO, 1938, p. 75).

O trecho transcrito acima um bom indcio de que Lobato, em alguns momentos,


parece querer conciliar as duas vises de mundo colocadas em conflito por meio dos
protagonistas da narrativa, Pedrinho e o Saci. A relativa aceitao, por parte do Saci, da
explicao de Pedrinho para o fenmeno, mostra que o duende no se considera o dono da
verdade. Frente a uma situao que no vivenciou o contato com o boitat, que, segundo
os relatos, s existiria na regio Sul do pas , mas sobre a qual conhece algumas histrias,
no desvaloriza a opinio de um menino da cidade. O captulo sobre o boitat desta sexta
edio contm as mesmas informaes contidas no captulo anlogo da verso definitiva da
obra, porm, dispostas sob outra organizao. No final desse captulo da narrativa, que
galgava, neste momento, como vimos, os prados do Rio Grande do Sul, o costumeiro
gancho para o captulo seguinte, dedicado ao Negrinho do Pastoreio, outra lenda gacha.
Observamos que nos prximos treze captulos, que completam e encerram a obra, quase
no existem diferenas entre esta sexta edio de que temos tratado e a verso definitiva da
obra. Os ttulos dos captulos so os mesmos e, salvo uma ou outra pequena alterao na
escolha de algumas expresses, a edio definitiva, deste ponto em diante, repete a edio
que estamos estudando agora. Assim, continuaremos nosso estudo com esta sexta edio,
de modo que, quando tratarmos da edio definitiva, deste ponto em diante, nos
remeteremos apenas s pequenas modificaes implementadas por Lobato.

348
21. O negrinho
Conta lenda gacha de estancieiro mau que judia de um negrinho, seu escravo, at a
morte, por conta de o menino ter deixado escapar uma cabea de gado. Negrinho teria
virado santo, ajudando as pessoas que a ele recorrem nos momentos difceis.

22. Meia-noite
Captulo remanescente das edies iniciais de O Saci, intitulado A festa da sacizada
na primeira e terceira edies, abordadas aqui anteriormente. Existem, contudo, algumas
diferenas importantes a serem observadas. Uma delas com relao ao horrio de apario
das criaturas noturnas. Se nas edies iniciais os sacis e toda a gama de seres noturnos
descrita surge com o anoitecer, na sexta edio tal s se d meia-noite. Outro aspecto
inexistente nas edies iniciais e presente na edio de 1938 a incapacidade de Pedrinho
de ver no escuro. Nas edies da dcada de 20 de que tratamos anteriormente, Pedrinho
consegue ver naturalmente as estripulias dos sacis quando da sada dos duendes de seus
ninhos. Na edio de que tratamos agora, o Saci em mais uma das inmeras vezes em
que socorre o menino ao longo da narrativa quem providencia para que Pedrinho possa
enxergar na escurido:

Muito bem, disse o menino, mas s quero saber como poderei enxergar qualquer
coisa de noite, dentro desta floresta que de dia j to escura.
Para tudo h remdio, foi a resposta do saci. Espalharei pelas rvores vizinhas
centenares [sic] de lanternas vivas. luz das quais voc enxergar como se fosse dia.
Mas antes disso preciso que voc coma estas sete frutinhas vermelhas, concluiu
apresentando ao menino um punhado de frutinhas do tamanho das amoras bravas
(LOBATO, 1938, p. 82).

349
Assim, como vemos, para facilitar a viso noturna de Pedrinho, alm de convocar
vaga-lumes as lanternas vivas , o Saci faz, pela segunda vez na narrativa24, uso de
plantas encontradas na floresta, neste caso, como veremos a seguir, frutinhas cuja ingesto
acarretam efeitos psquicos.

Pedrinho desconhecia essas frutas e foi com uma careta que mordeu a primeira,
to amarga era ela. Mas comeu as sete, e logo em seguida sentiu uma deliciosa tonteira
invadir-lhe o corpo, deixando-o num esquisito estado de conscincia jamais sentido.
Era como se estivesse dormindo acordado (LOBATO, 1938, p. 82).

Impossvel no estabelecer um paralelo entre os efeitos das frutinhas em Pedrinho e


os efeitos obtidos por meio do uso de certas drogas: o gosto amargo das frutas; a deliciosa
tonteira provocadas por sua ingesto; o estado de conscincia alterado, nunca sentido antes
pelo menino. Frisamos tambm a total confiana de Pedrinho no Saci, j que o menino
ingere as frutinhas vermelhas sem hesitar por um momento sequer, conquanto a orientao
que sempre se d s crianas seja para que jamais aceitem alimentos de estranhos,
principalmente se no se sabe de que guloseima se trata, como era o caso.
Uma anlise mais apurada desse episdio, em que Pedrinho ingere as sete frutinhas
notem a presena do nmero sete , e tambm, no mesmo sentido, do lendrio p de
pirlimpimpim, trazido para a turminha do stio por Peter Pan, e que, como se v em
diversas obras infantis de Lobato, aspirado, transporta os pequenos aventureiros ao lugar e
tempo que desejarem, no mundo real ou no da fantasia, fomentaria discusses acaloradas

24

Excluindo-se o jantar preparado pelo Saci para Pedrinho, constitudo completamente de elementos
encontrados na mata.

350
entre os adeptos das ditas teorias da conspirao, que, com a popularizao da internet
ganharam vulto na sociedade hodierna. Estaria Lobato fazendo apologia ao uso de drogas?
diriam alguns. Contudo, por tudo que conhecemos acerca do escritor, por sua
preocupao com a formao das crianas brasileiras, expressa por sua inigualvel criao
na esfera da literatura infantil brasileira, acreditamos tratar-se, realmente, apenas de
coincidncia. Se h alguma maldade ou inteno perversa, cremos que esteja mais na
cabea dos possveis detratores do que na de Lobato, quando da construo da narrativa.
Alm disso, a utilizao de objetos, ps e alimentos que conferem poderes mgicos no
exclusividade da obra infantil lobatiana, como demonstra toda a tradio europia de contos
de fadas, com suas varinhas de condo e feijes mgicos, alm de personagens mais
contemporneas, como Popeye, com seu espinafre, o Superpateta com seus superamendoins, Asterix e os irredutveis gauleses com sua poo mgica ou mesmo os Ursinhos
Gummy, desenho animado de relativo sucesso na dcada de oitenta e que repete o motivo
da poo mgica de Asterix em forma de um suco que, igualmente, confere super-poderes.
Voltando narrativa, este captulo se ocupa da preparao empreendida pelo Saci
para que Pedrinho pudesse presenciar o que se passa no corao da floresta a partir da
meia-noite. Temos aqui a chegada dos vaga-lumes e a sada dos sacis de seus ninhos. Ainda
neste captulo, Pedrinho v um saci com a cara chamuscada: boa sacada lobatiana, que
confere verossimilhana s histrias sobre o saci contadas ao menino por Tio Barnab.

Pedrinho observou um com a cara chamuscada com certeza o que fora vtima da
exploso do pito do tio Barnab (LOBATO, 1938, p. 82-3).

351
As travessuras empreendidas pelos sacis pequenos como camundongos, nicos a
ficarem no corao da mata j que os sacis grandes rumam para as regies habitadas, com
o intuito de atarantar a vida das pessoas e de seus animais , ficam para o captulo seguinte.
Assim, o captulo Festa da sacizada, da primeira e terceira edies, na sexta edio
desdobrado em dois: Meia-noite e Sada dos sacis.

23. Sada dos sacis


Captulo em que Pedrinho, escondido no oco de uma peroba, presencia as travessuras
dos sacis pequenos, que ainda no saem do corao da floresta. Como nas edies da
dcada de 20 estudadas anteriormente, os alvos prediletos das traquinagens dos sacizinhos
so os pequenos animais. Nesta sexta edio, os diabinhos repetem as travessuras com o
morcego, o caramujo e com os ovos de beija-flor, descritas tanto na primeira quanto na
terceira edies da obra. Contudo, o nmero de sacis a cavalgarem o morcego diminui:
na primeira edio eram sete, um nmero tido como mstico; na segunda, cai para cinco,
um nmero comum; e, na terceira, reduzido mais uma vez, caindo para trs tambm
tido como um nmero especial, mgico a quantidade de endiabrados cowboys. Na
sexta edio tambm se especifica o nmero de ovos encontrado pelos sacis no ninho de
beija-flor: trs. O narrador lobatiano acrescenta, ainda, travessuras dos sacizinhos com
vaga-lumes, que eram caados, mortos e tinham a substncia fosforescente que os torna
luminosos esfregadas pelos sacis em seus prprios corpos, e com minhocas, que eram
emendadas umas s outras e serviam de corda de pular. Estas pequenas crueldades dos sacis
com animaizinhos da floresta pe a perder todo o discurso feito anteriormente pelo Saci. O
Saci afirma no captulo Novas discusses que s o homem mata por matar, por esporte,

352
por glria. Entretanto, os sacizinhos se mostram bastante cruis, matando animaizinhos por
pura diverso. Fica no ar certa impresso de discrepncia, incongruncia, incoerncia.
No final do captulo, um gancho para o aparecimento do Lobisomem, que,
diferentemente do que acontece nas edies da dcada de 20 estudadas aqui anteriormente,
tem um captulo reservado para si.

24. Lobisomem
Mais uma vez, o Saci coloca Pedrinho a salvo, disfarando o cheiro de carne humana
do menino um dos petiscos prediletos do lobisomem com a emisso de certo cheirinho
a enxofre, que acabou por iludir a fera.
O saci conta a Pedrinho uma das verses mais correntes, ainda hoje, sobre a origem e
sobre a sina dos lobisomens.

Dizem [...] que quando uma mulher tem sete filhos machos, o stimo vira
lobisomem na noite das sextas-feiras. Sai ento pelos campos, invade os galinheiros,
(onde come um produto da galinha que no o ovo) e tambm assalta e devora os ces e
crianas que encontra pelo caminho. Se algum ataca um lobisomem e corta-lhe uma das
patas, ele vira imediatamente no homem que e esse homem fica aleijado por toda a
vida do membro correspondente pata cortada (LOBATO, 1938, p. 88).

Consultando Cascudo, aferimos que a explicao oferecida pelo saci para a origem
dos lobisomens stimo filho homem de origem portuguesa. O estudioso menciona,
ainda, outra verso, corrente no sul do pas, segundo a qual o fado de se transformar em
lobisomem seria um castigo por ligaes sexuais incestuosas, alm de mencionar uma

353
variante que predomina na regio norte, onde o fenmeno relacionado ao amarelo e
maleita.25
Gostaramos de frisar uma curiosa observao de Pedrinho, no encontrada em
nenhum dos trabalhos sobre folclore que consultamos para empreender nosso estudo,
acerca da aparncia do lobisomem:

Apesar do medo que o empolgara, Pedrinho pde notar que o monstro tinha a pele
virada, isto , o pelo para dentro e a carne para fora uma coisa horrvel! (LOBATO,
1938, p. 87).

O trecho suscita uma dvida no pequeno leitor: como Pedrinho podia ver que os pelos
estavam pelo lado de dentro? O impasse remete enigmtica cruzada de pernas do saci e
tambm a uma das caractersticas fundamentais do prximo mito a ser abordado: a mulasem-cabea, que, curiosamente, solta fogo pelas ventas. Mistrios.

25

Vide CASCUDO, 1976, p. 155-6.

354

Pedrinho e o Saci escondidos no oco de uma rvore no corao da mata, enquanto assistem
passagem do lobisomem.

355
25. A mula sem cabea
Esse captulo transmite ao leitor a idia de que a mula-sem-cabea seria um
abantesma ainda mais amedrontador do que o prprio lobisomem e os demais mitos
mencionados at este momento ao longo da narrativa. Para demonstrar a espcie provocada,
at mesmo no saci, pelo sobrenatural eqino, transcrevemos os fragmentos abaixo:

Pedrinho estremeceu. Nenhum duende das florestas o apavorava mais que esse
estranho e incompreensvel monstro, a mula sem cabea que vomita fogo pelas ventas!
(LOBATO, 1938, p. 89).

A mula sem cabea o mais sinistro duende que h no mundo, com o dom de transtornar
a razo de todos que a vm [sic] (LOBATO, 1938, p. 89).

Ela corre sem cessar, espalhando a loucura por onde passa. No existe criatura,
seja bicho do mato ou gente, que no prefira ver o diabo em pessoa a ver a tal mula sem
cabea. horrenda! (LOBATO, 1938, p. 90).

O monstro parecia vir em direo ao local onde Pedrinho e o Saci se escondiam,


porm, antes que se aproximasse o bastante para poder ser visto, estacou por alguns
instantes e retomou a galopada em outra direo, para decepo de Pedrinho:

Que pena! [...] Tanta vontade que eu tinha de conhecer esse monstro...
(LOBATO, 1938, p. 89).

356
Interessante observar que a explicao oferecida pelo Saci a Pedrinho sobre a origem
da mula-sem-cabea completamente alheia explicao popular, clssica, registrada,
entre outros, por Cmara Cascudo em sua Geografia dos mitos brasileiros. Cascudo aponta
que a Mula-sem-cabea, Burrinha-de-Padre ou simplesmente Burrinha, o castigo
tremendo da concubina do padre catlico (CASCUDO, 1976, p. 162). Assim, o mito teria
uma funo punitiva, embora parcial, j que o castigo recai somente sobre a mulher e nunca
sobre o padre, como se l:

No Brasil a tradio da transformao da mulher num animal liga-se idia de


castigo individual por uma conduta sacrlega. A noo da pessoa do sacerdote to alta
que a ele a purificao sobre-humana s aparecer depois de sua morte (CASCUDO,
1976, p. 164).

Como veremos, a narrativa lobatiana omite completamente a origem de certa


maneira catlica do mito, oferecendo como explicao para seu surgimento um outro tipo
de conduta pecaminosa, criminosa at, porm, sem nenhuma ligao direta com os
preceitos do catolicismo, mas, acreditamos, condenada por qualquer tipo de sociedade
humana, qual seja, a necrofagia. Inquirido por Pedrinho sobre a origem do abantesma,
redargi o Saci:

Uma histria muito velha. Dizem que antigamente houve um rei cuja esposa
tinha o misterioso hbito de passear certas noites pelo cemitrio, no consentindo que
ningum a acompanhasse. O rei incomodou-se com isso e certa noite resolveu segui-la
sem que ela o percebesse. E l no cemitrio deu com uma coisa horrenda: a rainha estava

357
comendo o cadver de uma criana enterrada na vspera e que por suas prprias mos,
cheias de anis, ela desenterrara! O rei deu um grito. Vendo-se pilhada, a rainha deu outro
grito ainda maior e imediatamente virou nessa mula-sem-cabea, que desde aquele
momento nunca mais parou de galopar pelo mundo, sempre vomitando fogo pelas ventas
(LOBATO, 1938, p. 90).

Torna-se impraticvel, no momento, apurar se Lobato criou esta histria ou recolheu


durante suas leituras sobre folclore. De qualquer maneira, a omisso do carter sacrlego
que caracteriza o mito da mula-sem-cabea remete a uma outra passagem da narrativa,
presente desde a primeira edio: o mtodo ensinado por Tio Barnab e utilizado por
Pedrinho na captura do Saci. Como observamos naquela ocasio, ao nos referirmos ao
episdio, Lobato pretere o meio mais conhecido para se capturar sacis: o rosrio, que,
utilizado de diversas maneiras, como vemos no Inqurito, constitui-se em objeto de poder
inigualvel no aprisionamento do duende. Assim, Pedrinho captura o Saci com uma peneira
de cruzeta, mencionada rarssimas vezes ao longo do Inqurito. Da mesma maneira, a
explicao da origem da mula-sem-cabea perde seu carter sacrlego, e ganha uma
explicao talvez at mais atraente, por conta de seu trao grotesco, bizarro. Percebemos,
deste modo, uma certa reserva do escritor taubateano em lidar com as injunes da doutrina
catlica, que, de qualquer maneira, marca indelevelmente o grande tema de sua narrativa: a
cultura caipira. Talvez receoso de influenciar seus pequenos leitores com relao a uma
religio que no professava, talvez por certo cuidado em no melindrar os paredros da
igreja catlica ao envolver seus preceitos a temas do folclore, repletos de traos pagos,
talvez ainda pela gritante injustia que marca a origem popularmente consagrada da mulasem-cabea, um castigo unilateral por um sacrilgio cometido por duas pessoas, o fato
que, por duas vezes, Lobato evita referir-se ao catolicismo, contrariando, inclusive, alm

358
dos estudos sobre o tema, que no ignorava, o consenso geral, preferindo criar verses
prprias para explicar certos fatos folclricos. Durante a defesa dessa dissertao, uma das
componentes da banca, a Dra. Lia Cuppertino Duarte, fez uma observao muito pertinente
com relao a essas questes: segundo a professora, alm da reserva em lidar com aspectos
religiosos, poderia-se aventar, tambm, a hiptese de que Lobato quisesse omitir qualquer
conotao sexual na origem dos mitos, tendo em vista que trata-se de uma obra destinada
ao pblico infantil.

26. Ms notcias
No comeo do captulo, Lobato abre espao para e descrio da porca dos sete leites
e do capora na verso definitiva, denominado caipora , entidades mitolgicas que,
inadvertidamente, cruzam o corao da mata, passando perto de onde estavam
escondidos Pedrinho e o Saci, que ensina ao menino:

A porca dos sete leites, [sic] uma misteriosa porca alva como paina, que passeia
acompanhada dos seus sete leitezinhos, fossando o cho em procura de um anel
enterrado. S quando achar esse anel poder quebrar o encanto e virar na baronesa que j
foi. Por suas maldades no tempo em que havia escravos um feiticeiro negro transformoua em porca e virou seus sete filhos em leites.
O capora um duende peludo, meio homem, meio mono, que costuma cavalgar os
porcos do mato e deter os viajantes para exigir fumo (LOBATO, 1938, p. 91).

Em Cascudo, no encontramos nenhuma referncia porca dos sete leites ser uma
baronesa encantada em porca. O estudioso aponta que o mito teria um fundo moralista,

359
aparecendo preferencialmente para homens casados que chegam em casa tarde da noite.
Cascudo oferece ainda uma outra verso, comum no Mato Grosso, segundo a qual a
transformao em porca dos sete leites seria um castigo para mulheres que praticaram
aborto ou se valeram de mtodos anticoncepcionais, sendo que a quantidade de leites
corresponderia ao nmero de crianas impedidas de nascer ou mesmo eliminadas no tero,
abortadas. Contudo, em uma pesquisa no site de busca Google, a verso para o mito contida
na narrativa lobatiana, dentre as ocorrncias para o mito encontradas, mencionada na
mesma proporo que as verses apresentadas por Cascudo. Contudo, no se pode afirmar
se a verso de Lobato tem razes realmente populares ou se, tendo sido criada pelo escritor,
corroborada em funo justamente da narrativa O Saci, que, de certa maneira, deve ter
acabado se constituindo em um pequeno manual de consulta rpida sobre entidades
mitolgicas brasileiras.26 Sobre o caipora, se bem que deveras resumidamente, algumas de
suas caractersticas principais so mencionadas no curto fragmento dedicado a este parente
prximo do curupira e do saci.
Aps a quase simultnea apario relatada acima, um pio de coruja faz-se ouvir perto.
Tratava-se de uma escrava do Saci, deixada pelo duende no stio de Dona Benta com a
ordem de avis-lo sobre qualquer coisa estranha que acontecesse. A coruja, geralmente,
representa a sabedoria, mas, nesse caso, faz papel de vigia, valendo-se de sua viso aguada
para tomar conta do stio para o Saci, que, apesar de escravizado, mostra-se bastante
dedicado ao bem estar da turma do stio em geral. Conversando com a coruja, o Saci fica

26

Muitas obras infantis a abordarem temas de nosso folclore que ao longo do tempo fomos consultando se
valeram da narrativa infantil de Lobato, e lhe so, na maioria dos casos, bastante inferiores. Percebe-se a
influncia de O Saci, inclusive, em autores consagrados, como Clarice Lispector, que, em uma obra destinada
ao pblico infantil, cria textos literrios sobre algumas lendas brasileiras, apresentando um sobre o saci em
que os ecos da narrativa lobatiana so incontestveis.

360
sabendo que Narizinho fora raptada pela Cuca. Neste ponto, acontece, na verso definitiva
da obra, uma incoerncia interna. Quando Pedrinho toma conhecimento que Narizinho fora
raptada pela Cuca, puxa pela memria as lembranas que tinha da bruxa, como alguns
versinhos da tradicional cantiga de ninar, mencionada textualmente:

Durma, nen, que a cuca j l vem,


Papai est na roa; mamezinha,
No Belm (LOBATO, 1938, p. 93).

O menino lembra-se de que, quando ouvia esta cantiga, sentia uma ponta de medo,
fechava os olhos e logo adormecia. Porm,

Depois que cresceu nunca mais ouviu falar na Cuca, a no ser minutos antes,
quando o saci lhe contou que a Cuca era a Rainha das Coisas Feias (LOBATO, 1938, p.
93).

Como se observa, Pedrinho se refere ao captulo A Iara e a Cuca, que seria, como
mencionamos h pouco, suprimido da verso definitiva da obra. Curiosamente, este trecho,
em que o menino se refere Cuca como a Rainha das Coisas Feias, mantido mesmo aps
a dcima edio da narrativa, na qual o captulo a que remonta esta informao j no
existia mais. Para o leitor que s tem acesso verso definitiva da obra, fica a impresso de
que o Saci e Pedrinho tiveram conversas omitidas pelo narrador, que, entretanto, em todo o
restante da narrativa, no esconde nada do leitor, oferecendo uma viso plena dos

361
acontecimentos. Parece tratar-se de uma incongruncia que teria escapado s revises de
Lobato.
Voltando seqncia narrativa, assim que recebem a m notcia da coruja, a dupla de
heris parte de volta ao stio, para investigar sobre o que realmente acontecera e para tentar
acalmar Dona Benta e Tia Nastcia, que deviam estar aflitssimas com o duplo sumio: de
Narizinho e do prprio Pedrinho. A caminho do stio, porm, Pedrinho, contrariamente ao
ocorrido com o Saci, encontra muita dificuldade para caminhar pela floresta no escuro,
retardando a jornada.

Mas o pobre Pedrinho padeceu um bocado. S podia guiar-se pela brasa do


cachimbo do saci, de modo que tropeou em muito cip e toco de pau podre, afundando
os ps em formigueiros e buracos de tatu, espinhando-se na cara e nos braos. Mas era tal
a sua nsia de chegar, que nem sequer a dor das arranhaduras sentiu (LOBATO, 1938, p.
94).

Como vemos, Pedrinho, em uma atitude herica, chega a se ferir na nsia de


esclarecer o desaparecimento da prima e, se for o caso, ajud-la. Contudo, vendo que a
caminhada no rendia, o Saci intervm novamente e providencia para que ele e o menino
tomem por montaria um cateto que passava por eles frente de uma vara de porcos-domato seus irmos. O bicho corria desenfreadamente, o que dificultava a montaria, porm,
misteriosamente, seguia na direo desejada pelo Saci. Para Pedrinho:

362
Aquela corrida com o saci dentro da noite iria constituir a mais arrojada aventura
da sua vida. Por mais anos que se passassem ele jamais poderia esquecer-se dela
(LOBATO, 1938, p. 95).

27. Chegam ao stio


Chegando ao stio, Pedrinho e o Saci entram na casa, que estava com as luzes acesas.
Encontram Dona Benta e Tia Nastcia na sala de jantar, absortas, com os olhos vermelhos
de tanto chorar. Na sexta edio, de que temos tratado aqui, Lobato retrata Tia Nastcia
sofrendo tanto quanto Dona Benta pelo sumio dos netos da ltima:

Estvamos aqui desesperadas porque perder um neto j era demais, mas perder dois seria
coisa superior s nossas foras... (LOBATO, 1938, p. 97, grifos nossos).

Na edio definitiva, Dona Benta transpe o trecho acima para a primeira pessoa, no
mencionando o quanto sofria Tia Nastcia, mas, em relao sexta edio, colocando o
pesar da negra em um patamar inferior ao seu:

Estava eu aqui desesperada porque perder um neto j era demais, mas perder dois seria
coisa acima das minhas foras... (LOBATO, 1952, p. 252, grifos nossos).

363
Dona Benta relata a Pedrinho e ao Saci que, depois do sumio misterioso do menino,
Narizinho saiu a procur-lo pelos pastos:

Andou por l gritando Pedrinho! Pedrinho! uma poro de tempo, at que de


repente se calou. Julgamos que tivesse achado voc e ficamos muito contentes. Mas o
tempo foi passando e nada de Narizinho voltar. Tia Nastcia e eu demos uma volta pelo
pasto, chegamos at casa de Tio Barnab e nada. Isso s trs horas da tarde. J so duas
da madrugada e no tivemos ainda menor indcio de onde possa estar a coitadinha da
minha querida neta... (LOBATO, 1938, p. 98).

Pedrinho revela ento av onde estivera todo esse tempo, e, para acalmar os nervos
da velha senhora, engana-a, dizendo que sabe onde est Narizinho e que tudo no passa de
uma grande pea combinada entre ele e a prima. Pedrinho diz ainda que, naquele
momento, no podia revelar nada sobre esta pea, mas que tudo seria esclarecido, com a
volta da menina e tudo, quando clareasse o dia. Dona Benta repreende severamente o neto,
alertando que sofria do corao e que se coisas assim se repetissem, o certo era ir para a
cova antes do tempo (LOBATO, 1938, p. 98). Talvez fosse esperado que, neste ponto, o
menino fizesse alguma reflexo sobre os transtornos que sua demorada visita mata virgem
provocaram, como o sumio de Narizinho e a preocupao de Dona Benta e Tia Nastcia.
Porm, provavelmente por conta da urgncia da situao, Pedrinho no demonstra nenhum
sintoma de arrependimento por suas atitudes. Ao sair da casa, o menino inquere
imediatamente o Saci, para saber se este tinha descoberto algo. O duende, ento, objeta:

364
Estou armando meu plano [...]. J fiz uma inspeo pela casa toda e pelo
terreiro. Estou na pista do raptor.
Raptor? repetiu o menino, sem nada compreender.
Sim. Narizinho foi raptada pela Cuca. Descobri o rasto da horrenda bruxa perto
da porteira. Temos de ir caverna onde mora a Cuca e ver o que h (LOBATO, 1938, p.
99).

Assim, na sexta edio, e nas edies posteriores, Pedrinho e o Saci no vo caverna


da Cuca fortuitamente, apenas para satisfazer a curiosidade do menino da cidade.
Lembremo-nos de que, nas edies da dcada de 20 estudadas aqui anteriormente, no
existe este retorno ao stio no meio da narrativa. Tanto na primeira quanto na terceira
edies, Pedrinho e o Saci entram sorrateiramente na caverna da Cuca e a pilham enquanto
ela devorava uma criana, que, s mais tarde, depois de derrotarem a Cuca e fazerem-na
desengolir sua vtima, descobririam tratar-se de Narizinho. Nesta edio, Pedrinho e o Saci
vo ao encontro da Cuca j sabendo que a megera raptara Narizinho. Assim, durante o
percurso entre o Stio e a caverna da Cuca, o Saci se desdobra mentalmente para formular
um plano eficaz contra a bruxa, segundo a narrativa lobatiana em sua sexta edio, uma das
criaturas mais poderosas, se no a mais, dentre os entes das trevas, como se depreende do
captulo A Iara e a Cuca, de que tratamos anteriormente. Na edio definitiva, como
apontamos, este captulo seria suprimido, de maneira que a Cuca, e, por conseqncia, a
Iara, perdem um pouco de sua centralidade com relao aos demais seres da floresta. Na
edio definitiva existe apenas uma meno, que soa algo deslocada, incoerente, sobre a
Cuca ser a Rainha das Coisas Feias, o que confere, ainda, entretanto, bruxa, certa
primazia. Contudo, a supresso do captulo que elucidava esta questo, diminui bastante o
poder de mando exercido pelo papo feminino sobre os seres noturnos, como o Saci, que,

365
na edio definitiva, no se lamenta mais de ser pau-mandado da Cuca ou da Iara, como
acontece nesta sexta edio.
Se a vinda dos heris at o Stio foi feita em sua maior parte no lombo de um
velocssimo porco-do-mato, a volta foi feita em velocidade equivalente, s que, desta vez,
no lombo do pangar mansssimo de Pedrinho. Estranhando o comportamento do cavalo,
assim como estranhara o senso de direo do cateto montado anteriormente, o menino
acaba por concluir que:

[...] qualquer animal montado pelo saci mudava de modos, ficando no s mais ligeiro do
que nunca e fogoso, como ainda com um senso de direo que parecia sobrenatural
(LOBATO, 1938, p. 99).

Impressionado com o desempenho inaudito de seu cavalo, Pedrinho menciona, a ttulo


de comparao, Pgaso, o famoso cavalo alado da mitologia grega, dando mostras mais
uma vez de seu conhecimento com relao ao universo letrado:

Mais parece o famoso Pgaso do que o meu velho e lerdo pangar! (LOBATO,
1938, p. 100).

Inquirido por Pedrinho sobre sua estratgia para derrotar a Cuca, o Saci faz mistrio,
dizendo apenas que seu plano se baseia na histria de um pingo dgua, contada por Dona
Benta aos netos e ouvida pelo duende da garrafa em que Pedrinho o mantivera aprisionado.

366
28. A Cuca
O captulo comea com Pedrinho e o Saci chegando s cercanias da caverna da Cuca.
Como se tratava de uma regio pedregosa, Pedrinho fica espantado com a habilidade com
que seu velho pangar se locomove no terreno acidentado:
Que a regio era pedregosa, isso Pedrinho logo percebeu, tais fascas tirava do
cho o seu cavalinho pangar. Entretanto no tropeava, o que seria naturalssimo num
animal acostumado a s trotar por bons caminhos ou campos livres de pedras.
Estou estranhando este cavalo! no pde deixar de dizer o menino. Positivamente
no o mesmo. Nem sequer tropea...
que lhe dei a comer sete folhas duma planta que s eu sei para que serve.
Logo vi. Seria timo que me ensinasse o segredo dessa planta. Com ela a gente
poderia transformar at um burro morto em Bucfalo... (LOBATO, 1938, p. 102).

Novamente, como se observa, o Saci lana mo de recursos naturais; desta vez, para
otimizar, de maneira mgica, o desempenho do cavalo de Pedrinho. Repete-se tambm a
utilizao do mstico nmero sete. Assim, a exemplo das frutinhas vermelhas ingeridas por
Pedrinho para que melhorasse sua viso noturna, as folhas dadas pelo Saci ao cavalo do
menino no funcionam somente por conta dos princpios ativos que possam conter. A
utilizao dessas espcies vegetais tem um p na superstio, que se expressa pela repetio
algo ritualstica do nmero sete: sete frutinhas vermelhas para Pedrinho enxergar no escuro,
sete folhas para o pangar do menino se transformar em um cavalo da estirpe de Pgaso ou
Bucfalo. Somente no caso do p-de-mico a espcie vegetal age por conta apenas de seu
princpio ativo urticante, j que o duende apanha, aleatoriamente, meia dzia de vagens
secas. Assim, em dois dos trs casos mencionados at agora, a utilizao que o Saci faz de
plantas com substncias teis seria alicerada em outro aspecto que no as propriedades

367
qumicas das espcies vegetais em questo, qual seja, o carter mgico, baseado na
superstio e na f, que envolve seu emprego. Esse carter algo mgico a envolver a
utilizao dessas plantas remete utilizao que das mesmas faziam os ndios, profundos
conhecedores dos segredos da mata e dotados de uma longa tradio ritualstica no
emprego de ervas com o fim de se combater doenas ou mesmo males do esprito, expressa
principalmente pela figura do paj. Remete tambm, em certa medida, s benzedeiras, que,
junto a ervas de carter medicinal, ministram, em suas intervenes, doses nada
homeopticas de f, uma f sobrenatural que envolve certas rezas, favores ou homenagens
que devem ser rendidos aos santos.
Paralelamente, como vimos, o narrador lobatiano, quando o pangar de Pedrinho
torna-se num corcel fogoso e hbil, no resiste tentao de mencionar Pgaso e Bucfalo,
numa atitude narrativa de evidente carter pedaggico, carter esse que, conquanto as
peripcias criadas com habilidade pelo escritor, permeia a narrativa desde sua idealizao.
Assim, o Saci, que nada perguntara acerca de Pgaso, no resiste meno a outro eqino
famoso e dele ignorado:

Que bicho esse? perguntou ele.


Oh, era o cavalo de Alexandre o Grande, um cavalo bravssimo, que nenhum
homem, fora Alexandre, jamais conseguiu domar. Um dia, quando estivermos
sossegados, hei de contar a voc a histria dos grandes cavalos (LOBATO, 1938, p. 103).

Percebe-se, em alguns momentos, certo clima de disputa entre Pedrinho e o Saci, uma
disputa sobre quem era mais inteligente, esperto, sobre quem sabia mais. Entretanto, o

368
universo de conhecimento dos contendores muito diverso, como se nota na meno
histrica do neto de Dona Benta sobre Pgaso e Bucfalo. Pedrinho dotado de um saber
livresco, um conjunto de informaes encontradas nos livros, aprendidas na escola. J o
Saci conta com sua experincia de vida e com seu instinto, trao que, de certa maneira,
aproxima o mito dos animais, tanto quanto o distancia dos seres humanos. Lobato parece
querer transmitir a necessidade dos dois saberes, que, quando bem dosados, poderiam levar
a experincias existenciais mais bem-sucedidas, ou, em outras palavras, mais felizes. A
meno do menino ao mitolgico Pgaso e ao histrico Bucfalo atrai o interesse, porm,
no contexto em que Pedrinho se encontra, no tem serventia nenhuma, ao passo que o Saci
lida melhor com os percalos da realidade e, alm disso, sabe aplicar o que aprende em
teoria vida prtica, como veremos quando tratarmos da idia do pingo dgua como arma
contra a Cuca.
Continuando, o narrador lobatiano cria uma atmosfera sombria, que lembra muito os
contos ou, mais recentemente, os filmes de terror, ao descrever a morada da Cuca, como
vemos no fragmento que segue:

Nisto a lua saiu de trs das nuvens e ele pde ver melhor o stio onde se achava.
Bem pela frente erguia-se a muralha duma montanha de pedras negras, com arvoredos
retorcidos brotando das brechas. Era uma paisagem diablica, que punha nos nervos
duma criatura os mais exquisitos [sic] arrepios. Lugar bom mesmo para moradia de
monstros como a tal Cuca...
ali! murmurou baixinho o saci, apontando para uma abertura negra. ali a
entrada da caverna da senhora Cuca... (LOBATO, 1938, p. 103).

369
A entrada dos dois heris na caverna do monstro, alm, claro, de seu significado
literal, oferece algumas outras possibilidades de leitura. A abertura negra que servia de
entrada da caverna, extrapolando-se um pouco o contexto da narrativa, pode ser vista como
o canal vaginal, por onde se tem acesso ao tero. Assim, a entrada dos dois na caverna da
cuca representaria, de certo modo, uma regresso ao estgio uterino, no caso, ao tero da
prpria terra, tida como a me natureza. Contudo, como ocorre nos contos de fadas e
observado por Bettelheim (1978), esta regresso, esta volta ao tero, que apresenta riscos e
dificuldades para os heris, confere-lhes, ao final do processo, se conseguem sair
vencedores, desenvolvimento e amadurecimento, tanto intelectual quanto emocional. De
qualquer maneira, mesmo que nossa hiptese, elaborada com base nas teorias de Bruno
Bettelheim sobre os contos de fada, tenha fundamento, julgamos pouco provvel que a
atitude narrativa de Lobato seja dotada de intencionalidade com relao sua capacidade
de atingir outros nveis de percepo da criana, como o subconsciente. Tal discusso
suscita uma anlise de toda a obra sob a perspectiva da psicanlise, que enriqueceria
bastante o estudo, com certeza, mas que, entretanto, no nosso objetivo aqui. De qualquer
maneira, lanaremos mo, ainda algumas vezes, quando do encantamento de Narizinho, de
observaes baseadas nos estudos do psicanalista americano.
O fato que Pedrinho e o Saci, a exemplo do que acontece na primeira e na terceira
edies, entram na caverna da Cuca disfarados de arbustos. Contudo, uma hesitao do
Saci com relao escolha do melhor meio de entrar na caverna sem serem percebidos
indica que todo o esforo do duende na elaborao de um plano para lograr a Cuca no
resolveu a equao por completo, j que a idia de amarrar galhos de rvores ao corpo para

370
que se parecessem com arbustos surge improvisadamente no momento em que os dois esto
porta da caverna da Cuca, prontos para entrar.

Mas, silncio! Temos que entrar com mil cautelas, de arrasto, como se fssemos
cobras. No! No! O melhor nos disfararmos em folhagem (LOBATO, 1938, p. 103).

Assim, de certa maneira, o Saci reitera um estigma que ainda hoje recai sobre o
brasileiro, segundo o qual no teramos capacidade de refletir longamente sobre as
questes. Segundo este conceito, os trpicos no ofereceriam condies climticas,
ambientais, s reflexes mais profundas e elaboradas, que teriam como bero natural os
pases de clima temperado ou frio. Preferindo no opinar a respeito da improbabilssima
validade dessas teorias, observamos que o saci passa todo o trajeto percorrido entre o stio e
a caverna da Cuca elaborando seu clebre plano para derrotar a Cuca, ignorando
Pedrinho e pedindo para que o menino ficasse quieto e no o atrapalhasse enquanto
planejava. Da a surpresa causada pela maneira improvisada com que surge a idia de se
fantasiar de arbusto. Por outro lado, este aspecto tem tambm um lado positivo: o Saci no
se prende a idias pr-concebidas, estando aberto s possibilidades oferecidas pelo
ambiente e mais apto a se adaptar.
Neste captulo, na sexta edio da narrativa, temos a descrio da Cuca,
consideravelmente diversa das descries contidas na primeira e terceira edies da obra.
Na primeira edio temos:

371
Quando Pedrinho avistou a megera, por um triz que no caiu desmaiado. Que
horrenda criatura! Tinha cara de velha coroca, orelhas de morcego, focinho de jacar, e os
olhos pareciam olhos de coruja desses que alumiam no escuro (LOBATO, 1921, p. 28).

Na terceira, a bruxa descrita de maneira praticamente idntica:

Assim que Pedrinho viu o monstro, quase desmaiou de medo. Era a mais horrenda
megera que se poderia imaginar. Tinha cara de velha coroca, orelhas de morcego e
focinho de jacar. Os olhos pareciam duas tochas acesas (LOBATO, 1928, p. 22).

Na sexta, as mudanas so perceptveis:

Sbito, ao dobrarem uma curva, viram l num canto a rainha. Estava sentada diante
duma fogueira, de modo que a claridade das chamas permitia que as folhagens lhe
vissem a carantonha em toda a sua horrvel feira. Que bicha? [sic]27 Tinha cara de jacar
e garras nos dedos como os gavies. Quanto idade, devia ter para mais de trs mil anos.
Era velha como o tempo (LOBATO, 1938, p. 104).

Como se observa, a Cuca perde a cara de velha coroca e ganha traos faciais de um
jacar, rptil que, na primeira e na terceira edies, caracterizava apenas o focinho da
bruxa. A se observar, ainda, a estimativa acerca da idade do monstro lanada pelo narrador
lobatiano. Como essa descrio ser, como a maior parte da narrativa em sua sexta edio,
repetida na verso definitiva da obra, Lobato nunca descrever de maneira mais completa a
27

Na verso definitiva, o ponto de interrogao substitudo por um de exclamao, mais coerente com o
contexto.

372
Cuca, preservando, at certo ponto, o carter vago que caracteriza o mito em sua origem
popular.
Contudo, altera irremediavelmente a concepo que se tem desse papo feminino to
difundido pas afora: a princpio, com sua recriao do monstro ao longo das edies de O
Saci, depois, com as montagens televisivas baseadas na obra infantil do escritor, que
tiveram que completar o retrato esboado por Lobato e criar novas situaes em que a
bruxa tomasse parte, j que na obra do escritor taubateano a Cuca tem sua nica apario na
narrativa que tem o Saci como protagonista.
Neste ponto, em que Pedrinho e o Saci avistam a Cuca, encontra-se a chave para a
resoluo da difcil tarefa de que esto incumbidos os heris.

Estamos de sorte, disse o saci ao ouvido do menino. A Cuca s dorme uma noite
cada sete anos e chegamos justamente numa dessas noites (LOBATO, 1938, p. 104).

Para garantir que a Cuca no acordaria durante a execuo de seu plano, o Saci
providencia para que o sono da bruxa seja ainda mais profundo, se valendo mais uma vez
de folhas colhidas pelo caminho, na mata:

Em seguida [o Saci] queimou na brasa do pito uma misteriosa folha, que havia apanhado
pelo caminho sem que o menino percebesse.
Esta fumaa vai fazer que o sono da rainha seja mais pesado do que todas as
pedras desta gruta (LOBATO, 1938, p. 105).

373

Adormecida a Cuca, o Saci pe em prtica o mesmo plano da primeira e terceira


edies: amarr-la com cips e for-la a restituir Narizinho. Assim, como acontece nas
duas edies da dcada de 20 de O Saci estudadas aqui anteriormente, um golpe de sorte
que sela a vitria do Saci e de Pedrinho sobre a Cuca. Na sexta edio, o golpe de sorte
enfatizado e maximizado, j que se acrescenta ao enredo o fato de que a Cuca s dormiria
de sete em sete anos. Ser que o plano que o Saci elaborou durante o trajeto do stio at a
caverna da Cuca contava com esta circunstncia to favorvel?

29. O novelo de cips


O captulo se inicia com Pedrinho e o Saci apanhando uma grande quantidade de
cips na mata e, sob a liderana do duende, amarrando a Cuca muito bem amarrada. Como
na primeira e na terceira edies.

Terminado o servio, em vez de Cuca via-se no cho um verdadeiro carretel de


cip (LOBATO, 1938, p. 107).

O prximo passo foi acordar a bruxa, o que se deu de maneira bastante diferente nesta
sexta edio com relao s edies anteriores estudadas aqui. As impressionantes pauladas
desferidas por Pedrinho e pelo Saci na cabea da Cuca so substitudas por uma
aparentemente inofensiva gota dgua. Se na primeira e terceira edies a idia de moer os
miolos da bruxa a pauladas dada pelo Saci, na sexta edio e tambm na verso definitiva
da obra Pedrinho quem sugere o violento mtodo das pauladas para acordar o monstro e

374
for-lo a devolver Narizinho s e salva. Logo aps terminarem a amarrao, o Saci
declara:

Temos agora de acord-la [...].


Deixe esse ponto comigo, pediu o menino. Com um bom pau de guatambu eu
acordo-a bem acordada (LOBATO, 1938, p. 107).

Porm, o Saci, sempre no comando das aes, opta por um mtodo menos agressivo
e, como se verificar, mais eficiente. Trata-se da parte que fora planejada com antecedncia
pelo Saci, baseada em uma histria que o duende ouvira enquanto esteve aprisionado na
garrafa no quarto de Pedrinho, no Stio. Assim, o Saci se esgueirou pelas estalactites
gotejantes da gruta e fez com que, por uma delas, que ficava bem em cima da cabea da
Cuca, comeasse a gotejar. O narrador lobatiano recria, assim, um dos mais conhecidos
ditos populares brasileiros e mesmo universais, que diz mais ou menos que gua mole,
pedra dura, tanto bate at que fura.

Os pingos comearam a cair. Os cem primeiros nenhuma impresso causaram na


bruxa, cujo sono parecia dos mais gostosos. Da por diante j esse sono no pareceu mais
to calmo. Comeou a fazer caretas, como se estivesse sonhando algum sonho horrvel.
Por fim abriu um olho e depois o outro.
Por vrios minutos ficou apatetada, vendo diante de si aquelas duas criaturas de
mos na cintura, a olharem para ela sem dizer coisa nenhuma. Depois a sua inteligncia
foi acordando e percebeu o pingo a lhe cair na testa. Quis mudar de posio. No pde.
S nesse momento viu que estava amarradinha como se fosse um carretel e condenada
mais absoluta imobilidade (LOBATO, 1938, p. 108).

O narrador lobatiano defende, assim, para superar uma fora descomunal, como era a
da Cuca, a pacincia. Contudo, uma parte essencial da vitria dos heris sobre a Cuca no

375
fora prevista pelo Saci: como subjugar a bruxa? E se a Cuca no estivesse dormindo, o que
teria feito o Saci para imobiliz-la e venc-la com pingos dgua? Nesse caso, parecem
ficar um tanto evidentes os arranjos do narrador para que tudo chegue a bom termo. Se o
Saci vinha pensando na estratgia do pingo era porque o narrador j sabia que a Cuca
estaria dormindo.
Vemos tambm, no fragmento transcrito, o aproveitamento de um trecho da terceira
edio, s que com a Cuca em lugar de Narizinho, que, na edio de 1928, ao voltar a si
depois de sair do papo da Cuca, abre um olho de cada vez, atingindo certo efeito
humorstico.

30. O pingo dgua


Neste captulo, como nas edies nmero um e trs, a Cuca berra, esperneia,
contorce-se, retorce-se, urra, mas no tem jeito. Vendo-se vencida, se vale do mesmo
recurso utilizado desde a primeira verso da narrativa: inventa que para desencantar
Narizinho, era imperativo um fio de cabelo da Iara, que deveria ser conseguido pelos
heris. O Saci e Pedrinho concordam em empreender a tarefa, mas a ameaa do Saci, nesta
sexta edio, caso a cuca no desencante Narizinho aps eles trazerem o fio de cabelo da
Iara, bem mais sutil, se bem que no menos eficiente: ao invs de ameaar a bruxa de ser
assada viva em uma fogueira, o Saci a adverte que, caso ela no cumpra sua parte no trato,
providenciar para que a goteira fique pingando na testa da megera por mil anos na
verso definitiva, cem mil anos. Como sabemos, tratava-se de uma artimanha da Cuca para
perder os heris, j que muito dificilmente algum resistia aos encantos da Iara.

31. A Iara

376
A Iara como apresentada por Lobato na sexta edio do Saci, assim como a Iara
descrita nas edies anteriores da obra, tem origem europia, mais marcadamente
portuguesa, como aponta Cmara Cascudo (1976). Como vemos na narrativa lobatiana,
trata-se de uma entidade, como aponta o Saci, perigosssima:
Todo cuidado pouco. A beleza da Iara di tanto na vista dos homens que os cega e os
arrasta para o fundo dgua (LOBATO, 1938, p. 112).

O encanto exercido pela Iara e os meios de evit-lo so diferentes nas edies que
estudamos aqui. Na primeira edio, Pedrinho no toma nenhuma precauo com relao
aos perigos que a ninfa ofereceria. O menino observa-a com os dois olhos, fica extasiado,
mas, quando o Saci reaparece com o fio de cabelo verde nas mos, chamando Pedrinho de
volta a si, o menino consegue sair do transe com relativa facilidade:

Pedrinho esfregou os olhos, ainda deslumbrados da maravilhosa viso e seguiu seu


companheiro sem pronunciar uma s palavra (LOBATO, 1921, p. 36).

Na terceira edio, Pedrinho, antes de chegar cachoeira da Iara, prevenido pelo


Saci que s pode mirar a ninfa com um olho, caso contrrio, era uma vez o neto de dona
Benta... (LOBATO, 1928, p. 26). O menino segue risca o conselho do Saci, no
encontrando, como na primeira edio, dificuldades para voltar realidade.
Na sexta edio, os perigos oferecidos pela Iara aumentam, j que o Saci probe
terminantemente Pedrinho de olhar para a ninfa, sob a pena de ficar cego ou ir parar no
fundo do rio. Nas edies da dcada de 20 abordadas aqui anteriormente, o perigo oferecido

377
pela Iara era indefinido, incerto. Na edio de 1938 o perigo bastante pontual: a cegueira
e um hipottico afogamento.
Assim, para proteger o menino, o Saci ordena-lhe que fique a certa distncia da
cachoeira onde provavelmente se encontraria a Iara, e probe-o de olh-la. Porm, logo que
o duende sai, pulando de pedra em pedra em busca da relquia exigida pela Cuca, Pedrinho,
tomado por grande curiosidade, arrepende-se do que acabara de prometer ao Saci, tomando
uma deciso curiosa e temerria.

Vendo-se s, Pedrinho arrependeu-se de haver prometido ao saci conservar-se de


olhos fechados. J tinha visto o lobisomem, o Capora, o Curupira, a Cuca. Por que no
havia de ver a Iara tambm? O que diziam do poder malfico dos seus encantos com
certeza era exagero. Alm disso poderia usar dum recurso: espiar com um olho s. Se
ficasse cego, ficaria cego de um olho s. O gosto de contar a toda gente que tinha visto a
famosa Iara valia bem um olho! (LOBATO, 1938, p. 113).

Pedrinho, que at este momento vinha obedecendo aos conselhos do Saci, com
atitudes comuns de qualquer menino cordato, tem, nesse trecho, seu rompante de
humanidade. Aqui, a curiosidade de Pedrinho, principal mvel da aventura, atinge
patamares perigosos, acarretando riscos integridade fsica do menino. A vontade de saber,
de conhecer, tanta, que Pedrinho, conscientemente, concorda em arriscar um olho s para
ter o to humano prazer de contar o que veria s outras pessoas.
Pedrinho s no contava que, pulando de pedra em pedra em direo cachoeira da
Iara, veria a ninfa subitamente, no conseguindo resistir aos seus encantos e nem olhar com
um olho s, como tinha planejado:

378

A tonteira que a vista da Iara causa nos mortais tomou conta de Pedrinho.
Esqueceu at do seu plano de olhar com um olho s. Olhava com os dois,
arregaladssimos, e cem olhos que tivesse com todos os cem olharia (LOBATO, 1938, p.
114).

Assim, o Saci tem que entrar em ao mais uma vez em favor de Pedrinho, lanando
mo, novamente, de recursos naturais. Cabe ainda ao duende a repreenso ao menino por
sua atitude irrefletida. Pobre Saci: de irreverente, gaiato e zombeteiro, passa a exercer, com
zelo de verdadeiro pai (categoria excluda do universo infantil lobatiano por conta de seu
carter geralmente repressor), a funo de tutor de Pedrinho durante a aventura do menino
pela mata, aplicando-lhe reprimendas bvias, enfadonhas, caretas, como se v abaixo. Este
talvez seja o pice, no sentido negativo, da atitude paternalista adotada pelo Saci em relao
a Pedrinho ao longo de toda a narrativa:

Louco! exclamou o saci lanando-se a ele e esfregando-lhe nos olhos um


punhado de folhas colhidas no momento. No fosse o acaso ter posto aqui ao meu alcance
esta planta maravilhosa e voc estaria perdido para sempre. Louco, dez vezes louco,
louqussimo, que voc , Pedrinho! Por que me desobedeceu?
No pude resistir, respondeu o menino logo que a fala lhe voltou. Era to linda,
to linda, to linda, que me considerei feliz de perder at os dois olhos em troca do
encantamento de contempl-la por uns segundos.
Pois saiba que cometeu uma grande falta. No devia pensar unicamente em si,
mas tambm na pobre dona Benta, que to boa, e na sua me e em Narizinho. Eu,
apesar de um simples saci, tenho melhor cabea do que voc, pelo que estou vendo...
Aquelas palavras calaram no menino, que nada teve a dizer, achando que
realmente o saci tinha toda a razo (LOBATO, 1938, p. 115).

379

A Iara da sexta edio de O Saci (1938). Curiosamente, ao lado de Pedrinho, ao invs do


Saci, v-se um gnomo barbudo e de gorro, semelhante aos que enfeitavam o Jardim da Luz
e que deixaram Lobato indignado em 1916. Seria uma brincadeira de Villin com Lobato?

380

32. Na caverna da Cuca


Os heris voltam caverna da Cuca com o cabelo da Iara, o que deixa a bruxa, que
no contava com este sucesso, muito transtornada, afinal, tinha sido vencida por um saci e
por um menino de 9 anos de idade. A descrio da agonia da Cuca preciosa:

A Cuca estorceu-se toda dentro do novelo de cips num supremo arranco para
libertar-se daquela priso. Nada conseguindo, ps-se a vociferar e a soltar pela horrenda
boca uma espuma venenosa (LOBATO, 1938, p. 116).

Contudo, a megera tenta ainda mais um embuste, dizendo que apenas o fio de cabelo
da Iara no era suficiente para desfazer o encanto. Era necessrio tambm um fio de barba
do Capora. Vendo que se tratava de outro logro, o Saci no cede e utiliza como
argumento o pingo dgua, que havia desviado da cabea da bruxa enquanto ia atrs do fio
de cabelo da Iara. Por fim, ento, a Cuca entrega os pontos:

Meus parabns. Vocs descobriram a nica arma do mundo capaz de vencer uma
Cuca esse miservel pingo dgua... Farei como querem. Desencantarei a menina.
Voltem ao stio, procurem perto do pote dgua uma flor azul que l deixei; arranquemlhe as ptalas e lancem-nas ao vento logo ao romper da manh. Narizinho, que deixei
transformada em pedra, reaparecer imediatamente (LOBATO, 1938, p. 117).

381
Observamos que, somente neste ponto, Pedrinho e o Saci e, conseqentemente o
leitor ficam sabendo o que acontecera a Narizinho. Se na primeira e terceira edies os
heris flagravam a Cuca comendo uma criana, que s mais tarde descobririam tratar-se de
Narizinho, na sexta edio, os heris, por meio do aviso da coruja e do posterior retorno ao
stio, ficam sabendo que a Cuca raptara Narizinho, mas ignoram o tempo todo sobre que
tipo de encantamento teria lanado a bruxa sobre a menina.
Como se apreende com facilidade, Lobato lana mo de elementos emprestados aos
contos de fada em sua narrativa sobre o Saci. A deglutio de Narizinho nas primeiras
edies de O Saci faz lembrar Chapeuzinho vermelho, em que a menina e sua av so
comidas pelo lobo. Como observa Bettelheim (1978) em A psicanlise dos contos de fadas,
ser engolida significava, para Chapeuzinho, no contexto especfico daquele conto, voltar ao
estgio uterino. Seria uma regresso, um castigo pelo fato de a menina no ter sabido, ou
no estar preparada para lidar com o lobo que representa aqui o lado ameaador/sedutor
do universo masculino e com sua sexualidade, que comeava a dar os primeiros sinais de
desenvolvimento. No parece ter sido essa a inteno de Lobato, que, aparentemente,
apenas empresta certos elementos dessas narrativas clssicas, no se importando com seus
significados profundos.
O fato de a Cuca, em todas as edies estudadas aqui, se disfarar em uma velhinha e
oferecer uma flor para Narizinho cheirar, remete, por sua vez, imediatamente, s artimanhas
empregadas pela madrasta de Branca de Neve para eliminar a enteada, quando esta se
encontrava refugiada na casa dos sete anes. Na histria clssica, a madrasta agia por
cimes da beleza de Branca de Neve e da relao desta com o pai. Assim, o sono profundo
provocado pela ma envenenada teria como finalidade interromper o crescimento, o
desabrochar de Branca de Neve, que ocorre, afinal, com a chegada do prncipe. Seria

382
necessrio uma boa dose de boa vontade para conjeturarmos que a Cuca age por cimes da
beleza em flor de Narizinho, e que transforma-a em pedra para que no amadurea e fique
ainda mais bela e desejvel. Outra observao importante a de que no existe, ao longo de
toda a saga lobatiana, nenhuma meno sequer me de Narizinho, que dir do pai.
Preocupaes dessa natureza parecem no importunar a cabea da bruxa, feia como ela s.
Nas primeiras edies, o que parece mover a bruxa mesmo a fome. A Cuca, na primeira e
na terceira edies, retratada como uma formidvel glutona, comendo Narizinho
inteirinha, roendo at os ossos da menina e, apenas na terceira edio, comendo dzias de
mamangavas e centenas de aranhas caranguejeiras de sobremesa. Na sexta edio, de que
tratamos agora, e tambm na verso definitiva da obra, a Cuca nada come, abandonando,
inclusive, seus instintos antropofgicos. Ao invs disso, bruxa, no se sabe por qual motivo,
talvez por pura maldade, transforma a menina em pedra.
No final do captulo, inquirida por Pedrinho se o desencantamento de Narizinho por
meio da tal flor azul no se tratava, como da primeira vez, de um embuste, a Cuca promete
imunidade ao pessoal do Stio, imunidade que, mantida ao longo da saga lobatiana, em que
a Cuca s aparece na narrativa O Saci, s seria quebrada pelas adaptaes para a televiso
que a obra do escritor sofreu ao longo das ltimas dcadas.

No [embuste]. Reconheo que fui vencida e que seria tolice insistir. Voltem ao
stio, faam o que eu disse e depois venham desamarrar-me. Juro que jamais perseguirei
qualquer pessoa l do stio (LOBATO, 1938, p. 117, grifos nossos).

33. Desencantamento

383
Pedrinho e o Saci chegam ao stio ao romper da manh e, encontrando a tal flor azul
perto do pote, lanam suas ptalas ao vento, desencantando Narizinho. Cinematogrfica a
descrio da menina passando de pedra a gente novamente:
Uma pedra do terreiro, que ningum se lembrava de ter visto ali, principiou a
inchar, a crescer e a tomar forma de gente. Segundos depois essa forma de gente comeou
a apresentar os traos de Narizinho, que, por fim, reapareceu tal qual era, forte e corada
como Pedrinho o prometera a dona Benta (LOBATO, p. 119).

A menina, aos poucos, recobra a conscincia. Quando volta a si, relata a maneira
como a Cuca a enfeitiara, deixando evidente sua extrema ingenuidade.

Eu estava com Emlia debaixo da jaboticabeira. De repente uma velha, muito velha
e coroca, aproximou-se de mim com um sorriso muito feio na cara.
Que que a senhora deseja? perguntei-lhe naturalmente.
Desejo apenas oferecer menina esta linda flor, respondeu ela apresentando-me
uma flor azul muito exquisita [sic]. Cheire; veja que maravilhoso perfume tem.
Eu, sem desconfiar de coisa nenhuma, cheirei a tal flor e imediatamente meu
corpo principiou a endurecer. Perdi a fala; virei pedra (LOBATO, 1938, p. 120).

Assim, Lobato, alm de alertar para a existncia do mal, mostra que a curiosidade
uma coisa boa, mas que, s vezes, pode trazer complicaes. graas curiosidade e
sede de conhecimento que Pedrinho empreende toda a sua aventura ao lado do Saci. Porm,
o sumio do menino colocara todos preocupados, acarretando inclusive no seqestro de
Narizinho, que andava pelo pasto a procura do primo. Da mesma maneira, Narizinho,
apesar do sorriso muito feio na cara da velha que lhe oferecera a flor azul, no resiste
curiosidade de conhecer o perfume de uma flor que nunca tinha visto antes e que a idosa

384
senhora dizia ser maravilhoso. Outro trecho da narrativa em que ocorre esse
questionamento sobre at que ponto a curiosidade seria saudvel no captulo em que os
heris vo em busca da Iara. Pedrinho quase sucumbe aos encantos da ninfa e teria ficado
cego ou se afogaria, no fosse a ajuda providencial do Saci.
Voltando narrativa, Dona Benta entende e perdoa a mentira de Pedrinho, que
afirmara, de madrugada, quando viera ao stio junto com o Saci para saber o que se
passava, que tudo no passava de uma pea, de uma combinao entre ele e a prima.
Curiosamente, o sumio do menino, que se embrenhara na mata junto ao Saci por uma
tarde e uma noite toda, esquecido, no merecendo nenhuma admoestao por parte de
Dona Benta. O clima de festa, reencontro, alvio, estupefao. Dona Benta fica admirada
com o herosmo de Pedrinho, que, com justia, observa que as honras cabem todas ao Saci,
o verdadeiro responsvel pelo final feliz:

Espere, vov, disse Pedrinho com modstia. Se a senhora emprega essas palavras
para mim, que palavras empregar para o meu amigo saci? Na verdade foi ele quem fez
tudo. Sem a sua astcia e conhecimento da vida misteriosa da floresta e dos hbitos da
Cuca, eu sozinho nada teria conseguido. Absolutamente nada. Agradeam ao saci, que
no faz seno dar o seu ao seu dono, como diz tia Nastcia.
Todos se voltaram para o saci. Mas...
Que do saci? Exclamaram a um tempo. Procuraram-no por toda a parte
inutilmente. O herico duendezinho duma perna s havia desaparecido... (LOBATO,
1938, p. 121).

Assim, se nas primeiras edies o Saci tem atitudes dignas de um heri, com esta
demonstrao de extrema modstia da edio de 1938 e mesmo das edies subseqentes,
que mantiveram o trecho em questo, o duende, desaparecendo justamente no momento de

385
colher os louros da vitria, alm de um ar misterioso, ganha ainda mais pontos com relao
virtuosidade de seu carter.
Como se observa, o final da narrativa em sua sexta edio ganha um ar mais festivo,
com a participao da um nmero maior de personagens, quais sejam, Dona Benta e tia
Nastcia. Aquele ar dramtico, banhado a lgrimas das primeiras edies abandonado em
favor de um clima mais ameno, de volta ordem e recompensa. A nica que, a princpio,
d mostras de ter ficado descontente com o sumio repentino do Saci Narizinho, que
reclama:

Que ingrato! exclamou Narizinho com tristeza. Foi-se embora sem ao menos
despedir-se de mim... (LOBATO, 1938, p. 121).

O Saci, entretanto, demonstra ser um heri no sentido clssico da palavra perfeito,


no faltando nem as to caractersticas delicadezas romnticas para com as donzelas, herana
das novelas de cavalaria.

De noite, porm, ao deitar-se, verificou que havia sido injusta. Em cima do


travesseiro encontrou um raminho de miostis, que no podeia ter sido posto l seno
pelo saci. Miostis em ingls forget-me-not que significa no-te-esqueas-de-mim.
Era as despedidas dele... (LOBATO, 1938, p. 121).

E a narrativa se encerra com uma sacada romntica que evidencia que o negrinho de
uma perna s, surpreendentemente, sabia um pouco de ingls. Quem diria!

386

3.2.4. O Saci: edio definitiva

E, finalmente, chegamos verso definitiva de O Saci, que, como observamos no


captulo O Saci: questes editoriais, comeou a circular, provavelmente, a partir da
dcima edio da obra, lanada no conjunto da produo infantil completa do escritor,
publicada pela primeira vez em 1947 pela ento nascente editora Brasiliense. Lembremonos mais uma vez de que a sexta edio idntica stima e a oitava, igual nona. Assim,
entre a sexta edio de O Saci e a verso que acreditamos ser a definitiva, existe a
possibilidade apenas de mais uma verso diferente, a oitava/nona edio da narrativa,
publicada em 1944.

O primeiro aspecto a chamar a ateno que, de maneira geral, a sexta edio e a


verso definitiva da obra so muito semelhantes, como viemos apontando durante a anlise
da edio de 1938 de O Saci empreendida no tpico anterior. Apesar dessa semelhana nos
aspectos mais gerais da narrativa, cumpre-nos observar certo enxugamento empreendido
por Lobato, que, alm de extirpar quatro captulos, funde dois tpicos distintos em apenas
um, de maneira que o livro, que contava com 33 captulos em 1938, passa a contar com 28
em sua verso final. So excludos da obra, alm do captulo A Iara e a Cuca, os trs
tpicos sobre mitos ornitolgicos amaznicos, O Caur, O Uirapuru e O Urutau.
Alm disso, o captulo O Jurupari perde autonomia, tendo sua matria narrativa fundida
ao final do tpico O medo.

387
Afora estas alteraes, o conjunto da narrativa permanece, em sua maior parte,
inalterado, como demonstram os sumrios da obra em sua sexta e dcima edies
reproduzidos a seguir:
O Saci, sexta edio, 1938.

O Saci, edio definitiva, 1952


(4 edio das obras completas de Lobato)

1. Em frias.11

1. Em frias.....................................169

2. O stio de Dona Benta...................14

2. O stio de Dona Benta.................171

3. Medo de Saci.................................17

3. Medo de saci...............................181

4. Tio Barnab...................................19

4. Tio Barnab.................................184

5. Pedrinho pega um Saci..................25

5. Pedrinho pega um Saci................191

6. A Modorra.....................................30

6. A Modorra...................................196

7. A Sacizada.....................................34

7. A Sacizada...................................200

8. A Ona...........................................38

8. A Ona........................................203

9. A Sucuri.........................................41

9. A Sucuri......................................206

10. A floresta.....................................44

10. A floresta...................................209

11. Discusso.....................................47

11. Discusso...................................211

12. O jantar........................................50

12. O jantar......................................215

13. Novas discusses.........................53

13. Novas discusses.......................218

14. A Ira e a Cuca............................57


15. Os filhos do medo........................63

14. O medo......................................224

16. O Caur........................................65
17. O Uirapuru...................................67

(Fuso do captulo O Jurupari,

388
18. O Urutau......................................69 preservando a insero do curupira presente
19. O Jurupari....................................71 na sexta edio)
(Insero do curupira)
20. O Boitat......................................74

15. O Boitat..................................231

21. O Negrinho..................................77

16. O Negrinho................................233

22. Meia-noite...................................81

17. Meia-noite.................................237

23. Sada dos Sacis............................84

18. Sada dos sacis...........................240

24. Lobishomem................................87

19. Lobisomem................................242

25. A mula sem cabea......................89

20. A mula sem cabea....................244

26. Ms notcias.................................91

21. Ms notcias..............................246

(Insero da porca-dos-sete-leites e

(Insero da porca-dos-sete-leites e

do capora)

do agora chamado caipora)

27. Chegam ao stio...........................96

22. Chegam ao stio.........................251

28. A Cuca.......................................102

23. A Cuca.......................................256

29. O novelo de cips......................106

24. O novelo de cips......................260

30. O pingo dgua..........................109

25. O pingo dgua..........................263

31. A Iara.........................................112

26. A Iara.........................................266

32. Na caverna da Cuca...................116

27. Na caverna da Cuca...................270

33. Desencantamento.......................118

28. Desencantamento......................272

Conquanto algumas modificaes no interior da narrativa, at o 13 captulo,

intitulado Novas discusses, os ttulos dos tpicos so idnticos nas duas edies

389

cotejadas. Para acomodar a supresso do captulo A Iara e a Cuca, que, na sexta edio,
o sucedia, o captulo Novas discusses tem seu final alterado. Aps a supresso de A
Iara e a Cuca, Lobato altera o nome do captulo Os filhos do medo para apenas O
medo, suprime os trs captulos sobre mitos ornitolgicos amaznicos que o sucediam, e
cola, quase inalteradamente, a matria narrativa do captulo O Jurupari ao seu final,
como se observa na tabela apresentada acima. Aps essas intervenes, as narrativas
voltam a se emparelhar, indo juntas, praticamente inalteradas, at o final.
Com relao supresso dos captulos, uma hiptese que tenha ocorrido em
resposta percepo de que a narrativa, em sua sexta edio, teria ficado muito longa.
Contudo,

como

veremos,

apesar

de

cortar

quatro

captulos,

Lobato

amplia

consideravelmente o segundo captulo da obra, em que descreve pormenorizadamente o


stio de Dona Benta. Assim, talvez, essas supresses representem uma estratgia adotada
pelo escritor para comportar esses acrscimos, caros a Lobato e esteticamente superiores ao
restante da narrativa, sem aumentar ainda mais o volume da obra. De qualquer maneira,
alm dos trs captulos sobre pssaros mitolgicos do mundo amaznico o motivo de
Lobato ter excludo justamente esses trs captulos permanece, para ns, uma incgnita ,
Lobato exclui um captulo, na nossa concepo, por motivos estticos. Trata-se de A Iara e
a Cuca, captulo realmente problemtico, que se caracterizava pela enxurrada de conceitos
obscuros sobre bem/mal, belo/feio, e tambm por uma srie de paralelismos difceis,
forados mesmo, entre a vida dos seres da floresta, reais ou fantsticos, e a vida do homem
civilizado.

390
Excluindo-se essas alteraes de maior vulto, acontece ainda a reelaborao quase
total de dois captulos, O stio de Dona Benta, mencionado acima, e Novas discusses,
alm de pequenas, raras e acertadas modificaes implementados em alguns trechos
dispersos ao longo da narrativa. Deteremos-nos agora, seguindo a seqncia narrativa,
sobre esses pequenos ajustes e tambm sobre os captulos efetivamente reelaborados para
esta que a verso definitiva da obra.

No primeiro captulo, Em frias, pouqussimas mudanas, mas um detalhe


importante: a me de Pedrinho, que na sexta edio era simplesmente a mame de
Pedrinho, na verso definitiva da obra ganha um nome, Dona Tonica, personalizando-se
um pouquinho mais. Contudo, esta continua sendo a nica referncia me do menino de
que temos notcia em toda a saga lobatiana, o que a torna uma personagem secundarssima
na obra do escritor, tendo como nica funo relevante ter dado luz Pedrinho, uma das
principais personagens e protagonista de diversas das aventuras da turminha do Stio do
Picapau Amarelo. Com relao constituio familiar criada por Lobato no Stio do
Picapau Amarelo, Tatiana Belinky tece as seguintes consideraes:

No Sitio do Picapau Amarelo ele criou uma constelao familiar sui-generis, a


nica talvez na qual seria possvel, sem parecer forado, aquele relacionamento ideal,
livre das naturais tenses que existem na famlia normal. As crianas, Narizinho e
Pedrinho, no so irmos mas primos, no vivem na mesma casa, e o seu encontro no
Stio no uma rotina mas uma festa permanente. Os adultos no pressionam nem
atrapalham, porque a autoridade no stio no pai nem me, e sim a av. E as relaes
entre avs e netos so afetuosas e descontradas. Especialmente, no caso de uma av
como Dona Benta Encerrabodes de Oliveira, inteligente e culta, enrgica e compreensiva,
sensata e carinhosa, realista mas capaz de topar as mais fantsticas brincadeiras. Lobato

391
teve a habilidade de eliminar de suas histrias o elemento perturbador que seriam os pais,
com as ansiedades, atritos e problemas emocionais que assolam normalmente at as
melhores relaes entre pais e filhos.
Pedrinho e Narizinho no so rfos, eles tm pais que devem ser timos, mas so
invisveis, no esto no Stio. No Stio, os adultos que existem podem ser curtidos e
amados sem maiores complicaes: Tia Anastcia tem uma ascendncia sem
mandonismo, proveniente da afeio mtua e aceita com naturalidade. Dona Benta a
autoridade mxima, tcita e livremente aceita, com amor e respeito, sem qualquer receio
ou tenso. No Visconde de Sabugosa, gente grande mas boneco, pode ser descarregada,
sem prejuzo da considerao devida a sua sapincia sabugal, a crtica ao adulto pomposo
e professoral. E Emlia, em que pese toda sua brilhante personalidade lobatiana, por ser
boneca e no gente, pode demonstrar e fazer desfilar impunemente todos os pecados
infantis: a malcriao, o natural egosmo da criana, a rebeldia, a birra, a teimosia, a
esperteza marota e interesseira e at certa maldade ingnua tudo imediatamente
esquecido, sem maiores conseqncias nem sentimentos de culpa (Belinky apud SILVA,
1978-9, p. 23, grifos da autora).

3.2.4.1. Descritivismo: Lobato pinta o stio

No fundo no sou literato, sou pintor. Nasci pintor, mas como nunca peguei nos
pincis a srio, arranjei, sem nenhuma premeditao, este derivativo de literatura, e nada
mais tenho feito seno pintar com palavras (Carta de Lobato a Rangel de 06/07/1909,
LOBATO, 1957a, v. 1, p. 251-2).

O captulo sobre o qual nos deteremos agora, O stio de Dona Benta, merece uma
ateno especial. Por isso reservamos-lhe, em meio anlise geral da narrativa, um tpico

392
parte. Trata-se do captulo mais extenso da obra em sua verso definitiva e, em relao
sexta edio, estudada anteriormente, foi bastante ampliado e aprimorado. O captulo em
questo passou por um longo e irregular processo evolutivo, e, em sua verso final,
comporta a descrio mais completa do espao do Sitio do Picapau Amarelo de toda a saga
lobatiana.
Na primeira e terceira edies, bastante parecidas entre si, a descrio do Stio abria a
narrativa, porm, era constituda apenas pelos seis (primeira edio) ou trs (terceira)
pequenos primeiros pargrafos do primeiro captulo, contemplando, assim, um nmero
bastante limitado de aspectos. Nestas duas edies, como observamos no tpico de nosso
estudo a elas dedicado, o narrador lobatiano descreve sucintamente a casa, o terreiro bem
varridinho, algumas rvores ao redor da casa e o mastro de So Pedro depois trocado por
So Joo. O narrador lobatiano menciona ainda, nestas edies, o chiqueiro e as galinhas.
Na sexta edio, Lobato amplia consideravelmente seu escopo, descrevendo melhor a
casa se bem que se detendo ainda s sobre seus aspectos exteriores , acrescentando a
descrio de um jardim s de plantas antigas e fora de moda, um pomar com rvores
muito velhas e, ainda, discorrendo um pouco mais sobre a construo do mastro de So
Joo, empreendida anualmente por Pedrinho.
Na verso definitiva, Lobato empreende uma verdadeira varredura da casa e
arredores, descrevendo tudo minuciosamente, reconstituindo ambientes que remontam a um
estilo de vida que marcou sobretudo a infncia e juventude do escritor, e que talvez se
encontrasse, poca, ainda bastante vivo nas pequenas cidades do interior ou na zona rural.
As grandes cidades, como denunciava Lobato ainda no comeo de 1917, em artigos como
A criao do estilo, vinham cada vez mais se tornando um mosaico, uma miscelnea de
influncias estrangeiras. Alm da mania de cpia do brasileiro, sobretudo com relao

393
Frana, to combatida por Lobato em seus artigos, fatores como o intenso processo de
migrao por que passaram centros urbanos como Rio de Janeiro e So Paulo tambm
contriburam em larga escala para que se desse tal, nos dizeres de Lobato,
incaracterizao.
Como observamos ao tratarmos dessas questes, Lobato defendia a nacionalizao de
todos os aspectos da vida brasileira segundo um projeto de auto-afirmao, em todos os
sentidos, de certa brasilidade muito particular sua. Da propor, para quebrar a monotonia
dos relvados do Jardim da Luz, sacis em substituio aos anes do Reno. Essa apologia
algo platnica de Monteiro Lobato a um estilo de vida baseado, at certo ponto, na tradio
caipira, perpassa toda a obra do escritor e pode ser detectada em diversos momentos ao
longo de sua trajetria, dialogando, inclusive, em algumas ocasies, com a faceta
paradoxalmente cosmopolita do escritor, fermentada especialmente quando de seu
estgio americano.
Contudo, a nfase dada questo em Idias de Jeca Tatu nunca mais seria a mesma.
Desse modo, a inflamada defesa de um estilo de vida nacional que impregna os artigos
reunidos em volume pela primeira vez em 1919 s parece se resolver literariamente,
esteticamente, muitos anos depois, na descrio do Stio, includa, muito provavelmente,
quando da reviso final de O Saci para sua publicao no conjunto das obras infantis
completas do autor. Na verso definitiva da obra, esse conjunto de idias em favor de um
estilo de vida tipicamente brasileiro, que contempla desde questes arquitetnicas a
elementos decorativos, plantas ornamentais, questes gastronmicas, enfim, uma variada
gama de aspectos que envolvem a vida do brasileiro, perde seu matiz panfletrio,

394
transfigurando-se em uma representao literria dotada de um colorido todo especial.
Trata-se, sem sombra de dvida, de um dos bons momentos da criao infantil lobatiana.
O captulo constitui uma verdadeira imerso em certos aspectos da cultura caipira. Em
tempo, trata-se da cultura caipira tomada do ponto de vista dos ricos, dos donos de terras,
dos fazendeiros, de quem morava no interior mas tinha condies de se preocupar com a
decorao da casa, e no do ponto de vista do Jeca, do caboclo semi-nmade descrito em
Velha praga e Urups. Assim, Lobato descortina um estilo de vida que marcara sua
infncia; uma forma de existncia que, por conta do contato direto com a natureza e com as
tradies populares que a caracterizava, tornava-se cada vez mais difcil de ser mantida nos
grandes centros urbanos.
Como se sabe, Lobato nasceu em Taubat, cidade do interior paulista, ambiente
natural da cultura caipira, e se dividiu, durante a infncia, entre a fazenda e a casa em que
nascera, na cidade. A infncia do escritor foi marcada, tambm, por suas mgicas visitas
chcara do av, o Visconde de Trememb, em cuja biblioteca particular, fascinado,
folheava grandes livros ilustrados. Toda essa vivncia interiorana acabaria se
transfigurando literariamente, ao longo dos anos, nas narrativas infantis do escritor, tendo
como ponto alto o segundo captulo da narrativa O Saci em sua verso definitiva.
Compulsando as primeiras pginas da biografia de Cavalheiro sobre o escritor
taubateano, entramos em contato com o universo que cercou Lobato em criana.
Interessante observar que, em muitos momentos, o captulo inaugural do trabalho de Edgar
lembra muito o segundo captulo da verso definitiva de O Saci. No texto de Cavalheiro, as
reminiscncias que emanam do extenso arquivo pessoal herdado ao amigo morto em 4 de
julho 1948 se fundem s da narrativa infantil, criando um territrio onde os limites da

395
fico se confundem com os da vida real. Monteiro Lobato se valeu das ternas lembranas
de seu tempo de criana para criar o espao do Stio presente na edio definitiva de O
Saci. Talvez a esteja o segredo da boa fatura deste trecho da narrativa, que constitui, por
outro lado, tambm, um verdadeiro estatuto da organizao espacial do Stio do Picapau
Amarelo. Poderia-se afirmar, assim, que o stio de Dona Benta, em seus aspectos fsicos,
uma recriao algo idealizada, com generosas pitadas de saudade, da infncia do prprio
Lobato. O primeiro pargrafo, conciso, direto, delimita os espaos primordiais no interior
da casa: o quarto ocupado por cada personagem.

O stio de Dona Benta ficava num lugar muito bonito. A casa era das antigas, de
cmodos espaosos e frescos. Havia o quarto de Dona Benta, o maior de todos, e junto o
de Narizinho, que morava com sua av. Havia ainda o quarto de Pedrinho, que l
passava as frias todos os anos; e o da tia Nastcia, a cozinheira e o faz-tudo da casa.
Emlia e o Visconde no tinham quartos; moravam num cantinho do escritrio, onde
ficavam as trs estantes de livros e a mesa de estudo da menina (LOBATO, 1952, p. 171).

Observe que, logo na abertura do captulo, temos a definio do espao ocupado na


casa por seis das sete personagens fixas mais importantes do universo ficcional infantil
lobatiano, Dona Benta, Narizinho, Pedrinho, Tia Nastcia, Emlia e Visconde (lembremos
que o stimo integrante desse grupo, o Marqus de Rabic, vivia fora da casa, no
chiqueiro). O fragmento transmite ainda, de maneira sutil, alguns indcios de como seria a
diviso do poder dentro da casa, mencionando a centralidade de Dona Benta, o carter
permanente de Narizinho e provisrio de Pedrinho com relao estadia na casa, Nastcia
e sua funo s vezes fica a impresso de que Nastcia constitui antes uma funo que

396
uma personagem e, por fim, a importncia da cultura letrada no ambiente da casa. Emlia
e Visconde, figuras importantssimas, sobretudo a boneca, ocupam um espao que ocuparia
qualquer brinquedo comum. A observar-se apenas a proximidade dos dois com relao aos
livros: do contato com esses livros que viria a cincia do Visconde. Por fim, a
valorizao de um tempo passado e de seus usos e costumes: a casa era das antigas, de
cmodos espaosos e frescos.
Quando da edio definitiva da obra infantil de Lobato, em 1947, seu universo
ficcional j estava solidamente consolidado no imaginrio brasileiro. Assim, para quem,
poca, acompanhava a evoluo de sua epopia infantil, para quem conhecia suas
personagens de outras aventuras ou mesmo para quem conhecia O Saci de edies
anteriores, deve ter constitudo uma agradvel surpresa esse passeio sistemtico
empreendido pelas dependncias do stio de Dona Benta.
O detalhismo da descrio que Lobato faz do interior da casa lembra as descries
naturalistas, onde nada escapa ao olhar minucioso do narrador. Os objetos e mveis
descritos exalam brasilidade, os ambientes construdos remetem vida tranqila do interior.
Perpassa todo o captulo certo sentimento de saudade, mas no aquela saudade rancorosa
contra o presente, que, em alguns momentos da sexta edio, fazia-se notar. Trata-se, agora,
de uma saudade que se resolve no exerccio ldico da memria afetiva do escritor.

A sala de jantar era bem espaosa, com janelas dando para o jardim, depois vinha a
copa e a cozinha.
E sala de visitas? Tinha?

397
Como no? Uma sala de visitas com piano, sof de cabina, de palhinha to bem
esticada que cantava quando Pedrinho batia-lhe tapas. Duas poltronas do mesmo estilo
e seis cadeiras. A mesa do centro era de mrmore e ps tambm de cabina. Encostadas
s paredes havia duas meias mesas, tambm de mrmore, cheias de enfeites: trs casais de
is vestidos, vrios caramujos e estrelas-do-mar, duas redomas com vela dentro, tudo
colocado sobre os pertences de miangas feitos por Narizinho. Hoje ningum mais sabe
o que isso. Pertences eram umas rodelas de croch que havia em todas as casas, para
botar bibels em cima; para o lavatrio de Dona Benta, Narizinho fizera pertences de
croch; e para a sala de visitas fizera aqueles de mianga de vrias cores da bem
miudinha.
Antes da sala de visitas havia a sala de espera, com o cho de grandes ladrilhos
quadrados, cor de chita cor-de-rosa desbotada. A sala de espera abria para a varanda.
Que varanda gostosa! Cercada dum gradil de madeira muito singelo, pintado de azulclaro. Da varanda descia-se para o terreiro por uma escadinha de seis degraus. Nas frias
do ano anterior Pedrinho havia plantado em cada canto da varanda um p de cortina
japonesa, uma trepadeira que d uns fios avermelhados da grossura dum barbante, que
depois ficam amarelos e descem at quase ao cho, formando uma verdadeira cortina
viva. Aquela varanda estava se transformando em jardim, tantas eram as orqudeas que o
menino pendurara l e os vasos de avenca da mida que ele foi colocando junto grade.
(LOBATO, 1952, p. 171-2).

Alm da brasilidade latente de elementos como a chita, os is, a utilizao de


cabina, uma espcie nativa, no fabrico de mveis, entre outros, podemos detectar, neste
trecho, que o narrador lobatiano, ao retratar Narizinho confeccionando os pertences de
croch e mianga e Pedrinho cultivando plantas ornamentais na varanda, sutilmente sugere
o mesmo comportamento para os pequenos leitores da obra, o que demonstra a sua
preocupao com o desaparecimento dessas tradies decorativas artesanais to
caractersticas de certa poca do Brasil.

398
Descrita a casa, tem vez o jardim. O narrador lobatiano declina uma srie de nomes de
flores, antigas e fora da moda, do tempo da mocidade de Dona Benta, que deve ter
maravilhado sobretudo os leitores que tinham mais ou menos a idade de Lobato, que,
provavelmente, reconheciam-se no texto e viam ali um estatuto de sua gerao. O
fragmento a seguir apresenta, de maneira um pouco mais explcita, um dos traos que
perpassam todo o captulo: a valorizao da pacincia e da constncia, que caracterizaria as
geraes passadas, em detrimento do imediatismo que caracterizaria as novas geraes
sempre em relao ao perodo em que o escritor criou/ implementou essas modificaes.

Plantado na calada e a subir pela parede, o velhssimo p de flor-de-cera, planta que os


modernos j no plantam porque custa muito a crescer (LOBATO, 1952, p . 173).

Deliciosa a descrio de um velho chafariz que enfeitava o centro do jardim de Dona


Benta: mais brasileiro, impossvel. Repare como Lobato parece realmente pintar com
palavras, de modo que o que ele narra se transfigura em realidade nossa frente, enquanto
lemos:

Bem no centro do jardim havia um tanque redondo com uma cegonha de loua, toda
esverdeada de limo a esguichar gua pelo bico. Mas a cegonha j estava sem cabea, em
conseqncia das pelotadas do bodoque de Pedrinho. Um velho regador verde morava
perto do tanque, porque era com a gua do tanque que tia Nastcia regava as plantas no
tempo da seca (LOBATO, 1952, p. 173).

399
Como se observa, alm da cegonha, at mesmo um velho regador, que mora perto
do tanque, personifica-se, denunciando o carter afetivo que envolve a descrio desse que
seria o lugar ideal para o narrador lobatiano. Destacamos ainda a presena de outro
elemento muito presente na tradio ldica brasileira, qual seja, o inseparvel bodoque de
Pedrinho, presente desde a primeira edio de O Saci e, ainda hoje, um dos brinquedos
artesanais mais populares do Brasil, principalmente no interior.
Passado a limpo o jardim, tem vez o pomar, uma delcia de pomar, diga-se. Porm,
entre o jardim e o pomar, Lobato intercala uma srie de outros dados com relao
organizao espacial do stio, como se l:

O pomar ficava nos fundos da casa, depois do quintal da cozinha, onde havia
um galinheiro, um tanque de lavar roupa e o puxado da lenha. O poo velho fora fechado
depois que Dona Benta mandou encanar a aginha do morro (LOBATO, 1952, p. 173).

Assim, o narrador lobatiano vai revelando, tambm, certos aspectos do modo de vida
da populao do interior, como o armazenamento de lenha para alimentar o tradicional
fogo lenha, o poo e a aguinha encanada do morro, em muitas regies, nicas fontes de
gua potvel disponveis.
Em seguida, ao descrever o pomar, o narrador lobatiano empreende uma valorizao
sistemtica da velhice das rvores que o compunham.

400
[...] rvore quanto mais velha melhor para a beleza e a frescura da sombra. rvore nova
pode ser muito boa para dar frutas bonitas, baixinhas e fceis de apanhar. Mas para a
beleza no h como uma rvore bem velha, bem craquenta, com os galhos revestidos de
musgos, liquens e parasitas (LOBATO, 1952, p. 173-4).

Quase impossvel no extrapolar a leitura para outras possibilidades de significao


que no a literal, ainda mais se levarmos em considerao que, quando da criao deste
captulo como ele se encontra em sua verso definitiva, Lobato j vinha h alguns anos
dando sinais de que se sentia velho.
Voltando ao pomar, as personagens do stio chegam a estabelecer relaes afetivas
com algumas das rvores que o compem. Dona Benta dizia que cada uma das rvores do
pomar a lembrava de passagens de sua mocidade, por isso no permitia que se cortasse
nenhuma delas. Ainda, cada personagem adota para si, de acordo com sua predileo, um
p de fruta do pomar. Assim, temos a pitangueira de Emlia, as trs jabuticabeiras de
Pedrinho, a mangueira de manga-espada de Narizinho e os ps de mamo de tia Nastcia.
At o Visconde tinha sua rvore um pezinho de rom muito feio e raqutico. O resto das
rvores no era de ningum era de todos (LOBATO, 1952, p. 174). Torna-se repetitivo
observar a brasilidade do vergel lobatiano.
O pomar descrito pelo narrador lobatiano, como quase todo o captulo alis, parece
nutrir aspiraes ednicas, tamanho o sossego e a beleza singela de sua configurao:
pasargada lobatiana.

Impossvel haver no mundo lugar mais sossegado e fresco, e mais cheio de


passarinhos, abelhas e borboletas. Como Dona Benta nunca admitiu por ali nenhum

401
menino de estilingue, a passarinhada se sentia vontade e fazia seus ninhos como se
estivessem na Ilha da Segurana. O prprio bodoque de Pedrinho no funciona no pomar
(LOBATO, 1952, p. 174).

Do pomar, o narrador passa a discorrer sobre os pssaros que o habitam ou visitam.


Lobato se mostra um fino observador da natureza, descrevendo com desenvoltura e graa
diversos tipos de pssaros e alguns de seus hbitos. Aqui o ensinamento que se transmite
junto narrativa, nomes e caractersticas de pssaros tipicamente brasileiros, no se torna
em momento algum enfadonho. Lobato parece rememorar sua vivncia interiorana e o
contato direto com a natureza que a marcara, contato de que parecia se ressentir no final da
vida, passada, aps 1917, quase toda ela em grandes cidades, como So Paulo, Rio de
Janeiro e at mesmo Nova Iorque.
Aps mencionar um nmero considervel de pssaros tpicos da fauna brasileira,
sobretudo os observveis no interior paulista, o escritor dedica um espao especial para o
joo-de-barro. Neste ponto, se percebe mais claramente um movimento que vai sendo
empreendido neste captulo no sentido de se inserir as personagens nos ambientes que vo
sendo descritos. Se no comeo do tpico tnhamos a descrio espacial pura e simples, aos
poucos a presena das personagens vai se fazendo sentir: os pertences feitos por Narizinho,
as plantas cultivadas por Pedrinho ou mesmo a cegonha com a cabea quebrada pelo
bodoque do menino. Quando a ateno se volta para os pssaros do pomar, a participao
das crianas e da boneca se torna mais direta, j que passam a fazer as perguntas e
comentrios sobre a vida dos pssaros, trazendo a ao para o tempo presente. Como
sempre acontece na tradio narrativa lobatiana, tambm com relao s observaes e
discusses sobre os pssaros Dona Benta quem rege todo o processo, quem detm o

402
saber, cabendo a Narizinho, Pedrinho e Emlia alguns comentrios que, invariavelmente,
jogam luzes sobre outros aspectos das questes. O episdio transcrito abaixo, que trata de
um casal de joes-de-barro, constitui um excelente exemplo do modus operandi narrativo
lobatiano. Seria algo como uma pequena amostra de algumas das principais caractersticas
de sua produo infantil.

Mas o rei do pomar era o joo-de-barro. Na paineira grande, bem l no fundo,


moravam dois, num ninho feito de argila, em forma de forno de assar po. Era o casal
mais amigo possvel. No se largavam nunca. Onde estava um, tambm estava o outro. E
se por acaso um se afastava um pouco mais, volta e meia soltava uns gritos como quem
pergunta: Onde voc est e o outro respondia: Estou aqui. E, de vez em quando
cantavam juntos aquele terrvel dueto que mais parece uma srie de marteladas
estridentes e alegres.
Que coisa mais interessante, vov! disse Pedrinho um dia. Repare que eles
sempre cantam ou gritam juntos. Um faz uma parte e outro faz o acompanhamento, como
no piano...
E era assim mesmo. So to amigos que at para cantar cantam a duas mos,
como dizia a boneca.
Certo ano o casal resolveu construir um ninho novo em outro galho da paineira, e
durante quinze dias o divertimento dos meninos foi acompanhar de longe aquele trabalho.
Os dois passarinhos traziam da beira do ribeiro um pelote de barro no bico e ficavam ali
a colocar aquela massa o lugar prprio, e a bic-la cem vezes para que ficasse bem
ligadinha. Enquanto um se ocupava naquilo, o outro voava em busca de mais barro.
Nunca estavam os dois no mesmo servio; revezavam-se. tardinha interrompiam o
trabalho, cantavam o dueto com toda a fora e depois se acomodavam no ninho velho. Tia
Nastcia vivia dizendo que nos domingos eles no trabalhavam, mas infelizmente os
meninos no puderam tirar a prova duma coisa to linda.
O mais curioso foi que, depois de acabado o ninho novo, eles, em vez de se
mudarem, resolveram fazer um segundo ninho em cima daquele. Quem primeironotou
isso foi o Visconde, que foi, todo assanhado, contar a Dona Benta.

403
Venham ver disse o sabuguinho. Eles terminaram ontem a construo do
ninho novo, mas no se mudaram do velho; em vez disso esto a construir um segundo
ninho sobre o novo uma espcie de segundo andar.
Dona Benta foi com os meninos e viu.
Por que ser, vov? quis saber Pedrinho.
No sei, meu filho, mas eles devem ter l as suas razes.
Eu sei berrou Emlia. para alugar!...
Todos riram-se.
Eu acho disse Narizinho que para acomodar os filhotes quando chegarem
ao ponto de voar.
Isso no observou Dona Benta. Porque se os pais construssem casas para os
filhos, estes no aprenderiam a arte da construo e essa arte perder-se-ia. fazendo que
se aprende, j disse o velho Cames.
Mas ento esses passarinhos raciocinam, vov tm inteligncia...
Est claro que tm, meu filho. A inteligncia uma faculdade que aparece em
todos os seres, no s no homem. At as plantas revelam inteligncia. O que h que a
inteligncia varia muito de grau. pequeninssima nas galinhas e nos perus, mas j bem
desenvolvida no Joo-de-barro e um colosso num homem como Isaac Newton, aquele
que descobriu a Lei da Gravitao Universal (LOBATO, 1952, p. 176-8).

Neste pequeno trecho temos, em propores reduzidas, algumas das caractersticas


mais marcantes de toda a saga infantil lobatiana: a paisagem rural e a presena da cultura
caipira; a oralidade e a brasilidade da linguagem; a participao democrtica de todos e os
interessantes efeitos obtidos por meio da diversidade de opinies; o carter pedaggico que
permeia as narrativas e o papel de educadora exercido por Dona Benta; as tiradas inusitadas
de Emlia; e, por fim, a vontade de saber, a curiosidade que marca as personagens do stio,
curiosidade esta que, na maioria das vezes, como no caso de O Saci, a causa principal das
aventuras.

404
Em muitos momentos, como mencionamos anteriormente, Lobato rememora
passagens de sua infncia. o que se d com relao colocao anual do mastro de So
Joo, tarefa com que o prprio Lobato se ocupara diversas vezes quando criana e que, na
narrativa, empreendida por Pedrinho.

No terreiro do stio, em frente varanda, havia sempre um mastro de So Joo, que


Pedrinho fincava na vspera do dia desse santo, a 24 de junho, quando vinha pelas frias.
Ele mesmo cortava o pau no mato, ele mesmo o descascava e pintava inteirinho, com
arabescos vermelhos, amarelos e azuis. No topo do mastro colocava a bandeira de So
Joo, que era um quadrado de sarrafo, espcie de moldura, na qual pregava com
tachinhas um retrato de So Joo meninote com um cordeirinho no brao. Essas
bandeiras, estampadas em morim, custavam $ 1,50 na venda do Elias Turco, l na estrada
(LOBATO, 1952, p. 178).

Edgar Cavalheiro, em sua biografia de Monteiro Lobato, registra:

Antes de completar seis [anos], j escrevia bilhetinhos para o av, pedindo-lhe


fogos e uma bandeira para o mastro de So Joo, que iam levantar na fazenda
(CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 24).

Depois de rememorar a tradio dos mastros de So Joo, o narrador descreve os


limites do stio. Lembremo-nos que Lobato parte do interior da casa, passa em revista seus
arredores e agora chega s extremidades da propriedade rural de Dona Benta.

405
O terreiro era vedado por uma cerca de paus-a-pique raches de guarant. Bem
no centro ficava a porteira. Para l da porteira era o pasto, onde havia um clebre cupim
de metro e meio de altura; e mais adiante, um velho cedro ainda do tempo da mata
virgem. Atravs do pasto seguia o caminho ou a estrada que ia ter vila, a lgua e
meia dali. No fim do pasto, perto da ponte, apareciam a casinha do tio Barnab, e a
figueira grande; e bem l adiante, o Capoeiro dos Tucanos, uma verdadeira mata virgem
onde at ona, macucos e jacus havia (LOBATO, 1952, p. 178-9).

Impressionante a semelhana com um trecho da descrio da fazenda onde Lobato


morou em criana, feita por Cavalheiro em sua biografia. Ao se referir aos limites da
propriedade, observa o bigrafo:

O porto abria-se para a estrada das Sete Voltas, que demandava Taubat. Depois
da estrada, o terreno descia ngreme at o ribeiro. Transposto este, comeava outro
morro. Um morro coberto de escura e misteriosa mata virgem (CAVALHEIRO, 1955, v.
1, p. 18).

O ribeiro seria o prximo elemento a ser descrito, e em suas guas se dariam


acontecimentos primorosos. Neste trecho final, Tia Nastcia tem uma de suas participaes
mais felizes de toda a saga lobatiana. Deliciosa a narrao das mariscadas dominicais da
negra em companhia da turminha do stio. No que tange ao carter ldico que tambm
marca a narrativa, trata-se de seu ponto culminante. E tal parece se dever ao
descomprometimento, o desengajamento momentneo de Lobato, que, neste trecho, parece
ter como nica preocupao o prazer que o contar boas histrias, vividas ou inventadas,
proporciona, tanto para quem conta/escreve quanto para quem ouve/l. um dos poucos
trechos de toda a narrativa em que os msculos faciais se descontraem e, por vezes, nos

406
surpreendemos com um sorriso indisfarvel no rosto. A biografia de Cavalheiro revela que
o episdio da pesca de peneira de tia Nastcia tambm fruto da memria afetiva de
Lobato, que se baseou, para construir esse trecho, em experincias similares que tivera na
infncia, com uma escrava de nome Joaquina. Ao falar da infncia tranqila e da inocncia
das brincadeiras de Lobato quando criana, observa Edgar:

O mais que acontecia era seguir a mulata Joaquina, ex-escrava do pai que, aos domingos,
saa a mariscar de peneira no ribeiro. Recordava-se do prazer intensssimo que era
acompanh-la pela margem, muito atento s sensacionais tiradas da peneira. Vinham
camares de gua doce, guarus barrigudinhos, filhotes de lambaris e de vez em quando
uma ou outra trara. E tambm bichos esquisitos, pernudos e molengos. s vezes um
tremendo barato aqutico. Certo dia, veio a grande sensao: uma cobra dgua, que a
Joaquina jogou, com a peneira e tudo, longe da grama (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 1920).

Como veremos na transcrio a seguir, Lobato consegue, em alguns momentos,


aproveitar esplendidamente essas memrias da infncia. Essas lembranas passaram por um
longo processo de idealizao, de dulcificao, transubstanciando-se, na velhice do escritor,
em deliciosas pginas de uma literatura infantil que, alm do alto valor esttico, de uma
vivacidade tocante.

Aos domingos tia Nastcia saa a mariscar de peneira. Os meninos davam pulos de
alegria. A boa negra metia-se na gua at cintura e ia descendo o ribeiro, com eles a
acompanh-la da margem, aos gritos.
Aqui, Nastcia, aqui nestes capinzinhos...

407
A negra, muito cautelosamente, mergulhava a peneira por baixo dos capinzinhos
boiantes e suspendia-a de repente, de surpresa. A gua escoava-se pelos furos e na
peneira aparecia uma poro de vidinhas aquticas, a saltar e a espernejar: guarus
barrigudinhos, lambarizinhos novos, pequeninas traras e, de vez em quando, um baratodgua muito casquento e feio. E outros bichinhos ainda, incompreensveis e sem nome.
Certo dia a peneira trouxe uma cobra dgua verde, que a negra jogou sobre o capim da
margem. Foi uma gritaria e uma correria das crianas.
No tenham medo que no venenosa! disse a negra rindo-se com toda a
gengivada vermelha de fora.
Mas os meninos no quiseram saber nada. Ficaram a espiar de longe. A cobra
verde foi coleando por entre os capins e se sumiu de novo na gua.
O mais importante daquelas mariscadas eram os camarezinhos de gua doce,
moles e transparentes, que tia Nastcia apanhava em quantidade. A carregadeira do
sambur a cestinha redonda que os mariscadores usam para recolher o peixe) era sempre
Narizinho. A menina ia passando os camares da peneira para o sambur, com muito
medo de ser mordida. S os agarrava pelos fios da barba. Pedrinho ria-se: Boba! Onde se
viu camaro morder? E ela: A gente nunca sabe...
No jantar daqueles domingos, quando aparecia na mesa o prato-travessa cheio de
camarezinhos fritos, bem pururucas e vermelhos, as crianas at sapateavam de gosto. E
se com os camarezinhos vinha alguma pequena trara ou bagre, a disputa era certa.
A trara minha! berrava um.
minha, minha! gritava outro.
O remdio era sempre uma das clebres sentenas de Salomo de Dona Benta.
Como vocs so dois e a trara uma s, eu como a trara e vocs repartem os
camares.
Cessava incontinenti a disputa, e a travessa de camaro ia diminuindo, diminuindo,
at no ficar nem um fio de barba (LOBATO, 1952, p. 179-180).

408
A impresso que fica da leitura do bonito captulo O stio de Dona Benta, quando
da edio definitiva de O Saci, a de que Lobato, aps anos envolvido em negcios e
empreendimentos difceis como as questes do ferro e do petrleo, que tanta energia lhe
subtraram em vo e que tanto o expuseram, de maneira nem sempre lisonjeira, opinio
pblica, manipulada, em grande medida, poca, pela mquina estatal repressora ,
procura paz e descanso nas reminiscncias da infncia ditosa que tivera no interior.
Monteiro Lobato, em meados da dcada de 40, momento em que constri o captulo em
questo, havia atravessado graves turbulncias, revezes profundos, como o fracasso da
campanha pelo petrleo, que redundaria em sua priso, e as mortes prematuras de seus dois
filhos homens. Assim, no momento em que as coisas pareciam fugir ao controle, momento
em que o escritor parece no mais conseguir organizar e dar um sentido a essas
experincias traumticas, Lobato se refugia nos primeiros anos de sua vida e, em um
exerccio de auto-afirmao, de reorganizao existencial, recria literariamente, atravs das
lentes da saudade, o contexto de sua infncia, que passa a ser tambm a infncia das
personagens do stio, um mundo mais feliz, belo e justo, organizado sua maneira, com
cada coisa em seu devido lugar.

3.2.4.2. De volta narrativa

Deixando o territrio mgico desse segundo captulo, voltamos ao ramerro natural da


narrativa, que, conquanto envolva acontecimentos fantsticos e sobrenaturais, no mais
alcana a magia potica que encerra a descrio do stio de que tratamos ainda agora.

409
No terceiro captulo, Medo de saci, Lobato adota procedimentos intertextuais,
mencionando diretamente duas outras obras de sua srie infantil. Um dos objetivos
principais do escritor ao empreender a reviso final de sua produo para crianas foi
justamente conferir-lhe unidade. Lobato, numa atitude de respeito ao leitor mirim, em geral
subestimado, cuidou para que o todo soasse harmnico, para que uma narrativa no
desmentisse a outra, e que, ao contrrio, as obras dialogassem entre si e se confirmassem.
Obviamente, este bem sucedido processo de harmonizao tem tambm um importante
aspecto mercadolgico, j que a inteno capital dessas menes diretas a outras narrativas
despertar o interesse do pequeno leitor por outras aventuras da turminha do Stio.

Pedrinho, naqueles tempos, costumava passar as frias no stio de Dona Benta,


onde brincava de tudo, como est nas REINAES e na VIAGEM AO CU. S no est
contado o que aconteceu antes da famosa viagem ao cu, quando andava com a cabea
cheia de sacis (LOBATO, 1952, p. 181).

O narrador lobatiano coloca a aventura de Pedrinho com o Saci em um momento


temporalmente anterior Viagem ao cu. Note-se que, quando da edio definitiva do
conjunto da obra infantil de Lobato, a linha temporal em que foram surgindo as narrativas
foi deixada de lado em nome de uma organizao arbitrria, que teria origem,
aparentemente, em aspectos comerciais. Deste modo, Viagem ao cu, publicada pela
primeira vez em 1932, e O Saci, cuja primeira edio data de 1921, saram em um mesmo
volume, com a narrativa sobre o duende perneta sucedendo a aventura pela Via Lctea.
Assim, hipoteticamente, o pequeno leitor termina de ler Viagem ao cu e comea ler O
Saci. Ao iniciar o terceiro captulo desse pequeno almanaque do folclore brasileiro, fica

410
sabendo que a aventura que l agora aconteceu antes da que ele lera anteriormente.
Interessante. Marisa Lajolo, acerca do carter circular que marcaria a obra infantil de
Monteiro Lobato, observa:

Fortalecendo ainda mais o perfil moderno de Monteiro Lobato, seus livros infantis
constituem uma srie, ao que tudo indica fator relevante na conquista e manuteno do
pblico: a repetio de um mesmo espao e de um grupo constante de personagens parece
um recurso eficiente quando o que est em jogo a fidelidade dos leitores.
Nesta linha, a obra infantil de Monteiro Lobato estende-se por muitos ttulos,
sempre mencionando outros livros, prprios e alheios, onde uma histria faz referncia a
outra, sublinhando com isso o carter circular de sua obra, conjunto de livros cuja leitura
pode recomear de infinitamente de qualquer ponto, como sucede hoje com hipertextos
(LAJOLO, 2000, p. 63).

Excluindo-se esse importante detalhe, o captulo em questo igual ao que


encontramos na sexta edio da obra, com Pedrinho dizendo av que anda com planos de
ir caar na mata virgem e a velha tentando dissuadi-lo enumerando os bichos perigosos que
andariam por l. Como nas edies anteriores, quando Dona Benta menciona a existncia
de sacis na mata virgem, Pedrinho se cala, deixando transparecer o medo que sentia desses
duendes. Destarte,

Desde esse dia ficou Pedrinho com o saci na cabea. Vivia falando em saci e
tomando informaes a respeito (LOBATO, 1952, p. 183).

411
Como vemos, a atitude de Pedrinho em relao ao saci foi parecida com a do prprio
Lobato quando da elaborao do inqurito de 1917. Porm, aps estas pesquisas inicias,
Pedrinho, diferentemente do que ocorre em todas as edies anteriormente estudadas aqui,
antes de procurar Tio Barnab consulta Tia Nastcia.

Quando consultou tia Nastcia, a resposta da negra foi, depois de fazer o pelo-sinal e
dizer Credo!:
Pois saci, Pedrinho, uma coisa que branco da cidade nega, diz que no h mas
h. No existe negro velho por a, desses que nascem e morrem no meio do mato, que no
jure ter visto saci. Nunca vi nenhum, mas sei quem viu.
Quem?
O tio Barnab. Fale com ele. Negro sabido est ali. Entende de todas as
feitiarias, e de saci, de mula-sem-cabea, de lobisomem de tudo (LOBATO, 1952, p.
183).

Assim, Tia Nastcia cumpre sua funo como ligao entre o mundo racional
representado por D. Benta e as supersties e crendices prprias das populaes
analfabetas (SANDRONI, 1987, p. 58). Lobato, na parte inicial da edio definitiva da
obra, antes de a aventura com o Saci comear, dedica um espao maior s suas outras
personagens, principalmente no captulo em que descreve o espao do stio, abordado
anteriormente. Lobato parece ter percebido que uma narrativa to longa, se circunscrita
apenas a Pedrinho personagem at certo ponto desprovido de uma personalidade mais
marcante, constituindo antes um tipo, o menino ideal, do que uma individualidade e ao
Saci vtima, desde a primeira edio, de um processo de pasteurizao que o tornou um
tanto andino poderia se tornar, e em alguns momentos, realmente se torna, maante.

412
Mesmo com a apario de inmeras figuras do nosso folclore ou da nossa fauna ao longo
da narrativa, o foco narrativo, na maior parte do tempo, volta-se sobre a atuao de
Pedrinho e do Saci. Assim, a incluso de outras personagens lobatianas representam, para a
narrativa O Saci, uma lufada de ar fresco. Isto leva-nos a pensar que um dos alicerces da
obra infantil do escritor seja justamente a participao em conjunto, a multiplicidade de
opinies, o inusitado das vises contraditrias. Talvez isso explique, em certa medida, a
volta ao stio empreendida por Pedrinho e pelo Saci no captulo Ms notcias, j presente
na sexta edio da obra e mantido em sua verso definitiva. Como observamos ao
abordarmos esse captulo quando do estudo que empreendemos sobre a sexta edio de O
Saci, os heris tinham acabado de ser informados, por uma coruja escrava do Saci, de que
Narizinho havia sido seqestrada pela Cuca. Ao invs de dirigirem-se imediatamente para a
caverna da bruxa, voltam, enfrentando dificuldades pelo caminho, ao stio, para confirmar
se teria sido mesmo a Cuca que raptara a garota. As consideraes que viemos tecendo nos
permitem aventar a hiptese de que talvez Lobato pretendesse, com esse procedimento, dar
uma respirada com relao ao monoplio de Pedrinho e seu amigo perneta, inserindo
novamente Tia Nastcia e Dona Benta em meio narrativa. Conjecturas.
O quarto captulo, Tio Barnab, tem algumas modificaes importantes com
relao representao do negro velho. Na sexta edio, o primeiro pargrafo era assim:

Quem contou a Pedrinho as primeiras histrias do saci foi o tio Barnab, um negro
velho que morava perto e fora escravo do pai de dona Benta (LOBATO, 1938, p. 19).

413
Como vemos, o narrador lobatiano enfatiza, logo no primeiro pargrafo do captulo
dedicado a Tio Barnab, a condio de ex-escravo do negro. Alm disso, seu dono teria
sido o pai de Dona Benta, antigo dono das terras, o que, de certa maneira, aproxima
perigosamente da velha senhora e do Stio do Picapau Amarelo a mancha moral da
escravido. Na edio definitiva, o captulo em questo aberto com o seguinte fragmento:

Tio Barnab era um negro de mais de oitenta anos que morava no rancho coberto
de sap l junto da ponte (LOBATO,1952, p. 184).

A meno ao perodo escravista, na edio definitiva, surgir alguns pargrafos


adiante. Lobato, porm, afasta a escravido do ambiente do Stio e suprime as referncias
ao pai de Dona Benta ter sido senhor de escravos e a Tio Barnab ter sido um de seus
servos. Na verso definitiva de O Saci, ao falar de sua primeira experincia com um saci, o
negro velho rememora:

A primeira vez que vi saci eu tinha assim a sua idade. Isso foi no tempo da
escravido, na Fazenda Passo Fundo, que era do defunto Major Teotnio, pai desse
Coronel Teodorico, compadre de sua av Dona Benta (LOBATO, 1952, p. 185).

Como vemos, o narrador lobatiano transfere do pai de Dona Benta para o pai do
vizinho dela certo remorso moral, certo peso na conscincia que o fato de ter usufrudo da
escravido suscitaria. No mais, o captulo idntico.

414
Terminado o quarto captulo, a verso definitiva de O Saci prossegue, ao longo dos
prximos oito captulos, sem alteraes relevantes com relao sexta edio da obra.
Ocorrem apenas pequenas modificaes na maneira de se narrar algumas passagens, alm
de um pequeno nmero de simples trocas de palavras (sucumbiu x morreu; baba lisa x baba
lubrificante etc.). Assim, a narrativa permanece praticamente inalterada nos captulos:
Pedrinho pega um saci, A modorra, A sacizada, A ona, A sucuri, A
floresta, Discusso e O jantar.

Entretanto, no dcimo segundo captulo, Discusso, ocorre uma dessas simples


troca de palavras que merece ser destacada, por indicar uma mudana de tom no discurso
do negrinho perneta durante seus debates com Pedrinho sobre, entre outras coisas, a suposta
superioridade do saber letrado sobre o saber instintivo. Enquanto discutem acerca da
importncia do domnio da escrita e da leitura, desprezada pelo Saci, que, como ele prprio
afirma, j nasce sabendo tudo o que precisa instintivamente, o negrinho, na sexta edio,
observa:

Mas que adianta a um estpido saber a estupidez que outro estpido pensou?
(LOBATO, 1938, p. 48).

Na verso definitiva da obra, a troca dos adjetivos com que o duende qualifica o
homem indicadora de certo arrefecimento talvez at do prprio Lobato com relao
certa concepo de vida desesperanada e amarga que por vezes o caracterizava:

415

Mas que adianta a um bobo saber o que outro bobo pensou? (LOBATO, 1952, p.
213).

O narrador lobatiano, a nosso ver acertadamente, atenua a excessiva acidez do


discurso com o qual o Saci coloca em xeque a cultura letrada dominante, a civilizao em
suma. Assim, como se percebe tambm em algumas outras passagens dessa edio
definitiva, aquilo que parecia demolio pura e simples, passa a soar apenas como uma
viso mais crtica acerca dos rumos da humanidade e da presuno que a caracterizaria. De
que adianta o homem ser capaz de coisas extraordinrias parece querer dizer Lobato se
tambm capaz de coisas terrveis, como a guerra?
Gostaramos de destacar um outro aspecto desse dcimo segundo captulo que nos
escapou quando da anlise da sexta edio da obra. Trata-se do fato de Pedrinho, apesar de
dialogar com o Saci de maneira adulta, valendo-se dos recursos expressivos tpicos de
uma conversa de gente grande, dar mostras de, por ser ainda criana, no ter completado
seu desenvolvimento intelectual. Assim, a concepo de mundo do menino ainda no est
pronta, estabelecida; encontra-se em desenvolvimento, ainda cheia de lacunas que o menino
no consegue preencher sem a ajuda da av ou dos livros. Dessa maneira, Pedrinho, que
demonstra ter em Dona Benta e na cultura letrada seus principais referenciais com relao
ao saber, verdade das coisas, ao se deparar com opinies conflitantes com as defendidas
pela av, fica confuso e cheio de dvidas com relao ao prprio modo de enxergar a
existncia. Em alguns momentos, Pedrinho fica sem argumentos frente as colocaes
controversas do Saci, e se lamenta de no poder consultar Dona Benta para ver se era assim

416
mesmo. Aps o trecho em que o Saci recomenda a Pedrinho que ele imite Peter Pan e no
cresa, de to desacreditado dos homens que se encontra o duende ou, como queiram, o
prprio Lobato , atalha o narrador:

Pedrinho nada respondeu. Estava um tanto abalado pelas estranhas idias do saci.
Quando voltasse para casa iria consultar Dona Benta para saber se era assim mesmo ou
no (LOBATO, 1952, p. 214).

O captulo seguinte, Novas discusses, como observamos h pouco, um dos dois


captulos que, na edio definitiva da obra, sofreram uma reestruturao mais profunda. Em
relao ao mesmo tpico na sexta edio, Lobato preserva apenas os trs pequenos
pargrafos iniciais, recriando toda a matria narrativa do restante do captulo. As discusses
entre os protagonistas da narrativa, Pedrinho e o Saci, so aqui bastante atenuadas, como
observamos no tpico anterior de nosso trabalho, ao nos debruarmos sobre a verso deste
captulo presente na sexta edio da obra.
Na sexta edio, no af de contestar a suposta superioridade da espcie humana sobre
as demais, o Saci tenta desqualificar o discurso cientfico, como se l no fragmento abaixo:

Os homens quando no sabem das coisas, vo inventando no maior caradurismo


(LOBATO, 1938, p. 54).

Na edio definitiva, o trickster brasileiro muda o foco da discusso, demonstrando,


com exemplos prticos, as vantagens de se nascer sabendo. Assim, o Saci descreve para

417
Pedrinho, com uma linguagem simples, o ciclo de vida dos pernilongos e algumas
caractersticas curiosas de outros insetos, como o bombardeiro:

H um inseto chamado bombardeiro. Se outro maior o ataca, vira-se de costas e lana-lhe


no focinho um lquido que se evapora imediatamente e tonteia o inimigo. Quando este
volta a si, o bombardeiro j est longe. Quem o ensina a fazer isso? Ningum. Nasce
sabendo (LOBATO, 1952, p. 220).

Como vemos, o Saci, por meio de uma argumentao calcada na realidade que o cerca
se bem que suas descries da vida natural lembrem mais informaes enciclopdicas do
que relatos de sua prpria experincia , vai deixando Pedrinho encurralado, levando o
menino a concordar com suas proposies. Contudo, mesmo cedendo, Pedrinho tenta
encontrar alguma vantagem na maneira com que os homens aprendem as coisas, no saber
histrico, baseado na experincia acumulada e transmitida atravs das geraes, sobretudo
por meio dos livros, e acaba, assim, dando ainda mais razo ao Saci:

Sim disse Pedrinho. Nascem sabendo e ns temos de aprender com os nossos


pais ou nos livros. Isso s prova o nosso valor. Que mrito h em nascer sabendo?
Nenhum. Mas h muito mrito em no saber e aprender pelo estudo.
Perfeitamente concordou o saci. No nego o mrito do esforo dos homens.
O que digo que eles so seres atrasadssimos to atrasados que ainda precisam
aprender por si mesmos. E ns somos seres aperfeioadssimos porque j no precisamos
aprender coisa nenhuma. J nascemos sabidos (LOBATO, 1952, p. 220-1).

418
Ao contrrio do que acontece na sexta edio em que Pedrinho no concorda com o
Saci em nenhum momento durante as discusses travadas entre eles, preferindo, nas
ocasies em que seus argumentos se esgotam, ficar em silncio , ao final da argumentao
do Saci, Pedrinho acaba aquiescendo, concordando com o duende e formulando uma outra
questo, que mudaria o rumo da conversa entre os dois. Aps a argumentao do Saci
transcrita acima, o duende pergunta a Pedrinho:

Que que voc preferia: ter nascido j com toda a cincia da vida l dentro ou ter de ir
aprendendo tudo com o maior esforo e custa de muitos erros?
O menino foi obrigado a concordar que o mais cmodo seria nascer sabendo.
Sim, nesse ponto voc tem razo, saci. Mas que que faz todas essas vidinhas
viverem? Est a uma coisa que minha cabea no compreende (LOBATO, 1952, p. 221).

Assim, Pedrinho deixa de lado uma discusso que, afinal de contas, no levaria a
lugar nenhum, para inquirir o Saci sobre uma das grandes questes do ser humano de
qualquer poca. O que a vida? Qual o sentido da vida? Existe algo em ns que no perece
com o corpo, uma alma imortal? A importncia do tema preconizada pelo Saci em sua
resposta a Pedrinho:

Ah, isso o segredo dos segredos! (LOBATO, 1952, p. 221).

Quando no esto em meio aos sustos provocados pelos estranhos seres com que vo
se deparando ao longo da narrativa, ou, na parte final da obra, s voltas com o rapto de

419
Narizinho, Pedrinho e o Saci dialogam. E seus dilogos so predominantemente sobre
questes concernentes existncia humana. Tais questes so abordadas sob o prisma de
certa, se que podemos denomin-la assim, filosofia popular, o senso comum em suma,
que, apesar da simplicidade e do carter rudimentar de sua elaborao terica, est
alicerado em experincias concretas de vida, tocando em questes primordiais da
existncia humana. Assim, apesar de muitas vezes soar enfadonho o excesso de tais
discusses filosficas, como o adverte o prprio Pedrinho em algumas ocasies, vale
lembrar que, agindo assim, Lobato fomenta o debate, a discusso e, porque no, a filosofia,
que, em sua narrativa O Saci, por conta da linguagem simples e das metforas inusitadas
com que construda, parece estar ao alcance de todos, at de um menino de 9 anos, como
Pedrinho.
Estas discusses filosficas entre Pedrinho e o Saci constituem um bom exemplo do
que vem sendo apontado pela crtica como um dos diferenciais da produo infantil de
Monteiro Lobato: a abordagem de questes tidas como restritas ao universo adulto. Laura
Sandroni, em De Lobato a Bojunga: reinaes renovadas, a esse respeito, observa:

Outra das grandes inovaes de Lobato a de trazer para o universo da criana os


grandes problemas at ento considerados como parte exclusiva do mundo adulto. Assim,
discutem-se no Stio as terrveis conseqncias das guerras em A chave do tamanho, os
problemas do desenvolvimento brasileiro em O poo do Visconde, o conhecimento
intuitivo frente ao predomnio da lgica e da razo em O Saci (SANDRONI, 1987, p. 58).

Como se observa, a estudiosa elege O Saci como um dos exemplos possveis no que
tange s obras de Lobato que tratam de assuntos de adulto. A autora privilegia, no caso

420
da narrativa sobre o duende perneta, as discusses sobre o conhecimento intuitivo frente
ao predomnio da lgica, que realmente preponderam durante o embate ideolgico
empreendido entre os protagonistas da narrativa, como viemos observando. Contudo, a
conversa dos dois sobre a vida e sobre a morte, como veremos a seguir, poderia
tranqilamente figurar entre os assuntos mais de adulto j tratados na produo infantil
do escritor taubateano.
do seguinte modo que o Saci fala sobre a vida para Pedrinho:
[...] dentro de cada criatura, bichinho ou plantinha, h uma fora que a empurra para a
frente. Essa fora a Vida. Empurra e diz no ouvido das criaturinhas o que elas devem
fazer. A vida uma fada invisvel. ela que faz o pernilongo ir picar as pessoas nas casas
de noite; e que manda o grilo abrir buraco; e que ensina o bombardeiro a bombardear seus
atacantes.
Mas invisvel at para vocs, sacis, que enxergam mais coisas do que ns
homens? perguntou Pedrinho.
Sim. Eu que enxergo tudo nunca pude ver a fada Vida. S vejo os efeitos dela.
Quando um passarinho voa, eu vejo o vo do passarinho, mas no vejo a fada dentro dele
a empurr-lo.
Ento ela deve ser como a gasolina dos automveis. Sem gasolina os carros no
andam.
Perfeitamente concordou o saci mas com uma diferena: nos automveis a
gente v e cheira a gasolina, mas a Gasolina-Vida ningum ainda conseguiu ver nem
cheirar (LOBATO,1952, p. 221-2).

Monteiro Lobato, apesar de ou justamente por pertencer a famlia catlica, nunca


deu mostras de cultivar sentimentos religiosos. Sobre a averso que o escritor sentia desde
criana com respeito, em especial, aos dogmas, ritos e tradies da igreja romana, sob cuja
influncia vivia, observa Cavalheiro:

421

Filho de pais catlicos, educado nos princpios dessa superficial religiosidade caseira, to
a gosto dos brasileiros, jamais foi possvel aos seus progenitores persuadi-lo a fazer a
primeira comunho. Desde criana, a m vontade para com a Igreja nele muito sensvel.
Aos 10 anos abandona um Colgio catlico por no querer confessar e sujeitar-se s
cerimnias religiosas (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 492).

Apesar dessa negao a princpio intuitiva da religio, Lobato acabaria por assimilar
ao meio a ideologia catlica, de que s se libertaria, como se l no fragmento abaixo, por
volta dos dezoito anos.

A crise mental de que poucos escapam tive-a muito cedo, aos dezoito anos. At
ento permanecera quieto no catolicismo em que nasci. Assimilara a ideologia catlica
[...] (LOBATO, 1976, p. 97).

No texto em questo, Confisses ingnuas, Lobato revela que o incio de sua


libertao foi seu contato com Le Bon, mais especificamente com a obra LHomme et la
Societ, segundo o escritor paulista, puro tratado de desasnamento, uma chuva de
picaretas demolidoras. Aps Le Bon, Lobato se interessaria por uma srie de outros
pensadores, at que conhecesse Nietzsche, a maior bebedeira de toda a sua vida. Com
respeito influncia de Nietzsche sobre sua concepo da existncia humana e sobre como
essa influncia ia afastando-o cada vez mais do sistema ideolgico catlico, Lobato
rememora uma passagem pitoresca:

422
Eu estava na livraria Gazeau fuando. Achei um de Nietzsche novo para mim. Abri-o,
pus-me a ler ao acaso. Um padre aproximou-se, espiou o livro pelo meu ombro e disse:
esse filsofo dissolvente. Como sabo, foi a resposta que me veio instantnea, sem
sequer erguer os olhos do livro.
Nietzsche foi de fato o meu sabo. Limpou-me de todas as gafeiras mentais e
morais (LOBATO, 1976, p. 98).

Como se observa, Monteiro Lobato se sentiu atrado muito cedo por uma tendncia
filosfica de cunho materialista, em que, segundo a acepo do termo encontrada no
dicionrio Aurlio, as condies concretas materiais [...] so suficientes para explicar
todos os fenmenos que se apresentem investigao, inclusive os fenmenos mentais,
sociais ou histricos (Verso Eletrnica do Dicionrio Aurlio Sculo XXI). Em tempo,
Lobato no deve ser considerado um materialista no sentido de ser um obcecado por
dinheiro ou pelo lucro, mas no sentido de ter suas preocupaes voltadas para a realidade
terrena, para aspectos concretos da vida das pessoas, em especial das pessoas de seu pas.
Assim, durante a trajetria do escritor, dificilmente encontramos preocupaes sobre o que
aconteceria aps a morte, j que, durante a maior parte do tempo, Lobato estava
preocupado era com a vida. No trecho a seguir, retirado de uma carta de Lobato a Rangel,
escrita em 1909, o escritor paulista ironiza o amigo mineiro, que, ao que parece, havia
relatado por carta que vinha freqentando ou participando de sesses espritas:

Quanto ao teu espiritismo, acho que deves encost-lo e s pensar nos contos.
Metido com mdiuns e em sesses, acabas medinico, astral, sideral e imprestabilizado
para a literatura. Temos muito tempo de ser espritos; aproveitemos este momentinho em
que somos carne (LOBATO, 1957a, v. 1, p. 253).

423
Essa era a maneira desassombrada, despachada mesmo, com que Lobato lidava com
tais assuntos. Entretanto, as experincias dolorosas que lhe reservaram os ltimos anos de
sua vida como a morte do filho Guilherme, ento com apenas 25 anos, em 1939; os
noventa dias de crcere enfrentados por Lobato de maro a junho de 1941; e, por fim, a
morte de seu outro filho homem, Edgar, ento com 32 anos, em 1943 mudariam um
pouco as coisas. As atas das sesses de copinho so um exemplo dessa mudana de
atitude de Lobato com relao ao alm. Transformadas em livro na dcada de setenta, essas
atas do conta das experincias medinicas rudimentares realizadas, entre dezembro de
1943 e maro de 1947, pelo escritor responsvel por escrever as atas , sua esposa
dentre os participantes mais assduos das sesses, a nica dotada de certa mediunidade,
ainda que incipiente e alguns amigos (RIBAS, 2004).
Conquanto na maioria das experincias a comunicao seja truncada, telegrfica e
envolva espritos desconhecidos dos integrantes da mesa, algumas das sesses registradas
nessas atas relatam o contato de amigos e familiares do prprio Lobato. Manequinho Lopes
entomologista, jornalista, velho amigo de Lobato, que contribura com dois depoimentos
e uma escultura do saci para o Inqurito faz aparies muito convincentes, proferindo,
como observa Lobato ao confeccionar os registros, palavres ainda mais sujos do que os
que usava em vida. Dentre os mais prximos a Lobato, aparecem tambm, poucas vezes,
verdade, os filhos do escritor, Guilherme e Edgar, cujas presenas sempre deixavam Pureza
perturbada, o que acabava levando interrupo prematura dos contatos. Ao longo das
sesses, Lobato faz certas perguntas com maior insistncia, estabelecendo um tipo de
enqute entre os espritos: a vida no alm melhor do que a vida na terra? pergunta
diversas vezes o escritor ento sexagenrio e que havia acabado de perder seu segundo

424
filho. As respostas, invariavelmente positivas, sim, aqui do outro lado bem melhor,
parecem ter, de certa maneira, aplacado um pouco as aflies daquele que sempre fora to
avesso a preocupaes de ordem espiritual.
Assim, como vemos em Cavalheiro, Lobato acaba por convencer-se de que os filhos
no morreram, foram apenas transferidos, e, o que melhor, esto bem do outro lado.
Alm do alvio com relao nova condio dos filhos, lcito imaginar que Lobato tenha
se sentido aliviado tambm com relao ao seu prprio destino, j que sua sade, que
sempre fora excelente, comeava a dar sinais de cansao. Assim, Lobato chegaria a
concluses como a do trecho a seguir, em que Cavalheiro, de certa maneira, recria o
pensamento lobatiano sobre a existncia quando da maturidade se que podemos afirmlo do escritor.

O corpo um cavalo que o esprito faz ter uma montaria em seu estgio terreno.
Quando o cavalo se desgasta, fica muito lerdo, velho e perrengue, e o esprito apeia e
o que chamamos morte. Apeia e, ou nunca mais monta, ou vai mondar [sic] outro cavalo,
isto , reencarnar-se (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 519).

Trata-se de um conceito acerca da existncia bastante prximo ao contido no final do


captulo Novas discusses, implementado por Lobato narrativa O Saci apenas na 8/9
edies, de 1944, ou na verso definitiva, publicada pela primeira vez quando da dcima
edio da obra, em 1947. Apenas as metforas contidas na parfrase de Cavalheiro so
diferentes das criadas por Lobato para a narrativa infantil; porm, notvel como elas se
comunicam, dando idia de que Lobato desenvolveu mesmo um sistema de pensamento

425
sobre a vida e a morte baseado, ou que, no mnimo, levava em considerao, preceitos
espritas. O fragmento transcrito abaixo um exemplo de como o pensamento do Saci na
verdade, um Lobato cada vez menos discreto ao tentar incutir seu sistema ideolgico
apresenta alguns dos fundamentos bsicos da doutrina esprita e mesmo de algumas
filosofias orientais, como o budismo: a crena na imortalidade da alma, denominada Vida
pelo Saci/Lobato, e na reencarnao.
E morrer? Que morrer? A Vida ento acaba, como a gasolina do automvel?
A vida muda-se de um ser para outro. Quando o ser j est muito velho e
escangalhado, a Vida acha que no vale mais a pena continuar lidando com ele e
abandona-o. Vai movimentar um novo ser. A fada invisvel diverte-se com isso
(LOBATO, 1952, p. 222).

Este trecho se torna importante, tambm, por tratar de um tema nada convencional na
literatura para crianas, principalmente se, a ttulo de comparao, levarmos em
considerao a produo surgida no mesmo perodo em que o escritor taubateano produzia
sua epopia infantil. Pedrinho, conversando com o Saci, levado a considerar, pela
primeira vez, que, com o tempo, ele tambm envelheceria e morreria. Cativante a reflexo
sobre o envelhecimento e a morte feita pelo menino. Vale a pena transcrever o fragmento
que encerra o captulo sobre o qual estamos discorrendo:

Pedrinho ficou muito impressionado. A fada invisvel tambm morava dentro dele,
e o empurrava para a frente. Era quem o fazia ter fome e comer, ter sede e beber, ter sono
e dormir, querer coisas e procur-las. Mas um dia essa boa fada enjoar-se-ia dele. Por
qu? Porque ele j estaria de cabelos brancos e sem os dentes naturais, e com reumatismo
nas juntas, e catacego e com a pele toda enrugada, e com o corao to fraco que at subir

426
a escadinha da varanda seria uma proeza. E ento a fada torceria o nariz e enjoar-se-ia
dele: Sabe que mais, Senhor Pedrinho? Voc est um caco velho e eu no gosto disso.
Vou procurar outro ente e abandon-lo-ia e ele ento morreria.
Essa idia entristeceu Pedrinho, porque a idia que no entristece ningum bem
outra: a idia de no morrer nunca, nunca...
Conversou a respeito com o saci.
Ora, ora! disse este. O que morre o corpo s, a parte que em ns tem menos
importncia. A grande coisa que h em ns, e nos diferencia das pedras e dos paus
podres, que ? A Vida. E essa no morre nunca muda-se dum ser para outro. Tal qual a
eletricidade. Quando a pequena bateria daquela lmpada eltrica que voc tem se
descarrega, a bateria morre mas morreu a eletricidade? No. Apenas mudou-se. Saiu
daquela bateria e foi para outra, ou foi para as nuvens, ou foi para onde quis. Assim como
a eletricidade no morre, a Vida tambm no morre. A vida uma espcie de eletricidade.
Mas eu no queria que fosse assim lamentou Pedrinho. Tenho d do meu
corpo. Estas mos, por exemplo, disse ele abrindo-as. Estou to acostumado com elas...
Desde pequinininho [sic] que estas mos fazem tudo o que eu quero, e fico triste de
lembrar que um dia vo ficar paradas, mortas...
Pior do que perder as mos perder os olhos disse o saci. J reparou como
triste no ter olhos, ou t-los e no ver nada? Feche os olhos bem fechados.
Pedrinho fechou-os bem fechados. O saci disse:
Pois quando a fada invisvel abandonar o seu corpo, Pedrinho, seus olhos vo
ficar assim, cegos como se no existissem. E nunca mais esses olhos, que hoje vem
tanta coisa, vero coisa nenhuma. Nunca mais, nunca mais...
Pedrinho sentiu uma tristeza to grande que quase chorou mas o saci deu uma
grande risada.
Bobo! O que nesses seus olhos enxerga, no so os olhos: a fada invisvel que
h dentro de voc. A fada pe como o astrnomo no telescpio; e os olhos so como o
telescpio do astrnomo. Qual o mais importante: o telescpio ou o astrnomo?
o astrnomo disse Pedrinho.
Pois ento alegre-se, porque o astrnomo no morre nunca. O telescpio que se
desarranja e quebra... (LOBATO, 1952, p. 222-3).

427
Voluntarioso como era, Monteiro Lobato no conseguia deixar de tentar influenciar o
meio que o cercava, as pessoas com quem se relacionava e mesmo os leitores de sua obra
infantil com relao s teorias e conceitos com que, ao longo do tempo, ia tomando contato.
Em tempo, o escritor no abraava apaixonada e irrefletidamente a primeira causa que lhe
cruzasse o caminho; mas, ao longo de sua trajetria, se enfronhou em no poucos embates
para defender as idias que o convenciam, que o conquistavam. Dentre um nmero
considervel de exemplos possveis, mencionamos seu engajamento na campanha em prol
do saneamento, que tantos resultados concretos alcanou, e seu envolvimento com as
questes do ferro e do petrleo, que, apesar das conseqncias positivas que o debate
suscitado pelas iniciativas do escritor, com o tempo, trariam para o pas, a ele, Lobato,
trouxe apenas frustraes, sendo responsvel por boa parte do amargor dos ltimos anos de
sua conturbada existncia.
Monteiro Lobato no abraa a causa esprita com o fervor das grandes empreitadas
mencionadas acima, nem causa o estardalhao que particularizou algumas de suas tomadas
de posio, porm, se envolve seriamente com o assunto, chegando a traduzir duas obras
sobre o tema, Raymond, de Oliver Lodge, e Rumo s estrelas, de H. Denis Bradley. Alm
disso, como observa Cavalheiro, tenta influenciar os amigos com relao s teorias com as
quais vinha tomando contato e convenc-los da veracidade dos fenmenos que vinha
presenciando desde que passara a freqentar com mais assiduidade reunies espritas.
Observa o bigrafo:

Quando lhe acenam com sesses, a princpio no se interessa, mas, ou pela saudade dos
filhos, ou porque nada mais espera deste mundo, o certo que se decide a freqentar

428
centros, procurando assenhorar-se [sic] do assunto. E como , por natureza, proselitista,
ei-lo em breve em tentativas de arrastar e convencer os amigos das coisas sobrenaturais
que ocorrem nas reunies que freqenta (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 515).

Assim, como comprova o dcimo terceiro captulo de O Saci, Novas discusses,


nem as crianas escapam adeso lobatiana a certos aspectos das teorias kardecistas. De
qualquer maneira, na narrativa infantil, o escritor aborda o assunto de maneira delicada,
cuidadosa, responsvel. Em lugar de sermes moralistas de intuitos doutrinrios, to
recorrentes quando o assunto a outra vida, para a qual deveramos nos preparar, Lobato,
por meio do Saci, lana mo de metforas to criativas quanto inusitadas, despertando,
assim, a conscincia de seus jovens leitores para questes fundamentais da existncia
humana, como o carter finito de nossa experincia terrestre.
Entretanto, analisando a questo estritamente do ponto de vista da estrutura narrativa,
observamos que a obra, com essas intervenes cada vez mais invasivas de Lobato, vai
ganhando o aspecto de um grande mosaico, onde parece haver espao para qualquer espcie
de tergiversao. Em alguns momentos, o que era para ser uma aventura de Pedrinho ao
lado do Saci pelo universo mtico brasileiro, acaba servindo de tribuna, de onde Lobato
profere, por intermdio do Saci a essas alturas completamente adulterado com relao a
suas caractersticas originais reveladas pelo Inqurito , suas descobertas e novas
convices sobre questes existenciais.
Contraditrio? Sim, bastante, como quase tudo que envolve Monteiro Lobato.

429
Voltando seqncia narrativa em sua verso definitiva, no dcimo quarto captulo,
O medo, a exemplo do que acontece na sexta edio, Pedrinho e o Saci conversam sobre
a origem do medo. Desconfiado de que tudo que estava vivenciando na inesquecvel noite
que vinha tendo na floresta ao lado do Saci no passava de um sonho e duvidando de que os
seres fantsticos que tinha visto at ento realmente existiam, Pedrinho inquere o Saci, que,
redargindo, apresenta ao menino um conceito relativista com relao a esses seres
mitolgicos, como o lobisomem, a mula-sem-cabea, o boitat etc., entidades que, na
concepo do Saci, existem e no existem, dependendo se se acredita neles ou no.
Na verso definitiva da obra, em relao sexta edio analisada anteriormente, alm
da incluso de um pequeno trecho que introduz a conversa sobre o medo e seus derivados
entre Pedrinho e o Saci, existem duas intervenes que logram relativizar conceitos
expressos sobre ndios e negros, e tambm dirimir a desconfiana de Pedrinho com relao
sabedoria de Tio Barnab. Na sexta edio, temos:

Os medrosos so os maiores criadores de coisas que existem. No tem conta o que sai da
imaginao deles. E nisso os antigos donos destas terras, os ndios, e tambm os negros
que vieram da frica, foram mestres.
Tio Barnab, por exemplo, disse Pedrinho. um danado para saber coisas, com
certezas inventadas por ele mesmo (LOBATO, 1938, p. 64).

Na verso definitiva:

Os medrosos so os maiores criadores das coisas que existem. No tem conta o


que lhes sai da imaginao. As mitologias daqueles velhos povos esto cheias de terveis

430
criaes do medo. Aqui nestas Amricas, temos tambm muitas criaes do medo, no s
dos ndios chamados aborgenes, como dos negros que vieram da frica.
Pedrinho lembrou-se do tio Barnab, que era africano.
Tio Barnab, por exemplo disse ele um danado para saber essas coisas.
Conhece todos os filhos do medo. Foi ele quem me explicou o caso dos sacis (LOBATO,
1952, p. 226).

Como se observa, ao mencionar primeiro que as mitologias daqueles velhos povos


tambm criavam seus monstros, Lobato desfaz a interpretao a que o mesmo trecho na
sexta edio poderia dar margem: a de que somente os ndios e negros eram medrosos, ou
que eram mais medrosos que outros povos. Na verso definitiva, ndios e negros
encontram-se em p de igualdade com os velhos povos, provavelmente uma aluso aos
gregos, egpcios e demais civilizaes antigas. Com relao a Tio Barnab, na verso
definitiva da obra, a referncia que Pedrinho lhe faz tem somente aspectos positivos: o
menino d mostras de que admira a sabedoria do negro velho, ao contrrio do que acontecia
na sexta edio, em que menino parecia duvidar da boa f de tio Barnab e suas histrias.
No final do captulo, como observado anteriormente, Lobato funde, quase inalteradamente,
a matria narrativa do captulo O Jurupari, que, na sexta edio, viria apenas aps os trs
captulos seguintes, que, na verso definitiva de O Saci, so suprimidos: O Caur, O
Uirapuru e O Urutau.

Aps este trecho, em que ocorrem cortes de captulos inteiros, as narrativas se


emparelham e caminham lado a lado, praticamente sem alteraes, at o final. Assim, a
anlise dos captulos O Boitat, O negrinho, Meia-noite, Sada dos sacis,
Lobisomem, A mula-sem-cabea, Ms notcias, Chegam ao stio, A Cuca,

431
Novelo de cips, O pingo dgua, A Iara, Na caverna da Cuca e
Desencantamento empreendida no tpico anterior de nosso trabalho, em que tratamos
da sexta edio da narrativa, serve tambm para as verses desses captulos presentes na
edio definitiva da obra.
Faremos uma nica observao com relao ltima frase do ltimo captulo da obra.
Na sexta edio, como observamos, Narizinho, a princpio, se descontenta com o sumio do
Saci:

De noite, porm, ao deitar-se, verificou que havia sido injusta. Em cima do


travesseiro encontrou um raminho de miostis, que no poderia ter sido posto l seno
pelo saci. Miostis em ingls forget-me-not que significa no-te-esqueas-de-mim.
Era as despedidas dele... (LOBATO, 1938, p. 121).

Na verso definitiva, o comentrio final do narrador substitudo por um de


Narizinho, como se l:

De noite, porm, ao deitar-se, verificou que havia sido injusta. Em cima do


travesseiro encontrou um raminho de miostis, que no poderia ter sido posto l seno
pelo saci. Miostis em ingls forget-me-not que significa no-te-esqueas-de-mim.
Que alma potica ele tem! murmurou a menina, comovida (LOBATO, 1952, p.
275).

E o Saci, aos pulinhos, foi se afastando cada vez mais para longe do diabinho
arreliento consagrado pela tradio popular e revelado pelo Inqurito.

432
3.3. Consideraes finais acerca da narrativa infantil O Saci

Aps essa longa jornada acompanhando o desenvolvimento da narrativa lobatiana ao


longo de quatro edies diferentes, 1 (1921), 3 (1928), 6 (1938) e a 10 (1947, edio
definitiva), faremos um levantamento sobre como se pronunciaram os especialistas em
literatura, seja ela infantil ou no, e em Monteiro Lobato, acerca especificamente de O Saci
ou acerca de questes que envolvam diretamente essa que foi a segunda obra infantil do
escritor paulista.

Dentre o material que, por meio de nossas pesquisas, conseguimos reunir acerca
especificamente da narrativa infantil lobatiana O Saci, cronologicamente falando, Antonio
Candido o primeiro a, em meio a uma anlise geral da vida e obra de Monteiro Lobato,
proferir uma sentena crtica a respeito. O fragmento abaixo foi retirado do artigo Notas
de crtica literria: Monteiro Lobato, publicado pela primeira vez a 10 de dezembro de
1944, no peridico paulistano Folha da Manh. Comparando o homem de ao ao escritor
infantil, observa o professor Antonio Candido:

Do ponto de vista da ao, portanto, foi de fato um antirotineiro, quase um


revolucionrio. Como o na literatura infantil, campo em que realizou uma obra, cheia de
graves defeitos na sua ltima fase, certo, mas desbravadora e til, levando a criana
brasileira desde a poesia forte desta obra-prima que O Saci at a vulgarizao nem
sempre feliz dos livros mais recentes (CANDIDO, 1944).

433
Como se percebe, alm de apontar o carter revolucionrio da literatura infantil
produzida por Monteiro Lobato, Candido cinde a criao infantil lobatiana em dois
perodos e, conquanto no defina, cronologicamente falando, quais os seus limites, no
v com bons olhos as obras mais recentes, da ltima fase do escritor. Se levarmos em
considerao que Candido publica seu artigo em 1944, poderia-se supor que o crtico esteja
se referindo s obras publicadas neste ano ou nos anos imediatamente anteriores, 1943,
1942, 1941 etc. Assim, para satisfazer aos escrupulosos, advertimos que, dos livros que
compem a obra infantil completa do autor, em ordem regressiva, Lobato publicou, em
1944, Os doze trabalhos de Hrcules, em 1942, A chave do tamanho, em 1941, A reforma
da natureza e, em 1939, O Picapau Amarelo. Contudo, um aprofundamento nas questes
que envolvem essa diviso proposta por Candido, para quem observa o fenmeno a partir
de hoje, constitui uma tarefa consideravelmente abstrusa, que despenderia tempo e espao
de que no dispomos. Impossvel aferir, ainda, dadas as especificidades de cada obra e a
falta de nitidez que marca a distino realizada pelo professor paulista, se Candido referiase exatamente a essas narrativas. Talvez o crtico tenha pretendido se referir s obras
marcadamente didticas de Lobato, que comeam a surgir na dcada de 30.
Voltando ao fragmento transcrito acima, se Candido no nomeia as obras cheias de
defeitos graves, as que considera uma vulgarizao nem sempre feliz, o crtico literrio
elege, para representar o outro lado da produo para crianas e jovens do escritor, como
expoente mximo de sua criao infantil, a poesia forte desta obra-prima que O Saci.
Contudo, Candido, como era de se esperar em um trabalho genrico como o que empreende
sobre Lobato, no se aprofunda nas discusses sobre O Saci ou mesmo sobre a literatura
infantil produzida pelo escritor taubateano.

434
Em 1953 o artigo de Antonio Candido sobre Monteiro Lobato foi republicado pelo
jornal O Estado de S. Paulo, provavelmente reformulado, pelo que se depreende do excerto
presente na dissertao de mestrado de Mriam Stella Blonski:

Encantado com a lenda do saci desde criana, a cada nova edio Lobato acrescentava e
modificava episdios, incluindo outras lendas como a da Iara, do Lobisomem e do
Boitat. Em sua verso definitiva leva a criana brasileira poesia forte desta obra-prima
que O Saci (Candido apud BLONSKI, 2003, p. 120).30

Em relao ao mesmo fragmento publicado em 1944, este de 1953, alm de suprimir


a referncia negativa a certa parte da produo infantil lobatiana, coloca em evidncia o
carter evolutivo da narrativa sobre o negrinho de uma perna s. Alm de apontar os
acrscimos que a obra, ao longo dos anos e de suas sucessivas reedies, foi sofrendo,
Candido indica que o resultado dessas intervenes teria sido amplamente positivo, uma
vez que, no texto de 1953, somente em sua verso definitiva a narrativa levaria a criana
brasileira poesia forte desta obra-prima que O Saci. De certa maneira, Candido d
mostras de ter aprovado, pelo menos com relao a O Saci, a reviso geral realizada por
Lobato, entre 1944 e 1945, em toda sua produo, seja ela adulta ou infantil, com vistas
sua publicao integral pela Brasiliense em 1946 e 1947. Lembremos que, em 1944, ano da
primeira publicao do artigo de Candido, essa reviso ainda no havia sido feita. De
qualquer maneira, para Antonio Candido, O Saci, seja em sua verso anterior ou posterior

30

Desafortunadamente, a pesquisadora mineira no oferece a referncia bibliogrfica completa do artigo do


professor Antonio Candido quando de sua publicao pelo Estado, informando apenas que ela teria se dado
em 1953. Assim, no pudemos compulsar a republicao do artigo e conferir se ocorre alguma alterao no
contexto em que surge a referncia a O Saci.

435
reviso final de Lobato, constitui um expoente, o que de melhor tem a oferecer a
produo infantil lobatiana.

Aps Candido, seria a vez de Lucia Miguel Pereira lanar mo da narrativa sobre a
qual temos nos debruado para apontar a superioridade da literatura infantil produzida por
Monteiro Lobato em relao aos livros de contos do escritor. O mais interessante no
excerto a seguir que Pereira posiciona-se de maneira diametralmente oposta do
professor Antonio Candido com relao convenincia dos numerosos acrscimos
implementados por Lobato ao longo da trajetria editorial de O Saci.

Aqui [na literatura infantil de Lobato] no h mais sugestes de leituras lusitanas


[referindo-se produo para adultos do escritor], h, ao contrrio, ritmo e expresso bem
brasileiros, um jeito de caipira paulista que se entrosa admiravelmente na narrativa sem
afetao, sem artifcios. H nos primeiros livros lembro-me principalmente da verso
original de Narizinho e do Saci, cujos acrscimos foram malvindos uma frescura, uma
graa material, um raro dom de misturar fantasia e realidade, uma arte literria que os
torna esteticamente superiores a Urups (Pereira apud NUNES, 1998, p. 221-2).

Assim, se para Candido, como observamos acima, os acrscimos narrativa O Saci


tornaram-na ainda mais esteticamente superior, para Pereira os adendos lobatianos foram
prejudiciais ao frescor observvel na verso original da obra.31
31

Cabe aqui um esclarecimento. Por conta de certa ambigidade que encerra o trecho lembro-me
principalmente da verso original de Narizinho e do Saci, cujos acrscimos foram malvindos, a princpio,
deduzimos que a autora considerava prejudiciais os acrscimos implementados por Lobato nas duas
narrativas. Porm, compulsando o pequeno estudo comparativo de Nelly Novaes Coelho (1981) entre a
primeira edio e a verso final de Narizinho Arrebitado, mudamos nossa interpretao do excerto em
questo, e passamos a acreditar que Pereira se oponha apenas aos acrscimos de O Saci. Como observa
Coelho, Narizinho melhora com os ajustes que sofre, alm do que, no consta que algo tenha sido

436
Edgar Cavalheiro, em sua biografia de Monteiro Lobato, de 1955, logo no primeiro
captulo, em que trata do nascimento e da infncia do escritor taubateano, refere-se ao
carter auto-biogrfico que marcaria, na narrativa O Saci, a descrio da entrada de
Pedrinho na floresta e o contato do menino com a mata e os bichos que nela viviam:

O sombrio da mata, aquele frescor mido, os troncos musguentos que lhe pareciam
gigantescos, a cipoama enredada, o silncio, tudo isso foi deixando Juca naquele estado
de esprito com que fixaria, muitos anos depois, o Pedrinho, quando, s escondidas de
Dona Benta, penetrou pela primeira vez no capo de mato do Tucano Amarelo32, onde
havia at onas (CAVALHEIRO, 1955, v. 1, p. 18-9).

Posteriormente, no captulo A bestinha baia, em que se debrua sobre a intensa


participao de Lobato junto Revista do Brasil, Cavalheiro, aps deter-se sobre o
Inqurito, aponta a consanginidade entre a pesquisa de 1917 empreendida em O Estadinho
e a narrativa infantil sobre o negrinho de uma perna s lanada em 1921.

Mais tarde [em relao ao Inqurito] retomar o tema num delicioso livro infantil
(CAVALHEIRO, v. 1, p. 192).
acrescentado matria narrativa original, como acontece com nosso objeto. Na verdade, em Narizinho, pelo
contrrio, o que ocorre so alguns cortes de certos trechos meramente didticos, como teremos oportunidade
de observar quando tratarmos do trabalho de Nelly, que, por conta da anlise evolutiva da primeira narrativa
infantil lobatiana, pode nos ajudar a entender alguns aspectos do desenvolvimento da segunda criao do
escritor no gnero, O Saci.
32
Observe que Cavalheiro denomina a mata virgem do stio de capo de mato do Tucano Amarelo, nome
nunca encontrado nas edies compulsadas para a realizao desse trabalho: 1 (1921), 3 (1928), 6 (1938), 7
(1942), 10 (1947, verso definitiva) e 56 (edio de 2004 da verso definitiva da obra). Na verdade,
considerando-se as edies a que tivemos acesso, apenas na verso definitiva da obra essa reserva de mata
virgem ganha um nome: Capoeiro dos Tucanos. A no ser que o nome mencionado por Cavalheiro conste de
alguma das edies que nos faltaram, 2 (1927), 4 (1932), 5 (1934), 8 e 9 (1944), a impresso que fica a
de que o bigrafo talvez tenha confundido Capoeiro dos Tucanos com Stio do Picapau Amarelo, resultando
ento no nome dado mata: Tucano Amarelo.

437
No captulo de sua obra dedicado produo infantil do escritor, Cavalheiro aponta,
ainda, a instabilidade textual que a teria marcado.

Remodela, amplia, funde histrias, d mais vida e colorido s aventuras. Inicialmente


inclina-se para o aspecto didtico, mas percebe logo que o gnero o embaraa e lhe tolhe
os movimentos. Precisa de toda a liberdade de ao. Faz e refaz Narizinho e O Saci.
Altera A Caada de Ona. Introduz novas cenas em O casamento de Narizinho. Modifica
substancialmente O Gato Flix. D outra movimentao a O circo de escavalinho e O p
de pirlimpimpim (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 572).

Como se observa, Cavalheiro relaciona alguns aspectos bastante genricos dessas


reelaboraes, que marcam no apenas O Saci, mas a produo infantil lobatiana como um
todo. Alm disso, o bigrafo aponta o carter didtico que teria marcado, na sua concepo,
apenas o incio da produo lobatiana destinada a crianas e jovens.33
Acerca da estreita relao entre Narizinho Arrebitado, uma aventura protagonizada
em um reino subaqutico por uma menina e sua boneca falante, e O Saci, publicado logo
em seguida, aventura protagonizada na floresta por um menino e seu amigo Saci, observa
Cavalheiro:

33

Na verdade, essa inclinao pedaggica perpassaria toda a trajetria de Monteiro Lobato como escritor
infantil, como vemos no fragmento de Marisa Lajolo: Na mesma busca de sintonia com seu tempo, no deixa
de incorporar s histrias que inventa um lastro slido de informaes, muitas vezes coincidentes com o
currculo escolar. Assim, em vrios de seus livros, encontramos uma escola alternativa, onde dona Benta
desempenha o papel de professora (LAJOLO, 2000, p. 61). Concluindo, observa a pesquisadora:
Particularmente nas obras produzidas nos anos 30, o stio se transforma numa grande escola, onde os leitores
aprendem desde gramtica e aritmtica at geologia e o b--b de uma poltica nacionalista de petrleo
(LAJOLO, 2000, p. 61).

438
No mesmo plano de idias das aventuras de Narizinho, aproveita a nica criao popular
da nossa demonologia e escreve O Saci (CAVALHEIRO, 1955, v. 2, p. 588).

As duas primeiras narrativas infantis lobatianas tm entre si, ainda, um outro aspecto
bastante pontual a aproxim-las. Trata-se do exato momento em que, em ambas as obras,
irrompe o fantstico, o maravilhoso. No segundo captulo da primeira histria de Reinaes
de Narizinho, temos:

Uma vez, depois de dar comida aos peixinhos, Lcia sentiu os olhos pesados de
sono. Deitou-se na grama com a boneca no brao e ficou seguindo as nuvens que
passeavam pelo cu, formando ora castelos, ora camelos. E j ia dormindo, embalada pelo
mexerico das guas, quando sentiu ccegas no rosto. Arregalou os olhos: um peixinho
vestido de gente estava de p na ponta do seu nariz (LOBATO, 1960, p. 04).

Na narrativa O Saci, em sua verso definitiva, temos:

Pedrinho foi caminhando pela mata adentro at alcanar um ponto onde havia uma
gua muito lmpida, que corria, cheia de barulhinhos mexeriqueiros, por entre velhas
pedras verdoengas de limo. Em redor erguiam-se os esbeltos samambaiuus, esses fetos
enormes que parecem palmeiras. E quanta avenca de folhagem mimosa, e quanto musgo
pelo cho!
Encantado com a beleza daquele stio, o menino parou para descansar Juntou um
monte de folhas cadas; fez cama; deitou-se de barriga para o ar e mos cruzadas na nuca.
E ali ficou num enlevo que nunca sentira antes, pensando em mil coisas em que nunca
pensara antes, seguindo o vo silencioso das grandes borboletas azuis, embalando-se com
o chiar das cigarras (LOBATO, 1952, p. 197).

439
Conquanto mais essa semelhana, dessa vez com relao embreagem utilizada na
passagem da realidade para a fantasia, trata-se de obras constitutivamente distintas. As
diferenas entre Reinaes de Narizinho e O Saci so mais relevantes que as semelhanas,
como, no decorrer desse estudo, teremos oportunidade de verificar.

Seguindo a cronologia do material que conseguimos reunir acerca especificamente da


narrativa infantil O Saci, o prximo a se pronunciar, em meio a observaes genricas
sobre a obra infantil de Monteiro Lobato, seria Leonardo Arroyo, em sua Literatura infantil
brasileira (1968). Contudo, o crtico se refere a O Saci muito de passagem, no se detendo
sobre nenhuma particularidade da obra, tecendo, assim, por vezes, elogios vazios,
impressionistas. Desse modo, de acordo com Arroyo, O Saci seria:

[...] um dos seus melhores livros para crianas (ARROYO, 1968, p. 204).

[...] um dos mais belos trabalhos da literatura infantil brasileira (ARROYO, 1968, p. 204).

Ajudaria bastante se Arroyo nos oferecesse alguns indcios sobre os motivos que o
teriam levado a considerar a obra assim to boa. Porm, tal no acontece.
Alm desses juzos de valor altamente positivos, Arroyo aponta, a exemplo de
Cavalheiro, a filiao da narrativa infantil ao Inqurito de 1918:

Foi com essa experincia [do Inqurito] que nasceria O Saci, um dos grandes livros da
literatura infantil de Monteiro Lobato (ARROYO, 1968, p. 204).

440
A exemplo do procedimento de Cavalheiro com relao ao parentesco entre o
Inqurito e O Saci, Arroyo no indica os limites dessa ligao, tarefa que, como era de se
esperar em um estudo especfico como o nosso, empreendemos, ao analisar a persistncia
de aspectos revelados pela pesquisa sobre o saci realizada em 1917 por Monteiro Lobato na
narrativa infantil que leva o nome do negrinho de uma perna s.
Brbara Vasconcelos de Carvalho, em sua obra panormica A literatura infantil
(1973), no captulo dedicado a Lobato, aps propor a diviso da produo infantil lobatiana
entre obras recreativas e obras didticas, faz um breve resumo de cada uma das
narrativas infantis do escritor, excluindo-se as adaptaes e tradues. Sobre O Saci,
observa Carvalho:

O Saci uma estria inteiramente folclrica, onde Pedrinho o heri nico, em


busca do Saci, embrenhando-se na mata, com deciso e valentia. E o nosso folclore
desfila aos olhos de Pedrinho, exceto a mula-sem-cabea, que lhe escapou... Nesse livro a
Cuca transforma Narizinho em pedra, como nos contos clssicos; a bruxa do nosso
Folclore, que a Cuca, d nossa princesinha, Narizinho, uma flor para cheirar,
encantando-a... (CARVALHO, 1985, p. 148).

Como se v, no h uma declarada inteno crtica no fragmento acima, trata-se


apenas de uma sinopse da obra.

Aps o resumo de Brbara, seria a vez de um escritor infantil de grande sucesso


surgido na dcada de 70 fazer algumas observaes acerca da narrativa lobatiana que tem o
saci como protagonista. Trata-se de Joo Carlos Marinho Silva, autor de clssicos como O
caneco de prata e Sangue fresco. A pedido da editora Obelisco, que, poca, publicava as

441
narrativas do prprio Silva e tambm as de Lobato, o autor das obras mencionadas
anteriormente empreende uma monografia sobre nosso maior escritor infantil e, em
alguns momentos, tece consideraes especificamente sobre O Saci. Acerca do
descritivismo lobatiano, bastante presente na narrativa estudada aqui, observa o ficcionista:

Lobato era pintor, no por acaso que seu descritivismo perfeito, como naquela
descrio da floresta do stio, no Saci, das mais belas pginas paisagsticas de nossa
literatura (SILVA, 1978, p. 6).

Assim, a descrio da floresta, que havia chamado a ateno de Cavalheiro por seu
trao autobiogrfico, merece nova meno, desta vez, por conta de sua bem-sucedida
elaborao esttica.
Em uma sucinta descrio das personagens principais, acerca de Pedrinho,
personagem de nosso interesse direto aqui, argumenta Silva:

Pedrinho pouco original, mas o nico homem de um grupo feminino, como


salientou Julio Gouveia [...]. Sua funo de homem de capital importncia para a
movimentao do livro nos trechos aventurescos e para contrapor o masculino ao
feminino. Atua mais pela atividade do que pela personalidade (SILVA, 1978, p. 10).

Realmente, com relao a ser pouco original e a atuar mais pela atividade do que pela
personalidade, Marinho parece descrever o Pedrinho que encontramos em todas as edies
de O Saci compulsadas, da primeira definitiva, j que o menino no muda com a evoluo
da narrativa ao longo dos anos.

442
Em uma tentativa de defender Lobato das acusaes de racismo, que, h muito, mais
injustificada que justificadamente, rondam, aqui e ali, sua obra, sobretudo com relao
Tia Nastcia, Silva discorre um pouco sobre a narrativa O Saci:

Tia Nastcia no o nico personagem preto. Temos o Saci, personagem principal


de um dos melhores livros de Lobato (o melhor caadas de Pedrinho [As caadas de
Pedrinho]), talvez o escrito em estilo mais inspirado.
O negrinho de uma perna s mostra o mundo mgico da floresta para Pedrinho,
agindo como um lder inteligente, ativo, corajoso, peralta, zombeteiro, amigo e, como os
grandes personagens de Lobato, um humorista.
Aqui a anttese entre o atrevimento da criana e o convencionalismo do adulto
muda de figura: o de idias convencionais, com seu humanismo livresco reduzido a p
o Pedrinho, quem sabe enxergar livremente o Saci.
Os livros de Lobato so inesquecveis. Nunca mais deparei com um gomo de
bambu ou um redemoinho de folhas sem lembrar do Saci (SILVA, 1978, p. 13).

Joo Carlos Marinho Silva, no primeiro pargrafo do fragmento transcrito, tece um


juzo de valor bastante positivo acerca da narrativa lobatiana sobre o negrinho de uma perna
s: tratar-se-ia, segundo o autor de O caneco de prata, de uma das melhores obras infantis
lobatianas, ficando em desvantagem apenas com relao a As caadas de Pedrinho, na
opinio de Marinho, a melhor criao infantil de Lobato. Alm disso, O Saci, na concepo
do ficcionista, seria talvez o escrito em estilo mais inspirado. Neste ponto, no
concordamos com Silva. Acreditamos que, por mais que Monteiro Lobato tenha
aperfeioado sua tcnica narrativa e, principalmente, sua linguagem, a repetida suspenso
da ao em favor do discurso, as constantes intervenes, ora filosofantes, ora

443
pedagogizantes, do Saci, por mais nobres que sejam as intenes, comprometem
irremediavelmente a tessitura textual.
No segundo pargrafo do fragmento transcrito anteriormente, Silva se detm sobre a
atuao do Saci na narrativa homnima. Como se l, o Saci agiria como um lder
inteligente, ativo, corajoso, peralta, zombeteiro, amigo e, como os grandes personagens de
Lobato, um humorista. Este trecho do trabalho de Marinho nos ajudou a compreender o
que acontece ao prprio Marinho e a outros estudiosos que, em algum momento,
debruaram-se sobre O Saci. O caso que, como mencionamos ao tratar do captulo
referente ao Tio Barnab na sexta edio da obra (CAMARGO, 2005, p. 306-7), existiriam
dois sacis na narrativa lobatiana. O primeiro a surgir o saci descrito pelo negro velho, um
saci bem mais prximo ao revelado pelo Inqurito e quele consagrado pela tradio
popular at ento. Trata-se de um saci arteiro, pregador de peas, enfim, um verdadeiro
diabinho. O segundo saci a aparecer na narrativa aquele capturado por Pedrinho. Esse saci
o que vai tornar-se Saci, vai virar personagem, vai ser o Saci de Monteiro Lobato, ou,
encarando a questo por outro ponto de vista, esse o Saci que Lobato foi obrigado a
construir para dar vazo ao seu mpeto de difundir aspectos da cultura caipira e do nosso
folclore entre as crianas e jovens brasileiros.
Assim, o Saci capturado por Pedrinho, desde o primeiro momento em que se torna
visvel para o menino, quando este encontrava-se no corao da mata virgem, no apresenta
nenhum trao ameaador. Conquanto a constituio fsica do duende seja a mesma, ele
destitudo, comportalmente falando, de qualquer trao agressivo, atuando desde o primeiro
momento em favor de Pedrinho e jamais traindo a confiana do menino, com quem
protagoniza praticamente toda a narrativa. Alm disso, e, talvez, mais contraditoriamente
ainda, o Saci age como um verdadeiro heri em O Saci, protege Pedrinho, alimenta o

444
menino, ensina-o vrias coisas sobre a floresta e sobre nosso folclore, e, principalmente,
consegue derrotar, graas a uma boa dose de sorte e astcia que lhe peculiar, a poderosa
Cuca, salvando, assim, a vida de Narizinho, que havia sido devorada pela bruxa na primeira
e terceira edies e transformada em pedra da sexta em diante.34 Desse modo, o Saci que
ocupa a maior parte da narrativa, aquele que muito provavelmente ficar na memria da
criana, esse Saci amigo de Pedrinho. O saci do tio Barnab fica restrito ao quarto
captulo da obra na sexta, stima e edio definitiva, e ao segundo captulo da primeira e
terceira edies, todas elas estudadas aqui anteriormente.
Diante dessa situao, observamos que uma distino precisa ser feita. Existem dois
sacis em O Saci. O saci que prevalece, o verdadeiro protagonista da narrativa, o Saci de
Monteiro Lobato, herico, romntico, professoral, filosofante. Nos causa surpresa, assim,
que especialistas em literatura, como Joo Carlos Marinho Silva, no faam essa
discriminao, dando a entender que na narrativa infantil de Lobato haveria um nico Saci,
caracterizado com traos dos dois sacis presentes na trama. Assim, o saci inteligente, ativo,
corajoso e amigo, o Saci companheiro de Pedrinho. O saci peralta, zombeteiro, humorista,
s pode ser o saci de Tio Barnab, j que o Saci de Monteiro Lobato, que ocupa a maior
parte da narrativa, poderia, no mximo, em alguns momentos, ser considerado peralta, mas
zombeteiro e, sobretudo, humorista, jamais.
Evidente que deve-se levar em considerao a condio de cativo do Saci capturado
por Pedrinho. Assim, sua benevolncia seria devida obrigatoriedade, que consta da
constituio do mito na tradio popular, de servir a quem conseguisse, valendo-se das
tcnicas msticas relatadas pelo Inqurito, captur-lo. Contudo, esse aspecto importante

34

Isto levando-se em considerao apenas as edies de O Saci a que tivemos acesso.

445
acaba se constituindo em um fator secundrio quando se analisa o comportamento do
perneta na narrativa, uma vez que o negrinho passa a impresso de no agir sob coero ou
motivado pela restituio de sua carapua e, conseqentemente, sua liberdade, que, ao final
da aventura, realmente acontece. Durante a narrativa, a condio de cativo vivida pelo Saci
no mais mencionada, a no ser na sexta edio, em uma passagem em que Pedrinho,
contrariado com as filosofias do Saci, ameaa devolver o duende garrafa. Parece, antes,
que o Saci, com seu comportamento exemplar ao longo de toda a narrativa, ,
verdadeiramente, de dentro para fora, tico, leal, confivel e prestativo. At demais. De
volta anlise do trecho do estudo de Joo Carlos Marinho Silva sobre Monteiro Lobato
que transcrevemos no incio dessas discusses, trataremos agora do terceiro pargrafo, que,
por ter ficado muito distante de sua anlise, transportamos para c:

Aqui a anttese entre o atrevimento da criana e o convencionalismo do adulto


muda de figura: o de idias convencionais, com seu humanismo livresco reduzido a p
o Pedrinho, quem sabe enxergar livremente o Saci (SILVA, 1978, p. 13).

At certo ponto, Silva est com a razo, j que Pedrinho, a princpio, quebra as
normas, desobedecendo, mentindo para a av com a finalidade de fazer algo que queria
muito mas que Dona Benta no permitia. Assim, no incio da narrativa, Pedrinho tem uma
conduta transgressora, conduta, alis, consagrada no espao do Stio com relao s
escapulidas da turminha para empreender suas mirabolantes aventuras. Porm, a partir do
momento em que o menino comea a interagir com o Saci, passa a ser obediente, seguindo
risca as orientaes do duende, ficando completamente destitudo de seu atrevimento
inicial. O nico momento de transgresso de Pedrinho em sua aventura na mata ao lado do

446
Saci, quando o menino no resiste prpria curiosidade e se arrisca a contemplar a beleza
da Iara, severamente repreendido pelo perneta, em uma das passagens mais delicadas de
sua atuao junto ao menino na obra.
Outro aspecto a ser observado e que se relaciona ao que dissemos anteriormente que
Marinho identifica, justificadamente, Pedrinho ao universo infantil e o Saci ao mundo
adulto. Realmente, parece haver uma assimetria com relao maturidade dos dois
protagonistas da narrativa: o Saci tem um comportamento digno de um adulto exemplar,
protegendo, ensinando, dando exemplos, sendo chato s vezes, ao passo que Pedrinho tem
o comportamento esperado de uma criana normal se bem que s vezes soe um tanto
andino, normal demais. Silva aponta, ainda, nesse curto fragmento, a derrota de Pedrinho
e de seu humanismo livresco no embate ideolgico que empreende com Saci. De fato, o
Saci e sua concepo de vida baseada no saber instintivo saem vencedores, porm,
discordamos do ficcionista com relao ao Saci enxergar livremente. Na verdade, o Saci, ao
longo da evoluo da narrativa, parece enxergar cada vez mais com os olhos de Monteiro
Lobato.
Por fim, encerrando o fragmento com o qual viemos dialogando, repetimos o ltimo
pargrafo que o compe:

Os livros de Lobato so inesquecveis. Nunca mais deparei com um gomo de


bambu ou um redemoinho de folhas sem lembrar do Saci (SILVA, 1978, p. 13).

O trecho acima til para que avaliemos, de certa maneira, o ponto de vista de quem
constri o discurso crtico. Fica evidente que a avaliao de Silva envolve questes

447
afetivas, reminiscncias da leitura que fizera em criana da obra de Lobato. De qualquer
maneira, o depoimento do ficcionista to importante quanto as hipteses que temos
tentado levantar, fruto da anlise fria da narrativa. Lembremo-nos que a obra, em ltima
instncia, destinada ao pblico infanto-juvenil e, se O Saci ficou na memria de Marinho
de maneira to positiva durante tantos anos, cumpre crtica investigar o porqu de tal
fenmeno literrio. pena o prprio autor no oferecer dados mais objetivos, que
possibilitassem a depreenso das origens de sua apreciao to positiva da obra,
restringindo-se, assim, a aspectos superficiais da narrativa e a observaes subjetivas,
afetivas at.
Laura Sandroni, em De Lobato a Bojunga: as reinaes renovadas (1987), ao falar do
pioneirismo de Lobato com relao utilizao do folclore em sua produo infantil,
refere-se diretamente narrativa O Saci, como se l:

Lobato foi o primeiro a fazer do folclore tema sempre presente em suas histrias
atravs dos personagens do Stio como Tia Nastcia e Tio Barnab. A primeira, ponte de
ligao entre o mundo racional representado por D. Benta e as supersties e crendices
prprias das populaes analfabetas; o segundo, conhecedor dos mistrios, dos mitos que
habitam o folclore.
Em alguns livros, como O Saci e Histrias de Tia Nastcia, o folclore a temtica
central. No se trata mais aqui de um pesquisador que registra a tradio oral como
fizeram Alexina de Magalhes Pinto e os demais j citados, mas de buscar nessa fonte
inesgotvel da literatura, que o folclore, os elementos necessrios a uma criao original
(SANDRONI, 1987, p. 58).

Aproveitando o ensejo ocasionado por essas consideraes de Sandroni,


consideramos importante fazer uma ressalva com relao participao de Tio Barnab na

448
epopia infantil lobatiana. Por conta, principalmente, das adaptaes da obra infantil do
escritor paulista para a televiso, a impresso com que se ficou a de que Tio Barnab teria
uma participao importante no universo ficcional lobatiano, fazendo parte de diversas
aventuras e sendo consultado com freqncia sobre mistrios e personagens de nosso
folclore. Contudo, compulsando as narrativas infantis do escritor taubateano, constatamos
que trata-se apenas de uma iluso televisiva, uma vez que, na obra infantil de Lobato, Tio
Barnab participa apenas de um captulo da narrativa O Saci, no tomando parte em
nenhuma outra aventura da turma do Stio do Picapau Amarelo. De qualquer maneira,
pertinente a observao de Sandroni com relao gradao entre Dona Benta, Tia
Nastcia e Tio Barnab, com relao ao predomnio, por um lado, da racionalidade, e, do
outro, do folclrico, da superstio. Talvez essa presena apenas fugaz do negro velho seja
um indcio de que o folclore tambm no esteja assim to presente no universo ficcional
infantil lobatiano quanto tem querido a crtica especializada.
No segundo pargrafo do fragmento transcrito anteriormente, a autora analisa o
procedimento do escritor com relao ao emprego do folclore em suas narrativas. Para
Sandroni, Lobato levaria vantagem sobre autores como Alexina de Magalhes Pinto, que
apenas registravam, escrupulosamente, com a maior fidelidade possvel, diversas
manifestaes da tradio popular. Lobato, conforme observa Sandroni, diversamente de
seus predecessores, busca nessa fonte inesgotvel da literatura, que o folclore, os
elementos necessrios a uma criao original (SANDRONI, 1987, p. 58). Que se trata de
uma criao original, no restam dvidas. Resta saber se bem-sucedido o processo de
transubstanciao por que passa o material folclrico ao transformar-se em narrativa.
No caso especfico de O Saci, Lobato cria situaes propcias ao aparecimento das
entidades mitolgicas mais tradicionais do Brasil. Assim, enquanto Pedrinho est no

449
corao da floresta, escondido, ao lado do Saci, em um oco no tronco de uma rvore, assiste
a um desfile de personagens de nosso folclore. Em relao aos relatos de Alexina, a
narrativa lobatiana bem mais interessante, pois coloca Pedrinho, personagem com a qual a
criana naturalmente se identifica ao longo da narrativa, em contato com criaturas da
estirpe do lobisomem, da mula-sem-cabea, da Cuca, da Iara, do prprio Saci, entre outros.
Cria-se uma iluso ficcional, esses mitos tornam-se reais no plano narrativo. Deixam de ser
histrias contadas por outrem, como acontece, por exemplo, em Histrias de tia Nastcia
(1937), para se tornarem acontecimentos vivenciados por Pedrinho. Por conta disso, O Saci
uma narrativa onde h mais aventura, onde predomina, conquanto as constantes
interrupes de carter formativo, a ao, o que, provavelmente, atrai de maneira mais
efetiva o leitor mirim.
Em Histrias de tia Nastcia, as narrativas da tradio oral so contadas pela negra
velha ao pessoal do stio em seres disputadssimos. Como as histrias contadas por Tia
Nastcia a maioria delas pinadas por Lobato da obra Contos populares do Brasil (1887),
de Slvio Romero no condizem com o repertrio de Pedrinho, Narizinho e Emlia, estes
passam a questionar, discordar, enfim, a comentar as histrias, com seus variados pontos de
vista. Esta constitui uma das grandes qualidades da obra, que assume um carter polifnico.
Alguns estudiosos tm observado essa caracterstica do universo ficcional infantil lobatiano
como um dos elementos fundamentais para a sua condio esttica privilegiada. Joo
Carlos Marinho Silva, em seu estudo abordado aqui anteriormente, observa, em um tpico
intitulado O protagonista principal o stio e o grupo:

O Stio do Picapau Amarelo o protagonista fundamental da saga, grupo de


pessoas que no agem isoladamente, uma enturmao, e lugar em si, moradia, stio,

450
com as suas peculiaridades arquitetnicas e de natureza (as jabuticabeiras, a floresta, a
varanda, as galinhas, o pinto Sura, a vaca Mocha, o clima, o ms do ano, os
marimbondos, os insetos, o riacho, os passarinhos, etc.).
A interligao dos personagens entre si e de dentro de si para com o stio forma
uma unidade inseparvel, motivo principal do sucesso de Lobato (SILVA, 1978, p. 14,
grifos do autor).

Assim, se o espao do stio est bastante presente na narrativa de que temos tratado,
ela se ressente, contudo, da enturmao, da participao de todos em tudo, da
multiplicidade de opinies e vises-de-mundo que caracterizam, por exemplo, as
intervenes das personagens lobatianas no decorrer das histrias da tradio oral
rememoradas por Tia Nastcia ou mesmo durante as fbulas contadas por Dona Benta, na
narrativa homnima. Como pudemos constatar, Lobato, ao longo da evoluo da narrativa
O Saci, esfora-se por aumentar o espao dedicado participao do grupo, tentando
amenizar a hegemonia mantida pelo Saci e por Pedrinho. Assim, na verso definitiva da
obra, durante a descrio mais pormenorizada do espao do stio de toda a saga lobatiana, o
escritor consegue um bom resultado ao ir revelando o contato de suas personagens com o
espao do stio. Porm, como observamos no decorrer do longo cotejo editorial que
empreendemos entre algumas edies de O Saci, o foco narrativo que prevalece mesmo o
que se volta sobre as aes e os dilogos entre Pedrinho e o Saci, impossibilitando a
instaurao do discurso polifnico e, de certa maneira, empobrecendo a narrativa. Pedrinho
muito bem-comportado e tem solues pouco originais para as situaes que se
apresentam; o Saci, destitudo de seu carter ambguo, assume ares de educador; assim, a
narrativa, em alguns momentos, parece se ressentir das asneiras de Emlia, das opinies

451
pernsticas de Visconde, da supersticiosidade de Tia Nastcia e mesmo da racionalidade
experimentada de Dona Benta.

Renato da Silva Queiroz, em seu Um mito bem brasileiro: estudo antropolgico sobre
o saci (1987), dedica parte de seu trabalho s representaes literrias do saci. Entre as
obras contempladas, figura, como no poderia deixar de ser, a narrativa infantil O Saci, de
Monteiro Lobato. Para melhor tecer suas consideraes acerca da obra, Queiroz empreende
um resumo da mesma. Ao abordar o comportamento do saci na narrativa, o estudioso
detecta o trao pedaggico que a marca e o papel de professor desempenhado, em muitos
momentos, pelo duende. Assim, o Saci:

Assume, tambm, traos de pedagogo, revelando ao companheiro o local onde so


gerados os Sacis, alm de dissertar a respeito do significado da vida e da morte, sobre a
condio humana etc. (QUEIROZ, 1987, p. 100).

Queiroz aponta, ainda, a mudana no carter do Saci impetrada por Lobato: o duende
abandona completamente seus traos comportamentais ameaadores, deixa de ser um
infernizador da existncia humana, sobretudo dos habitantes do campo, para transformarse, ao lado de Pedrinho, em um heri romntico.

No livro de Monteiro Lobato o Saci surge como um heri, garantindo a integridade fsica
de Pedrinho e de Narizinho, revelando os segredos e mistrios da mata (QUEIROZ, 1987,
p. 101).

452
Ao analisar em conjunto trs obras literrias que tm como tema o saci os contos O
Saci (1917), de Hugo de Carvalho Ramos, e A outra perna do saci (1926), de Menotti
Del Picchia, e a narrativa infantil O Saci (verso definitiva de 1947), de Monteiro Lobato ,
Queiroz faz algumas observaes acerca da participao de Tio Barnab e de Tia Nastcia
na narrativa:

Em primeiro lugar, todos eles situam os acontecimentos num contexto rural. Em segundo,
reproduzem muitos dos esteretipos e das representaes preconceituosas relativas aos
negros e aos caipiras. Assim, por exemplo, no livro de Monteiro Lobato o preto Barnab
entende de todas as feitiarias, vive isolado e solitrio. Tia Nastcia, negra velha,
medrosa e no tem outra situao seno a de empregada de Dona Benta (QUEIROZ,
1987, p. 101-2).

De fato, reavaliar a representao do negro nas criaes literrias no estava nos


planos de Monteiro Lobato. De qualquer maneira, ainda que no reivindique uma condio
social mais prestigiosa para os afro-brasileiros, conquanto no problematize a questo
tnica como desejaria Queiroz, a representao do negro na obra de Monteiro Lobato serve
como um instantneo da realidade tnico-social brasileira de ento. Se Lobato no
problematiza essas questes, tambm no cria preconceitos e estigmas inexistentes, apenas
transubstancia, sua maneira, a realidade social em matria literria.
Acerca do processo de suavizao que o saci comea a sofrer a partir da narrativa
lobatiana e que redundaria no ingresso bem-sucedido do mito na era da indstria cultural,
Queiroz tece consideraes intrigantes, como as que seguem:

453
No livro O Saci, destinado s novas geraes, Monteiro Lobato cria, a rigor, um
novo personagem, cujas feies se distanciam bastante daquelas traadas pelo Inqurito.
Trata-se agora de um verdadeiro heri, bem mais afvel, a estatura reduzida s dimenses
de uma criana, convenientemente despojado de impulsos agressivos, liberto do estigma
devido a origens comprometedoras. Essa obra, que j em 1983 se encontrava em sua 40
edio, responsvel, sem sombra de dvida, por grande parcela da fama que o moleque,
transformado desde ento num menino traquinas, desfruta na atualidade. portanto
aquela que iniciou a domesticao do Saci, fazendo dele a figura extica e atraente que
hoje conhecemos (QUEIROZ, 1987, p. 108).

Acompanhando a evoluo desse processo de domesticao por que o saci passou,


Queiroz faz meno importncia das adaptaes televisivas da criao infantil lobatiana
para a consolidao desse saci suavizado no imaginrio popular. Construindo seu discurso a
partir de uma tica sociolgica, Queiroz chega a concluses reveladoras.

Domesticado, o Saci-menino ingressa definitivamente na era da indstria cultural e


da publicidade [...]. No Inqurito ele j aparecia anunciando alguns produtos. Entretanto,
s com o desenvolvimento do rdio e o advento da televiso que o nosso personagem
alcana uma slida projeo nacional. Despojado dos traos sarcsticos, contestadores,
restaram-lhe as feies midas e o ar brincalho. No evoca mais as situaes que
colocavam em confronto grupos sociais antagnicos nas regies e nos perodos aqui
considerados.
Diversos autores j demonstraram que na sociedade brasileira at mesmo as
criaes culturais dos grupos subalternos terminam sendo apropriadas, redefinidas e
exploradas pelas camadas dominantes. Esse processo sutil consiste em limpar tais
criaes, coloca-las no domnio da ordem, transformando-as muitas vezes em smbolos
nacionais. Os exemplos mais conhecidos referem-se ao samba, ao candombl, feijoada e
aos temas da malandragem (QUEIROZ, 1987, p. 108-9).

454
O caderno Cultura do jornal O Estado de S. Paulo de 14 de maro de 1999 dedica
uma de suas pginas reedio do Inqurito ocorrida no ano anterior, em homenagem ao
cinqentenrio da morte de Monteiro Lobato. Convidado a dar seu parecer, Queiroz emite,
de maneira concisa e resumida, aquilo que constatou com seu estudo sobre o saci da dcada
de 80, sobre o qual temos nos referido aqui. Queiroz, em sua interveno por meio do
Estado, aponta o pioneirismo de Lobato com relao ao emprego de uma enqute
jornalstica para investigaes folclricas, alm de reconhecer a riqueza do material
recolhido pelo escritor e organizado em volume em 1918. Contudo, avaliando como se
processou a transposio desse material para a narrativa infantil, e as conseqncias dessa
transposio para a trajetria do mito do saci, Queiroz formula consideraes bastante
pessimistas:

O Saci que povoa as pginas do Inqurito uma criatura turbulenta, protagonista


de aventuras em que predominam a malcia, a zombaria e a astcia. Preto, perneta,
feiticeiro, ladro, hematfago e demonaco, perambula em geral noite e habita espaos
marginais (limites, porteiras de fazendas, margens, cantos de cozinhas esfumaadas). O
cavalo smbolo e instrumento de poder o seu alvo preferido, objeto das suas muitas
aes malfazejas.
Tal como estampado na capa do Inqurito um adulto, exibindo um par de cornos,
dentes pontiagudos e porrete , este Saci no se assemelha ao Saci-Menino, cativante e
bulioso, que aparece mais tarde na mdia, j domesticado e infantilizado pelo prprio
Lobato, devidamente despojado de suas feies e condutas ameaadoras.
A sua progressiva passagem da condio liminar, que o imaginrio das classes
rurais lhe atribua, para a centralidade da indstria cultural custou-lhe os traos mais
rudes e agressivos e s assim o Saci, porque preto, pde integrar-se aos valorizados
espaos do mundo urbano. Na cidade de So Paulo, por exemplo, um cinema e um nibus
urbano levam seu nome. As bancas dos jornais costumam anunciar o novo nmero da
revista em quadrinhos A Turma do Perer, enquanto o seriado da TV O Stio do Pica-Pau
Amarelo divulgava a sua imagem pelo Pas. Artistas de teatro recebiam o Prmio Saci,
institudo pelo Estado para distinguir aqueles que representam, que fazem arte. Por fim,

455
um Saci alado e aureolado podia ser visto numa pintura no teto da Igreja de So Benedito,
em Serra Negra, SP, convivendo sem constrangimento com santos e anjos barrocos.
Para que pudesse circular com tal desenvoltura no mundo branco e urbanizado, foi
preciso despir o Saci das feies e condutas agressivas com que, a despeito das
expectativas iniciais do prprio Lobato, fora pormenorizadamente caracterizado em
depoimentos compilados pelo Inqurito. Perdendo os poderes mgicos, a agressividade e
a ousadia, converteu-se numa figura simplesmente cmica e inofensiva, bem de acordo
com o perfil traado para os subalternos, incluindo-se a, sobretudo, os pretos.
Mas, sendo to forte o nosso ideal de branqueamento, alteraram ainda mais o
fentipo do Saci: numa ilustrao de propaganda de certa escola infantil paulistana, ele
aparece com um largo sorriso estampado em sua face inteiramente branca, a mesma cor
de seu barrete, outrora provocadoramente encarnado. Agora sim, o Saci nosso
(QUEIROZ, 1999).

No difcil encontrar exemplos dessa suavizao por que passa o saci ao longo dos
anos, e que teria sido iniciada, como observa Queiroz, com a narrativa infantil O Saci, de
Monteiro Lobato. Em uma pgina da internet, que conta, resumidamente, a histria do saci,
encontramos a seguinte ilustrao:

456

Ilustrao do saci no site Folclore Brasileiro Ilustrado.35

Como se v, o saci da ilustrao tem as caractersticas de um menino franzino,


absolutamente inofensivo. Alm dos traos infantis, o saci traz um sorriso amigo no rosto,
um ar benfazejo. Para finalizar esse processo de suavizao, como indica o balozinho que
substitui seu tradicional cachimbo, o saci atendeu a uma das reivindicaes mais
corriqueiras dos politicamente corretos tempos modernos e abandonou um hbito secular:
deixou de fumar. Se compararmos ilustrao presente na capa do Inqurito, fica ainda
mais patente o processo de domesticao por que passou o saci ao longo de todos esses
anos em que, de diversas maneiras e atendendo a variados desgnios, sua imagem foi sendo
explorada.

35

Ilustrao da pgina dedicada ao saci no site Folclore Brasileiro Ilustrado, mantido pelo UOL e
disponvel em: <http://sitededicas.uol.com.br/folk01.htm > Visita em: 22/11/2005.

457

O saci desenhado por Washt Rodrigues para a capa do Inqurito.

Se bem que fuja ao espectro de nosso estudo, por conta de seu trao deliberadamente
sociolgico, o trabalho de Queiroz aborda questes muito pertinentes para quem pretende
se aprofundar acerca desses aspectos do mito; de maneira que, para aqueles que se
interessam por estudos dessa natureza, recomendamos a leitura atenta do trabalho do
professor titular do Departamento de Antropologia da Universidade de So Paulo.

458
Aps essa viso altamente crtica, amarga, em que Queiroz culpa Monteiro Lobato
pelo incio do processo de domesticao que, ao longo dos anos e, provavelmente, revelia
do que o prprio Lobato imaginava, sofreu o saci, seria a vez de Hilda Junqueira Villela
Merz, no pequeno volume Histrico e resenhas da obra infantil de Monteiro Lobato,
repetir, utilizando quase as mesmas palavras, o que a respeito da obra afirmara Antonio
Candido em seu artigo sobre Lobato publicado em 1953 pelo peridico O Estado de S.
Paulo. A semelhana tamanha, que, para melhor visualizao, repetimos o trecho do
professor Antonio Candido em seguida ao excerto retirado da obra de Merz:

A lenda do saci encantou Monteiro Lobato desde criana. A cada nova edio,
acrescentava e modificava episdios, incluindo tambm as lendas de Iara, do lobisomem,
do boitat, entre outras. Na edio definitiva de suas obras completas, o livro pode ser
considerado uma obra-prima (MERZ, 1996, p. 41-2).

Encantado com a lenda do saci desde criana, a cada nova edio Lobato
acrescentava e modificava episdios, incluindo outras lendas como a da Iara, do
Lobisomem e do Boitat. Em sua verso definitiva leva a criana brasileira poesia forte
desta obra-prima que O Saci (Candido apud BLONSKI, 2003, p. 120).

O prximo a manifestar-se especificamente sobre o Saci como personagem lobatiana,


levando-se em considerao o material que conseguimos reunir a esse respeito, seria o
professor Cassiano Nunes, que empreende uma aproximao entre o duende e a
personagem mxima do universo ficcional lobatiano, Emlia. Para Nunes, Emlia e o Saci
seriam snteses do modo de ser do brasileiro, uma metfora da maneira bem-humorada com
que o povo encara as dificuldades:

459
H um parentesco entre as espertezas do Saci, as malandragens criativas da Emlia,
todo o folclore que atravessa as pginas dos livros de literatura infantil de Lobato e o
caudal extraordinariamente rico das personagens que percorrem o Brasil, em todos os
quadrantes, com suas histrias mirabolantes, que so, no fundo, uma espcie de realismo
fantstico, ou seja, a maneira subdesenvolvida de sobreviver dura realidade com um
mnimo de bom humor, savoir vivre e savoir faire (NUNES, 243).

Por fim, temos a dissertao de mestrado de Mriam Stella Blonski, A representao


do saci na cultura popular e em Monteiro Lobato, concluda em 2003. A pesquisadora
mineira aponta que a literatura infantil lobatiana teria como uma de suas bases o folclore.
Alm disso, destaca o interesse do escritor pelo assunto e a correspondncia mantida por
anos com estudiosos como Amadeu Amaral e Cmara Cascudo. Blonski indica, ainda, a
exemplo do que observamos em nosso trabalho, que Lobato teria recriado a figura
folclrica da Cuca. Assim, a estudiosa coloca Lobato ao lado de autores como os irmos
Grimm, Perrault e Andersen, responsveis pela imortalizao de histrias da tradio oral
por meio de obras literrias infantis. Contudo, Lobato teria ido alm:

Monteiro Lobato tambm registrou as narrativas populares, como seus


antecessores europeus o fizeram. Entretanto, ele no somente recriou e registrou os
contos, mas inseriu-os num mundo novo, a que deu o nome de Stio do Picapau Amarelo.
Embora se utilizasse do rico acervo da Literatura Clssica Infantil de todo o mundo, a
inspirao bsica de Lobato tinha um cunho essencialmente nacional e educativo: era
preciso formar a criana brasileira, reconhecendo e aproveitando suas fantasias,
diverses, jogos e brinquedos, enfim, tudo o que povoa sua imaginao (BLONSKI,
2003, p. 109).

460
Mriam Stella Blonski, em sua dissertao, aplica, ainda, a abordagem de Nelly
Novaes Coelho (1981) para a obra Morfologia do conto, de Wladimir Propp, narrativa O
Saci. Segundo Blonski, a narrativa lobatiana protagonizada por Pedrinho e pelo Saci
conteria as cinco invariantes bsicas que Coelho privilegia em sua leitura de Propp:
aspirao (ou desgnio), viagem, obstculos (ou desafios), mediao auxiliar e conquista do
objetivo. Deste modo, afirma a autora, Lobato utilizaria um esquema

[...] semelhante ao utilizado nos contos de fadas e contos maravilhosos, s que acrescido
de acontecimentos que se inseriam no dia-a-dia das personagens do stio, e podem fazer
parte da vida de qualquer criana brasileira. A tradio se alia inveno (BLONSKI,
2003, p. 110).

A pesquisadora mineira aponta os elementos da cultura popular e do folclore


presentes na narrativa, e observa que, para Lobato, o stio seria uma metfora do Brasil.
Curiosamente, Blonski no relaciona a pea pregada por Tio Barnab em um saci ao
Inqurito. Finalizando, a estudiosa ressalta positivamente o aprendizado de Pedrinho em
sua aventura com o Saci e o carter de aventura romntica do resgate de Narizinho. Como
parece querer observar a autora, o salvamento de Lcia lembra certos motivos tpicos das
novelas de cavalaria:

O Saci novamente demonstra possuir poderes mgicos, ao imprimir velocidade e


fora incomuns ao cavalo de Pedrinho, que os transportava. Lobato o associa, pela voz do
menino, ao clebre Pgaso, das lendas gregas, cavalo que s empresta seu dorso e suas
asas aos poetas. Os dois amigos, desta forma, so os heris corajosos, os poetas

461
sonhadores, que no hesitam em sair, sem medo, para aventuras em defesa da jovem que
se encontrava em situao de perigo (BLONSKI, 2003, p. 141).

Aps o dilogo com esses excertos que tm em comum o fato de dirigirem-se


especificamente ao nosso objeto de estudo, a narrativa infantil lobatiana O Saci, lanaremos
mo de alguns outros fragmentos que, conquanto no reportem imediatamente narrativa
de que temos tratado, ajudam, por conta dos paralelos que podem ser traados, sua melhor
compreenso. Alm disso, como veremos, a discusso de algumas dessas formulaes mais
genricas acerca da obra infantil de Monteiro Lobato permite que se contextualize com
mais justeza a narrativa lobatiana sobre o duende perneta no conjunto da produo infantil
do escritor.
Assim, retornamos ao estudo de Joo Carlos Marinho Silva, de onde extramos
algumas consideraes do ficcionista sobre a produo infantil de Monteiro Lobato como
um todo que se mostraram bastante teis para que se avalie algumas questes concernentes
obra de que temos tratado. Acerca do humor que marcaria a obra infantil de Monteiro
Lobato, observa Silva:

O humor constante um dos traos principais da saga do Pica Pau Amarelo.


Nenhum autor infantil conseguiu a faanha de escrever uma obra infantil marcadamente
humorstica como Monteiro Lobato (SILVA, 1978, p. 5).

Como pudemos constatar, ao longo de 26 anos de evoluo, desafortunadamente, a


narrativa O Saci permanece desprovida de humor. No existe um momento sequer que
propicie o riso solto, to comum nas pequenas histrias reunidas em Reinaes de

462
Narizinho (Narizinho Arrebitado, O Marqus de Rabic etc.) e em outras narrativas curtas
como A Caada da ona (transformada, posteriormente, no primeiro captulo de As
caadas de Pedrinho). O carter pr-concebido da estrutura da obra, alm da restrio da
maior parte da narrativa a apenas duas personagens que acabam se revelando um tanto
insossas, talvez tenha tolhido Lobato na criao de peripcias e situaes risveis,
responsveis por grande parte do sucesso da saga do Stio do Picapau Amarelo. Assim,
conquanto a quase unanimidade com relao excelncia da narrativa O Saci, a obra
deficiente com relao a uma das caractersticas mais fundamentais da produo lobatiana
destinada ao pblico infanto-juvenil, desprovida de um dos principais ingredientes
responsveis pela epopia do Stio do Picapau Amarelo ser to saborosa: o humor.
Voltando ao estudo de Joo Carlos Marinho Silva, salientamos que o escritor se
expressa em termos bem mais sinceros do que o tem feito a crtica em geral acerca de um
trao que permeia, em variados graus, quase toda a obra infantil de Monteiro Lobato. O
ficcionista se vale de um fragmento de um texto de Millr Fernandes para apontar um dos
mais graves senes da obra lobatiana destinada s crianas e jovens: sua declarada inteno
pedaggica.

O outro trao da saga do Pica Pau um trao negativo: a mania de ensinar, o


instrui-diverte.
Millr Fernandes em uma crnica chamada Cientifismo [...] diz a respeito do
instrui-diverte:
Vejo, com tristeza, uma enorme tendncia atual para se escrever histrias
orientadas, que visem dar criana, no apenas a magia dos acontecimentos narrados,
mas tambm, hbil ou grosseiramente disfarados no meio disso, conhecimentos teis,
noes culturais, dados cientficos, em suma: educao! (SILVA, 1978, p. 8, grifos do
autor).

463
Ao mencionar uma caracterstica que, em diferentes coeficientes, marca praticamente
toda a produo infantil lobatiana, Joo Carlos Marinho Silva toca em uma questo bem
mais relevante do que geralmente se supe para a justa apreciao da narrativa O Saci.
Nenhum dentre os poucos estudiosos a se referirem especificamente sobre O Saci
mencionados at aqui aponta a caracterstica talvez mais fundamental da narrativa, qual
seja, sua inteno pedaggica. O Saci no fruto de um impulso criativo espontneo de
Monteiro Lobato, mas constitui um esforo consciente do escritor para a difuso e
valorizao de alguns aspectos da cultura popular brasileira. Assim, a inteno de ensinar,
instruir, informar e formar anterior construo da narrativa, que se estrutura de acordo
com as necessidades do narrador lobatiano.
Deste modo, se uma histria como Narizinho Arrebitado, que abre o volume
Reinaes de Narizinho, dotada de uma estrutura peculiar, que obedece apenas aos
desgnios da prpria trama fabular, O Saci obedece a uma seqncia lgica prestabelecida, a um script elaborado de acordo com necessidades externas trama. Assim, se
o discurso esttico, de que fala Perrotti (1986), privilegiado em Narizinho Arrebitado,
O Marqus de Rabic e nas demais histrias que compem o volume Reinaes de
Narizinho, com respeito a O Saci no se pode afirmar o mesmo, j que a inteno
formadora est presente mesmo na origem da obra, podendo ser considerada, em ltima
instncia, como sua causa principal.
Detectado esse importante aspecto, para iluminar um pouco mais essas questes,
recorreremos ao trabalho de Edmir Perrotti, O texto sedutor na literatura infantil (1986),
cuja teorizao acerca do discurso esttico, do discurso utilitrio, do utilitarismo s
avessas e as anlises de algumas narrativas infantis surgidas na dcada de setenta, em

464
meio ao incio, segundo Perroti, de uma nova etapa na literatura infanto-juvenil brasileira,
mostraram-se bastante teis para a avaliao de nosso objeto de estudo, a narrativa O Saci.
De acordo com o estudioso, a literatura infantil seria marcada, desde suas primeiras
manifestaes europias, que remontam Contra-Reforma, pelo seu carter pragmtico,
pela obedincia ao princpio da eficcia. Sua finalidade ltima seria agir sobre o leitor,
inculcando-lhe os valores burgueses que fomentaram o surgimento desse gnero literrio.
Com o passar dos anos, como seria natural, os valores a serem transmitidos foram se
modificando; contudo, a literatura infantil sempre procedeu de modo a manter sua
consonncia original com relao aos grupos sociais que, no decorrer da histria, detiveram
o poder.
No Brasil, o cenrio no teria sido diferente, pelo menos no espao de tempo
compreendido entre o aparecimento dos primeiros livros infantis, com a vinda da famlia
real, e o surgimento da criao infantil lobatiana. Assim, Lobato teria sido o primeiro a sair
do jugo pedaggico-moralizante que marcava a produo destinada a crianas e jovens
brasileiros e a valorizar o aspecto ldico de suas narrativas, que, em alguns casos, suplanta
qualquer tipo de interferncia didtico-educativa e viceja em abundncia, livre das ervas
daninhas utilitrias. Ainda de acordo com Perrotti, Lobato no teria deixado continuadores,
constituindo-se num exemplo isolado com relao utilizao de um discurso que primaria
pelo esttico em vez do utilitrio. Aps Lobato, apenas no incio dos anos setenta as
condies sociais, econmicas e culturais propiciaram o surgimento de obras literrias
infantis dispostas a retomar e aprofundar as experincias narrativas lobatianas iniciadas na
dcada de 20. Com relao a essa retomada que se observa no comeo da dcada de 70,
observa o estudioso:

465
Desse modo, pela primeira vez aps o exemplo isolado de certo Lobato, so
oferecidos ao pequeno leitor brasileiro textos de autores nacionais que no se pautam pela
estreita tica do pragmatismo (PERROTTI, 1986, p. 12).

Como vemos, Perrotti, ao apontar o pioneirismo da atitude narrativa de Lobato faz


concomitantemente uma ressalva, apenas certo Lobato privilegiaria o discurso esttico.
Que Lobato? a pergunta que surge naturalmente. Perrotti lana a questo, porm no d
nome aos bois, at porque tal tarefa foge ao escopo de seu trabalho. Trata-se de uma
questo que somente o estudo mais particularizado de cada uma das obras que compe o
conjunto do Stio do Picapau Amarelo poder responder condignamente, como constatamos
aps longo embate travado com algumas edies da narrativa O Saci considerado pela
crtica, na nossa concepo, injustamente, como uma das realizaes mais bem-sucedidas
de Lobato no segmento infantil.
Esclarecedor para essas discusses o trecho de Perrotti transcrito abaixo, em que o
estudioso, alm de apontar o pioneirismo de Joo Carlos Marinho Silva com relao
retomada de uma tendncia voltada para o discurso esttico, observada no incio dos anos
70, menciona alguns princpios constitutivos dessa nova postura narrativa, que teria sido
herdada ao legado lobatiano:

Talvez o sintoma mais evidente dos novos destinos que tomaria a literatura
brasileira para crianas e jovens seja a publicao, em novembro de 1971, de O caneco de
prata, de Joo Carlos Marinho Silva. Rompendo completamente com a tradio retrica
vigente, herdada dos centros europeus, e que postulava, explicitamente ou no, a
estruturao da narrativa a partir de critrios alheios dinmica interna da prpria obra,
Joo Carlos Marinho Silva inscreve, com O caneco de prata, o discurso literrio
produzido no pas para o pblico infanto-juvenil no somente no mbito da

466
contemporaneidade esttica, como tambm o eleva condio artstica, tal como a
compreendemos hoje. Isto : como realizao autnoma, estruturada de dentro,
dotada de coeso interna, resultante de sua auto-regulao (PERROTTI, 1986, p. 12).

Assim, entendemos que o grande seno da narrativa infantil O Saci seja justamente a
sua falta de autonomia, o fato de no ser estruturada de dentro, constituindo-se em uma
obra cuja coeso interna no resultante de sua auto-regulao, mas sim de critrios e
necessidades externas narrativa em si. Discorrendo um pouco mais sobre as
caractersticas que marcariam o discurso esttico prerrogativa para e existncia do
potico em oposio s que caracterizam o discurso utilitrio, observa Perrotti:

de se esperar, portanto, que o princpio orientador do que denominamos


discurso utilitrio, ou seja, a eficcia, tenha cedido seu lugar a outros princpios, pois
isto condio, segundo Jakobson, para a existncia do potico ou, ainda, segundo a
denominao que utilizaremos, para a existncia do discurso esttico. Se o discurso
utilitrio obedece a razes externas ao prprio discurso, vale dizer, se se organiza para
agir sobre o leitor, o discurso esttico no se orienta para alm de si mesmo,
conforme Stierle, mas se estrutura segundo critrios decorrentes de sua prpria dinmica
interna, resultando da conceitos diferenciadores como autonomia, auto-regulao,
coerncia interna, organicidade, todos eles indicando, em ltima instncia, a
preocupao em centrar o eixo do discurso que no discurso utilitrio est fixado sobre o
destinatrio no campo do prprio discurso (PERROTTI, 1986, p 15).

Deste modo, Lobato teria, sim, conseguido superar, em alguns momentos, totalmente,
o discurso utilitrio. Porm, somos obrigados a reconhecer que, em muitas ocasies, o
escritor no resistiu aos encantos da possibilidade de se disfarar o discurso em
narrativa. O difcil separar o joio do trigo, j que as classificaes que se apresentam

467
para a produo infantil lobatiana so muito genricas, no atendendo s inmeras
especificidades apresentadas por cada uma das narrativas que compem essa epopia. Nelly
Novaes Coelho (1981) divide as obras apenas entre originais, adaptaes e
tradues, ficando no primeiro grupo tanto as obras literrias de Lobato quanto as
reconhecidamente didticas, como Emlia no pas da gramtica. Brbara Vasconcelos de
Carvalho (1985), por sua vez, divide a criao infantil lobatiana em dois grandes blocos, as
obras recreativas e as obras didticas, como vemos no fragmento abaixo:

Dividimos a saga infantil lobatiana em dois tipos de obras: recreativas e didticas,


considerando-se que nenhuma obra recreativa gratuita (CARVALHO, 1985, p. 140).

Observe que a estudiosa faz uma ressalva com relao s obras recreativas,
reconhecendo que mesmo as narrativas pertencentes a esse grupo no esto completamente
isentas do instrui-diverte observado por Joo Carlos Marinho Silva. Se nenhuma obra de
Lobato, mesmo entre as recreativas, gratuita, todas comportariam, extrapolando a
proposio de Carvalho, certo aspecto til. As obras recreativas, na concepo de
Carvalho, seriam: Reinaes de Narizinho, A reforma da natureza, Viagem ao cu, O
Picapau Amarelo, Memrias de Emlia, O Saci, Caadas de Pedrinho, A chave do tamanho
e Histrias de tia Nastcia. Alm desses ttulos, a autora incluiria ainda algumas
adaptaes de Lobato nesse primeiro grupo, como se l:

Entre esses livros [...] que classificamos de recreativos, estariam os Contos de


fadas (?), Peter Pan, Alice no pas das maravilhas, Dom Quixote das crianas e outros,

468
porm, no tratamos das tradues e adaptaes, apenas das obras de sua autoria
(CARVALHO, 1985, 151).

Consideramos que a classificao oferecida por Carvalho para as obras recreativas


de Monteiro Lobato no consegue abarcar a vasta gama de aspectos que envolve o conjunto
de narrativas que pretende organizar. Se levarmos em considerao o estudo de Perrotti,
veremos que figuram em um mesmo grupo, indiscriminadamente, obras que privilegiam o
discurso esttico, que se auto-regulam, estruturadas de dentro, e, por outro lado,
obras cuja inteno didtica marca suas origens, narrativas que so fruto de um desejo de
ensinar, formar. Discordamos, portanto, de Carvalho, pois acreditamos que algumas
narrativas lobatianas so, sim, gratuitas, no sentido positivo que o termo encerra, como
observa Perrotti ao se referir s obras propriamente literrias do escritor vale-paraibano.

Em todas as suas obras propriamente literrias destacam-se elementos de


construo que conduzem superao do pragmatismo, resultando o todo em momentos
de gratuidade para o leitor (PERROTTI, 1986, p. 64).

Carvalho declina ainda as obras de Lobato que classifica como didticas, quais
sejam: O poo do Visconde, Emlia no pas da gramtica, Aritmtica da Emlia, Geografia
de Dona Benta, Seres de Dona Benta, O minitauro, Os doze trabalhos de Hrcules.
Ainda, segundo a autora:

Entre as obras didticas esto as tradues: Histria das invenes, do livro


Histria das invenes do homem, o Fazedor de milagres, de Hendrik Van Loon; e

469
Histria do mundo para as crianas, do livro do mesmo nome, de V. M. Hillyer, que
Lobato conta a seu modo, numa traduo muito pessoal (CARVALHO, 1985, 153).

Neste ponto, observamos mais um problema. A narrativa O minotauro, apesar de ter


surgido da vontade de ensinar cultura e mitologia grega, contm tambm timos momentos
de descompromisso, de fabulao pura e simples, com passagens inesquecveis como Tia
Nastcia, no labirinto de Creta, fritando seus famosos bolinhos para um minotauro j obeso
de tanto com-los. Assim, entendemos que O minotauro devesse figurar no mesmo grupo
de obras que Viagem ao cu, em que, a pretexto de ensinar conceitos de astronomia, Lobato
empreende uma viagem pela Via Lctea com a turminha do Stio. So obras que tm
origem no desejo de ensinar de Lobato, mas que, a exemplo do que acontece tambm com
O Saci, cria condies para que as informaes sejam veiculadas em meio s aventuras da
turminha do Stio, algumas vezes de maneira bem-sucedida, outras nem tanto; o fato que
o narrador lobatiano trata, nesses casos, de dissimular a inteno pedaggica original que
marca essas narrativas.
Ainda a opor classificao proposta por Carvalho o fato de que a autora menciona
uma obra que no faz parte do conjunto escolhido por Lobato para compor suas obras
completas para crianas e jovens, O fazedor de milagres. Acrescente-se a isso certa
confuso gerada pela falsa recusa da autora em enquadrar devidamente as tradues e
adaptaes falsa porque, bem ou mal, ela classifica esses trabalhos e teremos uma
ordenao bastante incongruente da produo infantil lobatiana.
Quem consegue avanar um pouco mais nessas questes, desenvolvendo uma
classificao um pouco mais consistente da produo infantil de Monteiro Lobato Joo
Carlos Marinho Silva, no mesmo estudo que desencadeou, em nosso trabalho, toda essa

470
discusso acerca dos diferentes nveis em que o til aparece nas narrativas do Stio do
Picapau Amarelo. A diviso proposta por Silva para a obra infantil de Lobato a seguinte:

A) Livros onde h uma histria livre ou uma histria livre bem acasalada com
propsitos didticos: Reinaes de Narizinho, [O] Saci, Caadas de Pedrinho, Viagem ao
cu, Minotauro, Doze trabalhos de Hrcules, Reforma da natureza, [A] Chave do
Tamanho, Memrias da Emlia e [O] Stio do Pica Pau Amarelo (dez ttulos).
B) Livros onde predomina a inteno didtica e no h literatura: Poo do
Visconde, Aritmtica da Emlia, Emlia no pas da gramtica, Geografia de Dona Benta,
Histria das invenes, Histria do mundo para crianas e Seres de Dona Benta (sete
ttulos).
C) Histrias de fora do stio, contadas nas reunies do stio, onde um
personagem, geralmente Dona Benta, narrador, e os demais so ouvintes e palpiteiros:
Histrias diversas, Fbulas, D. Quixote das crianas, Hans Staden, Peter Pan e Histrias
de tia Nastcia (seis ttulos).

O que nos interessa mais aqui o primeiro bloco, onde est alocada a obra sobre a
qual temos nos debruado. Observe que Silva, a exemplo do que fizera Carvalho, para
quem nenhuma obra recreativa gratuita, tambm aponta o aspecto didtico que marcaria
algumas das obras literrias de Lobato. Porm, o ficcionista faz a distino omitida por
Brbara, afirmando haver histrias livres e histrias livres bem acasaladas com
propsitos didticos. Se para a pesquisadora nenhuma obra de Lobato, mesmo entre as
recreativas, gratuita, Silva reconhece que existem, sim, algumas narrativas isentas de
propsitos didticos ou teis.
Contudo, apesar da bem-vinda distino que o autor de Sangue fresco estabelece
acima, os termos de que se vale para faz-lo podem gerar, por outro lado, certa impreciso.
Quando Marinho fala em histria livre fcil supor que refere-se a Reinaes de

471
Narizinho, O Picapau Amarelo e a maior parte de Caadas de Pedrinho, narrativas que no
tm seu escopo centrado na inteno formativa. O problema surge quando Silva cria a
categoria histria livre bem acasalada com propsitos didticos. Na verdade, no caso de
obras como O minotauro, Viagem ao cu e mesmo O Saci a histria no pode ser livre, j
que se estrutura para transmitir um contedo pr-estabelecido. Assim, por mais que tenha
momentos de gratuidade, episdios alheios qualquer noo de utilidade, a histria, em
ltima instncia, , na verdade, presa, submissa ao princpio da eficcia. Existe ainda um
grupo de obras em que, ao nosso ver, conquanto a inteno didtica propriamente dita no
tenha papel fundamental didtica no sentido de se transmitir informaes, dados
concretos sobre a realidade ou sobre assuntos, como o folclore nacional, no caso de O Saci,
cultura e histria gregas, em O minotauro e noes de astronomia, em Viagem ao cu ,
no podem ser consideradas como histrias livres, uma vez que so elaboradas com o
intuito de transmitir idias, valores, conceitos filosficos e existenciais. Seria o caso das
narrativas A chave do tamanho e Reforma da natureza, que, apesar de investirem alto no
aspecto ldico, foram elaboradas, a nosso ver, com o intuito de convencer o leitor de
determinado ponto de vista do autor (Elliot apud PERROTTI, 1986, p 38).
Constata-se que, conforme o pesquisador se aprofunda na produo infantil lobatiana,
vai percebendo a necessidade de estudos mais especficos sobre cada uma das obras. uma
injustia que obras que privilegiam o discurso esttico, no fazendo nenhum tipo de
concesso pedaggica ou utilitria, sejam colocadas em um mesmo patamar de obras cuja
origem manchada pela ndoa formativa. Cumpre crtica aferir quais obras so histrias
livres, propriamente literrias, gratuitas e quais so histrias livres bem acasaladas
com propsitos didticos, aquelas derivadas da inteno pedaggica lobatiana. Com
relao a este segundo grupo de obras, quantitativamente maior que o primeiro, seria muito

472
importante o empreendimento de estudos sobre como se d o acasalamento entre o
contedo til e a parte ficcional dessas narrativas; em que medida o fato de a obra ter
origem em propsitos teis compromete sua autonomia; de que recursos Lobato lana
mo para acomodar a esfera ldica s necessidades pragmticas que fundamentam tais
narrativas. Como se v, trata-se de um vasto campo, aberto ao debate e, principalmente, a
novos estudos.

Como observamos na nota de rodap 31 desse captulo de nosso estudo, pgina 421,
Nelly Novaes Coelho, em sua obra panormica A literatura infantil: histria, teoria, anlise:
das origens orientais ao Brasil de hoje (1981), empreende um curto mas revelador cotejo
entre a primeira edio de Narizinho Arrebitado, de 1921, e a verso final da obra,
publicada pela primeira vez em 1931. Analisando o desenvolvimento da primeira narrativa
infantil lobatiana, Coelho chega concluso de que existe realmente uma evoluo: a
ltima verso da obra seria bastante superior verso original.

Uma anlise comparativa entre a primeira e a ltima verso de A Menina do Narizinho


Arrebitado (ou de qualquer dos ttulos publicados entre 1921 e 1934)36 mostrar com

36

Tentando apurar o motivo pelo qual Nelly Novaes Coelho empreende esse estranho recorte entre 1921 e
1934, chegamos a algumas hipteses. O ano de 1921 considerado por alguns, e provavelmente o por
Coelho, como o ano da publicao da primeira narrativa infantil lobatiana. Contudo, como vemos em Merz
(1996), a primeira obra infantil de Monteiro Lobato a ser editada foi uma verso anterior da obra estudada por
Coelho, intitulada A menina do narizinho arrebitado, de 1920. Mas 1934 no representa uma data especial
para a produo infantil lobatiana. Nesse ano, alm da primeira edio de Emlia no pas da gramtica, no
consta que tenha havido um balano, uma reviso, um ponto de inflexo na produo infantil de Lobato.
Assim, a impresso com que ficamos de que Coelho afirma, obliquamente, que as narrativas infantis de
Monteiro Lobato surgidas aps 1934 passaram, posteriormente, por poucas ou nenhuma alterao. Essas
narrativas, quando de suas primeiras edies, j estariam bastante prximas de suas verses finais. Para
Coelho, em 1934, com relao literatura infantil, Lobato j havia dominado sua tcnica narrativa, havia
criado um estilo inconfundvel, de maneira que as obras saam praticamente prontas, acabadas, logo na
primeira edio, ao contrrio da produo anterior de Lobato, que passou por diversos ajustes e alguns
acrscimos ao longo dos anos. Hipteses e extrapolao do discurso alheio.

473
clareza a evoluo do pensamento e da arte literria de Monteiro Lobato, [sic] destinada
s crianas (COELHO, 1981, p. 360).

Como se observa, Coelho aponta que essa excelncia no aprimoramento textual no


seria privilgio apenas de Narizinho Arrebitado, caracterizando tambm qualquer dos
ttulos publicados entre 1921 e 1934. Comparando as edies de Narizinho, Nelly observa,
com relao linguagem, a passagem de um estilo ainda bem prximo do convencional
para um estilo muito mais livre e novo (COELHO, 1981, p. 360). Alm disso, de acordo
com a pesquisadora, na verso definitiva da obra, haveria uma preciso muito maior na
manipulao das palavras (COELHO, 1981, p. 361).
A estudiosa aponta ainda o aprimoramento de Lobato no trato com suas personagens,
que evoluem no decorrer das edies e reedies da produo infantil do escritor. o caso
de Emlia, que surge muda na primeira edio de Narizinho, passa a falar e ganha um
espao considervel durante a evoluo da obra e, com o desenvolvimento do universo
ficcional lobatiano, acaba por tornar-se sua personagem mais importante.
Alm da evoluo das personagens e do estilo lobatiano de escrever para crianas, em
outro momento, discorrendo novamente acerca da superioridade da ltima verso de
Narizinho Arrebitado em relao sua primeira edio, Coelho observa a evoluo da
viso-de-mundo de Monteiro Lobato. Aps transcrever comparativamente dois
fragmentos, um da primeira e um da edio de 1931 de Narizinho Arrebitado, argumenta a
estudiosa:

fcil verificar o aperfeioamento que se processou de um texto para o outro.


Muito embora a primeira inveno fosse bastante original, tendo em vista a produo

474
da poca, com os anos, Lobato apurou enormemente seu estilo e viso-de-mundo
(COELHO, 1981, p. 362).

Embora a anlise de Nelly Novaes Coelho seja sobre a narrativa infantil Narizinho
Arrebitado, suas assertivas poderiam ser tranqilamente dirigidas, com alguns ajustes, ao
nosso objeto, a narrativa infantil O Saci. Como pudemos observar ao longo do estudo
comparativo entre algumas edies da obra, a viso-de-mundo expressa pelo escritor em O
Saci tambm evolui, alm, claro, da evoluo da linguagem, que, em Lobato, segundo a
hiptese que aventamos na nota de roda p imediatamente anterior, a certa altura adquiriu
como que um padro lobatiano de qualidade, tornando-se uma marca inconfundvel do
escritor. Assim, se at esse ponto a evoluo de Narizinho Arrebitado observada pelo
estudo de Coelho tem muito em comum com a evoluo de O Saci estudada ao longo de
nosso trabalho, o prximo ponto positivo a ser abordado pela pesquisadora com relao ao
aperfeioamento da aventura de Narizinho no Reino das guas Claras no encontrar
paralelo em nosso objeto de estudo. Trata-se da inteno pedaggica, que, na narrativa
protagonizada por Lcia, seria atenuada ao longo de sua evoluo, contrariamente ao que
ocorre, como pudemos perceber ao longo do cotejo editorial empreendido em nosso estudo,
com a narrativa infantil O Saci.

Tambm a inteno didtica, que marca a edio de 1921, vai-se transformando


com o tempo e os ensinamentos passam a fazer parte da prpria trama fabular (COELHO,
1981, p. 362).

475
Para fundamentar essa colocao, Nelly compara as descries dos peixes que Lcia
sempre via no ribeiro presentes nas edies de Narizinho Arrebitado cotejadas. A autora,
aps transcrever fragmentos das edies que compara, observa:

Como se v foram retirados todos os nomes dos peixes, que passam a serem
caracterizados pelo porte ou comportamento. Realmente, para as crianas, a nomenclatura
que designa os peixinhos no tem a menor importncia, era apenas um elemento intil a
pesar na frase e na percepo da cena (COELHO, 1981, p. 363).

Ora. Como observamos quando tratamos da evoluo de O Saci, na narrativa


protagonizada por Pedrinho e pelo negrinho perneta ocorre justamente o contrrio: a
quantidade de informao e o teor pedaggico presente na narrativa cresce a olhos vistos
com no decorrer de sua trajetria editorial. E no estamos nos referindo aqui ao captulo O
stio de Dona Benta presente na verso definitiva da obra, que, conquanto tenha seu teor
descritivo extremamente ampliado, constitui, pelas particularidades com que foi
engendrado, como observamos no tpico de nosso estudo a ele dedicado, talvez o melhor
momento da narrativa infantil O Saci.
Quando afirmamos que a inteno pedaggica de O Saci expande-se com o tempo,
referimo-nos quantidade de mitos do nosso folclore contemplados e ao surgimento e
proliferao do didatismo puro e simples, como que (des)colado narrativa.
Paradoxalmente, talvez nesse aumento exacerbado do aspecto til da obra residam,
concomitantemente, sua maior qualidade e seu maior defeito.
O fato que Lobato transforma sua narrativa em um verdadeiro almanaque infantil do
folclore brasileiro, fazendo com que transitem pela obra ou que sejam descritas pelo Saci as

476
figuras mais conhecidas de nossa mitologia. Assim, a narrativa lobatiana teria uma
importncia muito grande com relao preservao de mitos da tradio oral entre as
geraes que, temporalmente, a sucederam. Como observamos em outro momento, a
narrativa lobatiana serviu, inclusive, de base para diversas outras criaes infantis que tm
como tema essas figuras de nosso folclore.
Por outro lado, essa hipertrofia no nmero de mitos contemplados, ao lado das
intervenes ora filosficas, ora didticas, mas sempre de fundo formativo do Saci,
acabaram por comprometer irremediavelmente a autonomia da narrativa, que acaba por se
tornar refm dessa inteno pedaggica. Assim, em determinado momento, quando as
figuras de nosso folclore se sucedem em um verdadeiro desfile no corao da mata, ao
alcance da viso de Pedrinho, a narrativa ganha um ritmo arrastado e artificial, em que
percebe-se claramente a submisso da trama fabular aos nobres objetivos formativos
lobatianos.
Destarte, se Narizinho Arrebitado e O Saci caminham juntos com relao ao
aperfeioamento da linguagem, das personagens e mesmo da viso-de-mundo de Monteiro
Lobato, com relao inteno pedaggica, as narrativas seguiram sendas opostas. Na
verdade, o que ocorre que Narizinho Arrebitado no tem sua origem marcada por
objetivos formativos como a tem O Saci, obra que guarda como uma de suas caractersticas
fundamentais, desde a primeira edio, o desejo de difundir alguns aspectos de nosso
folclore e da cultura caipira. Assim, a multiplicao desses aspectos contemplados em O
Saci que se verificou ao longo dos anos fruto natural dessa inteno pedaggica original.
Narizinho, por sua vez, uma narrativa que tem como marca o descomprometimento de
Lobato com quaisquer outros objetivos que no deleitar a criana. Ainda assim, na primeira
edio, percebe-se, como observa Coelho, certa preocupao de Lobato em no ser somente

477
dulce, afinal, havia toda uma tradio discursiva na literatura infantil brasileira que
sempre privilegiou o utile, de maneira que um Lobato ainda no muito confiante,
provavelmente pensando no crivo dos pais e professores por que teria que passar a obra,
tenta transmitir algumas informaes teis, como os nomes dos peixinhos. Com o tempo,
tomando conscincia plena do valor que Narizinho encerrava, Lobato despe a narrativa de
qualquer concesso til e aposta alto em seu aspecto ldico. Com O Saci, ocorre
justamente o contrrio. Percebendo que era impossvel fugir inteno formativa original,
Lobato a hipertrofia, acrescentando no apenas um grande nmero de entidades folclricas,
mas tambm informaes teis sobre animais e insetos tpicos da fauna brasileira,
plantas, flores a rvores tpicos da fauna nacional, alm das discusses de fundo
existencialista travadas entre o Saci e Pedrinho.
Contudo, se comparada produo infantil contempornea ao seu surgimento, a
narrativa infantil O Saci fica em uma posio bastante confortvel. Analisando a atuao de
Olavo Bilac como escritor infantil, observa Sandroni:

portanto como guardio das virtudes cvicas, como educador, que Olavo Bilac
decide escrever para crianas livros que visavam em primeiro lugar informar, transmitir
conhecimentos e comportamentos exemplares segundo os valores da ideologia
dominante. Nada melhor para isso do que a retrica na qual era mestre. No caso do livro
de leitura para crianas, os objetivos moralizantes eram, poca, muito mais importantes
que os da Literatura enquanto Arte: deflagrar a emoo, o sentimento esttico, o prazer, a
fruio (SANDRONI, 1987, p. 43-4).

Como se observa, Lobato estava muito frente de seu tempo com relao literatura
infantil que produziu, mesmo quando a inteno original de suas obras continha certo grau

478
de utilidade. Alem disso, comparado produo coetnea, O Saci apresenta um salto
qualitativo excepcional com relao aos contedos transmitidos. Lobato valoriza e difunde,
em O Saci, aspectos da cultura popular e do folclore, faz apologia a um modo de vida em
que o contato e o respeito natureza so uma constante, incentiva a curiosidade e a ousadia
infantil e estimula uma viso relativista da vida. Assim, se em relao a algumas outras
obras do prprio Lobato, O Saci encontra-se, com relao sua condio esttica, em
desvantagem, com relao a outros autores, somente no incio da dcada de 70 a segunda
narrativa infantil lobatiana encontraria paralelos.
Ainda assim, voltando ao nosso debate com a fortuna crtica de O Saci, por conta da
adulterao a que Monteiro Lobato submete o saci em sua narrativa infantil, por conta do
prejudicial incremento do aspecto til ao longo de suas reedies, fruto da origem
formativa da obra, no concordamos, como afirmamos acima, que se trate de uma das
melhores narrativas infantis de Monteiro Lobato. O Saci ocuparia, com relao
elaborao esttica, um bloco intermedirio, ao lado de Viagem ao cu e talvez O
Minotauro, obras que surgem da inteno pedaggica do escritor, mas que transmitem os
contedos disfaradamente, em meio a uma bem engendrada trama fabular. O posto de
obra-prima, portanto, ficaria reservado s narrativas que privilegiam o discurso
esttico, que no visam outro objetivo que no deleitar a criana, ocupado, por ora,
enquanto no surgem novos estudos, certamente pelas narrativas curtas de Narizinho
Arrebitado, talvez pelo grande dilogo crtico com as personagens clssicas em O Picapau
Amarelo e, ainda, pela primeira parte de As caadas de Pedrinho.

479
Consideraes Finais

Com base no levantamento da fortuna crtica e na anlise direta das duas iniciativas
de Monteiro Lobato que tm como tema o saci O Sacy-Perr: resultado de um inqurito
(1918) e a narrativa infantil O Saci, publicada pela primeira vez em 1921 procuramos,
com nosso estudo, discutir o maior nmero possvel de aspectos relacionados a essas obras.
Como pudemos observar no primeiro captulo de nosso trabalho, Lobato se notabilizou,
entre diversas outras facetas, por seu trao deliberadamente nacionalista, de maneira que
vrias das iniciativas do escritor se originaram de seu desejo de influir nos destinos
culturais e mesmo econmicos do pas. Desse modo, consideramos que os dois livros do
escritor que tematizam especificamente o saci e, de maneira mais genrica, o folclore
nacional e a cultura popular, so frutos de seu desejo de contrapor elementos da cultura
brasileira invaso cultural estrangeira que ento se verificava e que, com o passar dos
anos, com a mudana do plo de irradiao das principais influncias da Frana para os
Estados Unidos e o advento da era tecnolgica, intensificou-se ainda mais sensivelmente.
Assim, tanto o Inqurito quanto O Saci constituiriam obras engajadas, circunstncia que as
marcaria indelevelmente.
O Inqurito constituiu, ainda, como vimos, a primeira experincia editorial de
Monteiro Lobato, e, por conta de seu sucesso, animou o escritor a investir nesse setor, em
que a atividade lobatiana tantos dividendos traria tanto para o prprio criador do Stio do
Picapau Amarelo quanto para o campo editorial brasileiro. Alm disso, o Inqurito acabou
por se constituir, com o passar dos anos como previra o prprio Lobato em sua intensa
participao como organizador do volume resultante da pesquisa de 1917 , em um valioso
material de pesquisa, especialmente sobre o saci, como atestam os dois importantes estudos

480
acerca do mito abordados em nosso trabalho: a parte dedicada ao saci da Geografia dos
mitos brasileiros, de Luis da Cmara Cascudo e Um mito bem brasileiro: estudo
antropolgico sobre o saci, de Renato da Silva Queiroz, obras que se valem, em diversos
momentos de suas reflexes sobre o negrinho brejeiro, dos relatos contidos na enquete
lobatiana empreendida nas pginas de O Estadinho.
Voltando nossa ateno ainda uma vez sobre o Inqurito, observamos que, tanto para
os estudos antropolgicos mencionados quanto do ponto de vista literrio, a impresso com
que se fica a de que apenas os relatos resistiram ao do tempo. Os adendos lobatianos,
em grande parte, envelheceram. Apesar de constiturem uma contundente denncia contra o
descaso relativo s tradies populares e contra a mania de cpia do brasileiro, alm de, em
alguns momentos, apontarem caminhos interessantes para a ento almejada independncia
cultural brasileira, os apartes do escritor taubateano ficaram, em grande parte, presos ao
momento em que foram engendrados e, conquanto a influncia estrangeira s tenha feito
crescer com o passar dos anos, o que confirma a relevncia das preocupaes do escritor,
tm mais valor como documento histrico do que como estudo crtico sobre o saci ou sobre
o sistema cultural brasileiro. Mesmo com relao compreensibilidade, a participao
lobatiana presente no Inqurito, com o passar dos anos, foi bastante afetada, de maneira
que, se nos depoimentos a comunicao, ainda hoje, total, no caso dos textos
propriamente lobatianos, estes se tornaram um tanto enigmticos, talvez por conta de um
estilo que, de to irnico, retorce-se sobre si mesmo, e de uma linguagem, pelo menos para
os padres atuais, algo rebuscada. Os depoimentos, ao contrrio, so gua cristalina.
Escritos, em sua maioria, com uma simplicidade mpar, os relatos obtidos por Lobato com
sua pesquisa sobre o saci, empreendida por meio do peridico vespertino O Estadinho,
ainda hoje despertam a ateno, constituindo leitura bastante agradvel. Assim, analisando,

481
aps todos esses anos, o Inqurito, chega-se concluso de que a maior contribuio do
escritor foi a de fomentar as discusses sobre o saci, dando ensejo para que os relatos
fossem enviados, e de, corajosamente, ter transformado essa matria-prima em um livro
especial, muito diverso do que se publicava por aqueles tempos, tanto com relao ao
contedo quanto com relao materialidade da obra. Desse modo, na primeira experincia
editorial de Lobato o escritor superado, de longe, pelo homem de ao.
Com relao narrativa infantil O Saci, ao transpor o material recolhido com o
Inqurito para o universo infantil, Monteiro Lobato cria, a princpio, uma narrativa curta,
simples, restrita, em sua quase totalidade, a Pedrinho e ao Saci, alm, claro, da
participao de algumas outras entidades mitolgicas, como o lobisomem, a mula-semcabea, a Iara e a famigerada Cuca, recriada por Lobato e que, justamente por isso, teria, a
exemplo do que aconteceu com o saci, sua trajetria drasticamente alterada no imaginrio
popular, sobretudo infantil. Assim, conquanto o saci tenha sofrido, j na 1 edio, um
intenso processo de suavizao, o engajamento da obra em suas edies iniciais estudadas
aqui, a 1 (1921) e a 3 (1928), bastante parecidas entre si, expressa-se de maneira mais
sutil: o fato de a narrativa ter sido criada com o objetivo de difundir aspectos de nosso
folclore e da cultura caipira no acarreta tantos problemas tessitura textual. Porm, com o
passar dos anos e as sucessivas reedies da obra, seu carter utilitrio aumentou
sensivelmente, o que levou a narrativa a ampliar seu escopo de maneira acentuada e a atuar,
assim, nas mais diversificadas esferas. Desse modo, a partir pelo menos da sexta edio de
O Saci, ocorre a transmisso de um nmero quase exponencialmente maior de aspectos do
nosso folclore e da cultura caipira; tem vez a transmisso de algumas noes de zoologia
acerca de animais tpicos da fauna brasileira; h espao, ainda, para discusses acerca de
aspectos da cultura letrada frente ao saber intuitivo; alm de reflexes sobre a vida e a

482
morte a partir de uma perspectiva que talvez se aproxime de algumas posies das teorias
kardecistas a esse respeito. Na verdade, em nosso estudo, por conta da ausncia da 4 e da
5 edies, no pudemos apurar se esse aumento da esfera til da obra e, conseqentemente,
do prprio volume da matria narrativa, ocorreu aos poucos, ao longo da 4, 5 e 6 edies,
ou se aconteceu de chofre, em algumas dessas trs edies de O Saci. Como observamos
em nosso estudo, a diferena de volume entre a 3 e a 6 edies muito grande, sendo que
os acrscimos, em sua maioria, so fruto do aumento da inteno formativa de Lobato com
relao especificamente a essa obra, inteno que, pelo menos a partir da 6 edio, assume
nveis comprometedores para a autonomia narrativa. A se observar tambm, e talvez ainda
mais grave que a hipertrofia do carter formativo da obra, a verdadeira adulterao a que
Monteiro Lobato submete o mito do saci, que acaba se descaracterizando para servir aos
desgnios e necessidades do narrador lobatiano.
Assim, se Lobato pretendia, com a narrativa infantil O Saci, revelar s crianas
brasileiras a riqueza do nosso folclore e da cultura popular, acaba, em contrapartida,
difundindo, tambm, um saci suavizado, pasteurizado, destitudo de suas principais
caractersticas comportamentais. O saci presente na narrativa infantil homnima lobatiana
perde a complexidade que marca a constituio do mito no imaginrio popular,
distanciando-se do saci revelado pelo Inqurito empreendido pelo prprio Lobato em 1917
e, de certa maneira, banalizando-se, a exemplo do que acontece, em menor escala, aos
outros mitos retratados pela segunda obra do escritor vale-paraibano destinada s crianas.
Trata-se, portanto, em relao aos relatos contidos no Inqurito e mesmo s lendas
rememoradas por Dona Maria, como observamos na introduo de nosso estudo, de um
saci tristemente empobrecido.

483
Finalizando, se a narrativa infantil O Saci, no que tange elaborao esttica e
mesmo com respeito sua intencionalidade ideolgica, leva larga vantagem em relao
produo coetnea, em comparao com a produo do prprio Lobato, fica muitos pontos
atrs, por exemplo, das narrativas curtas de Narizinho Arrebitado, fato que nos levou a
discordar de certa tendncia crtica propensa a considerar a narrativa infantil lobatiana
sobre o saci como o que de melhor produziu o escritor taubateano no gnero. Mesmo que se
desconsidere certo desservio ao folclore nacional, sobretudo com relao ao mito do saci,
a narrativa, apreciada como construo literria, por conta de sua submisso inteno
formativa de Lobato, no atinge plenamente um grau de elaborao aprecivel, no
convence, no empolga. Assim, se, em muitos momentos, a produo de Monteiro Lobato
destinada aos adultos sofreu com o preconceito gerado sobretudo pela crtica mais alinhada
ao iderio modernista, sua produo infantil, ao contrrio, foi, em muitos momentos,
supervalorizada, quase que aprovada por antecipao, sem a necessidade de uma avaliao
mais rigorosa. O que esperar, ento, de uma narrativa que, alm de levar a chancela de
nosso maior escritor infantil de todos os tempos, tido como o verdadeiro fundador do
gnero no pas, trata de temas do nosso folclore, constituindo verdadeiro resgate de nossas
tradies populares? Como tivemos a oportunidade de aferir, mesmo uma obra que tinha
tudo para dar certo, dados os elementos que a constituem e a nobre inteno inicial que a
marca, pode no chegar a bom termo. Assim, entendemos que O Saci, com exceo do
captulo O Stio de Dona Benta, presente a partir da edio definitiva da obra, no
funciona bem literariamente. Sua fruio, acreditamos, no levaria as crianas ao pice do
que pode oferecer a literatura lobatiana destinada ao pblico infanto-juvenil, no deleitaria
aos pequenos na mesma proporo que a primeira parte de As caadas de Pedrinho, por
exemplo, ficando, ao contrrio, presa a seus ideais formativos e, o que pior,

484
empobrecendo algumas figuras de nosso folclore e adulterando o mito do saci em sua
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