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Coleco Autores Gregos e Latinos

Srie Ensaios

Carmen Soares
Jos Ribeiro Ferreira
Maria do Cu Fialho

tica e Paideia
em Plutarco

Volume integrado no projecto

Plutarco e os fundamentos da identidade europeia


e financiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia.
Investigador responsvel pelo projecto: Delfim Ferreira Leo.

Carmen Soares
Universidade de Coimbra

Jos Ribeiro Ferreira


Universidade de Coimbra

Maria do Cu Fialho
Universidade de Coimbra

tica e Paideia em Plutarco

Slon, frg. 16 West

Prof. Doutora Maria Helena da Rocha Pereira,


mestre dilecta, incansvel no seu labor e olhar atento.

Autor

Autores: Carmen Soares, Jos Ribeiro Ferreira, Maria do Cu Fialho


Ttulo: tica e Paideia em Plutarco
Editor: Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Edio: 1 / 2008
Concepo Grfica: Rodolfo Lopes
Obra realizada no mbito das actividades da UI&D
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos
Universidade de Coimbra
Faculdade de Letras
Tel.: 239 859 981 | Fax: 239 836 733
3000-447 Coimbra
ISBN: 978-989-8281-00-5
Depsito Legal: 278950/08

Obra Publicada com o Apoio de:

POCI/2010

Classica Digitalia Vniversitatis Conimbrigensis

Ttulo

ndice

In Limine

Delfim F. Leo
Maria do Cu Fialho

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

13

Maria do Cu Fialho

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

33

Maria do Cu Fialho

Decadncia na Corte Persa: Um Soberano Inconstante e


Uma Rainha-Me Vingativa na Vida de Artaxerxes

51

Carmen Soares

Demotikos e demokratikos na paideia de Plutarco

71

Jos Ribeiro Ferreira

O Doce Afago da Philanthropia

87

Jos Ribeiro Ferreira

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

99

Jos Ribeiro Ferreira

Bibliografia

123

Ttulo

In limine
Sendo uma pessoa de origem grega e um indiscutvel erudito, Plutarco de Queroneia partilhava tambm, e de forma compreensvel, a noo da ascendncia
cultural da Hlade. Viveu, contudo, na viragem do sc.
I para o sc. II da era crist, portanto num perodo em
que a Grcia se encontrava sob jugo romano. No entanto, em vez de essa contingncia histrica inelutvel
motivar no bigrafo um sentimento de reaco contra
os dominadores, levouo antes a nutrir uma profunda
admirao por Roma e a produzir uma extensa obra
onde operou, como nenhum outro autor antigo, uma
sntese admirvel entre a Grcia e o Lcio, dando um
contributo decisivo para estabelecer a noo de uma Antiguidade Clssica comum e para fixar as razes culturais
e identitrias que haveriam de marcar profundamente a
construo da Europa. Recorrendo quer a retratos paralelos de ilustres figuras gregas e romanas, quer ainda
a pequenos tratados onde aborda um riqussimo leque
de assuntos (desde o direito, a poltica e a religio, at
filosofia, tica e teorizao literria), o polgrafo de Queroneia viria a exercer uma influncia determinante no
pensamento e literatura europeias, na escrita biogrfica
e na histria das ideias, bem como em momentos de
grandes mudanas polticas e sociais (como a revoluo
francesa).
Por este conjunto de razes, pareceu importante
aos investigadores envolvidos no projecto Plutarco e os
fundamentos da identidade europeia trabalhar no apenas
9

Autor

na traduo para portugus de tratados paradigmticos


das Vitae e dos Moralia de Plutarco, como ainda aprofundar o estudo das ideias e valores apresentados na obra
do bigrafo e a sua repercusso na cultura e identidade
europeias. Na sequncia destes objectivos e em articulao com a coordenao do Centro de Estudos Clssicos
e Humansticos, em cujo plano de actividades se encontra integrado, este projecto acabou por estimular o lanamento de uma coleco de Autores Gregos e Latinos,
com uma srie de Textos e uma outra de Estudos. As
Vidas Paralelas dos heris fundadores, Teseu e Rmulo,
foram escolhidas para abrir, simbolicamente, a srie de
tradues anotadas, enquanto o presente volume sobre
tica e paideia em Plutarco inaugura a parte dos ensaios.
Porm, tanto a srie de tradues como a de estudos devero ser continuamente enriquecidas com novos contributos, que versem igualmente outros autores e temas,
numa demonstrao da influncia constante que a Antiguidade Clssica exerceu e continua a exercer sobre o
universo ideolgico e cultural da civilizao ocidental.

O investigador responsvel
pelo projecto Plutarco

A Coordenadora do CECH

Delfim F. Leo

Maria do Cu Fialho

10

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco


M. C. Fialho

J por si, a biografia inscreve-se num gnero literrio marcado por uma natureza ambgua, entre a histria
e a fico novelesca.1 Da histria recebe a facticidade,
da fico aquilo que Aristteles, na Potica,2 considera
ser peculiar do discurso potico o seu grau de universalidade. Esse, possui-o a Histria em grau muito inferior: ao narrar o particular, segundo o Estagirita, deixa
lugar Poesia para ser mais filosfica. Assim, a biografia adequa-se a um fim didctico e moralizante. Recorre
ao factual da vida de figuras que, potencialmente, pode
ser modelado de modo a converter o destino dessas figuras em exemplum, positivo ou negativo, para o leitor,
mas marcado por um processo de universalizao, anlogo ao da poiesis. Assim transmite, retoricamente, convices de fundo sobre histria, vida poltica, padres
ticos, de quem escreve a biografia para o receptor pressuposto na escrita.
No caso das Vidas Paralelas de Teseu e Rmulo,
estamos, partida, perante figuras de dois fundadores
elas so, de resto, as duas nicas biografias plutarquianas de fundadores, cuja existncia se funde com as
origens mticas das cidades a que esto ligados: Atenas e
Roma. Plutarco tem conscincia disto. Por isso mesmo,
o promio destas duas Vidas possui um carcter peculiar
1
2

H. Bauz 2002: 183.


1451b) 6-7.
13

Maria do Cu Fialho

que lhe advm da peculiaridade destes dois heris, pertencentes a pocas longnquas, incertas, que escapam ao
rigor da informao histrica e que se tornam terreno
propcio lenda e efabulao. Aplicando um princpio
que cultiva sistematicamente, Plutarco adverte o leitor,
logo partida, da metodologia que empregou: a de submeter, at onde lhe foi possvel, to mythodes ao logos:3
Seja-me ento lcito submeter a lenda (to mythodes) ao
processo de expurgao que a razo (logos) opera, para que
aquela assuma o aspecto de Histria (historias opsin).

O princpio cumpre-se, na biografia de Teseu, pela


aplicao metodolgica, por parte de Plutarco, de mltiplos processos de racionalizao ao esplio de informaes e verses tradicionais diversas de que dispe.4
3

Vit. Thes. 1. 5.
Tais processos esto enumerados e elucidados adequadamente
em C. Ampolo 1993: xii ss.: quando Plutarco se confronta com
duas verses opostas segue a mais verosmil e mais atestada (o que
o prprio escritor refere em Thes. 31,2) ; essa sua atitude leva-o a
silenciar episdios famosos da vida de Teseu, ou a fazer uma aluso
racionalizada, como acontece com muito do que respeita expedio a Creta. A mesma restrio do maravilhoso ocorre com o episdio tradicional da descida ao Hades com Pirtoo, na mesma linha
da tendncia os atidgrafos. Por vezes, perante vrias verses igualmente verosmeis, Plutarco limita-se a reproduzi-las. sistemtica
a desconfiana nos poetas, sobretudo cmicos, e, entre os trgicos,
sobretudo Eurpides. A verso dos poetas s aceite quando confirmada por outras fontes.
Um outro trao do racionalismo de Plutarco apontado por Ampolo a sua preferncia por verses da tradio que se liguem
instituio de um culto testemunhado pela sua sobrevivncia ou
pela existncia de lugares onde se celebrou no passado. Nota ainda
Ampolo a preocupao plutarquiana em separar a aco divina da
4

14

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

A contraposio, ao longo da Vita de Teseu, de


fontes documentais, ou a enumerao das que se corroboram entre si atesta que Plutarco concebeu o prlogo
dentro dos moldes retricos prprios do intrito a obras
histricas.5 Eles no s se inserem numa linha de racionalismo, como se destinam a proteger o seu autor de
crticas de impreciso.
Plutarco reconhece que a distncia, no tempo, em
que se perde a existncia de Teseu contribui para obscurecer os acontecimentos remotos. A histria de acontecimentos mais prximos, todavia, debate-se, com outras
dificuldades. Uma delas consiste na distoro, subjectiva
e premeditada, operada pelos poetas, nomeadamente
pela actividade caricatural da comdia,6 conforme reconhece na Vida de Pricles, 13. 14-16, em franca aluso
aos estragos operados pela comdia. Deste modo confessa, nesse mesmo passo:
Assim se v at que ponto rdua e difcil para o historiador
a tarefa de apurar a verdade. Todo aquele que viver depois
dos acontecimentos de que se ocupar conte sempre com a
aco veladora do tempo a ocultar-lhe o conhecimento dos
factos, mas a histria de feitos e vidas de contemporneos
corrompe e distorce a verdade por dios e malquerenas ou
com o intuito de agradar e lisonjear.

humana.
5
C. Ampolo 1993: X-XI.
6
o que Plutarco nos diz, por exemplo, na Vida de Pricles,
13. 14-16, sobre duas vtimas desse processo: Fdias e o prprio
Pricles.
15

Maria do Cu Fialho

A aproximao de Teseu a Rmulo justifica-se,


antes de qualquer outro motivo, pelo facto de ambas as
figuras estarem associadas aos primrdios da duas cidades que se equivalem Atenas e Roma.
Teseu , primeiramente, designado como oikistes,
fundador, e Rmulo por pater, designao que traduz
uma relao visceral, bem mais profunda que aquele
termo, com a cidade fundada.7
Para fazer vnia tradio de um Teseu oikistes de
Atenas, Plutarco utilizou tal recurso, introduzindo uma
diferena de grau no papel de fundador, e assim preparar o terreno para realar a distncia entre a actuao do
filho de Egeu e a do de Rea Slvia atravs dos verbos utilizados. Teseu congregou (synoikise) Atenas, enquanto
Rmulo fundou, construiu (ektise) Roma.8
O verbo ktizo traduz uma aco de alcance bem
mais profundo que a primeira, criao a partir do
nada, lanar de fundamentos. Implica, tambm, uma
concepo prvia de conjunto e a sua realizao, com
uma solidez que garantia de estabilidade e perdurabilidade; synoikizo por seu turno, supe reconverso,
abandono do espao ou hbitos de origem e criao de
um espao e normas comuns Teseu ter que destruir
primeiro os pritaneus locais para poder impor um pritaneu comum.9
A eficcia do seu empreendimento decorrer, assim, da capacidade humana de fazer perdurar um pro7

Thes. 1. 5.
Ibid. 2. 2.
9
Ibid. 24. 3.
8

16

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

jecto, mediante o exerccio continuado de um sbio


equilbrio o que pede a interveno decidida de um
governante e a inequvoca visibilidade, na sua pessoa,
dos padres tico-polticos que pretende impor. Na
synkrisis das biografias de ambas as figuras, Plutarco decidir-se-, definitivamente, pela supremacia de Rmulo,
que prepara desde esta primeira etapa.
A diferena entre a aco fundadora de Rmulo e a
de Teseu traduzir-se-, acaso, numa diferena de raiz entre
a estabilidade da aniketos Rhome10 e a aventura da contingncia que a democracia ateniense conheceu? Denunciar o
perfil de cada uma das figuras a natureza e o modo de ser da
obra executada por cada uma delas? Assim sendo, em cada
uma se configuram, num processo de dimenso quase simblica, os determinantes tico-polticos que caracterizam e
diferenciam as cidades de que foram fundadores.
Ocupar-me-ei, especificamente, destas dimenses
no Teseu de Plutarco. Isto leva-me, necessariamente, a
considerar o modo como Plutarco utilizou os dados da
tradio sobre o fundador de Atenas, em correlao com
a sua perspectiva sobre os fundamentos e qualidades da
obra criada o sinecismo e a democracia ateniense.
Para tal, onde o rigor das fontes histricas falha utiliza
o polgrafo de Queroneia a memria cultural, devidamente submetida ao filtro da racionalizao, de modo a
dar consistncia vida de Teseu.11
Quanto sua origem, o mais provvel Teseu ter
sido, primordialmente, um heri local do espao rural
10
11

Ibid. 1. 5.
C. Ampolo 2002: 281 ss.
17

Maria do Cu Fialho

do nordeste da tica.12 Maratona e Afidnas constituem, de


facto, o cenrio onde se desenrolam alguns dos episdios
mais antigos do mito, como a luta contra o touro, ou o
ocultamento de Helena, raptada ainda criana. Da ligao
de Teseu a Maratona constitui ainda eco a decorao da Stoa
poikile em Atenas, consoante a descreve Pausnias, 1. 15. 3.
A se encontrava representado o heri, saindo da terra para
combater os Persas em Maratona. A cena paralela que
descreve Herdoto a propsito da tentativa persa de tomar
os tesouros do santurio de Delfos.13
O nascimento mtico de Teseu em Trezena poder,
ento, corresponder a uma fase posterior de expanso
do conhecimento e acolhimento do heri, se tivermos
em conta que, anteriormente fixao dos Drios na
regio parecem ter a residido Inios naturalmente
vindos do norte.
Foram descobertas em Olmpia vrias trpodes
de bronze, provavelmente do sc. VIII a. C., em que se
pode ver representado o Minotauro.14 Todavia, a mais
antiga representao da luta entre o heri e o monstro
de Creta pode ser observada numa nfora cicldica datada da primeira metade do sc. VII a. C., que se encontra no museu de Basileia.
De qualquer modo, da expanso da aceitao do
heri por espao helnico decorre uma singular genealogia e origem geogrfica de carcter mtico aquele
12

9 ss.

13
14

H. Herther 1936: 177-239, apoiado por H. J. Walker 1995:


Herdoto, 8. 38-39.
Vide H. J. Walker 1995: 16.
18

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

que se vir a converter no heri tutelar de Atenas por


excelncia, no criador do sinecismo e na figura em que
se vo projectando os prprios valores de uma Atenas
idealizada, filho da unio entre Egeu, o descendente
da autoctonia tica, e uma mulher da casa de Plops
drica, pois, por excelncia.15 Unio que Plutarco explica
por ter sido consumada pelo engano (hapate) ou pelo
acaso de um orculo mal compreendido.16
Trata-se, como j tive oportunidade de sublinhar,17
de uma origem descentrada em relao a Atenas do
heri ateniense. Ele ter que percorrer o caminho de
Trezena at Atenas, at ao reconhecimento paterno e
adopo pela cidade. Defrontrar, nesse caminho, aventuras e perigos, decalcados sobre os de Hracles, conforme Plutarco reconhece.
Esse descentramento afecta as prprias referncias identitrias de Teseu. Teseu foi criado em segredo,
segundo Plutarco, com uma falsa referncia paterna
a de Posidon para ser confrontado, no despontar
da sua virilidade, com a sua verdadeira origem a de
filho de um pai humano , atravs dos sinais de reconhecimento ocultos pelo rochedo que conseguiu remover. O jovem conhece, finalmente, a sua real ascendncia, mas ambas as referncias pesam, numa espcie
15

H.J. Walker 2002, cap.2, mostra como o perfil da figura sofre, mesmo no sc. V, oscilaes que so fruto da projeco de concepes de governo e papel do governante na poca, da poltica expansionista de Atenas no tempo de Cmon, ou do questionamento
das estruturas polticas da Cidade e da sua eficcia.
16
Thes. 3. 5.
17
M.C.Fialho 2002: 71-72.
19

Maria do Cu Fialho

de paternidade dupla ou ambgua, mesmo por detrs


da verso racionalizada de Plutarco,18 quando aquele
adopta, para a afirmao da sua imagem, um critrio de
exigncia de comportamento e de excelncia, imposto
simultaneamente pelo facto de ser publicamente considerado como filho de um deus e pelo modo como se
quer vir a apresentar perante o seu verdadeiro pai.19
O jovem escolhe o caminho para Atenas por terra
e no por mar, por ser o mais difcil e por poder a evidenciar a sua coragem. Pensa, assim, determinar o efeito
do seu aparecimento pblico na cidade, deixando, atrs
de si, um rasto de vitrias sobre perigos e ameaas.
Nota Ampolo20 que a multiplicidade de aspectos
da figura de Teseu deu azo a explicaes diversas sobre a
sua verdadeira dimenso original: entre outras a de r
plica de Hracles, de heri inico, de heri inicitico de
ritos de passagem da efebia maturidade de que seria
eco o episdio da aventura em Creta e do resgate.
Teseu em Plutarco parece-me concentrar simultaneamente traos que atestam a aglutinao de leituras e projeces diversas na figura , conferindo-lhe uma
complexidade e contradies que se tornam inalienveis
do perfil com que nos surge. Se a expedio a Creta
18

Op. cit. cap. 3. Em Baqulides, nota o autor, Teseu filho de


Posidon. Mas dessa filiao h ainda vestgios, mesmo em contextos posteriores, como no Hiplito de Eurpides. S assim faz sentido
o motivo dos trs desejos cuja satisfao Posidon proporciona a
Teseu.
19
Thes. 7. 2. A que se junta, ainda, a emulao com o exemplo
de Hracles.
20
1993: xxvi-xxvii.
20

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

pode, de facto, ser projeco de um ritual inicitico,


centrfugo, a partir de Atenas, para depois cidade regressar, na plena afirmao e pujana dos jovens, no
me parece que o seja menos o caminho de Trezena at
Atenas, do espao da infncia e da esfera materna at
presena paterna e ao reconhecimento.21 Percorre e
completa esse caminho sem um nome assumido, como
Plutarco assinala. Nesse caminho vrias provas se pem
ao jovem, que com elas se confronta e as vence, aproximando-se dos gestos de Hracles, a quem imita por
adeso ao seu paradigma, para, finalmente, ostentar perante Egeu, num acto pblico o banquete , a arma
paterna, sinal que o levar a ser reconhecido, sem que
ele necessite dar-se a conhecer.
Dos pontos de contacto entre os feitos de Hracles e os de Teseu, e da afinidade entre estas duas figuras,
extrai Plutarco uma expressiva motivao para a escolha
do itinerrio do filho de Egeu o seu caminho para
Atenas atravs da Megrida e no por mar.
Sobre a educao de Teseu, pouco nos diz Plutarco. Esteve aos cuidados do av paterno, Piteu, sophotatos, mas detentor de uma sabedoria prtica que,
certamente, no alheia ao engenho com que persuadiu
Egeu a aproximar-se de Etra, e que teria transmitido ao
neto como metis, demonstrada nos feitos em Creta e
mais prpria do prottipo do heri inico. Do preceptor de Teseu, Cnidas, apenas ocorre o nome22 - no se
menciona a estratgia ou a eficcia pedaggica -, talvez
21
22

M.C.Fialho 2002: 72-73.


Thes. 4.
21

Maria do Cu Fialho

para sublinhar a influncia de Piteu . Plutarco enfatiza um outro aspecto, determinante na formao de
Teseu o da fora do exemplo paradigmtico da aco
de Hracles, transmitido em relatos que lhe suscitaram
uma admirao inflamada. esta a motivao para a
escolha do caminho at Atenas:23
Do mesmo modo a admirao pelo valor de Hracles levava
Teseu a sonhar de noite com os seus feitos e de dia, dominado e exaltado pelo desejo de emulao (zelos), pensava em
praticar feitos semelhantes.

A aproximao de Teseu figura de Hracles


modelada pelo erudito de Queroneia luz das suas convices acerca do papel educativo do exemplo das aces
ilustres, operado sobre a alma humana, e a que alude
com frequncia nos seus escritos de filosofia moral.
Plutarco, ao sublinhar a fora educativa do exemplo
de Hracles com o caso prtico do jovem Teseu, chama, por
sua vez, a ateno para o potencial educativo e formativo
das prprias Biografias que escreve. Ao exemplo como factor
dinmico da paideia dedica o escritor um dos mais belos e
expressivos passos das Vitae a abertura da biografia de Pricles recorrendo a uma comparao muito do seu gusto, a
do efeito de estmulos visuais sobre a prpria viso:24
Pois tal como a cor mais benfica para os olhos aquela
cujo brilho e doura estimulam e tonificam a viso, assim
23
24

Thes. 6. 9.
1. 3-4.
22

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

mesmo se torna necessrio encaminhar o pensamento para a


contemplao de espectculos que, por efeito do prazer que
suscitam, conduzem aquele ao bem que lhe intrnseco.
Tais espectculos consistem nas aces nascidas da virtude
e despertam, nos homens que os observam, um sentimento
de emulao e o desejo de os imitar.

Convertidas platonicamente num equivalente ao


bem, que se impe, pela sua beleza, e fascina a alma
humana a contempl-lo, tornando-se, assim, motor da
aco humana, as obras nascidas da arete actuam, suscitando em quem delas toma conhecimento, um natural
anseio de imitao (mimesis) atravs do sentimento de
emulao e desejo de as igualar (zelos kai prothymia).25
Na mesma Vita, em 2. 1-2, Plutarco acrescenta:
No acontece necessariamente, se uma obra nos encanta
pela sua beleza, que o seu autor seja digno de admirao.
Por isso, no h vantagem em contemplar tais obras que
no provocam a emulao nem o arrebatamento que suscita
o desejo e o af de as imitar. A virtude, em contrapartida,
pelas aces que inspira, dispe claramente admirao pelos feitos e simultnea emulao com os seus autores.

Identificam-se, nestas palavras, ecos da velha


questo platnica da Repblica: a beleza das obras de
arte, em si, pode encantar e envolver os sentidos, mas tal
25
Quanto ao papel da emulao (zelos) como um dos componentes essenciais na formao moral das figuras das Vitae de Plutarco, e sobre o lugar que ocupa a referncia a zelos nprogresso
peculiar do esquema das biografias, vide A. Prez Jimnez 1985:
100-105.

23

Maria do Cu Fialho

envolvimento no acarreta consigo elevao da alma


essa s motivada por obras que apelem para o aperfeioamento tico atravs de uma emulao suscitada pelo
apelo e fora de um paradigm. o apelo identificao,
suscitado pela beleza da prpria virtude, que tem validade tica e capacidade de orientar uma paideia eficaz.
Para o polgrafo de Queroneia essa atraco das obras da
arete exercida sobre a alma em formao pressupe nesta
ltima uma predisposio que tambm arete inata e
que aspira, ao receber o estmulo de uma aco modelar
que se impe como espectculo, a elevar-se superioridade desta e com esta se medir, numa saudvel emulao, traduzida em actos.
Ora os perigos que Teseu defrontou no percurso
at Atenas, os malfeitores punidos e exterminados traduzem o efeito actuante do exemplo pedaggico de Hracles sobre um jovem cuja predisposio para a philantropia e para a megalophrosyne se realiza em actos que
tm como objectivo exercer e manifestar a coragem e
libertar aos viandantes os caminhos. Essa srie de aventuras aparece, assim, no relato de Plutarco, integrada no
todo de um percurso conseguido, coeso, sem disperso,
at figura paterna. Nota Ampolo o cuidado posto por
Plutarco no relato da juventude dos biografados, para
a apontar o potencial de caractersticas que se ho-de
tornar dominantes nas suas existncias.26 Todavia, nesses mesmos feitos se denuncia j, discretamente, num
relato de estupro diludo o de Periguna a presena de
26

2002: 282-285.
24

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

impulsos que Teseu no controlar. A fora do impulso


ertico e do irresistvel desejo de saciar o prazer ho-de
tomar, progressivamente, conta da conduta de Teseu
at lhe desestruturar os seus projectos de aco poltica,
causando a sua runa. Reconheamos que esse elemento
est tambm presente no mito de Hracles e foi causa,
para este, de fatais dissabores.
Pode, antecipadamente, concluir-se que Teseu
no soube apropriar-se criticamente do paradigma pedaggico que tanto o fascinou e de que se quis aproximar. Estaria, no esprito de Plutarco, presente a ideia de
fazer perceber ao seu leitor a necessidade de apropriao
crtica dos exemplos das Vitae? De que com os excessos dos heris, ainda que corajosos e nobres, se aprende
tambm, pela negativa? bem provvel que sim.
Ainda assim, cultivando a fora do exemplo, Teseu,
num impulso de generosidade, oferece-se para integrar o
grupo de refns destinado a Minos. O que suscita, por seu
turno, a admirao dos atenienses pela sua grandeza de esprito (phronema ) e pela sua devoo ao povo (demotikon):27
Estas queixas afligiam Teseu, que entendeu ser justo no se
alhear, mas antes tomar parte na sorte dos seus concidados,
pelo que se foi oferecer espontaneamente, antes do sorteio.
Aos demais pareeu admirvel esta grandeza de esprito e
louvaram a sua devoo ao povo...

Todavia, ao oikistes fundador de ritos, libertador


de caminhos e da juventude ateniense, falta a capacidade
27

17. 2.
25

Maria do Cu Fialho

de exerccio askesis da razo sobre a parte irracional da alma.28 Mesmo na grandeza de esprito que o leva
a arrostar com o perigo percebe-se o componente impulsivo que o fora a ceder a um prazer sob a forma de
eros descontrolado o que se converter na causa da
sua runa. Como foi dito, j nessa espcie de caminho
inicitico de Trezena at Atenas se denuncia tal fraqueza.
Plutarco assinala em mais de uma dezena as mulheres
tomadas fora ou seduzidas e abandonadas por Teseu
at ao clmax da sua hybris de hedone, atingido com o
rapto de Helena ainda criana:29
Este comportamento faz suspeitar que ele agia por violncia
e por prazer .

Quer isto dizer que, para o caso de Teseu, as qualidades promissoras reveladas na juventude vo entrar
em tenso progressiva com a fora da paixo, que ele
no h-de ser capaz de dominar. Por essa via ser vtima da sua prpria desordem de alma e por em risco
a boa ordem da cidade que governa. No a generosidade, filha de um impulso, que deve guiar a aco de
quem governa, mas a devoo ao bem comum. Mesmo
que o impulso tenha como consequncia, uma vez, a
libertao de algum (os jovens enviados para Creta),
enquanto impulso, ainda que generoso, no deixa de
representar uma forma de priso do homem a foras
28

Sobre a askesis como uma das principais condies para alcanar a virtude, veja-se A. Prez Jimnez 1985: 35 ss.
29
Rom. 35. 2.
26

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

irracionais, do mesmo modo que eros. No primeiro caso


trata-se de uma forma de philautia com repercusses
benficas. No segundo caso, a philautia ter consequncias desastrosas. frgil a fronteira entre auto-estima e
egoismo quando o homem no alcana a consistncia
tica dada por uma paideia a que no alheio o esforo,
o olhar crtico sobre os paradigmas que se oferecem e a
vigilncia sobre si mesmo.
Se, para Plutarco, os males humanos no podem,
frequentemente, ser imputveis aos deuses, mas ao acaso
e aco humana que, combinada com a tyche, pode
levar o homem ao sofrimento,30 o filsofo entendia,
certamente, o destino de Teseu como ilustrao deste
princpio conforme o atesta a prpria synkrisis.31 Ele
no deixa de ver no rapto de Helena o maior dos desmandos cometidos por Teseu - uma das causas do malestar e da sedio (stasis) do povo ateniense contra o seu
governante.32
O criador do sinecismo no soube, por uma falha
estrutural do seu carcter, conferir estabilidade e solidez
a um vnculo social que a base da estrutura de uma
comunidade organizada a unio conjugal. Rmulo,
fundador e construtor de Roma, usou-a, em contrapartida, como pedra angular da sociedade romana e como
um dos pilares da conciliao e aliana poltica que fortalece o estado e que deu azo prosperidade de Roma.33
30

Vide A. Prez Jimnez 1973: 101-110.


Rom. 32. 1.
32
Thes. 31 ss.
33
Rom. 35. 2-3. Para uma melhor compreenso da importncia
do texto no contexto da synkrisis da bigrafia de Teseu e de Rmulo,
31

27

Maria do Cu Fialho

Mais ainda: como homem de aco impulsiva, o


criador do sinecismo no soube desenvolver, pelo exerccio e pela pertincia, as qualidades racionais do bom governante, mesmo como mero guardio das leis, de modo
a poder dar coeso nova configurao da Cidade. O prazer, sob a forma de eros, agiu como factor de disperso e
fora centrfuga que o desenraizou de Atenas. Prometendo
cidade a isoimoiria, divide-a, na prtica, em classes sem
direitos equivalentes,34 prometendo-lhe uma democracia
de que ele seria mero chefe na guerra e guardio das leis (24.
2), afasta-se da cidade e deixa que o povo singre sem timoneiro, ao sabor de demagogos e dos seus prprios vcios
latentes, deixa que as vrias classes se digladiem entre si.35
Aps ter dado livre curso s paixes, numa alma desordenada, que encontra Teseu, de regresso cidade?36
Quando quis tomar de novo conta do poder, como anteriormente, e assumir a chefia do governo, caiu no meio de
revoltas e desordens. Descobriu que quantos o odiavam antes de partir tinham acrescentado ao dio o facto de j no
terem medo dele.

Deixando, certamente, passar ecos da concepo


platnica de uma Repblica que tem em si a imagem da
prpria alma, Plutarco sublinha a similaridade do percurso de Atenas, progressivamente tomada pela paixo
do mando e pela desordem, com o do seu fundador.
em que se situa, veja-se H. Erbse 1956: 398-424.
34
25. 1-2.
35
32. 1 ss.
36
35.4.
28

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

O papel do governante ideal, para Plutarco, identificado com o do monarca que age com a mesma interveno ordenadora com que a razo opera na alma,
est longe desta figura excepcional, mas marcada por
contradies, por falhas estruturais que determinaro o
seu exlio e a sua morte, despenhando-se do alto de um
rochedo.
A sua morte pode ser tida como a paradigmtica
imagem do desenlace do percurso existencial daquele
que ao mais alto subiu para se despenhar no abismo
perspectiva antropolgica to cara poesia grega arcaica,
tragdia clssica, s Histrias de Herdoto. Quer isto
dizer que Plutarco, apesar de desprezar os relatos dos
poetas, pe-nos perante um itinerrio quase trgico de
uma figura herica, com a diferena de faltar figura
do fundador de Atenas o necessrio reconhecimento do
limite e do erro, caracterstico dos protagonistas trgicos.
Em concluso, parece haver, entre as virtudes
e fraquezas de Teseu e as virtudes e fraquezas da sua
prpria cidade, uma estreita simbiose, uma correspondncia que Plutarco teria esboado conscientemente, de modo a que os vcios e a magnitude do
criador do sinecismo assumam uma dimenso arcaica, no sentido etimolgico do termo. Na praxis de
Teseu transparece, em meu entender, a etiologia das
prprias fissuras e contradies da democracia ateniense e no destino daquele pode ler-se a antecipao
do destino de uma cidade que conheceu um excepcional esplendor poltico e cultural, marcado pela
29

Maria do Cu Fialho

philantropia e megalophrosyne, mas sem a askesis que


lhe permitisse refrear a cupidez de poder e lucro.
que essa askesis opera atravs da interveno
sbia e decidida do governante, num sistema de monarquia governante atento ao seu prprio equilbrio
moral como fonte de competncia para salvaguardar a
harmonia do estado que governa.37
Difcil esse equilbrio, solicitando ateno
constante, e esbatida a fronteira que o separa da degenerescncia em democracia ou em tirania. Ambas so,
para Plutarco, formas de governo adulteradas, de sinal
contrrio, mas nascidas da mesma fonte a perda da
justa relao do governante com o poder que exerce,
decorrente ou da philantropia ou da philautia38 e que
o ir converter em demagogo ou em dspota. Assim o
salienta na synkrisis:39
Pese embora terem nascido ambos com vocao para governar, nenhum deles soube conservar a conduta poltica de
um rei. Dela se afastaram, porquanto um a converteu em
democracia e o outro em tirania, vindo a cair no mesmo
erro por sentimentos contrrios. que um governante deve
salvaguardar, antes de tudo, a prpria governao. E salvaguarda-a tanto quando se abstm do que lhe no convm
37

A. Prez Jimnez 2004: 49-64 formula a hiptese, com exemplos ilustrativos, de as Vitae e a respectiva synkrisis final, incluindo
a de Teseu e de Rmulo, fornecerem deliberadamente modelos de
leitura, de aplicao tcita, para a histria de Roma do sc. I p. C.
(2004)
38
Rom. 31.
39
Sobre a funo da synkrisis nas Biografias vide Pelling (1986)
83 ss. , Th.Duff 1999, caps. 8-9.
30

Philanthropia e Philautia no Teseu de Plutarco

como quando procura o que lhe conveniente. Mas aquele


que afrouxa ou endurece a sua autoridade deixa de ser um
rei e um dirigente para se converter num demagogo ou num
dspota que inspira dio ou desprezo nos homens a quem
governa. O primeiro dos vcios em causa parece decorrer
da brandura e da humanidade, o segundo do egoismo e da
dureza.

Podemos, assim, dizer que o papel da philautia


como limitao crescente e no ultrapassada em relao
s qualidades morais de philantropia e megalophrosyne de
Teseu retomado na synkrisis final de modo a revelar-se
como uma tenso que afecta a prpria governao e que
se contagia cidade. Talvez Plutarco pretenda assinalar
que o destino da poderosa democracia de uma Atenas
que foi um centro de cultura e pensamento fulgurantes se deveu philautia do seu poder hegemnico e da
luta pela preponderncia no interior da cidade: como
atrs disse, entre auto-estima e egoismo, mesmo falando
de uma comunidade, caso a solidez de uma formao
tico-poltica esteja ausente, a fronteira dbil.

31

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades


Maria do Cu Fialho

Em muitas das Vitae de Plutarco apercebemo-nos


de uma espcie de tenso agonstica entre valores naturais, que se deixam adivinhar nas potencialidades que o
seu carcter parece revelar partida, e estmulos externos ou contingncias que, muitas vezes, pem prova e
se sobrepem a essa natureza promissora. Do resultado
dessa luta, seja ele j perceptvel na juventude, ou na
maturidade ou no fim da vida, decorre a configurao
final do ethos do heri.
Podemos, entre outros, dar o exemplo de Alcibades jovem, em quem o prprio Scrates vislumbrou,
mais alm da sua beleza externa, marcas de euphyia e
arete que era necessrio ajudar a desenvolver pela filosofia (Alc. 4.1.).1 Teseu, por sua vez, enquadra-se naquele
tipo de heris que, a partir de uma juventude promissora, guiada pelo exemplum interiorizado de Hracles
que representou para ele um factor de auto-educao
e determinao de comportamento, se veio a perder na
maturidade. A coragem e philanthropia de Teseu perderam coerncia e deixaram de dar consistncia ao seu
ethos no momento em que o fundador de Atenas cedeu
a uma forma de philautia decorrente do desejo de satisfazer os seus prprios impulsos. Como terceiro exem1

Sobre a importncia da Filosofia no desabrochar das virtudes


e no caminho para uma eudaimonia mais qualitativa da alma em
Plutarco vide F. Becchi 1999: 25-43.
33

Maria do Cu Fialho

plo, recorde-se Demtrio (52) que, como prisioneiro de


Seleuco, se entregou, nos ltimos anos da sua vida, ao
imprio do vinho e da comida, uma vez que no lhe
restava esperana de recuperar a liberdade.
Assim, valores e contra-valores, vcios e virtudes
se vo manifestando em acto at ao apuramento final do
que vale o exemplo pedaggico de uma biografia. Esta
definio dinmica de carcter atravs das aces de
raiz aristotlica2 reconhece-se toda a filosofia de aco
analisada em tica a Nicmaco. Por sua vez, a fora de
uma arete inata, que representa a superioridade platnica
da alma sobre o corpo, est presente no reconhecimento
que Plutarco faz da existncia de um potencial de qualidades morais, reveladas partida, num ser ainda jovem.
Elas so reforadas pela educao, que o preparam para
defrontar agentes externos, como a tyche e os seus caprichos ou a presso do contexto social. nesse confronto
que aquilo que podemos designar como o carcter estruturado se define, de acordo com a fora moral do heri.
nesse confronto que Plutarco conduz o leitor a avaliar
o quanto pode a fora da educao (se acaso refora uma
boa physis) ou o quanto pode a fora da Fortuna, seja ela
cruel, instvel, ou demasiado prspera.
Neste contexto revela-se particularmente interessante o caso da vida de Alcibades. Sobre esta fascinante
e polmica figura afirma Plutarco (4.1-2) curiosamente no mesmo captulo inicial em que refere, de
forma enftica, a fora positiva da presena de Scrates:
2

A. Prez Jimnez 1973: 103 ss.


34

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

J muitos homens de origem nobre vinham rodeando Alcibades e cortejavam-no, mas enquanto se tornava evidente
que os outros se sentiam atingidos e atrados pelo esplendor
da sua juventude, o amor que Scrates lhe devotava constitua um testemunho irrefutvel da natural disposio do
jovem para a virtude. Aquele, ao notar que os dons inatos
do jovem se manifestavam e transpareciam no seu aspecto
exterior, teve receio que a riqueza, a condio social, a multido de cidados, de estrangeiros e de aliados o estragasse
pela adulao e com favores. E ento protegia-o, em atitude
vigilante, como se ele fosse uma planta em flor, de que se
cuida para no deixar que perca o fruto ou que seque. De
facto, no h pessoa alguma a quem a fortuna (tyche) tivesse de tal modo rodeado e cumulado dos chamados bens,
exteriores, a ponto de se tornar invulnervel em relao
filosofia e insensvel a palavras francas e mordazes.

E na Vita de Alcibades que irei centrar este estudo. O passo citado pertence ao conjunto de captulos
iniciais que se ocupam, de modo aparentemente desordenado, da ascendncia e de episdios da infncia e adolescncia desta figura. No encontramos nesta biografia
propriamente um prlogo.3 Plutarco entra directamente
no assunto: Alcibades descende de heris da saga pica,
ao mesmo tempo que a linha materna o liga aos Alcmenidas. Seu pai combateu os Persas em Artemsio e os
Becios em Coroneia, onde morreu. Pricles e Arfron
foram seus tutores, teve uma mulher da Lacnia como
ama e como pedagogo um homem chamado Zpiro.
3

Ph. Stadter 1988: 275-295 distingue dois tipos de prlogo e


inclui este no grupo dos promios integrados.
35

Maria do Cu Fialho

Plutarco antecipa aqui, como uma espcie de determinante da futura sorte de Alcibades, o papel da presena
de Scrates na sua vida: foi a eunoia e a philanthropia do
filsofo que contribuiram substancialmente para a doxa
de que o jovem viria a gozar (1.3.).
Da sua beleza fsica imperecvel, que o acompanhou at morte, Plutarco passa para a referncia s
inconsistncias de carcter reveladas na idade adulta e
que relaciona com pragmasi megalois kai tychais polytropois (2.1.). O autor sublinha, nestas consideraes prolpticas, como se viria a reconhecer em Alcibades um
philoneikos e philoprotos, para regressar sua infncia
e juventude e ilustrar, com breves anedotas, o carcter que j se anunciava. A sua rebeldia para com os
mestres denuncia at que ponto este jovem promissor
avesso influncia da educao e sabe desde cedo,
por intuio, jogar com as circunstncias e manipular, servindo-se dos seus dotes. No entanto, esta ordenao aparentemente catica dos captulos iniciais
da vida de Alcibades contm uma semitica prpria.4
Plutarco joga com uma espcie de prefigurao do que
ser a prpria anarquia da vida do biografado, embora
os episdios relatados corroborem a sua extrema incrvel capacidade de resposta rpida s situaes e o seu
arrojo. Uma leitura mais superficial deixaria o leitor
criar expectativas de estar perante um indivduo genial
que o era de quem se poderia vir a esperar um
brilhante futuro.
4

Demonstra-o Th. Duff 2003: 94 ss.


36

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

Do mesmo modo, o fim da vida de Alcibades


condensa, numa espcie de simbologia, a sntese da sua
prpria existncia: um fim envolto em incerteza, polmico, escandaloso e ambguo pela prpria cosmtica
feminina com que aparece no seu sonho premonitrio
e pelas vestes de cortes com que, por fim, Timandra o
cobre.5
A ambiguidade remete para o episdio de juventude de luta livre com o adversrio, que o acusa de recorrer a processos pouco ortodoxos (2.2.):6
Tu mordes, Alcibades, tal como o fazem as mulheres!

O processo de condensao simblica constitui


um recurso de escrita do gosto de Plutarco, para tornar
mais forte o poder de sugesto do quadro final sobre o
percurso que a ele leva. Outros desfechos de biografias
o ilustram, como, por exemplo, o da de Teseu, de Cato
Minor ou de Csar. Esta ltima envolve na narrativa o
fim do assassinado, do assassino e da repblica romana.
Diga-se, de passagem, que se trata de um recurso prprio da narrativa potica e que provoca, por parte do
leitor, uma adeso ao texto que est para alm da razo e
que se prende com os efeitos de sugesto e representao
prprios da poiesis.
5

Sobre o significado dos sonhos nas Vidas de Plutarco vide F.


E. Brenk 1975: 336-349.
6
Th. Duff 2003: 96 sublinha o modo como este episdio,
entre outros, funciona como uma prefigurao da ambiguidade sexual do biografado. Esta atingir o seu ponto culminante no final
da Vida.
37

Maria do Cu Fialho

As relaes de sangue de Alcibades ligam-no aos


Alcmenidas, simultaneamente ilustres e ligados a um
caso passado de sacrilgio. A coragem do pai parece ser
espelho dos futuros feitos militares do filho. No deixa
de ser expressivo, no discurso de Plutarco, dar aquele
como combatente contra Persas e contra Gregos, assim
como anotar o papel de tutor de Pricles, cuja influncia e exemplo parece nada ter significado para o jovem,
em simultneo com um pormenor aparentemente insignificante: o da ama, oriunda de um espao ligado a
Esparta.
Por outro lado, o registo da beleza fsica antecede consideraes sobre o ethos de algum que parece
preso no s das alteraes da fortuna, mas da sua
prpria beleza que o condiciona a ser admirado e assediado sem ter estrutura tica para resistir presso
desse assdio. Alcibades apresenta-se, partida, condicionado por essa beleza, pelo arrojo demonstrado,
por um carcter fraco e volvel e por uma inteligncia
brilhante a desempenhar um agitado protagonismo
na vida de Atenas. Frequentemente utiliza Plutarco a
conjugao tolma kai synesis para definir essses actos
de arrojo que vo da infncia ao fim da vida. No
andreia o termo escolhido mas este o termo que
Plutarco selecciona, em contrapartida, para designar a
coragem de Coriolano e sublinha, na biografia correspondente, que este termo equivale ao que os Romanos
designam por arete. Isto , adivinhamos no grego do
autor, o esforo de equiparao ao latim uirtus. Com
ela se conjugam a temperana e o sentido de justia
38

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

(enkrateia kai dikaiosyne). O lado negativo do seu carcter reside na extrema arrogncia e orgulho que o
ho-de perder.
O comeo da biografia de Coriolano prepara j
a synkrisis entre as duas Vitae, na medida em que responde, de alguma forma, ao paralelismo entre a infncia
das duas personagens. Coriolano tambm ficou rfo de
pai na infncia, mas manteve sempre, em relao me,
um grande afecto. Em Alcibades no se fala, partida,
de afectos, mas de grupos de jovens que rodeavam o
protagonista e o seguiam. A Coriolano faltou-lhe a presena vigorosa de um pai e a educao que desenvolvesse
as virtudes do seu carcter e inteligncia, refreando os
defeitos e impulsos, como a clera, a que era propenso,
e a arrogncia. Com a bela imagem de matriz platnica7
reala Plutarco o papel necessrio que a educao exerce
sobre as naturezas nobres e os caracteres potencialmente
bons (Cor.1.3):
O mesmo Mrcio, por outro lado, confirmou a razo de
quantos pensam que uma natureza nobre e generosa, se lhe
falta a disciplina, capaz de produzir, juntamente com os
bons frutos, outros que no tm qualidade, como acontece
em relao a um solo frtil que no tenha sido objecto dos
cuidados do agricultor.

Estas consideraes constituem uma espcie de


resposta ao itinerrio de juventude de Alcibades. Este,
em contrapartida, teve tutores de prestgio, teve quem
7

Cf. Plato, Rep. 491, d-e.


39

Maria do Cu Fialho

se ocupasse da sua educao e, sobretudo, contou com a


dedicao de Scrates, empenhado em fazer desabrochar
o que de melhor havia no jovem. O que, partida, se
pode considerar o ethos potencial de Alcibades, com as
boas e ms qualidades que exigiam a interveno de um
educador, mas tambm o esforo do prprio, foi sendo
sujeito a agentes externos contraditrios, de modo a que
o de que pior havia em Alcibades prevaleceu, como resposta a um destes tipos de agentes.
Por um lado, consideremos o conjunto daqueles
que admiravam o corpo e manifestaes fsicas de Alcibades os aduladores, os jovens movidos pelo impulso
de um eros fsico, que nele exacerbavam o desejo de satisfazer o prazer imediato. A este estmulo facilmente se
associa o prazer do vinho e a embriaguez, a imoderao
nos banquetes e na vida pblica, a procura da glria fcil, ainda que com o sacrifcio da coerncia, da correco tica, do bem da cidade. O episdio relatado por
Plutarco em 4.5 serve como de prtico a um historial
de atitudes de insolncia e prepotncia de Alcibades,
manifestadas no espao de convvio social, como o do
banquete, provocadas pela imoderao na bebida e pela
conscincia de que as pessoas que humilha esto sob o
imprio do fascnio que ele exerce, como o caso de
nito:8
Acontece que este homem, que estava apaixonado por Alcibades, ao convidar alguns convivas para a ceia o convidou
tambm a ele.. Alcibades declinou o convite, mas depois
8

Sobre este assunto veja-se M. C. Magn 1999: 171-180.


40

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

de ter bebido em excesso em sua prpria casa, juntamente


com alguns amigos, fez-se, com tal comitiva, ao caminho
at casa de nito. Postou-se na soleira da sala de banquete
deste homem e, ao ver as mesas cobertas de taas de prata e
ouro, deu ordem aos escravos para se apossarem de metade
e a levarem para sua casa. E nem sequer se dignou entrar.
Depois de ter cometido esta desfaatez, foi-se embora. Os
convivas ficaram indignados e disseram que Alcibades se
tinha comportado com nito de modo grosseiro e sumamente insolente (hybristikos kai hyperephanos).

Esta interveno de Alcibades a meio do banquete do antagonista de Scrates recorda um outro


Banquete, o de Plato, onde a problemtica de eros
discutida e em que Alcibades, chegando tambm com
atraso, manifesta no estar apto a passar alm do plano
da ertica do mundo sensvel.
A corrupo de Alcibades arrasta a corrupo
de companheiros da sua gerao. E se as adversidades
da tyche podem funcionar como uma espcie de teste
de carcter, enfraquec-lo mas tambm fortific-lo, no
caso de Alcibades o factor tyche, como se viu no passo
acima citado (4.2), por lhe ter sido excepcionalmente
favorvel, no o ps prova e arredou-o da disposio
de alma para reconhecer as limitaes do humano e a
necessidade de uma reflexo filosfica e da adeso a uma
filosofia prtica.
De facto, as aluses presena de Scrates esto
contidas nesta primeira fase da vida do jovem e aparecem intencionalmente entremeadas com os desmandos
do protagonista. A referncia relao ertica fsica com
41

Maria do Cu Fialho

nito, fonte de arrogncia e desequilbrio para Alcibades (4.5), aparece antecedida da referncia ao eros de
Scrates por Alcibades, ao qual se contrape (4.1).
que este representa o eros direccionado para as qualidades inatas, que se dedica a ajudar a desenvolver na alma
do eroumenos. Numa espcie de vivncia catica Scrates representa a voz da Filosofia, o apelo da ordem e
ordem da alma, pela askesis de uma filosofia prtica que
faz desenvolver no indivduo o amor ao Belo e ao Bom,
nunca separando eticamente aquele deste. Mas Scrates
constituia uma excepo. Apenas Scrates, pela viso
privilegiada de um daimonios que depurou a capacidade
de ver atravs do desprendimento do plano do material
ao cultivar a verdadeira Filosofia como modo de vida
verdadeiro, podia vislumbrar as qualidades, em estado
seminal , que existiam na alma de Alcibades e que era
urgente fazer frutificar. Este constitui o segundo agente
que luta por anular o primeiro de que se falou. No entanto, a estratgia das referncias aco e s intenes
de Scrates faz perceber que a sua aco se tornar ineficaz, sobre um jovem envolvido por um turbilho de
estmulos que apelam para o que de pior h em si, reforados por uma tyche em aparncia excepcionalmente
favorvel, como agente externo exothen. Assim o atesta
o passo acima citado (4.1-2).
Segue-se a referncia tyche excepcional, que
tornou o jovem invulnervel em relao filosofia,
como antecipao, maneira da tragdia esquiliana,
entremeada no discurso sobre a influncia de Scrates
na sua pessoa e a atraco por Scrates, que o levava a
42

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

ouvi-lo com encanto, como quem ouve um amante, e


a tornar-se companheiro habitual do filsofo, desprezando amantes ricos e famosos. Ter Alcibades sido
alguma vez verdadeiramente tocado pela sabedoria socrtica? A planta frgil possuia qualidades para isso, mas
o campo em que nasceu (antecipando a imagem da Vita
de Coriolano) e todas as condies adversas ao seu crescimento tornaram v a aco de Scrates. o que Plutarco pretende mostrar partida com a organizao do
seu discurso. Mais tarde ser mais explcito, ao referir
ten tes physeos anomalian deste homem (16.6). Nem o
prprio Alcibades se apercebeu, na fase de proximidade
de Scrates, que a aco benfazeja do gnio filosfico
no encontrava verdadeiramente condies para exercer
a sua eficcia (4.3-4):
ele chegou a pensar que a aco de Scrates constitua,
de facto, um gesto de assistncia dos deuses para cuidado e
salvao da juventude. Assim, desprezando-se a si mesmo e
admirando o seu amigo, amando a benevolncia deste, de
quem respeitava a virtude, ele alcanou, sem se aperceber,
uma imagem do amor, consoante diz Plato, em resposta
ao amor, e toda a gente ficava admirada por o ver comer
com Scrates, exercitar-se com ele na luta, e partilhar a sua
tenda, enquanto se mostrava spero e intratvel com os seus
outros admiradores

Segue-se de imediato o episdio da embriaguez e


excessos no banquete de nito.
A partir da, o motivo da aco de Scrates tratado por Plutarco com uma hbil expressividade, de
43

Maria do Cu Fialho

modo a deixar perceber que a influncia do filsofo em


Alcibades se vai progressivamente perdendo, como se o
crescimento desse rebento com potencialidades, na alma
do jovem, fosse asfixiado por ervas daninhas (6.1):
Mas o amor (eros) de Scrates, embora contasse com muitos
e poderosos rivais (antagonistas), de algum modo dominava
Alcibades. que o filsofo fazia apelo ao que de bom havia
na sua natureza e as suas palavras dominavam-no, atormentavam o seu corao, at lhe provocar as lgrimas. Todavia,
por vezes, o jovem deixava-se dominar pelos aduladores,
que lhe ofereciam inmeros prazeres (hedonas), escapava
alada de Scrates e sujeitava-se a ser perseguido como caa,
por este, tal como se fosse um escravo fugitivo. E todavia
s por Scrates ele sentia medo e nutria reverncia. Quanto
aos restantes, desprezava-os.

No j a imagem do amor, segundo Plato, que


Alcibades sente que Scrates nele consegue despertar,
mas o medo e a reverncia, de que tenta escapar, enquanto o filsofo tenta, j em vo, exercer o seu mnus
nesta alma prestes a perder-se no turbilho dos prazeres.
A eficcia da influncia de Scrates agora posta a par
da dos aduladores, como seus rivais, no j constante
e no se impe pela seduo natural. Expressiva a imagem do escravo fugitivo.
O retrato de Scrates, como um ser excepcional,
assistido pelo daimon (17.4), como s o pode ser algum que cultiva em to alto grau a filosofia prtica e a
ela conduz os seus formandos, est em perfeita sintonia
com a viso tida com respeito a Scrates na poca de
44

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

Plutarco e com o prprio tratamento da figura em outras obras de Plutarco, sob influncia do modelo dos dilogos platnicos. O seu De genio Socratis, em especial,
perceptvel em vrios passos das diferentes Vitae.9
A ltima tentativa de Scrates para fazer desabrochar o sentido dos valores, em Alcibades, j uma tentativa de recurso extremo, na sequncia da batalha de
Potideia, para que o mrito que verdeiramente cabia ao
prprio Socrates, mais do que a Alcibades, fosse reconhecido a este. Comenta Plutarco (7.5):
Em rigor, a recompensa de mrito cabia a Scrates; mas os
comandantes, tendo em conta a condio social de Alcibades, deixaram transparecer o desejo de atribuir a este a
glria. Scrates, que desejava incrementar no jovem a ambio por empresas nobres (to philotimon en tois kalois), foi
o primeiro a testemunhar em seu favor e pediu que o amigo
recebesse uma coroa e uma armadura completa

Isto , o filsofo faz um apelo desesperado a algo


que , por vezes, em Plutarco, negativamente valorizado
a philotimia e que constitui um trao de carcter acentuado em Alcibades, para o direccionar para as
boas aces e, assim, para o que belo, sendo bom.10
9

Plato e Xenofonte desempenharam um papel decisivo, entre outros autores, como Aristteles, Demtrio de Falero, Pancio,
para a configuraodo retrato de Scrates e para a sua popularidade
na Antiguidade tardia. Em relao ao caso especfico de Plutarco,
vide J. P. Hershbell 1988: 365-382.
10
Acepes negativas de philotimia esto atestadas, por exemplo, em relao com doxomania (Plu. Sull. 7), kenodoxia (M. 57d),
philoneikia (Ages. 23. 33), philarchia (M. 785 sq.). Como acepes
45

Maria do Cu Fialho

Na retirada dos Gregos em Dlios, a retirada de


Scrates, ainda que protegida por Alcibades, quase assume o valor simblico da sada do filsofo da vida deste
homem.
Toda esta tenso de foras parece traduzir-se estilisticamente no jogo de palavras compostas com o radical phil-: philanthropia de Scrates (1.2) ficou a dever
um contributo fundamental para a sua fama (doxa), mas
o facto de se manifestar, desde cedo, philoneikos e philoprotos (2.1), fizeram-lhe alcanar fama fcil e protagonismo sem virtude, de modo a se tornar impenetrvel
philosophia do mestre (4.2). Scrates diagnostica nele
uma philotimia que tenta encaminhar para o eticamente
correcto, mas em vo o faz. Essa philotimia desenvolverse- com a adulao, com a conscincia dos seus dotes
naturais, o pendor para o excesso e a prepotncia, com
a sua sorte favorvel, a ponto de os cidados de boa reputao a encararem como um perigo, j que facilmente
se poderia associar tirania (16.1-2). No vulgo Alcibades desperta sentimentos to contraditrios quanto a
sua prpria natureza, j que amado, odiado, e a sua
presena desejada.
No contexto de uma Hlade em profunda crise,
que se digladia e em que a sorte e o poder, na guerra,
facilmente se alteram e favorecem uns ou outros, Alcibades aprende, por essa mesma incontrolvel ambio
positivas lembremos, por exemplo, contextos em que o conceito
aparece associado a philodoxia (M. 39e), doxa (e. g. Cam. 31). O adjectivo philotimos com o significado de generoso ocorre em Crass.
3 (philotimos peri xenous). Sobre a histria do conceito e a originalidade de Plutarco no uso do termo vide F. Frazier 1988: 109-127.
46

Scrates e a Paideia Falhada de Alcibades

e sede de protagonismo, a mudar facilmente de lado


e a facilmente persuadir os aliados de momento ou a
trai-los, se oportuno, usando a sua synesis kai tolme (21.2,
35.1). Com igual facilidade assume, ou melhor, mimetiza
o comportamento honesto e o desonesto, a prtica do excesso e os hbitos de pompa, entre os Persas, como os costumes mais sbrios e severos, entre Espartanos. Tudo isto
em funo da ambio e do proveito. Para o vulgo esta
volvel e genial adaptao s circunstncias despertar
o sonho da tirania (35.1). Para Plutarco, esta aberrao
monstruosa de carcter, que se vai agravando com a prpria crise da Hlade, assume caractersticas comparveis
s de um animal, rastejante o camaleo (23.3).
Assim, este homem que teve a capacidade de dividir e desestabilizar todo o Peloponeso, que anulou o esforo pacificador de Ncias, converteu-se numa espcie
de corporizao da prpria crise, de materializao do
esprito do tempo. Se a ordem da cidade algum paralelismo tem com a ordem da alma, a anomalia de uma
physis que Scrates no conseguiu modelar est em consonncia com uma Atenas ao sabor de maiorias movidas
pela fora tiranizadora de impulsos. esse o contexto
em que se multiplicam os demagogos e os chefes sem escrpulos, os senhores da guerra, que dela tiram proveito.
Assim o frgil rebento da virtude secou, para dar lugar,
cada vez mais evidente, aos movimentos do camaleo.
Imitando o ritmo da oscilao deste carcter e do
seu destino, Plutarco conclui a comparao das Vitae
de Alcibades e Coriolano com um desfecho teatral: comea por estabelecer um paralelismo que aparenta ser
47

Maria do Cu Fialho

favorvel em aptides a Alcibades sobre Coriolano para


no fim, inesperadamente, operar um volte-face e concluir que a philotimia de Coriolano foi redimida pela
sua sophrosyne e pelo desprendimento em relao s riquezas, enquanto Alcibades se revelou como o homem
mais destitudo de escrpulos e mais destitudo de sentido moral to kalon. A sua morte o quadro que
melhor ilustra a sua vida: vtima dos temores da ameaa
da tirania que representava e dos sentimentos contraditrios que a sua doxa despertava, vtima das intrigas que
semeou, envolvido, ambiguamente, em roupas de cortes, ou pura e simplesmente apanhado em fuga depois
de saciar o seu eros. Um dia chegou em que o sonho fatalmente se cumpriu, esfumada, de todo, a influncia de
Scrates sobre uma natureza promissora que por prazeres, adulao e cupidez se desintegrou numa desordem
de alma e de aco.

48

Decadncia na Corte Persa

Decadncia na corte persa: um soberano


inconstante e uma rainha-me vingativa na
Vida de Artaxerxes
Carmen Soares

Obras de confesso valor pedaggico e moral, as


Vidas de Plutarco oferecem, quase em exclusivo, retratos de grandes nomes da histria grega e da romana.1
Estas figuras, recheadas de virtudes, mas no isentas de
defeitos, so heris que cumprem uma misso educativa plena. Pela complexidade do seu ethos, despertam
no leitor o desejo de imitar o que tm de melhor e ensinam-no a usar a razo para controlar as mais nefastas
paixes de que tambm eles so exemplo.2 A excepo
a essa galeria greco-romana reside precisamente na figura de um soberano persa, Artaxerxes II (404-359 a.
C.), objecto de reflexo do presente estudo.3 Assim, Plutarco brindava a sua vasta galeria de heris ptrios com
um toque de exotismo brbaro. Ontem como hoje, o
confronto com o outro, aquele que no comunga da
cultura do eu, constitui uma estratgia indispensvel
construo da(s) identidade(s). Nada melhor para que
o leitor das biografias perceba os traos identitrios de
1

Ph. Stadter tem contribudo para aclarar essa dimenso pedaggica das Vidas, obras que funcionam, como o autor afirma, as a
mirror; a mirror not of outward appearance, but of inner person,
of arete and of ethos (2003/2004: 89-96, citao da p. 89). Ainda a
propsito desta temtica, veja-se o seu estudo 2000: 493-510.
2
Cf. Ph. Stadter 2003/2004: 95.
3
Para uma anlise sobre o perodo histrico do seu reinado,
vide P. Briant 1996: 631-700.
51

Carmen Soares

uma herana cultural greco-romana do que ser-lhe oferecida uma imagem, ainda que necessariamente padecendo de interferncias da subjectividade do narrador
(um greco-romano), desse universo cultural diverso.4
No caso concreto da corte persa dos finais do sc.
V e incios do IV a. C., o paradigma tico oferecido
ao leitor de Plutarco , no geral, negativo e decadente.
Alm das numerosas demonstraes de uma conduta
condenvel, patentes em vrios episdios constantes da
histria, considero particularmente significativo de um
retrato pejorativo do Brbaro o juzo emitido pelo escritor a propsito da incapacidade de o monarca impedir
a fuga de Gregos aliados de Ciro. Semelhante fracasso
ilustra bem, nas palavras do bigrafo, que no que respeita
o ouro, a luxria e as mulheres o poderio do rei dos Persas
era muito, mas no restante no passava de aparncia e v
glria (20. 1).
Ao longo dos trinta captulos que compem a
Vida de Artaxerxes, encontramos uma teia bem montada de relaes inter-familiares, fundamentais para o
desenho do retrato do soberano persa. So vrias as figuras que se destacam desse mundo de afectos e ligaes,
todas elas provenientes do ciclo dos familiares mais chegados: a me (Parisatis), a primeira esposa (Estatira), o
irmo (Ciro) e os filhos potenciais sucessores ao trono
4
Dos inmeros ttulos publicados sobre a distino Grego ou
Romano/Brbaro na Antiguidade (e alguns em Plutarco), limito-me a destacar os seguintes: H. Bacon 1961, B. Cunliffe 1988;
A. G. Nikolaidis 1986; P. Georges 1994; T. Long 1986; C. Soares
2005; T. S. Shmidt 1999.

52

Decadncia na Corte Persa

(em especial Dario e Oco).5 Um dos aspectos mais interessantes sobre a forma como Plutarco articula essas personagens com o protagonista da histria e as estratgias
discursivas para faz-lo reside, quanto a mim, no facto
de utilizar um mesmo modelo nos diversos casos. E este
modelo pode ser apelidado de discurso do engano.
Ou seja, a histria comea por apontar num sentido,
mas o decorrer da mesma acaba, inevitavelmente, por
revelar-se o inverso desse percurso original. Em suma,
trata-se de criar expectativas que acabam sempre por
sair frustradas. No esqueamos que, ao recorrer a este
processo discursivo, o autor de Queroneia se inseria na
mais pura linha da potica aristotlica. Conforme escreveu o Estagirita, aprende-se algo, se os elementos resultam
ao contrrio do esperado (Retrica, 1412 a 6). Como o
prprio reconhece, o engano desempenha uma funo
inegvel na produo das expresses elegantes (asteia).
Esta constante inverso de marcha no caminho
inicialmente trilhado confere histria uma certa
tenso dramtica, aspecto que se traduz no s ao nvel dos acontecimentos, mas tambm do discurso, o
mesmo dizer, da forma de traduzir aqueles por palavras.6 Consideremos, pois, os exemplos mais ntidos
desse discurso do engano, passos essenciais ao revelar
de uma tica em que prima a decadncia de um dos
principais valores da corte persa: o culto da verdade.
De facto, o testemunho grego mais antigo desse pri5

Sobre o retrato de Artaxerxes, vide D. P. Orsi 1988.


Sobre as relaes entre a obra de Plutarco e a tragdia, vd. L.
Guilln Selfa 1997 e Ch. Pelling 1997.
6

53

Carmen Soares

mado da aletheia, Herdoto apelidado de filobrbaros


pelo prprio Plutarco (Moralia 857 a), precisamente devido ao respeito e admirao que nutria pelas tradies
dos outros (os Brbaros) registou para a posteridade
essa caracterstica identitria dos Persas, afirmando:7
Dos cinco aos vinte anos, ministram aos filhos trs conhecimentos apenas: montar a cavalo, atirar com o arco e dizer
a verdade.
(1. 136. 2)
Nada mais condenvel, no seu ponto de vista, do que faltar
verdade, e, em segundo lugar, contrair dvidas.
(1. 138. 1)

O que vamos detectar na actuao dos principais


intervenientes da biografia de Artaxerxes II (o prprio,
a me, a esposa, o irmo e os filhos), um defraudar sucessivo de expectativas, o mesmo dizer a passagem do
que se tinha por verdades a enganos. Consideremos, de
seguida, as principais etapas dessa retrica do engano.
Apesar de o matrimnio de Artaxerxes, at entronizao conhecido pelo nome de Arsica, com Estatira resultar no cumprimento da ordem dos progenitores para que casasse, partir mais tarde do pai do noivo
o desgnio de matar a nora (2. 2). Nesse momento valeu
ao prncipe o apoio da rainha, permitindo-lhe salvar a
mulher da morte. No entanto, no h sequncia nesse
7

Trad. de Maria de Ftima Silva, in J. R. Ferreira e M. de F.


Silva 1994.
54

Decadncia na Corte Persa

lao de solidariedade entre me e filho. Na verdade Parisatis limitava-se a prestar um auxlio circunstancial tanto
ao filho como nora, pois, embora na sombra, a rainhame apoiar o filho predilecto, Ciro, nas suas ambies
futuras de usurpao do trono ao ento Artaxerxes II e,
segundo Ctsias, ter mesmo sido ela a autora do homicdio da nora por envenenamento.8
No que se refere ascenso de Arsica ao trono, a
qualidade de filho primognito no lhe garante o direito
de ser o herdeiro incontestado do pai. Semelhante expectativa, partida legtima, contrariada em duas frentes
(pela me e pelo irmo). A rainha, incapaz de disfarar o
favoritismo que sente pelo filho mais jovem (2. 3), procura dissuadir o marido de transmitir a realeza a Arsica,
alegando que aquele nascera antes de ele ser rei, enquanto
Ciro viera ao mundo j o progenitor estava investido da
soberania. No obstante o suserano se encontrar moribundo, a sua vontade cumpre-se, restando a Ciro o lugar
de strapa da Ldia. Assim como sucede com Parisatis,
tambm as expectativas do irmo de Artaxerxes saem defraudadas. De facto, graas denncia de um sacerdote,
o plano para derrubar o futuro rei do trono (fazendolhe uma emboscada durante a entronizao no templo,
capturando-o e matando-o) fracassa (3. 4).
Num ambiente em que a traio se pune com
a morte, perante a denncia das intenes de Ciro,
8
A propsito do uso das fontes em Plutarco, no esqueamos
que a natureza tica da biografia justifica a presena de elementos
ficcionais nas Vitae, como bem notou A. G. Nikolaidis 1997. Sobre
o tratamento dado s fontes (Xenofonte, Ctsias e Dinon), vide D.
P. Orsi in M Manfredi 1996: XXIX-XXXIV.

55

Carmen Soares

Artaxerxes nutre o desejo de mat-lo. Contudo o motivo do engano repete-se, uma vez que no se verifica a
execuo do pretenso usurpador do trono. Invertem-se
os papis, cabendo desta feita me o papel de suplicante e a Artaxerxes o de benfeitor. Por meio de gestos e
palavras carregadas de emoo a rainha-me dissuade o
filho de cumprir a vontade de liquidar o rival (3. 6).
J para o final do seu longo reinado, o velho Artaxerxes II assiste a uma reedio da disputa pelo poder
entre os herdeiros ao trono. Os protagonistas so agora
os seus prprios filhos, situao em que o rei no deixa
de perceber o paralelismo com a luta que teve de travar
com o irmo.9 De novo a ambio desmesurada de um
dos prncipes, Oco, vai pr em causa a legtima ascenso
do primognito ao poder, Dario (26. 1). O pretendente
rebelde, numa verso mais decadente do tio, qualificado
de intrpido (oxs) e violento (baios, 26. 2), procura
tambm ele o apoio de uma figura feminina. No recorre, como Ciro, me, mas continua a buscar auxlio
na esposa do rei, neste caso a sua irm Atossa. imagem
de Artaxerxes que, transgredindo a lei (par tn nmon, 27. 2), em particular a dos Helenos (Hellenon ka
nmous, 23. 5), ao desposar duas filhas, incorre em duplo incesto Oco procura aliciar Atossa a influenciar o
rei-pai-marido a nome-lo seu sucessor. Os argumentos
usados para persuadir a rainha teriam sido, ao que cor9

Repare-se, alis, que por recear que, tal como fizera Ciro,
tambm Oco lance o reino numa onda de guerra interna que Artaxerxes toma a iniciativa de nomear seu sucessor o filho mais velho,
Dario (26. 4).
56

Decadncia na Corte Persa

ria, de ordem carnal e de prestgio social (26.3). Ou seja,


prometera despos-la, depois de o pai morrer, o que lhe
permitiria manter o estatuto de que gozava no presente.
Mesmo antes de se verificar um tal desfecho, Oco teria
mantido um relacionamento fsico com Atossa.
Contudo o carcter dos protagonistas desta segunda disputa pelo trono da Prsia, revelando traos
mais vincados de vcios como a inveja e a ambio pelo
poder, coadjuvado pela inconstncia do monarca reinante, determina um desenlace diferente do ocorrido
na histria da subida de Artaxerxes ao poder. Rezava a
tradio persa (nomos, 26. 5 e 27. 3) que o rei satisfizesse
um pedido formulado pelo herdeiro nomeado seu sucessor. Quer o contedo do desejo de Dario quer a forma
como o pai o cumpre encerram o rastilho da discrdia.
O pedido do filho obriga o progenitor a privar-se de um
dos bens que mais apreciava e que zelosamente guardava
da cobia de terceiros: as mulheres do seu harm (27.
1). Artaxerxes, por seu turno, reincide em nova transgresso do nomos ptrio, uma vez que, embora conceda
a Dario a concubina pretendida, a Inia Aspsia, confere-lhe de seguida o cargo de sacerdotisa de rtemis de
Ecbtana. Isto , sujeita ao voto de castidade, Aspsia
no poderia unir-se a Dario, privando-o da honra a que
tinha direito. Conforme reconhece Tiribazo, principal
conselheiro de Dario na revolta contra o pai, quem era
capaz de transgredir (pseusmenos) uma lei inviolvel
(pseustonnmon) dos Persas, como fizera Artaxerxes
por causa de uma mulher grega, no seria digno de
confiana (oupists) quando se tratasse de promessas
57

Carmen Soares

mais importantes (28. 2). Tendo fracassado na sua tentativa de assassinar o pai e de se apoderar de imediato
do trono, Dario acaba por ser condenado morte. Das
duas verses que Plutarco apresenta para este desfecho
(29), uma delas imputa mais um pesado crime ao rei
brbaro: a autoria do filicdio.
Que imagem vai, ento, o leitor construindo
deste monarca persa? Tal como sucede com a maioria
dos heris das Vidas, no possvel estabelecer um fio
condutor nico, apontando no sentido da virtude ou
do vcio, mas deparamos com ramificaes nos dois
sentidos. Assim, Plutarco comea por confrontar-nos,
no incio e no final do reinado, com um retrato de monarca clemente. Nos primeiros tempos de governao,
esse perfil foi-se construindo atravs de uma maior proximidade relativamente aos sbditos, de uma liberalidade na concesso de honras e favores, da supresso da
insolncia e do sadismo das punies (4. 4). Findo o seu
reinado, e por comparao com o perodo sangrento e
cruel do sucessor, a imagem que deixa de benevolncia
(pros) e preocupao com os sbditos (philypkoos, 30.
9). Porm, vrias so as inverses registadas, ao longo
do seu reinado, em relao a esse modelo inicial de conduta. Antes de mais, h que lembrar que o autor tem
o cuidado de registar que a imagem de bom monarca
no correspondia a um entendimento unnime. Uma
corrente de opinio minoritria, opositora da governao de Artaxerxes, interpretava a sua mllesis no como
clemncia, mas como falta de firmeza, conforme se deduz das qualidades que esses indivduos reconhecem ao
58

Decadncia na Corte Persa

opositor que apoiam, Ciro (6. 1), e que, se subentende,


faltam ao rei inteligncia, distino guerreira, companheirismo (philtairon), coragem (phrnema) e ambio (philotimia). Alis, a verso que Plutarco apresenta
do comportamento de Artaxerxes perante a ofensiva de
Ciro, baseada em rumores (phmai ka lgoi, 7. 1) e fontes annimas (hs phasi, 7. 3), atesta a cobardia do rei,
que no se decide a combater, que foge ou esconde-se na
Prsia. No obstante, a frustrao das expectativas criadas vai sendo uma constante na narrativa e, ao contrrio
da crena dos aliados de Ciro, Artaxerxes no revela ser
um comandante inferior, conforme atesta a surpresa que
nos aliados gregos do insurrecto causa a forma ordenada
como o exrcito do rei avana (7. 5).
Mais tarde, por ocasio de uma expedio militar
movida contra os Cadsios (24), o soberano dar mesmo
mostras da capacidade de inspirar confiana nas suas
tropas e de colocar as necessidades destas em campanha
acima do apreo por bens pessoais. Ao despojar-se das
suas luxuosas vestes rgias (que substitui pelo equipamento do soldado de infantaria) e desmontar do cavalo
para caminhar a p ao lado dos seus homens, Artaxerxes
mostrava que, ao contrrio do que julgava muita gente, a
cobardia e a fraqueza no provm da luxria e da magnificncia, mas sim de uma natureza viciosa, vil e orientada
por opinies perversas (24. 9). Este companheirismo e
abnegao do rei transmitem aos guerreiros o nimo
necessrio para no sentirem a fadiga das longas marchas exigidas pela expedio (24. 10-11). Outra marca
no texto dessas mesmas caractersticas de bom general
59

Carmen Soares

resulta do facto de o rei no ter hesitado em sacrificar as


rvores frondosas do bosque de uma manso sua, permitindo assim aos seus homens aquecerem-se durante a
noite e recuperar foras (25. 1-2).
Contudo, o carcter ambivalente do monarca
vai-se evidenciando na medida em que a essa imagem
de comandante exemplar se contrape o seu reverso.
Corrodo por suspeitas infundadas de que o fracasso da
campanha despertara no povo um sentimento de desprezo pela sua pessoa, Artaxerxes d mostras de uma
insegurana que acaba por se traduzir em crueldade
gratuita e cobardia. Acicatado por um sentimento de
inveja em relao aos nobres que o rodeiam e pelo receio
de perder o poder que detm, condena muitos dos seus
cortesos morte, confirmando a veracidade da mxima
de que a cobardia a caracterstica mais sanguinria dos
tiranos (25. 4).
Deixando a esfera militar, passemos imagem de
juiz clemente, facilmente abandonada quando o rei receia ver diminudo o seu mrito (aret). De facto, ao
invs do comportamento revelado no incio do reinado
altura em que proibia que os castigos se transformassem na usual demonstrao do prazer da vingana (4.
4) o suserano dar mostras da mais crua brutalidade
num dos castigos a aplicar a dois detractores do seu bom
nome. O crime cometido pelos sbditos condenados
morte teve lugar na famosa batalha de Cunaxa, ocasio
em que Ciro, derrotado pelas tropas fiis ao rei, encontra
a morte. Plutarco regista duas verses dos acontecimentos. Segundo o testemunho de Xenofonte, relatado de
60

Decadncia na Corte Persa

forma bastante sucinta, o rebelde perecera ou s mos


do monarca ou de um soldado Crio (10. 3). J Ctsias
apresenta um quadro em que no coube ao rei desferir
o golpe fatal. E, embora goze sobre a fonte anterior da
vantagem de ter sido mdico na corte de Artaxerxes, o
autor de Queroneia reconhece-lhe a pecha de o seu discurso se afastar muitas vezes da verdade, tendendo para a
fico e o teatral (6. 8). A faanha de aniquilar o rival do
monarca, segundo esta fonte, teria sido partilhada por
Mitridates (um jovem persa, que, sem saber de quem se
tratava, atingira o prncipe numa das tmporas, 11. 5) e
um soldado cunio ou crio (responsvel pela queda de
Ciro do cavalo abaixo, acidente que provoca o embate
da ferida contra uma pedra no solo e a morte imediata
da vtima, 11. 10).10 Emissrios do rei acorrem ao local,
para confirmar a morte do revoltoso e, cumprindo um
ritual (nomos) persa de humilhao do vencido, cortar-lhe
a mo direita e a cabea, entregando esta ltima a Artaxerxes (13). Empunhando esse trofu da vitria diante
dos seus homens, o monarca no s consegue travar a
retirada, como passa a mensagem de ter sido ele o autor
do feito.11 Procurando comprar o silncio dos verdadeiros homicidas, envia-lhes presentes (14). Mas tanto um
como o outro so tomados de soberba, acabando por
10

Mais adiante no texto, Plutarco apelida o responsvel por este


acto no de cunio, mas de crio (14. 6 e 9).
11
Como se l mais adiante (16. 2), a verso oficial dos factos,
isto , aquela que Artaxerxes desejava passar tanto aos seus compatriotas como aos Gregos envolvidos no combate na qualidade
de mercenrios, era de que ele e o irmo se haviam ferido mutuamente, tendo Ciro perecido e ele no.
61

Carmen Soares

cometer o crime que lhes valer a morte. Isto , dizem


a verdade. Cumprir aquele que era um dos princpios
basilares da formao dos Persas, a aletheia, e ser punido
por isso s pode ser entendido como uma demonstrao
do ambiente moral decadente vivido na corte. Contrariando a imagem de juiz clemente, Artaxerxes ordena
a aplicao a Mitridates de uma tortura que s lhe traz
a morte ao fim de dezassete dias de atroz sofrimento.12
Menos impiedosa era a sentena destinada ao Crio, a
decapitao. No entanto, a falta de firmeza do rei, aliada
forte influncia exercida pela me nas suas decises,
levam-no a abdicar de uma condenao sumria, mas
simples, para entregar o condenado ao arbtrio de uma
rainha vingativa e cruel (assunto que retomaremos mais
adiante).
Sem sairmos do contexto da batalha de Cunaxa,
percebemos pelo respectivo desenlace que estamos forosamente perante a frustrao das expectativas de uma
das partes (Ciro). Recordemos que a sua crena na vitria era motivada por: esperana no apoio da me (2. 3)
e na sua capacidade de afastar as suspeitas do rei sobre
si (4. 3); confiana nas foras aliadas (6. 2), conseguidas na Prsia e nas terras vizinhas, e no apoio solicitado
aos Lacedemnios (6. 3); elevada auto-estima e um desprezo evidente pelas capacidades do irmo e adversrio
(6. 4).
Ainda do ponto de vista da rede de apoios militares
12

Veja-se a descrio pormenorizada da decomposio e putrefaco do corpo vivo de Mitridates, por aco de vermes e insectos
(16. 3-7).
62

Decadncia na Corte Persa

necessrios ao bom sucesso de uma campanha militar, o


rei revela eleger como princpio basilar das alianas estabelecidas o seu interesse pessoal. Ou seja, ao invs do
que fazia supor a tica da philia, os acordos firmados
pelo monarca no assenta na inter-ajuda. Na verdade
ele sente-se desobrigado de retribuir o auxlio recebido,
assim que o aliado lhe deixa de ser til. Foi precisamente
desse modo que se comportou com o espartano Antlcides (21-22). Em reconhecimento pelo tratado de paz
firmado entre Persas e Gregos (em 386 a. C.), no qual
Antlcides exercera o papel de embaixador, favorecendo
de forma ntida o Brbaro, Artaxerxes distinguiu-o com
as maiores honras. No entanto os estatutos de hspede
(xenos) e de amigo (philos) s lhos reconhece enquanto
Esparta mantm entre as cidades gregas a posio de lder (22. 6). Assim que essa hegemonia, aps a batalha
de Leuctras (371 a. C.), transferida para Tebas, o senhor da Prsia corta relaes com o antigo aliado.
A mesma falta de palavra, isto , a facilidade em
faltar verdade, incorrendo na falsidade, surge na histria de Tiribazo. De facto, nem mesmo os seus compatriotas podem confiar no rei, de quem se esperava
fosse guardio da aletheia. Por duas vezes Artaxerxes no
cumpre as promessas de casamento feitas ao sbdito. A
razo para semelhante incumprimento a mesma em
ambos os casos: a sobreposio do seu interesse pessoal
ao do outro. Ou seja, depois de lhe ter prometido, sucessivamente, a mo das filhas Amstris e Atossa, recusa
o dom, desposando ele prprio as noivas (27. 7-9).
Tambm na esfera domstica, Artaxerxes d
63

Carmen Soares

mostras da mesma tendncia para as vinganas cruis. A


escrava sobre quem recai a suspeita de envenenamento
de Estatira (sob ordens ou no de Parisatis) condena-a
morte por esmagamento do crnio entre duas pedras
(19. 9). Esta era, ainda, a forma corrente de os Persas
executarem os envenenadores ao tempo de Plutarco.
Centremos, agora, a nossa ateno na figura da
rainha-me. Diferentemente do que fazia supor a sua
interveno, salvando a vida da nora (2. 2), Parisatis
tornar-se-, segundo a verso de Ctsias, na responsvel
pela sua morte (19. 5). O dio a Estatira (misousaStteiran, 6. 8) motivado pelos cimes que tem do poder
exercido por ela junto do rei (19. 1). As duas mulheres
estabelecem entre si uma ntida relao de rivalidade. A
sogra procura reduzir ao mnimo o tempo de contacto
da nora com o filho (17. 4), estratgia que lhe permitiria
diminuir gradualmente a influncia desta nas decises
daquele. Incapaz de dominar o dio secreto e os cimes
que sente por Estatira (19. 1), tece um ardiloso plano
para lhe pr termo vida. Durante uma das refeies
que, mais por razes de etiqueta do que por particular
afecto, toma em conjunto com a nora, serve-lhe a metade envenenada de uma ave, consumindo ela a carne
no contaminada (19. 3-5).
A propsito da figura central da me na vida de
Artaxerxes, podemos afirmar que Plutarco recorre para
o seu retrato a um patrimnio mtico particular: o motivo literrio da rainha brbara e vingativa. Perante a
ausncia de uma confisso do autor quanto aos intertextos subjacentes construo deste motivo, considero
64

Decadncia na Corte Persa

um exerccio especulativo pouco produtivo, em termos


de fiabilidade dos resultados, enveredar por uma investigao desse tipo. Esteja ou no Plutarco a transmitir
histrias recolhidas em Xenofonte, Ctsias, Dinon ou
outros, a verdade que a estrutura a que obedecem vem
literariamente tratada na obra de um antecessor que
mereceu crticas acrrimas de Plutarco: Herdoto (em
De malignitate Herodoti). O polgrafo no escondeu, no
entanto, a admirao que tinha pela faceta de contador
de histrias de Herdoto, a quem elogia a graa (charis)
e o talento (deintes) revelados na sua narrativa (tois diegmasi, 874 B).
Embora evocando um referente necessariamente
anterior, no tempo, ao agora tratado por Plutarco, as
Histrias renem um elenco demasiado representativo
para ser ignorado em matria de retrato da rainha brbara. Tmiris, a Massgeta (1. 212-215), Nitcris, a
Egpcia (2. 100) e Amstris, a Persa (9. 112), todas comungam das caractersticas de um mesmo esteretipo
o da soberana brbara, social e politicamente poderosa, que pune de forma cruel e selvagem (aos olhos do
pblico grego) quem contra si comete actos julgados
criminosos. Basta uma evocao sumria dos factos para
ter presente que todas elas foram atingidas no mago
da sua identidade feminina, ora como me, como irm
ou como esposa. A rainha-viva dos Massgetas assistiu humilhao pblica do seu herdeiro s mos do
inimigo, Ciro, fundador do reino medo-persa. Morto
o autor de semelhante ultraje, a soberana mergulha-lhe
a cabea num odre de sangue. Nitcris, irm do fara
65

Carmen Soares

assassinado, executa os autores do crime. Amstris, esposa de Xerxes, cega de cimes, ordena a mutilao da
cunhada, objecto do afecto do rei. Para alm da desfigurao do rosto (atravs do corte da lngua, das orelhas
e do nariz), a vingana passa tambm pela ablao dos
seios. precisamente a prtica deste tipo de mutilao
que me faz juntar a esta galeria de mulheres vingativas brbaras uma Grega. Refiro-me a Feretima, me
do tirano grego de Cirene (4. 200-205). Tambm ela
encarna a figura da me vingativa. Aos responsveis pelo
homicdio do filho manda empal-los volta da muralha de Barca, as quais guarnece com os seios cortados s
respectivas esposas.
Importa destacar deste ltimo passo uma mxima
referida a propsito do fim de Feretima, devorada viva
por vermes: as vinganas humanas demasiado excessivas
so odiosas aos deuses (4. 205). Semelhantes comportamentos, pode deduzir-se, no se ajustam mentalidade
grega. O excesso, como exemplificam saciedade as tragdias ticas, constitui, alis, um dos principais erros do
heri trgico. Vejamos, agora, em que medida Plutarco
faz uso do fundo mtico da mulher poderosa e vingativa.
na figura da rainha-me que se detectam os traos carregados desse desenho. Desde a apresentao do seu
carcter que o pblico da Vida de Artaxerxes fica a saber
tratar-se de uma mulher de natureza colrica e brbara na
manifestao da ira e do ressentimento (physei barythymos
osa ka brbaros en orgais ka mnesikakais, 6. 8). E os
exemplos confirmativos desse temperamento sucedem-se.
Na condio de me vingadora, chama a si a
66

Decadncia na Corte Persa

deliberao da pena a aplicar aos mais directos implicados na morte do filho favorito, Ciro: o Crio, atrs referido, e Masabates, eunco que cortara a mo e a cabea
ao prncipe morto. Da pena infligida ao primeiro importa reter o seguinte: a ambio desmedida, ou hybris,
f-lo aspirar ao que estava para alm dos seus limites
(hypr autn, 14. 8). Parisatis, descontente com a pena
leve sentenciada pelo rei, convence-o a transferir para si
a deliberao da mesma. O fim que espera o condenado
de uma atrocidade exemplar: dez dias de tortura (esticado num cavalete), rematados pelo vazar dos olhos e
verso de bronze fundido para dentro dos ouvidos. Mas
a clera brbara da rainha-me estende-se ainda a mais
duas figuras. Uma delas, o j referido eunuco Masabates. Outra, Estatira, moralmente implicada na execuo
de aliados gregos do insurrecto, o general espartano Clearco e boa parte dos seus homens.
Uma vez que quer um quer outra no caram em
desgraa perante Artaxerxes, Parisatis tem de lanar mo
de toda a sua inteligncia (thymsophos gyn, 17. 3) e
dissimulao (prospoioumne, 17. 5) para obter a desejada vingana. Depois de ganhar numa aposta de jogo
o eunuco responsvel por, no estrito cumprimento das
ordens do seu suserano, cortar a mo e cabea de Ciro,
manda esfol-lo vivo e espetar o seu corpo em trs estacas. Este e todos os anteriores actos de vingana de
Parisatis, convm enfatiz-lo, so claramente denunciados por Estatira como cruis e injustos (oms ka paranmos, 17. 9). Quanto ao envenenamento da esposa de
Artaxerxes (acima referido), que Plutarco classifica de
67

Carmen Soares

acto terrvel (deinn rgon, 13. 9) e no acredita ter sido


planeado por Parisatis, o sofrimento enorme que provoca na vtima aproxima-o do rol de torturas que vo
desfilando diante do olhar da imaginao do pblico ao
longo da histria.
Em suma, ao dar conta de uma corte persa sujeita a ambies cruis, invejas e falsidades, constantemente abalada por assassnios e execues repletas de
horrores, Plutarco inscreve-se numa corrente de opinio
contempornea do reinado do prprio Artaxerxes II.
Reporto-me ideia da decadncia persa, comeada a
difundir na Grcia pelo orador ateniense Iscrates.13

13

1994.

Veja-se, a este propsito, dois artigos de P. Briant 1989 e


68

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

Demotikos e demokratikos na paideia de Plutarco


Jos Ribeiro Ferreira

Este trabalho, baseado sobretudo nas Vidas Paralelas, pretende mostrar que o heri de Plutarco, embora homem da plis e seu servidor, encarna tambm
todos os seus valores: humano, polido, amvel, corts,
culto, benevolente, romano ou grego - uma noo que
est prxima do ideal do homem da cidade e que corresponde ao prprio ideal de civilizao e que no est
longe afinal de uma viso da doura como virtude democrtica. Por outro lado, procurar-se- perceber por
que razo Plutarco d ao homem de modos simples e
afveis o apelido demotikos (amigo do povo) ou democrtico, associando a palavra a philanthropia. Por
exemplo, para designar a simplicidade e afabilidade de
Agesilau usa os termos demotikos e philanthropos (Ages.
1.5). Na Vida de Luculo ( 44.5), ao comparar as refeies
de Luculo com as de Cmon, contrape a do primeiro,
faustosa como a de um strapa, do segundo, democrtica (demokratike) e generosa (philanthropos). Por outro
lado, para designar actos humanos e benevolentes, aparece a associao dos adjectivos helnico, doce (praos),
humano (philanthropos).
Exalta Plutarco as pocas ureas da Grcia e de
Roma, e povoa as Vidas paralelas de heris, cujas virtudes convidam imitao: frugalidade, simplicidade,
71

Jos Ribeiro Ferreira

honestidade, diligncia, temperana, inteligncia, autodomnio, coragem, integridade, justia, amor ptria e
amor liberdade.1
Este conjunto de qualidades ora de ndole militar, ora de ndole mais intelectual segundo estudo
de C. Panagopoulos,2 pode agrupar-se nas seguintes virtudes principais: eugenia, riqueza, amor da glria, bons
costumes, esprito de famlia, doura, coragem, justia,
inteligncia, excelncia; ou ser reduzido, na opinio de
Franoise Frazier (1996: 173-273), a quatro virtudes
principais, tanto para as Vidas como para os Moralia:
coragem (andreia), inteligncia (phronesis), justia (dikaiosyne) e autodomnio (sophrosyne). Encaminha-nos
para esta ltima listagem o De audiendis poetis um
tratado dedicado educao, paideia onde Plutarco recomenda que se ensine aos jovens a andreia, a
sophrosyne, a dikaiosyne (30D) e a phronesis que , na
opinio de Homero, a qualidade mais adequada a um
deus e a um rei (32A).
Plutarco, ao enumerar estas virtudes, pensa num
ideal grego, mas, homem integrado no imprio romano,
tem conscincia de que Hlade e Roma formavam um
todo cultural. Se defende a civilizao que, por essncia,
grega e que transparece em muitos dos seus heris,
1

Neste trabalho baseio-me sobretudo nas Vidas Paralelas, por


interessarem mais as virtudes em aco e por os heris a biografados constiturem paradigmas que sempre exerceram forte fascnio
ao longo dos tempos. No esquecerei evidentemente os Moralia, e
para eles remeterei a cada passo.
2
Estudo realizado a partir das inscries citadas nos Tratados
morais 1977: 197-235.
72

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

atravs de virtudes por eles praticadas , esses valores


impregnaram profundamente a cultura romana, at
construrem uma cultura homognea.
conhecimento adquirido que Roma, apesar de
conquistadora, recebeu a cultura e muitos dos valores
da Grcia, como refere Horcio, no famoso passo das
Epstolas (Epist. 2.1. 156-157):
Graecia capta ferum victorem cepit et artes
Intulit agresti Latio.

Plutarco sublinha essa atraco da cultura grega


sobre os Romanos. Dou, como exemplo, o seguinte e
significativo passo da Vida de Marcelo, onde, na apreciao das qualidades do estadista, a moderao e a humanidade se encontram ao mesmo nvel do domnio e
interesse pela cultura e lngua gregas (1.3):
Era moderado (sophron), humano (philanthropos) e amante
da cultura e literatura gregas, a ponto de honrar e admirar aqueles que as cultivavam com xito; mas ele prprio,
devido s suas ocupaes, no as podia exercer e aprender
quanto era seu desejo.

Para Plutarco, o imprio romano cadinho e garante da perenidade dessa civilizao greco-romana que
se foi formando aos poucos e que ele prprio cimenta
definitivamente, ao aproximar por sistema a biografia
de um romano da de um grego, exaltando as qualidades e virtudes de um e de outro e denunciando os seus
defeitos.
73

Jos Ribeiro Ferreira

E um dos traos mais salientes e mais exaltados


dos heris biografados por Plutarco reside na sua doura e humanidade, a caracterstica doura grega, essenciellement une vertu de sociabilit, de tolrance
et dindulgence, como a define J. de Romilly (1979:
328). Depois de uma pormenorizada anlise dessa qualidade grega que se aproxima da clementia romana,
mas que com ela se no confunde, por ser mais ampla ,
a helenista francesa considera ser nos fins da literatura
grega, com Plutarco, que encontramos o apogeu dessa
noo de doura: todas as tradies a ela relativas, todas
as palavras para a designar, todas as formas de a conceber vm de certo modo confluir na obra do filsofo de
Queroneia (1979: 278).
Qualidade que se pode educar, a doura intervm praticamente em todos os aspectos da vida do heri: aparncia, comportamento, modo de vida ou aces. E assim presente em todo o lado, tudo comanda,
aparecendo como ideal de vida essencialmente grego,
traduzido no prprio vocabulrio: praotes mansido,
doura; epieikeia (ou o adjecttivo epieikes) que se aproxima de igualdade ou indulgncia; philanthropia ou
philanthropos humanidade.3 As duas primeiras, virtudes de carcter mais pessoal, impregnam o comportamento e manifestam conteno fsica.4 A philanthropia,
3

Os termos praotes (contabilizando as palavras da famlia) e


epieikeia (ou o adjecttivo epieikeios) aparecem mais de 100 vezes
cada um; philanthropia e philanthropos so utilizados cerca de 50
vezes.
4
Quanto praotes que antes de mais uma resistncia interior clera e violncia, aos prazeres (cf.Brut. 1.3) o autor
74

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

pelo contrrio, traduz uma postura ou uma actuao


que se volta para fora, para o convvio social, o contacto
com os outros.
Nas Vidas paralelas, o heri no um homem
s, mas surge sempre como responsvel por outros, um
chefe que deve velar pela salvao do exrcito e do estado, cuja prudncia protege e cuja resoluo galvaniza
os outros. Talvez por isso a virtude suprema nas Vidas
seja a dikaiosyne, que se aproxima da philanthropia, mas
tambm do que exprimem adjectivos como demotikos e
hellenikos (e suas substantivaes) ou seja cultura, afabilidade, humanidade, benevolncia, sociabilidade.
Os termos philanthropia ou philanthropos, e outros que com estes se relacionam, utilizados cerca de
trs centenas de vezes na obra de Plutarco5 exprimem
uma qualidade que, virada para o exterior, se dilata at
abraar a humanidade inteira. Com ligao indissocivel civilizao e ao helenismo e eminentemente socivel, traduz um modo de viver agradvel e educado
com os amigos, tendendo no campo das relaes humanas para a philia,6 e, segundo as circunstncias, pode
tomar cores de afabilidade, de cortesia, de liberalidade,
de gentileza, de bondade ou de clemncia. Assim Fmostra que ela cobre o domnio fsico e moral, reveste aspectos
intelectuais e se associa legalidade.
5
Mais especificamente, segundo consulta informtica ao
T.L.G., temos 293 ocorrncias: 54 de philanthropia, 235 de
philanthropos(45 dos quais na forma adverbial) e 4 de philanthropeuma
6
Jr. H. Martin 1961: 164-175. Na p. 174, considera que a philanthropia a virtude por excelncia do homem civilizado.
75

Jos Ribeiro Ferreira

cion, embora rude, inflexvel e inexorvel quando se


tratava de medidas propostas para o bem da ptria, era
no resto benevolente para todos, acessvel e humano.7
Por outro lado, segundo um passo dos Moralia quem
socivel, humano, patriota, cuidadoso do bem pblico e
verdadeiramente poltico8 dedica o seu tempo s tarefas
da plis.
Plutarco sensvel a tudo o que solidariedade
humana. Segundo J. de Romilly (1979: 276), o primeiro a usar o verbo synanthopeo ser homem em conjunto. Um passo dos Preceitos Polticos (Moralia 823B)
informa que Hrmon nunca foi importuno com os serviais, nem sobressaa pelo luxo e sumptuosidade, mas
procurava ser igual aos outros no modo de vestir, no
gnero de vida, na educao dos filhos, na toalete da
mulher para ser homem igual aos outros ou em conjunto com os outros (synanthropein). Por outro lado,
Plutarco, no tratado Acerca do amor fraterno (Moralia
479C), critica o carcter solitrio (aphilanthropos): defende a necessidade de o homem procurar a amizade e a
companhia das pessoas, viver em sociedade, j que, sem
contrariar a natureza, ningum pode viver sem amigos,
sem relaes de uns com os outros, solitrio.9
Falhar no que respeita humanidade defeito
que o adjectivo apanthropos estigmatiza.10 Assim Plu7

Phocion10.7: eumene ... kai koinon kai philanthropon


796E.
9
Cf. ainda Mor. 1098D onde aparece a mesma censura ao
aphilanthropos.
10
Encontramos o adjectivo em outros autores. E. g. Dionsio
de Halicarnasso 6. 81; Apiano 7. 5. 28.
8

76

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

tarco ope a apanthropia philanthropia: um passo da


Vida de Don (7.5) refere que este, enfraquecendo a tirania, f-la parecer humana (philanthropos), retirando-lhe
o que tinha de excessivamente inumano (lian apanthropon). A moderao, simplicidade e humanidade de Don
aparece sublinhada em outros passos, Apenas mais um
exemplo: feito o relato da tomada de Siracusa e apontados a grandeza, o poder e a glria de Don, Plutarco
refere que este se mostrava to moderado no vesturio,
nos serviais, na mesa, como se vivesse na Academia com
Plato e no no meio de chefes militares e de mercenrios (Dion 52.3).
Com ligaes estreitas com outra caracterstica
saliente dos heris de Plutarco, a charis que exprime o
tratamento agradvel, ameno, recproco entre o que
beneficiado e o que beneficia,11 a philanthropia intervm
praticamente em tudo o que interessa no carcter do
heri. Trata-se de uma tendncia pessoal que se pode
educar. Assim o sugere um passo do Banquete dos Sete
Sbios (148D), em que a jovem Cleobulina-Eumtis,
sagaz, hbil, inteligente e generosa (philanthropos), conseguia tornar o seu pai, Cleobulo, mais doce para os
seus sbditos e mais amigo do povo (praoteros e demotikoteros).
O heri de Plutarco assim um homem socivel, da plis como sistema de vida e entidade formadora
e educadora; no apenas o servidor dessa cidade, mas
tambm a encarnao de todos os seus valores: humano,
11

Vide C. Meier 1987: 37.


77

Jos Ribeiro Ferreira

polido, amvel, corts, culto, benevolente, romano ou


grego. Trata-se de uma concepo que est prxima
do ideal do homem da cidade e que, segundo Frazier
1996: 274, corresponde ao prprio ideal de civilizao.
No estamos longe afinal de uma viso da doura como
virtude democrtica. Parece-me por isso ter razo J. de
Romilly 1979: 279, quando sublinha que tradio
platnica de que o sbio suporta a adversidade praos,
com doura ou com serenidade, Plutarco alia uma
tradio diferente, expressa nos oradores ticos, que via
na doura uma virtude democrtica. No so raras as vezes
em que Plutarco d ao homem de modos simples e afveis
o epteto de demotikos (amigo do povo) ou demokratikos,
associando estas palavras aos termos metrios, praotes, philanthropia e outras das mesmas famlias. Por exemplo, na Vida
de Slon refere que o Estadista ateniense, que pertencia a famlias aristocrticas, era um homem do povo (16.2: demotikos), que preferia a vida e a morte de um homem do povo
(27.6: demotikos) e de um simples particular; observa ainda
que a divindade, ao conceder aos Gregos serem em tudo
moderados (metrios), parece ter feito nascer uma sabedoria
prudente e demotike, nem real, nem brilhante (27.7-8).
Para sublinhar a simplicidade e afabilidade de Agesilau associa a palavra demotikos a philanthropia, referindo
que o rei tinha um carcter demtico e filantropo ou
seja simples e humano , e que sua qualidade de chefe
e de rei unia a simplicidade e a afabilidade da educao
(to demotikon kai philanthropon).12 Por outro lado, em
12

Ages. 1.5.
78

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

contraste com os outros reis que ostentavam riqueza e


manifestavam desdm para com os que se lhe dirigiam,
Clemenes, pelo contrrio, no ostenta qualquer fausto
real, mas vinha ao encontro deles com grande simplicidade, estendendo-lhes a mo, conversando com eles e
escutando as suas solicitaes, com aspecto alegre e afvel (hilaros e philanthropos), a ponto de todos ficarem
agradados com os seus modos democrticos.13 Efeito
oposto provoca Rmulo que no soube evitar o inebriamento do poder e do sucesso; pelo contrrio, seduzido
pela prosperidade e cheio de orgulho insuportvel, perdeu o aspecto simples (demotikos) e passou a pender para
a monarquia que, em primeiro lugar, importunava e feria devido ostentao de que se rodeava.14 Na Vida de
Luculo (44.5), ao comparar as refeies de Luculo com
as de Cmon, Plutarco contrape a mesa do primeiro,
faustosa como a de um strapa, do segundo, democrtica (demokratike) e generosa (philanthropos).
E assim os passos opem as maneiras simples, afveis, humanas ou demticas ostentao e aparato da
monarquia ou riqueza.15 Outras vezes a oposio pode
verificar-se entre demtico e moderado (metrios), por um
lado, e o rigor e a dureza, por outro, como acontece num
passo da Vida de Publcola 12. 1: o dirigente mostra-se
demtico e moderado (metrios), como nomoteta, mas rigoroso e intransigente, no caso de crimes desmedidos.
13

Cleom. 13.3.
Rmulo 26.1.
15
Cf. ainda Publcola 11. 4 em que o termo demotikos parece ter
um sentido prximo de republicano ou, talvez com mais propriedade, que vive num sistema no autocrtico.
14

79

Jos Ribeiro Ferreira

Mais surpreendente ainda a admisso na obra


de Plutarco de outra equivalncia, tambm frequente
nos oradores ticos, de uma doura ateniense ou melhor
grega. Traduz-se pela associao do adjectivo helnico a
praos e philanthropos. o que se verifica na Vida de Filipomen. A, em 8.1, afirma que Arato fez crescer a confederao aqueia em dignidade e em poder, unindo as pleis e
praticando uma poltica helnica e generosa.16
Por outro lado, para designar actos humanos e
benevolentes, aparece a associao dos adjectivos helnico, doce (praos), humano (philanthropos) e advrbios correspondentes. Um passo da Vida de Marcelo
fala dos procedimentos helnicos e doces dos Romanos
para com os deuses e do seu constrangimento, ao verem-se obrigados, desencadeada a guerra, a enterrarem
dois Gregos e dois Gauleses, por indicao dos orculos
sibilinos (3. 6):
Eles que no praticavam qualquer acto brbaro ou estranho,
mas que mostravam nas suas opinies, sentimentos helnicos e doces para com os deuses, viram-se constrangidos,
declarada a guerra, a enterrar dois Gregos, um homem e
uma mulher, e igualmente dois Gauleses.

Portanto, ter ou sentir disposies helnicas ou


doces no culto aos deuses ope-se ao procedimento dos
brbaros e aos actos e sacrifcios desumanos e cruis.
mais explcito ainda um passo da Vida de Lisandro, em que, aps citar o decreto dos Tebanos a conceder
16

Filipoimen 8.1: helleniken kai philanthropon politeian.


80

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

asilo e apoio aos Atenienses que fugiam ao regime dos


Trinta Tiranos (404-403 a.C.) e contra ele lutavam
(27.6), Plutarco escreve:
E no se limitaram a votar medidas to helnicas e to humanas; apresentaram aces consentneas com os decretos17

curioso e significativo o uso de hellenikos neste


passo, porque so Gregos que actuam. O da Vida de
Marcelo ainda poderia compreender-se que se diga
maneira dos Helenos, porque esto em causa Romanos, mas no passo da Vida de Lisandro s pode ter o
sentido de simples, civilizado.
Em contraste com estas ocorrncias de demotikos
e hellenikos aplicados pessoa moderada, simples e humana, o homem rude e violento considerado oligrquico. Na obra de Plutarco so dezoito as ocorrncias do
termo oligarchikos, algumas das quais com o sentido de
violento, grosseiro. Alguns exemplos: Coriolano, que,
apesar da sua temperana (enkrateia), justia e coragem,
rude e violento nas suas relaes com os concidados,
aparece classificado de insuportvel, grosseiro (acharis)
e orgulhoso ou oligrquico (1.3-4). Na comparao
da sua conduta poltica de Coriolano com a de Alcibades, Plutarco volta a utilizar quase as mesmas palavras,
ao classificar a sua actuao de desagradvel, orgulhosa

17

Lys. 27.7. Cf. tambm Marc. 1.3 j citado acima, onde aparece sentido idntico.
81

Jos Ribeiro Ferreira

e oligrquica18 e ao sublinhar que provocava o dio do


povo. Por outro lado somos informados de que Ncias,
com um comportamento pouco humano e no democrtico, mostrava uma atitude insocivel e oligrquica,
que parecia estranha.
Ou seja, o heri que amvel e humano recebe
os eptetos de democrtico e helnico, enquanto o que
rude e grosseiro oligrquico. Em contrapartida,
quem moderado, simples, afvel, humano aparece designado por demtico, democrtico, helnico. Os longos, mas elucidativos, caminhos das palavras.
Por outro lado, em associao com os termos philanthropia, demotikos e hellenikos, acima analisados, colocado lado a lado com eles e a designar a pessoa dotada
ou imbuda graas educao com as qualidades e
virtudes que tais termos traduzem aparece o particpio
perfeito mdio-passivo pepaideumenos que significa intrudo, bem formado, educado. So vinte as ocorrncias e todas elas sublinham o aspecto positivo das qualidades que se obtiveram atravs da educao. Pode ter o
sentido de pessoa competente, hbil, preparado (cf. Lyc.
13.2 e 19.1), de homem conhecedor das letras.19 A
propsito de Luculo, Plutarco refere que o general preferia os louvores que derivavam da justia e da humanidade (apo dikaiosynes kai philanthropias) aos que advinham dos sucessos militares, j que estes adquiriam-se
apenas numa pequena parte graas ao exrcito e na sua
maioria por efeito da tyche ou sorte, enquanto a justia
18
19

Cor. 40.3.
Dio 11.4: andra kai pepaideumenon peri logous.
82

Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco

e a humanidade so fruto de um esprito doce e culto.20


Ao comparar as juventudes de Cmon e de Luculo (Luc.
44.4), informa que a do primeiro foi repreensvel e desregrada , ao passo que a do segundo foi disciplinada e
sensata (pepaideumene kai sophron).
Na Vida de Alexandre o particpio aparece associado educao helnica. O jovem Estadista, ao
conquistar Issos, por considerar mais digno de um rei
vencer-se a si mesmo do que triunfar dos seus inimigos, no tocou nas mulheres, com excepo da viva
de Mmnon, Barsine, por se tratar de uma mulher que
tinha uma educao grega (paideian Helleniken) e era de
maneiras doces (ton tropon epieikes).21
Ocorrncias com sentido idntico poderemos encontar nos Moralia. Dou apenas um exemplo tirado da
Consolao de Apolnio 102F-103A, em que se acentua
que prprio de homens bem formados e sensatos (pepaideumenon kai sophronon andron) continuarem eles
prprios diante da felicidade e guardar perante a desgraa uma atitude digna.22
Deste modo as Vidas fazem brilhar a paideia antiga que tambm no est ausente das propostas dos
Moralia , propondo como ideal o de um heri pepaideumenos instrudo, culto, bem formado; so elas prprias obras primas de paideia destinada a aumentar a
paideia dos leitores: os heris a biografados tornaram-se
paradigmas e foram imitados ao longo dos tempos e
20

Luc. 29.6.
Alex. 21.9.
22
Cf. ainda Moralia 117E.
21

83

Jos Ribeiro Ferreira

acabaram por ajudar a construir os valores da Europa.


O pepaideumenos o que, pela educao e formao,
adquiriu doura, moderao, sensatez, humanidade,
simplicidade, ou seja se tornou praos, metrios, sophron,
philanthropos, demotikos.

84

O Doce Afago da Philanthropia

O doce afago da philanthropia


Jos Ribeiro Ferreira

A obra de Plutarco reala um conjunto de qualidades, ora de ndole militar, ora de ndole mais intelectual, que pode ser agrupado em quatro virtudes principais coragem (andreia), inteligncia (phronesis), justia
(dikaiosyne) e autodomnio (sophrosyne) e a que j me
referi em outro estudo.1 A pura coragem, no entanto,
se no acompanhada da inteligncia ou prudncia e da
previso das situaes, aparece desvalorizada. Um bom
exemplo, encontramo-lo num episdio relatado na Vida
de Fbio Mximo (11.1-12.7), em que se exalta a capacidade do biografado em analisar a situao para tomar
as decises ajustadas, em contraste com a atitude insensata do outro cnsul, Mincio, que com ele dividia o
comando do exrcito romano. A coragem imprevidente
deste, o seu desejo de glria e a sua imprudncia quase
ia provocando um grave desaire frente aos Cartagineses,
no fora a previdncia e sensatez de Fbio que, no entanto, aps a vitria sobre Anbal, no teve uma palavra
de censura para Mincio. Este ento conduziu os seus
homens at ao acampamento do seu colega de comando
e deps diante dele as insgnias, felicitando-o pela dupla
1

Vide J. Ribeiro Ferreira Os valores de Plutarco e sua actualidade. As virtudes e valores mais significativos de Plutarco encontram-se estudados com algum pormenor por F. Frazier 1996 e C.
Panagopoulos 1977: 197-235.
87

Jos Ribeiro Ferreira

vitria conseguida: uma sobre Anbal, graas sua coragem (andreia) e a outra sobre ele, Mincio, graas sua
prudncia (euboulia) e bondade (Fab. 13.7).
Apesar disso, tambm a phronesis no merece o
seu especial entusiasmo. Para ele, a justia ou dikaiosyne
obtm, em especial nas Vidas, quase sempre a primazia
entre as demais e, associada de modo geral sophrosyne
para definir a conduta do bom e do mau governante,
elemento fundamental para o prestgio do homem pblico junto do povo e para a confiana deste (Cm 44.
12):
De nenhuma outra virtude a fama e crdito provocam mais
inveja do que os da justia, pois sobretudo nela reside a
influncia e a confiana junto da multido.2

Esta tendncia para privilegiar a dikaiosyne e a sophrosyne talvez se deva ao facto de serem virtudes sociais
que se aproximam da philanthropia termo que se situa
no campo semntico da caracterstica doura grega, to
exaltada pelo nosso autor.3
Consciente de que o dever da filantropia tema
frequente em Plutarco encontramo-la, por exemplo,
2

Cf tambm Flam. 11.4.


Mostrou J. de Romilly 1979: 276 ss. que a doura fundamental na cultura grega e que em Plutarco atinge o ponto mais
alto, na sua obra confluindo de certo modo todas as tradies a ela
relativas, todas as palavras para a designar, todas as formas de a conceber. Trata-se de uma qualidade que est presente em todo o lado,
tudo comanda, e aparece como um ideal de vida essencialmente
grego, traduzido no prprio vocabulrio.
3

88

O Doce Afago da Philanthropia

exaltado no Consolo a Apolnio (120A)4 proponho-me


precisamente fazer, neste trabalho, o estudo da ocorrncia dos termos philanthropos e philanthropia e seus principais sentidos nas Quaestiones Convivales.5
Se, num passo da discusso sobre a prescrio
atribuda a Pitgoras que probe o acolhimento de andorinhas em casa, o termo philanthropos surge com significado prximo do sentido etimolgico Plutarco
estranha a prescrio (727C), por repelir ave to inofensiva e humana ou amiga dos homens (asines kai philanthropon), colocando-a ao mesmo nvel das rapaces,
selvagens e assassinas6 , as ocorrncias mais comuns e
frequentes so, todavia, aquelas em que os termos significam humanidade, trato humano ou afvel, como
alis seria de esperar. Assim ao discutir, logo no primeiro
dilogo do Livro I (612E ss.), sobre a convenincia dos
temas de filosofia nos banquetes, Plutarco, embora
considere a necessidade de adequao s ocasies e s
pessoas presentes, admite (614A-B) a existncia de um
gnero de narraes que se ajustam ao banquete, quer
fornecidas pela histria, quer retiradas dos actos da vida
diria em que encontramos um significativo nmero de
paradigmas de aces corajosas e magnnimas, muitos
deles que aportam filosofia e muitos outros piedade;
mas observa tambm que algumas dessas aces, teis
e humanas, conduzem emulao. O sentido de trato
4

Sobre o assunto vide J. de Romilly 1979: 293 ss.


No seu conjunto, philanthropos e philanthropia ocorrem cerca
de trs centenas de vezes na obra de Plutarco, 17 das quais em
Quaestiones Convivales.
6
Faz parte da conversa 7 do Livro VIII (727B ss.).
5

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Jos Ribeiro Ferreira

humano aparece com alguma nitidez na conversa 8 do


Livro VI, na qual, ao dissertar sobre a bulimia e a causa
dela (693E ss.), se alude a um episdio relacionado com
Bruto (694C): um nevo apanha o general romano no
caminho de Durrquio a grega Epidamno para a
cidade de Apolnia, pondo-lhe a vida em perigo, por
ter perdido todos os que transportavam as provises.
Ento os seus prprios soldados, ao v-lo debilitado,
enregelado e prestes a sucumbir, sentiram-se na necessidade de acorrer s muralhas de Apolnia, que estava
sitiada, e pedirem s sentinelas inimigas alimentos,
com que de imediato reanimaram o seu comandante.
Foi por essa razo que, ao apoderar-se da cidade, Bruto
tratou de forma humana (philanthropos) todos os seus
habitantes.7
O sentido de humanidade volta a surgir na conversa 4 do Livro VII (702D ss.), onde se discute a razo de os Romanos de outros tempos deixarem sempre algum alimento na mesa quando se levantavam e,
em especial, evitarem que uma candeia se apagasse. A
determinada altura, Plutarco sublinha (703B) que esse
costume constitui uma lio de humanidade (philan7

Plutarco narra o mesmo acontecimento e a mesma atitude


na Vida de Bruto 25-25, verificados durante o esforo de Bruto na
tentativa de se antecipar a Caio, irmo de Antnio, que avanava
contra as foras de Vatnio, estacionadas nos dois referidos portos
da Ilria, embora a hipotermia do comandante romano, em Bruto
25 , ao contrrio do que se deduz do passo das Quaestiones Convivales, ter-se-ia verificado na tomada de Durrquio e no diante de
Apolnia. O episdio vem contado ou referido em vrias fontes:
e. g., Apiano, Civ III. 79, 321-323 e IV. 75, 317; Don Cssio 47.
21.4-7; Ccero, Phil. X. 13 e XI. 26.
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O Doce Afago da Philanthropia

thropias didaskalia), enquanto classifica de mesquinho


o hbito de suprimir uma lmpada, s porque j se no
necessita dela, e apelida mesmo de mpia a destruio
do alimento, porque nos sobeja. E acrescenta de seguida
que esse procedimento assenta, por um lado no dever de
solidariedade aos outros, por outro tambm na gratido
pelos objectos e coisas que nos so teis.
Sentido idntico mas com uma conotao indecisa entre humano, generoso, benevolente ou at
grato aparece em dois exemplos da conversa oitava
do Livro VII (711A-713F) que trata dos divertimentos
apropriados ao banquete. Interrogado sobre o assunto,
Diogeniano de Prgamo, um amigo de Plutarco, pe algumas reservas aos dilogos filosficos, como os de Plato; admite a adequao da msica de ctara e de flauta,
muito til ainda para acalmar um festim agitado, no qual
a discusso comea a azedar o ambiente (713A-E); afasta
o teatro, mimos e fbulas (711E-712E), com alguma
concesso apenas para as peas de Menandro (711B-C),
autor em que se mistura o srio e o gracioso e em que as
questes amorosas (ta erotika) tm um tratamento honesto e elevado (712C-D): alm de no encontrarmos
o amor pederstico, a seduo das donzelas termina,
como convm, no casamento; e, nos casos de hetairas, as
que so impudentes so abandonadas em consequncia
de censura ou de arrependimento dos jovens, enquanto
as que so honestas e apaixonadas descobrem um pai legtimo ou com o tempo obtm para o seu amor a humana
ou benevolente complacncia do respeito. Considera,
alm disso, que, embora compreenda no merecerem
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Jos Ribeiro Ferreira

tais assuntos o interesse da generalidade das pessoas, no


estranha que o seu encanto e delicadeza, em conjunto,
contribussem para moldar e ordenar os caracteres, de
modo a torn-los semelhantes aos que so indulgentes e
humanos (tois epieikesi kai philanthropois).8
Essa predisposio humana pode levar a uma
atitude amvel e atenciosa. a do rei Filopapo, um
dos convivas no banquete de comemorao da vitria de Sarpion, ensaiador do Coro da tribo ateniense
de Leontis (628B):9 atento conversa, ora dava a sua
opinio, ora escutava a dos outros, no menos por
amabilidade (philanthropia) do que por curiosidade
(philomatheian).
A atitude amvel e generosa pode mesmo tomar o
sentido e a forma de hospitalidade: um passo da conversa
2 do mesmo Livro I (617B) que recorre a exemplo do
Canto VII da Odisseia (vv. 169-170) em que Alcnoo,
depois de referir que o rei dos Feaces manda levantar
o seu filho Laomedonte, situado sua direita, para a
instalar o suplicante Ulisses sublinha que sentar um
8
O termo epieikeia (ou o adjectivo epieikeios), cujo significado
se aproxima de indulgncia, relativamente usual em Plutarco:
ocorre mais de 100 vezes. Virtude de carcter mais pessoal, impregna o comportamento e implica conteno fsica, ao contrrio
de philanthropia que exprime uma qualidade que, como veremos,
se volta para o exterior, para o convvio social.
9
Embora o passo apenas especifique que Sarpion era o ensaiador do Coro vitorioso, possvel que o poema cantado talvez um
ditirambo fosse da sua autoria. Poeta estico, amigo de Plutarco,
a quem este dedica o De E apud Delphos e que desempenha papel
relevante no De Pythiae oraculis, compe sobretudo poemas filosficos de tendncia moral. Vide R. Flacelire 1951: 323-327, D.
Babut 1969: 246-248.

92

O Doce Afago da Philanthropia

suplicante no lugar do que se ama (tou philomenou)


prova de cortesia e amabilidade ou hospitalidade (philanthropia).
Tem tambm sentido prximo a ocorrncia numa
aluso recepo oferecida por gaton, para comemorar a vitria num concurso de tragdia recepo que
est na base do Banquete de Plato , ao sublinhar que
as boas regras da hospitalidade aconselham a que as
pessoas levadas a um festim por amigos sejam recebidas
com o mesmo modo humano e hospitaleiro dos convidados (ethei philanthropoi), como no referido dilogo
aconteceu com Aristodemo levado por Scrates para a
festa de gaton (645F).
Um passo, sito na conversa 5 do Livro V (678C
ss.), dedicada aos que convidam grande nmero de pessoas para jantar, admite que nessa hospitalidade h por
vezes exagero, que se censura, tanto mais que se considera, pela boca do prprio Plutarco, que o banquete deve
ter nmero de pessoas apropriado a permitir conversar,
testemunhar mtua amizade, estabelecer conhecimento,
e que, ultrapassado determinado limite, deixamos de ter
banquete. Ditas estas palavras, o av Lamprias concorda
existir algum exagero em matria de filantropia ou
hospitalidade (678E), quando no se omite nenhum dos
convivas possveis e todos acorrem como se convocados
para um espectculo ou uma rcita.
O sentido de philanthropos e philanthropia pode
conter conotao de qualidade social, de sociabilidade,
como sucede em algumas ocorrncias de Quaestiones
Convivales que passo a especificar. Surge, por exemplo,
93

Jos Ribeiro Ferreira

na conversa 10 do Livro II onde, a certa altura (643C-D),


se considera que os banquetes de agora no devem ser
a transposio das homricas refeies de soldados e
combatentes, mas antes a exaltao do carcter humano
ou sociabilidade (philanthropia) dos antepassados que
respeitavam tanto a comunidade de lar e de tecto como
tambm a de mesa e de refeio, em to grande honra
tinham qualquer reunio social.
Em 660A e 660B passos que fazem parte do
prlogo ao Livro IV, onde se acentua a importncia do
banquete no nascimento e consolidao da philia a
philanthropia ou sociabilidade aparece estreitamente
associada amizade. Plutarco, ao distinguir philia de
eunoia (660A), sublinha que, se a primeira se obtm
com o tempo e por meio da virtude, a eunoia favorecida pelos contactos e encontros que oferecem ocasies
propcias amvel persuaso e benevolncia. Observa
depois que o banquete deve privilegiar a amizade, facilitada pelo vinho (660B): ou seja, permitir que se faam
novos amigos e se conviva com os antigos, pois negligenciar estes prazeres proceder como se a um banquete
comparecssemos pelo ventre e no pelo corao; ou,
dito de outra forma, fssemos apenas para comer e beber, sem participar no ambiente e no dilogo que deriva
da influncia humana e socivel da bebida e que termina em simpatia (eunoia 660B):
E o simposiasta que, pelo contrrio, negligencia estas coisas
anula em si a graa e o convvio e vem motivado pelo ventre
e no pela alma. De facto, o conviva no deve comparecer
94

O Doce Afago da Philanthropia

apenas pela carne, pelo vinho, pelas iguarias, mas tambm


para partilhar a conversa, os divertimentos, a complacncia
que termina em simpatia. que os ataques e pegas dos lutadores necessitam de poeira, enquanto nas colheitas da amizade o vinho favorece o contacto, quando se mistura com
a palavra. A conversa, de facto, canaliza e passa do corpo
para a alma a influncia humana e benfica que surge com
a bebida.

E assim, sob os efeitos do vinho espalhado pelo


corpo, a conversa durante o banquete (660C) impede
que os simposiastas caiam em total modorra e solta ainda
quem bebe dentro da medida, transformando-o em misto
de alegria, de filantropia ou sociabilidade, de complacncia, de modo que, devido ao vinho, se torna malevel e
predisposto ao selo da amizade (sphragidi philias).
Esta predisposio para a sociabilidade ou philanthropia que o vinho possibilita aparece corroborada em
passo da conversa que discute por que razo no incio
do banquete os convivas se sentem apertados e no final
se passa o contrrio.10 Segundo um dos simposiastas,
o mais velho deles, dos dois presidentes que superintendem no banquete, a fome e Dinisos ou o vinho,
a primeira no se prende com tcticas, ao passo que o
segundo o mais excelente estratego de quantos se reconhecem (680A-B). Por isso, tal como Epaminondas, ao
assumir o comando, salvou um exrcito, desmoralizado
e desordenado devido inexperincia dos generais, e restabeleceu as suas fileiras, tambm o deus do vinho, que
10

Trata-se da questo 6 do Livro V (679E ss.).


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Jos Ribeiro Ferreira

Libertador e ordenador de Coros, restabelece a ordem


entre os participantes no festim de incio amontoados
como ces com fome e traz depois a alegria e a filantropia ou sociabilidade.
esse carcter social da refeio que, no prlogo
do Livro VII (697C), teria provocado o dito Eu hoje
como, no janto pronunciado por um romano no identificado, mas que todavia classificado como homem de
esprito e pessoa socivel ou humana philanthropos o
termo grego utilizado que de certo modo aproximado
de philophrosyne benevolncia ou cordialidade que predispe amizade. Pressupe naturalmente a afirmao
que o jantar, principal refeio do dia, implica ou exige
companhia e aprazvel cordialidade que traz a amizade.
por isso curioso, e significativo ao mesmo tempo, que
Plutarco, atento e sensvel a tudo o que seja solidariedade humana, na crtica que faz ao carcter solitrio
(De Frat. Am. 479C) utilize um composto de philanthropos com alfa privativo: aphilanthropos.No menos
elucidativo tambm que, para designar o homem social
ou ser homem em conjunto, use o verbo synanthropeo
(cf. Praec. ger. 823B), composto a partir de anthropos e
da preposio syn, e que, segundo J. de Romilly, seja o
primeiro a utiliz-lo.11
Em concluso, os termos philanthropia ou philanthropos, e outros que com estes se relacionam, exprimem
nas Quaestiones Convivales uma qualidade que, virada
11

Vide F. Frazier 1979: 276.


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O Doce Afago da Philanthropia

para o exterior, para o convvio social, para o contacto


com os outros, se dilata at abraar a humanidade inteira. Com ligao indissocivel civilizao e ao helenismo, traduz sociabilidade, um modo de viver agradvel e educado com os amigos, que tende no campo
das relaes humanas para a philia (cf. Alc. 1.3; Pomp.
22.2),12 e, segundo as circunstncias, pode tomar cores
de amabilidade, de cortesia, de afabilidade, de gentileza,
de hospitalidade, de bondade, de sociabilidade.
Talvez seja por essa razo que para Plutarco, em
especial nas Vidas paralelas, o heri no um homem
s, mas sempre um responsvel por outros, um chefe
que deve velar pela salvao do exrcito e do estado, cuja
prudncia protege e cuja resoluo galvaniza os outros;
que a philanthropia se aproxima da dikaiosyne a virtude suprema nas Vidas mas tambm, como j mostrei
em estudo anterior, do que exprimem adjectivos como
demotikos e hellenikos (democrtico e helnico) e
suas substantivaes ou seja cultura, afabilidade, humanidade, benevolncia, sociabilidade.13

12

H. Martin Jr. 1961: 164-175. Na p. 174, considera que a


philanthropia a virtude por excelncia do homem civilizado.
13
Vide supra J. Ribeiro Ferreira 2008: Demotikos e Demokratikos na Paideia de Plutarco
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Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Os valores de Plutarco e sua actualidade


Jos Ribeiro Ferreira

Neste trabalho vou sobretudo basear-me nas Vidas


Paralelas, por interessarem mais as virtudes em aco e
por os heris a biografados constiturem paradigmas que
sempre exerceram forte fascnio ao longo dos tempos. No
esquecerei evidentemente os Moralia, e para eles remeterei a cada passo. Mas foram sobretudo as Vidas em
que h uma grande coerncia, quer no domnio tcnico,
quer na concepo moral que influenciaram a cultura
ocidental, ao oferecerem como paradigma os nobres e belos actos desses heris, tantas vezes idealizados.
Plutarco, apesar de escrever no sculo I d. C.,
exalta uma idade de ouro da Grcia que termina, em
Atenas, com a morte de Pricles e, em Esparta, com a de
Lisandro (395 a. C.); de Roma reala as qualidades que
a fizeram grande e poderosa. As Vidas paralelas povoam
a Hlade e Roma de heris, cujas virtudes convidam
imitao: frugalidade, simplicidade, honestidade, diligncia, temperana, autodomnio, coragem, integridade, justia, amor ptria e amor liberdade.
Este conjunto de qualidades ora de ndole militar, ora de ndole mais intelectual - pode ser agrupado
em quatro virtudes principais, tanto para as Vidas como
para os Moralia: coragem (andreia), inteligncia (phronesis), justia (dikaiosyne) e autodomnio (sophrosyne).1
1

Sigo aqui a classificao de F. Frazier 1996: 173-273 que analisa com pormenor a importncia dessas quatro virtudes nas Vidas.
C. Panagopoulos 1977:197-235 d uma lista mais extensa: com
99

Jos Ribeiro Ferreira

Por exemplo, no De audiendis poetis um tratado dedicado educao, paideia Plutarco recomenda que se ensine aos jovens a andreia, a sophrosyne,
a dikaiosyne (30D) e a phronesis que, na opinio de Homero, constitue la qualit la plus propre un dieu et
un roi (32A).
A coragem a que devemos associar tolma audcia a virtude colocada em primeiro lugar nas
anlises do carcter dos biografados, onde representa
quer uma qualidade efectiva do heri, quer um ideal de
que se alimentam os seus princpios e aco.2
Dentro do campo semntico da coragem situa-se
o phronema, uma disposio de esprito, que, frequentes vezes aparece associado a tolma, no rara a
sua interveno em situaes perigosas. significativo
o episdio da partida voluntria de Teseu para Creta, a
fim de enfrentar o Minotauro (Thes. 17.2). Por altura
do terceiro tributo a Cnossos, o povo cobre Egeu de
amargas censuras, acusando-o de ser causador do mal,
mas de nada sofrer nem se importar de os ver privados
dos filhos.

nas inscries citadas nas nos Tratados morais, comeia, como principais virtudes do cidado ideal do sc. I a. C., a eugenia (velho valor
que frequente na poca arcaica grega), riqueza (ligada generosidade), amor da glria, bons costumes, esprito de famlia, doura,
coragem, justia, qualidades intelectuais, excelncia.
2
As cerca de sessenta especificaes de andreia nas Vidas, a que
se deve juntar mais umas setenta ocorrncias positivas de audcia
(tolma), so sinal da importncia que lhe atribuda. So frequentes nas Vidas os actos de audcia admirveis. Cf. Caes. 19.7, 20.9,
23.2, 32.3; Pyr. 15.8 e 30.8; Cam. 27.5; Them. 10.8 e 28.6.
100

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Tais lamentos tocaram Teseu que, por considerar


no ser justo alhear-se mas ter o dever de partilhar a sorte
dos seus concidados, se ofereceu voluntariamente para
partir sem participar na tiragem sorte. A todos os Atenienses pareceu tal grandeza de alma (phronema) coisa
admirvel, e ficaram satisfeitos com o seu devotamento
ao povo. E Egeu, apesar de lhe pedir e suplicar, sempre
o encontrou inflexvel e constante na sua deciso.
Meio de algum se distinguir e trampolim para
quem aspira a uma carreira poltica, proporciona prestgio social, pois qualifica o heri como homem de
guerra, capaz de servir a ptria em momentos de perigo;
torna-se, contudo, insuficiente e mesmo ambgua fora
do campo de batalha.3 Se a virtude exigida no jovem
e no soldado, no basta no general que, para Plutarco,
tm necessidade de possuir outras qualidades:
Bruto [..], em caso de perigo, mostrava qualidades de general e de soldado desejoso de vencer, quer pela aco, quer
pela inteligncia.4

A distino entre chefe e soldado tem implcita


certa depreciao da bravura puramente militar. A coragem, que fundamental no ideal herico, sofrera uma
desvalorizao na poca clssica e no perodo helenstico, at adquirir um sentido que se aproxima do domnio de si, de fora de alma, em detrimento da coragem
guerreira. No por isso de estranhar que em Plutarco
3
4

Vide F. Frazier 1996: 199.


Brut. 49.7. Cf tambm Sert. 4.3-5; Ant. 3.9-10.
101

Jos Ribeiro Ferreira

nos surja uma oscilao entre o elogio da coragem ao


servio da plis e a desvalorizao da pura audcia militar. Por exemplo, no prefcio da Vida de Pelpidas,
impugna a confuso entre coragem e virtude, condena
a pura audcia guerreira, distingue a coragem da louca
temeridade e, depois de pr em evidncia os resultados
nocivos desta ltima, conclui (2.9):
So estas as reflexes que me vieram ao esprito, como introduo vida de Pelpidas e de Marcelo, grandes homens
que morreram em combate de forma desrazovel.

Meritria no campo de batalha, a coragem ou,


melhor, a audcia v o seu valor inverter-se na cidade, onde se torna uma ameaa contra a ordem pblica, a concrdia e a estabilidade, dada a possibilidade
de causar assassnios, sedies, anarquia.5
Da que tenda a concordar com a opinio de
Franoise Frazier de que, nas Vidas, a coragem no aparece entre as qualidades fundamentais, ou at exigidas,
ao homem poltico.6
Frequentemente associada coragem surge a
phronesis, que Plutarco considera a mais divina e a mais
real de todas (Moralia 32A) e qual d o valor aproximado de sabedoria prtica, de discernimento mesclado
de prudncia (cf. Them. 16.6; Fab. 17.4; Dion 6.4; Caes.
13. 6; Slon 14.5). Para designar esta qualidade, ou pelo
menos noes aproximadas, Plutarco recorre ainda a
5
6

Ver os passos citados em F. Frazier 1996: 202 n. 36.


Vide F. Frazier 1996: 181-182 e 201-202.
102

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

outros termos, como pronoia, a previso que permite


livrar algum de perigos e desgraas futuras (e. g. Lyc. 7.4
e 29.1), ou euboulia, a capacidade de reflectir e analisar
a situao para tomar as decises mais apropriadas.
Elucidativo dessa ligao de coragem e inteligncia como qualidades fundamentais do homem pblico
um passo da Vida de Numa que conta a razo pela qual
foram erguidas esttuas a Alcibades e a Pitgoras em
Roma (8.20):
Eu mesmo ouvi dizer em Roma a muitas pessoas que os
Romanos, quando um orculo lhes ordenou que honrassem entre eles o mais sbio e o mais corajoso dos Helenos,
ergueram no frum duas esttuas de bronze, uma de Alcibades e outra de Pitgoras.7

A capacidade de analisar a situao para tomar as


decises ajustadas, vemo-la em evidncia num passo da
Vida de Fbio Mximo, onde aparece tambm associada
coragem. Mincio, que com o biografado dividia o
comando do exrcito romano, quase ia provocando, por
desejo de glria e imprudncia, um grave desaire frente
aos Cartagineses, no fora a previdncia e sensatez de
Fbio (11.1-12.7) que, no entanto, aps a vitria sobre
Anbal, no teve uma palavra de censura para Mincio. Este ento conduziu os seus homens at ao acampamento do seu colega de comando e deps diante dele
7

Segundo Plnio, NH. 34.26, o orculo emanara de Delfos e


essas esttuas estariam colocadas in cornibus comitii, onde teriam
permanecido at poca de Sila.
103

Jos Ribeiro Ferreira

as insgnias, felicitando-o pela dupla vitria conseguida:


uma sobre Anbal, graas sua coragem (andreia) e a
outra sobre ele, Mincio, graas sua prudncia (euboulia) e bondade (Fab. 13.7).
Outra virtude importante at pela tradio que
possui em toda a cultura grega o auto-domnio, a
sophrosyne, que apresenta, alm disso, um carcter social. Esta sua caracterstica j tinha sido sublinhada por
Plato na Repblica e no Grgias.8
Bom antdoto contra certos pontos fracos como
luxria, gosto da bebida, do dinheiro, do prazer, a sophrosyne associa pura coragem um esprito de grandeza. Informa-nos Plutarco que Alexandre Magno praticou o autodomnio (sophrosyne) desde a infncia, j
que, de temperamento impulsivo e fogoso, mostrava-se
indiferente aos prazeres corporais, desfrutando-os com
muita moderao (Alex. 4. 8).
Mas nas Vidas a virtude suprema a justia que obtm quase sempre a primazia entre as demais. Associada
de modo geral sophrosyne para definir a conduta do bom
e do mau governante, a dikaiosyne , para Plutarco, elemento fundamental para o prestgio do homem pblico
junto do povo e para a confiana deste (Cm 44. 12):
De nenhuma outra virtude a fama e crdito provocam mais
inveja do que os da justia, pois sobretudo nela reside a
influncia e a confiana junto da multido.9
8

No Grgias, por exemplo, Clicles, um homem de desejo e


de paixo, privilegia as virtudes de aco e rejeita a moral definida
pela justia e pela sophrosyne (491b-c).
9
Cf. tambm Flam. 11.4.
104

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Na anlise das quatro virtudes, Plutarco no manifesta entusiasmo pela phronesis, embora a considere a
mais divina e real; a presena da andreia no retrato do
homem de aco marca o impulso natural que gera doao total cidade tanto na paz como na guerra; a dikaiosyne e a sophrosyne so virtudes sociais, aproximando-se
a primeira da bondade e da philanthropia e traduzindo
a segunda a simplicidade no dia a dia que permite no
se orgulhar da sua prpria importncia e permanecer
acessvel aos demais.
A anlise feita e os passos citados deixam j perceber, subjacente, um princpio que, nas Vidas, tudo
domina, equaciona todos os actos do heri: o dever de
servir a cidade, de se lhe devotar, mesmo custa da prpria vida. Plutarco compraz-se em sublinhar essa dedicao do heri, como acontece com Aristides, Cato e
Publcola:10 a evocao da primazia do bem pblico, em
detrimento dos interesses pessoais, aparece em todas as
Vidas Paralelas, com excepo das de Demtrios e de
umenes. Precisamente num passo da Vida de Cato o
Jovem colhemos a informao de que esse nobre romano
no escolheu a carreira poltica por interesse mas por
devotao cidade (19.3):
No foi pela fama, nem por cupidez, nem impensadamente,
nem por acaso, como outros, que se dedicara aos assuntos da
cidade, mas escolhera tal carreira como tarefa prpria de um
homem de bem, considerando ser seu dever trabalhar pelo bem
pblico mais diligentemente do que a abelha no favo de mel.
10

Vide F. Frazier 1996: 141.


105

Jos Ribeiro Ferreira

No caso de desacordo entre bem pblico e interesses particulares, o heri, mesmo lesado, deve calar o
ressentimento, se o interesse da cidade o exigir. Ningum deve contentar-se em gozar uma felicidade egosta margem da cidade, que s pode ser feliz, graas
sabedoria e dedicao dos governantes. O legislador
Licurgo, por exemplo, depois de fazer a assembleia
aprovar que no alteraria a constituio na sua ausncia,
assegura-se junto do Orculo de Delfos de que as leis
com que dotara Esparta eram boas e de que a cidade
no deixaria de ter o mais glorioso destino enquanto as
observasse. Ento envia a profecia aos seus concidados
e deixa-se morrer de fome, para que eles continuassem
ligados pelo juramento e no pudessem modificar a politeia espartana. Deu desse modo a prova mxima de
doao pela cidade (Licurgo 29.8),
Persuadido de que o homem de estado tem de ser til ao seu
pas, mesmo pelo sua morte, e de que o fim da sua vida no
deve ser intil, mas comportar mrito e eficcia.11

Mesmo em caso de morte de familiares, Plutarco


sublinha que o heri deve manter a firmeza na dor e
subordinar as dores e tristezas familiares aos negcios
pblicos: assim o fazem Demstenes (22.5), Clemenes
(22.1-3), Paulo Emlio (36.7-9). O passo da Vida de
Demstenes expressa com clareza essa obrigao:
11

Cf. tambm Lyc. 31.1. Relacionado com este assunto est o


devotamento dos banidos, caso de Alcibades (36.6) e dos Tebanos
que lutam at morte para no serem acusados de (Lys. 28. 12).
106

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Eu louvo Demstenes por ter deixado s mulheres as lgrimas e os lamentos, relativamente s desgraas domsticas,
para realizar o que ele julgava ser til cidade, e penso que
dever de um estadista e de uma alma corajosa manter-se
sempre firme em questes do bem comum e subordinar aos
negcios pblicos os actos e tristezas familiares.12

Embora figuras idealizadas, os heris de Plutarco


so pessoas humanas animadas pelas mesmas foras e
paixes de todas as pocas, como emulao, desejo de
vencer e procura da glria e honra (philotimia), inveja.
Plutarco admite a ambio, o desejo de honra, mas no
uma ambio pessoal e egosta, como o caso da obsesso em Mrio (Syl. 7.2). Pois essa philotimia, que
estimvel, pode degenerar em paixo pelo poder (philarchia) que, exclusiva, nefasta. Pompeu e Csar so bons
exemplos dos males causados cidade por essa ambio
pessoal, quando se colocam os interesses pessoais e egostas acima dos dessa cidade.13
Naturalmente essa ambio gera rivalidades, que
so um motivo estruturante nas Vidas Paralelas, a ponto
de conduzir alterao dos factos, como acontece na

12
A este tema se liga o do sacrifcio dos seus pela ptria.
elucidativo o caso de Timleon que, apesar do amor que tinha
famlia e de um dia ter salvo o irmo na frente de batalha, o manda
executar, quando ele pela fora tenta tornar-se tirano de Corinto
(Timol. 4-5). Cf. aussi Cleom. 22.4-9.
13
Plutarco sublinha com insistncia essas ambies dos dois
estadistas romanos e seus malefcios: e. g. Pomp. 29.4, 30.6-7,
31.1-2, 70.1-2; Caes. 4.7-9, 7.1-4, 11.3-4, 56.7-9. Sobre o assunto
vide F. Frazier 1996:147-148.

107

Jos Ribeiro Ferreira

Vida de Pricles.14 Considerando que tais rivalidades devem ser caladas no interesse da cidade, Plutarco exalta
os heris que so capazes e o sabem fazer. essa doao
que louva em Temstocles, quando, por ocasio da invaso de Xerxes, entrega a Esparta o comando das foras
gregas aliadas, apesar de os Atenienses, que comandavam mais navios do que todas as demais cidades juntas,
considerarem indigno deles obedecer a outros (Them.
7.3). Ou que sublinha em Aristides, quando este prescinde do seu lugar de estratego em favor de Milcades,
por reconhecer nele superioridade (Arist. 5.2-3); ou
quando tudo faz para ajudar a ptria, durante a invaso
de Xerxes, mesmo que dessa forma contribua para a glria de Temstocles que o havia ostracizado (Arist. 8.1).
Ambio e cupidez caminham frequentes vezes a
par. Da que a cada passo a sede de poder se conjugue
com o amor s riquezes que pode procurar satisfazer-se
custa da cidade, causando a desgraa do estado.15 Crasso
disso um exemplo (2.4; 6.8; 14.5; 18.1). No domnio
do antagonismo entre interesse pblico e amor das riquezes, as Vidas fazem-se eco de dois confitos: oposio
entre enriquecimento pessoal e interesse da cidade; e
oposio entre gesto do patrimnio herdado e administrao do estado.
Plutarco condena, sem margem para dvidas, os
que enriquecem custa dos cargos pblicos que ocupam
14

Vide F. Frazier 1996: 103.


A unio de paixo pelo poder e de desejo do dinheiro rejeitada nos Preceitos polticos 26. 798E-F e e vrios passos das Vidas:
Arist. 3.4; Cm. 19.3 (vide supra p. 103); Pomp. 31.8; Brut. 29.5.
15

108

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

e sublinha a necessidade de incorruptibilidade do governante (Preceitos polticos 26. 819D-E):


Despoja-te, de imediato, do amor ao dinheiro e s riquezas,
como se se tratasse de um ferro cheio de ferrugem e de uma
doena de alma.

Se Fcion um estadista que sobressai pela iseno


em questes de dinheiro (18 e 21.3-5), o exemplo mais
conhecido o de Pricles, cuja autoridade no lhe vinha
apenas da sua fora persuasiva, mas da estima e confiana
que inspirava um homem manifestamente e sem qualquer dvida incorruptvel e acima de todas as riquezas.16
Demstenes oferece um exemplo contrrio (25.3-5).17
Com esta questo se liga a gesto e conservao,
transmisso desses bens familiares. Sobre a legitimidade de
dedicar tempo a essa tarefa ou negligenci-la por inteiro,
consagrando todos os esforos poltica, Plutarco apresenta uma posio oscilante entre o desprezo do filsofo e
um realismo social. A comparao das Vidas de Aristides e
de Cato oferece argumentos de apoio s duas posies.18
16

Per. 15.3. Tucdides 2. 65.8 d-nos informao idntica.


Esta necessidade de integridade aparece traduzida nas Vidas
por diversos temas ou frmulas recorrentes: ter mos limpas (Per.
8.8; Arist. 4.3, 4.6-7 e 24.7); tudo regular de modo puro e justo
(Arist. 24.2); no enriquecer uma dracma servindo-se dos cargos
pblicos (Arist. 24.2; Paulo Emlio 4.4 e 23.10); recusa dos presentes ou aceit-los na justa medida (Cm 15; Phoc. 18; Luculo 2.7-8).
A recusa ilustrada na Vida de Philipoimen 15.2 e 15.9. Para mais
pormenores sobre o conflito entre o interesse pblico e o amor das
riquezas vide F. Frazier 1996:149-153.
18
Sobre o assunto vide F. Frazier 1996: 154-155.
17

109

Jos Ribeiro Ferreira

A conciliao parece ter sido conseguida por Pricles que, apesar de durante mais de quinze anos ter sido
eleito sucessivamente para o cargo mximo de estratego e
se ver na necessidade de dedicar o seu tempo ao governo
da cidade, no descurou os bens adquiridos (16. 3):
Nunca se deixou corromper pelas riquezas, no por de todo
se desinteressar do dinheiro, mas por no querer deixar perder por negligncia a riqueza que legitimamente herdara
do pai, nem se ver envolvido em diversos actos e perdas de
tempo, imaginou um modo de administrar a casa que lhe
parecia ser o mais cmodo e o mais exacto.

Como vimos as rivalidades, omnipresentes nas


Vidas, tm por acicate a ambio, mas possuem tambm um rbitro, a opinio pblica. A impopularidade
aparece assim como um perigo consubstancial para o
homem pblico. Da que Plutarco sublinhe os erros
que, sendo criticveis, devem ser evitados. Mas, em contrapartida, v tambm o estadista como um pedagogo
dessa mesma opinio da multido.19
Assim sendo, a primeira qualidade de um homem
de Estado ser a capacidade de resistir e de se impor no
s aos adversrios, mas tambm opinio. Tem de ser
psiclogo e pedagogo, procurando imitar o modo como
a divindade governa o mundo (Phocion 2. 9):

19

Vide F. Frazier 1996: 115-116 e 121 ss.


110

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Diz-se que o deus governa o mundo, no por meio da violncia, mas conduzindo docemente a necessidade pela persuaso e pela razo.

Da que o dirigente no deva tratar a vontade popular com rigor duro e severo, mas deva, pelo contrrio,
(Phocion 2. 8)
Saber fazer concesses aos que se deseja persuadir, dar-lhes
o que lhes agrada para exigir deles o que til e uma forma
de governo salutar (os homens entregam voluntariamente
e com doura muitos dos servios solicitados, se no forem
levados de forma desptica e violenta.

Pricles um dos mais acabados exemplos de


bom estadista que no se deixa arrastar pelas paixes do
povo, mas que o sabe conduzir pela persuaso e, pelo
seu governo, que o guia nos momentos de perigo, como
o piloto salva o navio nas tempestades (15.1-2):
A maior parte do tempo conduzia pela persuaso e pelo
conselho o povo que o seguia de livre vontade ; mas por
vezes, quando o povo tambm se revoltava, o estadista ento
segurava as rdeas e levava-o a ver o seu verdadeiro interesse
e assim o dominava.20

20
Foi este o procedimento de Pricles nos primeiros anos da
Guerra do Peloponeso, como narra Tucdides no livro II. 65.9,
passo em que Plutarco sem dvida se inspira. Para outros passos
de heris que exercem a pedagogia do povo vide F. Frazier 1996:
121-123.

111

Jos Ribeiro Ferreira

Do que at agora foi dito e das narraes, quer de


cenas de guerra, quer de tempos de paz, pode concluir-se
que, nas Vidas paralelas, o heri no um homem s,
mas sempre um responsvel por outros, um chefe que
deve velar pela salvao do exrcito e do estado, cuja
prudncia protege e cuja resoluo galvaniza os outros.
neste contexto que entra a caracterstica doura
grega, essenciellement une vertu de sociabilit, de tolrance et dindulgence (p. 328), como a define J. de
Romilly que no livro La douceur dans la pense grecque (Paris, 1979) faz uma pormenorizada anlise dessa
qualidade grega, que se aproxima da clementia romana,
mas que com ela se no confunde, por ser mais ampla.
Considera a helenista francesa que os textos atestam
com clareza a sua sobrevivncia e que, nos fins da literatura grega, com Plutarco, se encontra o apogeu dessa
noo de doura. Presente em todo o lado na obra do
filsofo de Queroneia, comanda tudo e aparece como
um ideal de vida essencialmente grego que se traduz
no prprio vocabulrio: praotes mansido, doura;
epieikeia (ou o adjecttivo epieikeios) que se aproxima
de igualdade ou indulgncia; philanthropia ou philanthropos humanidade.21 As duas primeiras, virtudes
de carcter mais pessoal, impregnam o comportamento
e traduzem conteno fsica.22 A philanthropia, pelo
21

Os termos praotes (contabilizando as palavras da famlia) e


epieikeia (ou o adjecttivo epieikeios) aparecem mais de 100 vezes
cada um; philanthropia e philanthropos so utilizados cerca de 50
vezes.
22
Quanto praotes que antes de mais uma resistncia interior clera e violncia, aos prazeres (cf. Brut. 1.3) o autor
112

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

contrrio, exprime uma qualidade que se volta para o


exterior e se dilata at abraar a humanidade inteira.
Indissociavelmente ligada civilizao e ao helenismo,
traduz um modo de viver agradvel e civilizado com os
amigos; pode tomar, segundo as circunstncias, as cores
de afabilidade, cortesia, liberalidade, gentileza, bondade
ou clemncia; e tende, no campo das relaes humanas,
para a philia.23 Assim tem ligaes estreitas com outra
caracterstica saliente dos heris de Plutarco, a charis
que exprime o tratamento agradvel, ameno, recproco
entre o que beneficiado e o que beneficia.24
Qualidade e tendncia pessoal que se pode educar, a doura intervm praticamente em todos os aspectos da vida do heri: aparncia, comportamento, modo
de vida ou aces.
Relacionado com a noo de doura e de certo
modo uma consequncia das virtudes anteriormente referidas, est o ideal de moderao expresso por Plutarco
atravs da metriotes que se apresenta menos como uma
tendncia do carcter do que como uma submisso voluntria a uma norma exterior. Situa-se no domnio da
sophrosyne e leva a no alimentar pensamentos acima da
natureza humana, a evitar a hybris e pensamentos orgulhosos (megaphronein), a refrear todos os excessos. Essa
era, por exemplo, uma qualidade de Don, sempre modeste dans ses vtements, son service et sa table (Dion
mostra que ela cobre o domnio fsico e moral, reveste aspectos
intelectuais e se associa legalidade.
23
Jr. H. Martin 1961: 164-175. Na p. 174, considera que a
philanthropia a virtude por excelncia do homem civilizado.
24
Vide C. Meier 1987: 37.
113

Jos Ribeiro Ferreira

52.3); e moderado foi o comportamento de Camilo no


desempenho das diversas magistraturas para que foi nomeado (Cam. 1.4):
ele procedia de tal modo que partilhava o poder, mesmo
em casos em que era comandante nico, mas a glria era
particular, mesmo quando comandava em conjunto com
outros. No primeiro caso, a moderao (metriotes) permitia-lhe exercer o poder sem causar inveja; no segundo, a
inteligncia (phronesis) assegurava-lhe o primeiro lugar sem
contestao.25

A vitria na guerra e a captura de prisioneiros so


a ocasio propcia para a prtica da doura que se afirma
ento pela humanidade e clemncia, por certa reteno:
do vencedor que se encontra em posio de fora ou
de quem possui razes de irritao e de ser severo.
neste mbito que podemos enquadrar tambm o tema
do vencedor aflito ou dos remorsos que sente por ter de
saquear e destruir cidades, fazer prisioneiros; com ele
procura Plutarco sublinhar o valor moral das suas personagens. Por exemplo, adquire grande relevo na Vida
de Alexandre, onde a insistncia nos remorsos e a humanidade do jovem imperador para com as cativas persas
vrias vezes referidos (21.2 e 30.1-12) compensam e
procuram desculpar as aces mais controversas do rei:
destruio de Tebas (13.3), a morte em cativeiro da rainha da Prsia (30.1), o incndio de Perspolis (33.3) e
outros actos de violncia.
25

Cf. tambm Cam. 24.4; Publ. 10.8 e 12.1


114

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

Por outro lado, ao abrir-se aos outros, a doura


uma qualidade que espalha em torno de si a paz. A
Vida de Numa refere que, no tempo deste rei, a guerra
desapareceu de Roma e nunca se viu o templo de Jano
aberto. E logo de seguida acrescenta (Numa 20.4):
O povo romano no foi o nico que se sentiu abrandar,
seduzido oela justia e doura (praotes) do rei, mas tambm
as cidades que estavam sua volta, como se levados por
uma brisa ou por um vento salutar que de Roma sopravam,
comearam a mudar os costumes, a desejar viver todos com
boas leis e em paz, cultivar a terra, alimentar os filhos com
tranquilidade, venerar os deuses.

Ainda neste contexto de actuao humanizada do


heri se situa o recurso ao tema do destruidor de cidades
contra vontade ou seja, do vencedor aflito. Plutarco
procura desculpar os seus heris da destruio de uma
cidade, recorrendo presso e s exigncias do exrcito.
o que acontece na tomada de Siracusa por Marcelo
que, felicitado pelos seus oficiais como vencedor, sente
uma grande aflio pelo destino da cidade (19.2-6 e
12):
Mas ele prprio, que tinha visto a cidade de um ponto elevado e tinha observado tudo em sua volta, a sua grandeza
e a beleza, chorou copiosamente, aflito com o pensamento
do que is acontecer [..] E foi contravontade e por ter
sido constrangido que ele consentiu deixar o exrcito apropriar-se das riquezas e dos escravos. Quanto aos homens
livres, proibiu que lhes tocassem; interditou que matassem,
115

Jos Ribeiro Ferreira

maltratassem ou reduzissem escravatura algum siracusano.


Entretanto, alm de manifestar uma opinio assim to moderada, considerava a cidade digna de lamento.

Em Plutarco encontramos frequentes vezes sublinhada a ideia de que a humanidade do heri para com os
vencidos ou os subordinados muitas vezes mais eficaz
do que a violncia e a dureza. No so raros os exemplos
de vencidos que aceitam o domnio dos vencedores, ou
at se lhe submetem voluntariamente, em consequncia
do tratamento humano que deles recebem. essa doura que vai estar na origem da Simaquia de Delos: os
Gregos, que se haviam aliado para enfrentarem unidos
a invaso de Xerxes, entregam o comando das foras aos
Espartanos; mas, tratados por estes com rudeza, sobranceria, de modo insuportvel, aderiram voluntariamente
hegemonia ateniense, seduzidos pelo tratamento amvel de Aristides e Cmon (Arist. 23.1):
O prprio Aristides os tratava com doura e humanidade e
incitava Cmon a mostrar-se complacente e afvel com eles
nas expedies militares. Desse modo, sem precisar de hoplitas, nem de navios, nem de cavaleiros, custa de nobreza
de sentimentos e de diplomacia, retirou aos Lacedemnios
a hegemonia.26

A mesma amenidade, doura e cortesia presidem


aos contactos de Roma com a Hlade. Flaminino tratou
os Gregos com humanidade e, nos seus contactos com
26

Em Cim. 6.2, Plutarco diz sensivelmente o mesmo a respeito


do Cmon.
116

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

eles, recorreu persuaso, negociao em vez da guerra,


justia. Deu assim de Roma uma viso positiva e facilitou o domnio (Flam. 2.5). Essa sua actuao conquistou
os Helenos que viram nele o seu libertador (5.7):
um homem jovem, de trato afvel, entendendo e falando
grego, amante da honra e da verdade; eles sentiam-se seduzidos e, ao deix-lo, encheram as cidades de sentimentos de
indulgncia a seu respeito e ficaram seguros de que teriam
nele um defensor da sua liberdade.27

Mas, apesar de conquistadora, Roma recebeu a


cultura e muitos dos valores da Grcia. Como refere
Horcio (Epist. 2.1 156-157),
Graecia capta ferum uictorem cepit et artes
intulit agresti Latio. []

Para Plutarco, o imprio romano cadinho e garante da perenidade dessa civilizao greco-romana que
se foi formando. curioso e significativo o seguinte
passo da Vida de Marcelo (1.3):
Era moderado, humano, interessado pela cultura e letras
gregas, a ponto de honrar e admirar os que se lhe dedicam
com zelo, mas ele prprio, por falta de tempo, no as pode
exercitar e aprender tanto quanto era seu desejo.

Portanto homem da cidade, o heri de Plutarco


no somente o servidor dessa cidade, mas tambm
27

Cf. tambm 15.3, 17.1.


117

Jos Ribeiro Ferreira

a encarnao de todos os seus valores: humano, polido,


amvel, corts, culto, benevolente, romano ou grego
uma noo que est prxima do ideal do homem da
cidade e que, segundo Frazier, corresponde ao prprio
ideal de civilizao.28 No estamos longe afinal de uma
viso da doura como virtude democrtica. Plutarco
ao homem de modos simples e afveis d-lhe o apelido
de demotikos (amigo do povo) ou democrtico, associando a palavra a philanthropia. Por exemplo, para
designar a simplicidade e afabilidade de Agesilau usa os
termos demotikos e philanthropos (Ages. 1.5). Na Vida de
Luculo ( 44.5), ao comparar as refeies de Luculo com
as de Cmon, contrape a do primeiro, faustosa como a
de um strapa, do segundo, democrtica (demokratik)
e generosa (philanthropos). Por outro lado, para designar
actos humanos e benevolentes, aparece a associao dos
adjectivos helnico, doce (praos), humano (philanthropos), como est bem explcito neste passo da Vida de
Lisandro (Lys. 27.7):
E eles no se limitaram a votar medidas to gregas (hellenika) e to humanas (philanthropia).29

Pelo contrrio, o homem rude e violento considerado oligrquico. Coriolano, que, apesar da sua
temperana, justia e coragem, rude e violento, pelo
que classificado de insuportvel, grosseiro (acharis) e
orgulhoso ou oligrquico (1.3-4). Ou seja, o heri
28
29

Vide F. Frazier 1996: 274.


Cf. tambm Marc. 1.3.
118

Os Valores de Plutarco e sua Actualidade

que amvel e humano recebe os eptetos de democrtico e helnico, enquanto o que rude e grosseiro
oligrquico. Os longos, mas elucidativos, caminhos
das palavras.
Embora homem integrado no imprio romano,
Plutarco pensa que serve um ideal grego; defende a civilizao que, por essncia, grega e que transparece em
muitos dos seus heris: cultura, afabilidade, humanidade, benevolncia, sociabilidade tudo o que se pode
exprimir pela palavra philanthropia.30 , valores que
impregnaram profundamente a cultura romana.
As Vidas fazem brilhar a paideia antiga, propondo
como ideal o de um heri pepaideumenos instrudo,
culto e sendo elas prprias obras primas de paideia destinada a aumentar a paideia dos leitores: os heris a
biografados tornaram-se paradigmas e foram imitados
ao longo dos tempos.
A gerao dos revolucionrios franceses de 1789,
na leitura dos autores antigos, era convidada a admirar as virtudes e liberdades republicanas da Grcia e de
Roma e incitada a seguir o exemplo, dos seus heris e
governantes que encontravam retratados em Plutarco.
Brissot de Warville, um lder da Gironda, conta que,
no ltimo ano de estudante o seu desejo de fama e os
seus sonhos eram satisfeitos sobretudo na leitura de
Plutarco e que ansiava assemelhar-se a Fcion. Mme
Rolland confessa que o contacto com Plutarco a tornou
republicana e que, em criana e na juventude, as Vidas
30

Vide F. Frazier 1996: 280-281.


119

Jos Ribeiro Ferreira

Paralelas, que ela chegava a levar para a igreja em vez


do livro de oraes, a transportavam para o passado da
Grcia e de Roma, a faziam identificar-se com os heris
a biografados e compartilhar as suas paixes; lamentava
mesmo no ter nascido espartana ou romana.
Para muitos dos revolucionrios franceses, o ideal
era a virtude severa das antigas Grcia e Roma, em especial de Esparta uma virtude concebida segundo o
modelo de Plutarco, composta de austeridade, simplicidade, doao, caridade, incorruptibilidade e devoo
ptria.

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