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Le boom de lnergie menace les ressources en eau

Un rapport des Nations unies sinquite des pressions sur la ressource hydrique provoques par la
croissance conomique mondiale.

Pour rendre l'eau accessible c'est--dire la pomper, la traiter, la


transporter, la distribuer il faut de l'nergie. Et, pour fournir de
l'nergie, il faut de l'eau, beaucoup d'eau mme : 600 milliards de
mtres cubes par an. Ces deux ressources sont intrinsquement lies
pour le meilleur et pour le pire , prvient l'ONU dans son cinquime
rapport mondial sur La mise en valeur des ressources en eau , rendu
public le 21 mars, Tokyo.
Lire aussi : En Inde, les effets pervers d'une lectricit gratuite
A la veille de la Journe mondiale de l'eau, plutt que de dresser le tableau traditionnel des rgions
pauvres de la plante o les populations n'ont pas accs l'eau, les Nations unies ont dcid, cette
fois-ci, de se concentrer sur l'interdpendance eau-nergie, annonant des dfis majeurs . Le
bien-tre humain en dpend tout comme le dveloppement (durable ou pas), expliquent les
experts des 31 entits de l'ONU-Eau qui ont travaill sur le rapport.
Certes, l'agriculture reste de loin l'activit la plus consommatrice d'eau puisqu'elle capte 70 % de la
ressource, comparer aux 10 % destins aux usages domestiques. Mais cette proportion pourrait
diminuer condition, insistent les spcialistes, de raliser des progrs dans l'irrigation notamment,
pour limiter les gaspillages. En revanche, croissance mondiale oblige dmographique et
conomique , l'industrie est appele peser de plus en plus lourd sur les prlvements hydriques.
Or les trois quarts des 20 % d'eau qui lui reviennent servent produire de l'nergie.
FERMIERS CONTRE INDUSTRIELS DU GAZ DE SCHISTE
Dj, aux Etats-Unis et dans certains pays d'Europe du Nord, l'eau utilise pour faire fonctionner les
centrales thermiques pse autant, voire plus (50 %) que celle capte par l'agriculture. Ce
pourcentage tombe 10 %, environ, en Chine. Mais qu'en sera-t-il dans quelques annes ? On
s'attend en effet voir grimper la demande en lectricit de 70 % d'ici 2035 pour combler
majoritairement les besoins des deux gants d'Asie, la Chine et l'Inde.
Qu'il s'agisse d'extraire charbon, gaz, ptrole ou d'irriguer mas et colza destins tre transforms
en agrocarburants, ou encore de refroidir des centrales thermiques et nuclaires qui fournissent 80
% de l'lectricit mondiale, l'industrie va devoir composer avec une ressource qui se rarfie. Dans
plusieurs rgions du globe, des nappes phratiques ont vu leur niveau baisser ou leurs eaux devenir
saumtres.
Dj, un aquifre sur cinq est surexploit aujourd'hui et ne renouvelle plus ses rserves. D'ici
2050, alerte l'ONU, 2,3 milliards de personnes vivront dans des zones soumises un stress hydrique
svre, surtout en Afrique du Nord et en Asie.
Le secteur de l'nergie ne sera pas pargn. En aot 2012, la scheresse qui a svi dans plus de la
moiti des Etats-Unis a oppos fermiers qui essayaient de prserver leurs ressources hydrauliques et
industriels du gaz de schiste empchs de raliser des fracturations hydrauliques pour aller chercher
le ptrole. Une pnurie que subissent dj de nombreux grands barrages dans le monde.

PNURIE D'EAU POTABLE EN CALIFORNIE


En France, des centrales nuclaires installes le long du Rhne ont d freiner leur activit au cours
d'pisodes caniculaires : la chaleur des eaux du fleuve rendait plus complexe le refroidissement des
racteurs.
Le changement climatique, qui provoque aussi une surexploitation des aquifres, va accentuer les
menaces et les cots financiers. La Californie s'inquite du montant de la facture nergtique
ncessaire au fonctionnement des dix-sept usines de dessalement qu'elle a prvu de construire, afin
de remdier la pnurie en eau potable.
Et ce cercle infernal n'est pas prt de s'arrter. La consommation nergtique mondiale a cr de 186
% en quarante ans. Depuis les annes 1980, l'homme prlve 1 % de ressource hydrique
supplmentaire chaque anne. Au rythme qui se dessine actuellement, il faudrait trouver 55 % d'eau
en plus d'ici 2050 pour rpondre l'ensemble des besoins.
Si les modes de production d'nergie, de chauffage, de carburant ne sont pas tous aussi gourmands
en eau, ce sont les plus hydro-intenses qui devraient continuer dominer, selon l'Agence
internationale de l'nergie. Nous allons vers davantage de gaz de schiste et de sables bitumineux,
rsume Richard Connor, principal auteur du rapport. Plus d'agrocarburants galement. On en fait
partout, y compris dans les rgions o il est ncessaire d'irriguer !
En dpit des ses grands besoins en eau et de sa capacit la polluer, le charbon devrait conserver sa
premire place dans la rgion Asie-Pacifique. Les experts notent que 15 18 milliards de m3 d'eau
douce sont contamins chaque anne par la production de combustibles fossiles. Le risque de
conflit entre les centrales nergtiques, les autres utilisateurs de ressources en eau et les dfenseurs
de l'environnement est croissant , estiment-ils.
LA PART MODESTE DES NERGIES RENOUVELABLES
Les regards des experts se tournent alors vers les nergies renouvelables. Hormis les 16 % apports
par l'hydrolectricit, leur part reste des plus modestes. Certes, le solaire, l'olien et la gothermie
ont beau tre sans conteste les plus conomes en eau et les plus durables , leur production
intermittente d'lectricit reste un obstacle leur dveloppement.
Si ces technologies progressent le secteur photovoltaque a augment de 42 % depuis 2000, le
solaire de 27 % , la tendance n'est pas prte de s'inverser, tant que la question du stockage de
l'lectricit n'est pas rgle. Et que les combustibles fossibles restent fortement subventionns au
niveau mondial (380 milliards d'euros en 2012).
In fine, l'ONU souligne quel point l'eau, considre comme un don de la nature, est gaspille. Son
prix, d'abord, ne reflte pas sa valeur. Quant sa gestion, deux logiques s'opposent : celle des
gouvernements qui l'abordent essentiellement en termes de sant publique et de bien-tre. Et celle
des industriels de l'nergie, presss de rpondre la demande mondiale d'lectricit.
L'interdpendance des ressources en eau et en nergie appelle de la part de tous les acteurs une
coopration beaucoup plus troite, car il est clair qu'il n'y aura pas de dveloppement durable tant
qu'il n'y aura pas de meilleur accs l'eau et l'nergie pour tous , affirme la directrice gnrale
de l'Unesco, Irina Bokova.

Martine Valo
journaliste Plante Suivre Aller sur la page de ce journaliste Suivre ce
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3,5 milliards dhumains nont pas accs une source sre

768 millions dhumains nont pas accs une source deau amliore, cest--dire un point
dapprovisionnement qui ne soit pas partag avec des animaux.
3,5 milliards de personnes prives du droit leau : cest lautre indicateur retenu par lONU pour
estimer cette fois la proportion de gens qui ne bnficient pas dune eau sre, propre, accessible et
abordable.
1,3 milliard de personnes ne sont pas raccordes llectricit. LAfrique subsaharienne est la
seule rgion o ce nombre risque de crotre lavenir. Dans le monde, absence deau et dnergie se
cumulent souvent.
50 milliards de dollars par an (36 milliards deuros) seraient ncessaires pour que
chacun ait llectricit. Il faudrait le double pour que chacun ait accs leau.