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A distino entre os contextos

da descoberta e da justificao luz


da interao entre a unidade da cincia
e a integridade do cientista: o exemplo
de William Whewell
The distinction between the contexts of
discovery and justification as seen through
the interaction of the unity of science and
the integrity of the scientist: the William
Whewells case

LEONARDO ROGRIO MIGUEL


ANTONIO AUGUSTO PASSOS VIDEIRA
Universidade do Estado do Rio de Janeiro | UERJ

RESUMO Apresentamos um exame


sobre a distino entre os contextos da
descoberta e da justificao a partir de
algumas concepes de William Whewell
(1794-1866). Mediante a leitura dos escritos
de Whewell e de sua biografia intelectual,
observamos que sua filosofia da cincia e o
papel desta em seu projeto para reformar a
cincia pressupem a incluso de elementos
que foram encarados como secundrios
pelos filsofos da cincia. Conclumos que,
para Whewell, os aspectos epistemolgicos
e metodolgicos da cincia no so independentes da integridade da formao e
dos compromissos intelectuais e morais
dos cientistas, tampouco da compreenso
histrica da produo de conhecimento.
Palavras-chave William Whewell, filosofia
da cincia, histria da cincia, contextos
da descoberta e da justificao, cincia e
religio, Era Vitoriana.

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Introduo
Neste artigo, abordamos dois temas da histria da filosofia
da cincia: os trabalhos do historiador e filsofo da cincia ingls
William Whewell e o estabelecimento da distino entre os, assim
denominados, contexto da descoberta e contexto da justificao.
De maneiras diferentes, o pensamento de Whewell e a distino
contextual foram importantes no movimento de formao e fundamentao da filosofia da cincia como um discurso de legitimao
da atividade e do conhecimento cientficos, bem como um campo de
investigao autnomo e ofcio intelectual especfico. Acreditamos
que, especificamente, a distino foi estabelecida para atender a
duas finalidades: garantir a independncia e a autoridade da filosofia
da cincia sobre o que e como deve ser empreendida a atividade
cientfica, especialmente no que tange aos critrios de justificao
lgico-emprica das teorias propostas por cientistas, e proteger determinados valores cientficos tais como a racionalidade e a objetividade , da interferncia da subjetividade e de fatores considerados
extrnsecos validao de teorias.
Embora pouco mais de cem anos separem o projeto filosfico
de Whewell e a definio e a difuso da distino contextual pelo
filsofo alemo Hans Reichenbach (1891-1953), em 1938, filsofos da

Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 1, p. 33-48, jan | jun 2011

ABSTRACT This study aims to analyse the


distinction between the context of justification
and the context of discovery based on some
ideas developed by William Whewell (17941866). By reading Whewells writings and
intellectual biography ,we observe that his
philosophy of science and its role in his own
historical-philosophical and moral project
for the reform of science require the inclusion
of elements which had been regarded as
secondary by philosophers of science during
the twentieth century. We conclude that for
Whewell the epistemological and methodological aspects of science are not independent
of the integrity of the training as well as of
the intellectual and moral commitments of
scientists, nor of the historical understanding
of knowledge production.
Key words William Whewell, philosophy
of science, history of science, contexts of discovery and justification, science and religion,
Victorian Age.

cincia afirmaram que aquela j se encontrava nos escritos de Whewell, atribuindo-lhe, assim, a imagem de um dos
precursores modernos da distino. Acreditamos que essa imagem recebida seja controversa, pois a concepo de
filosofia da cincia de Whewell e o modo como ele assumiu a funo de filsofo da cincia exibem a incorporao
de questes e de compromissos que, luz da distino entre os contextos, foram considerados alheios ao escopo da
filosofia da cincia tornando duvidoso o vnculo entre os propsitos da distino e as ideias do nosso autor.
Lanando mo dos escritos de Whewell e dos mais recentes trabalhos de alguns de seus comentadores, nosso
objetivo mostrar como o cientista-filsofo vitoriano concebeu, de forma diferente daquela dos defensores contemporneos da distino, as metas, os objetos de estudo e os domnios da filosofia da cincia e, consequentemente,
o lugar, a funo e os compromissos do filsofo da cincia em relao tanto cincia quanto sociedade. Atravs
desse objetivo, procuramos defender que, dentre outras contribuies, Whewell personificou e traou os contornos de
um tipo de filsofo da cincia que leva em considerao a histria da cincia e determinados aspectos psicolgicos,
institucionais e sociais da produo do conhecimento. Ou seja, um tipo de filsofo da cincia cujo ofcio no se restringe
epistemologia e anlise lgico-semntica das proposies cientficas.
Nesta ocasio, trabalharemos com duas modalidades bsicas da distino, a saber: a distino de procedimentos
e valores epistmico-cognitivos de dois momentos da atividade cientfica o processo de descoberta e os mtodos
(regras, normas, critrios) de justificao e a derivao dessa modalidade que foi a diviso de tarefas entre a filosofia
da cincia e os outros campos de estudo sobre a cincia como a histria, a psicologia e a sociologia. A nossa hiptese
a de que h uma modalidade institucional da distino que foi levada em conta por Whewell. Essa modalidade
engloba a educao universitria, a teologia natural e o comportamento moral dos investigadores. Embora tambm
apresentasse o objetivo de estabelecer de que lado se encontrava a autoridade seja cognitiva, seja cultural atribuda
aos cientistas e cincia como instituio, pensamos que a modalidade institucional incorporou, com muitas tenses,
aqueles aspectos deixados de lado pela verso ortodoxa da distino contextual.
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1. Sobre a distino contextual


sabido que os termos contexto da descoberta e contexto da justificao, bem como o significado dos mesmos, foram elaborados por Hans Reichenbach e apresentados pela primeira vez em seu livro Experience and prediction:
an analisys of the foundations and the structure of knowledge (1938)1. Atravs daquela terminologia, Reichenbach quis
expressar a diferena entre o modo de o pensador encontrar seu teorema e seu modo de apresent-lo ao pblico2.
Em outros termos, a distino entre a gnese da descoberta, ou da criao de uma teoria, e a transmisso e avaliao
pblica da mesma. O filsofo austraco Herbert Feigl, que foi membro do Crculo de Viena, oferece uma sucinta caracterizao da distino contextual, tal como se tornou popularmente conhecida:
Mesmo que a terminologia largamente difundida no seja das mais felizes, sua inteno clara. Uma
coisa retraar as origens histricas, a gnese e o desenvolvimento psicolgicos, as condies scio-poltico-econmicas para a aceitao ou rejeio de teorias cientficas; outra coisa bastante distinta fornecer
uma reconstruo lgica das estruturas conceituais e dos testes das teorias cientficas.3

Em outros termos, diante de uma teoria, o filsofo da cincia deveria ter em mente duas perguntas: (a) De que
maneira a teoria foi concebida?; (b) Que razes existem para consider-la verdadeira?. Na viso dos defensores da
distino, confundir as respostas um erro crasso conhecido como falcia gentica, isto , o erro de tomar como razo
para a aceitao de uma teoria a maneira como foi concebida e as circunstncias em que foi gerada.4 Observe-se que (a)
diz respeito ao contexto da descoberta e (b) ao contexto da justificao. Em (a) so abordados os aspectos factuais, o
estgio inicial de inveno e construo de hipteses e teorias, a ao da imaginao e da criatividade que constituem o
processo de gnese destas; em (b) esto em questo os enunciados e os aspectos normativos de verificao e aceitao
do valor de verdade de uma teoria, a reconstruo lgica desta e o exame de sua adequao em relao s evidncias
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empricas. Segundo a crtica de Richard Blackwell, essas caracterizaes tm como pressuposto aquilo que ele chama de
tendncia do empirismo lgico de identificar o racional ao lgico, identificao cujo resultado o estabelecimento de:
[...] um contexto da justificao supostamente objetivo, lgico, racional, impessoal, idealmente reconstrudo, no-histrico e o nico para ser estudado na epistemologia [ou filosofia da cincia], distinto de um
contexto da descoberta que julgado como subjetivo, ilgico, no-racional, pessoalmente idiossincrtico,
estruturado de forma incompleta, historicamente real e excludo da epistemologia.5

A perspectiva logicista foi bastante privilegiada pelos filsofos da cincia e sustenta o que se entende por contexto
da justificao. Um fator central para a desconsiderao do contexto da descoberta como objeto de estudo da filosofia
da cincia foi a negao da lgica da descoberta, isto , da existncia de regras, tcnicas ou algoritmos capazes
de gerar descobertas cientficas. O processo de gnese de uma teoria passaria pela atividade psicolgica de inferir e
pelo livre processo da formulao de hipteses, ambos considerados no-racionais, ou pelo menos no passveis de
reconstruo racional. A impossibilidade de uma lgica da descoberta no era defendida apenas pelo empirismo lgico,
mas tambm pela corrente metodolgica oposta, denominada hipottico-dedutivismo convm mencionar que foram
os adeptos dessa corrente que apontaram William Whewell como um dos precursores da distino contextual6.
Por sua vez, as perspectivas sociolgica e histrica, bem como a psicolgica, compem o contexto da descoberta, no
qual se encontram aspectos da prtica cientfica, que, supostamente, nada teriam a ver com a justificao (demonstrao ou
verificao) das teorias. A distino caracteriza-se, assim, como uma via de mo nica, pois, caso quisessem compreender
a cincia, as disciplinas empricas teriam muito a aprender com a filosofia da cincia. Por outro lado, aparentemente, a
filosofia da cincia nada precisaria aprender com a histria, a sociologia e a psicologia, pois seu nico compromisso com
a racionalidade cientfica, a linguagem da cincia, e com seus critrios metodolgicos. Para os logicistas/positivistas, isto
seria o bastante para determinar o que h de mais relevante a ser compreendido e dito sobre a cincia7.
As abordagens psicolgicas, sociolgicas e histricas aparecem, ento, como meras coadjuvantes no que diz
respeito compreenso dos fatores que fazem a cincia ser bem-sucedida e avanar. A bem da verdade, para os
partidrios da distino, os resultados daquelas disciplinas resumiam-se to-somente s curiosidades e anedotas sobre
episdios e atores relacionados a alguma descoberta cientfica. Ou seja, como se no bastasse a atribuio de um
papel secundrio, os prprios objetos de estudo da histria, da psicologia e da sociologia eram considerados menores.
A situao destas comea a mudar quando o foco de ateno dos estudiosos passa da avaliao da verdade do produto
final da atividade cientfica para a apreciao das condies reais da atividade cientfica e da produo do conhecimento.
O carter idealizado das normatizaes a priori da filosofia da cincia, alm de estreitar, parecia se chocar com o que
os cientistas realmente faziam e com o modo como a atividade cientfica organizada na prtica (institucionalmente).
Conforme a desconfiana em relao filosofia da cincia aumentava, a histria e a sociologia cresceram em influncia.
Particularmente, o envolvimento entre a histria e a filosofia da cincia sofreu um forte processo de reviso, levando
ascenso da importncia usualmente concedida primeira. Essa relao foi marcada pela presena de correntes
opostas. De um lado, estavam os logicistas; de outro, os historicistas8.
Segundo Paul Hoyningen-Huene, a tradio historicista argumenta que, apesar das diferenas de objetos e metodologias de estudo, a filosofia da cincia poderia beneficiar-se com as suas abordagens caso ampliasse o seu escopo
para alm do carter terico da cincia. Um desses benefcios seria a possibilidade de a filosofia questionar se a imagem
de cincia que advoga por exemplo, neutra, atemporal, a-histrica no seria por demais idealizada (uma espcie de
fetiche), e se sua atitude diante dela no seria ingnua e acrtica. Contudo, mesmo os filsofos simpticos histria
acreditavam que a relao era tensa e duvidosa. Como, afinal, a histria da cincia, que lida com os fatos, poderia ser
til filosofia da cincia, que lida com normas? Pode a filosofia da cincia aprender algo epistemologicamente relevante
sobre a descoberta cientfica atravs da histria da cincia, ou esta continuaria sendo apenas uma fornecedora de
temas para aquela?9 Podem as regras que governam a reconstruo lgica ser derivadas da cincia passada? Como a
histria da cincia deve ser feita a fim de evitar a falcia gentica? Para ns, a questo relevante a seguinte: como
Whewell compreendia essa relao?

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2. Whewell: breves dados biogrficos


William Whewell foi um dos mais profcuos participantes nos debates sobre a natureza da cincia e acerca da
relao desta com a religio, a moral, a filosofia e a educao universitria. Alm disso, foi um dos principais responsveis pela determinao dos posicionamentos e dos termos em que foram realizados os debates sobre metodologia
e epistemologia cientfica no contexto da Inglaterra vitoriana.10 Whewell nasceu em 1794 e morreu em 1866, meses
antes de completar 72 anos. Dedicou mais da metade de sua vida ao Trinity College da Universidade de Cambridge.
Os interesses, as atividades e a produo intelectual de Whewell foram vastos, abrangendo estudos e escritos sobre
matemtica, astronomia, mecnica, geologia, mineralogia, cristalografia, estudos sobre as mars, nomenclatura cientfica
de Whewell a criao da palavra cientista11 , arquitetura, filosofia moral, teologia natural, economia poltica e
educao universitria. Whewell traduziu clssicos da filosofia grega, como os dilogos de Plato, e obras de poetas
alemes, como Goethe e Schiller. Somadas a todas essas reas de atuao esto suas produes em histria e filosofia
da cincia, mediante as quais se tornou mais conhecido no sculo XX. As obras History of the inductive sciences, from
the earliest to the present time (HIS), de 1837, e The philosophy of the inductive sciences, founded upon their history
(PIS), de 1840,12 foram, certamente, as maiores realizaes de Whewell, ou pelo menos foram aquelas que sedimentaram sua carreira e sua reputao como um dos autores mais influentes e prolficos de seu tempo. Esses trabalhos
ajudaram na compreenso do que era a cincia nos primeiros anos da Era Vitoriana.

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Antes de tornar-se um historiador e filsofo da cincia, Whewell foi matemtico e travou contato direto com a teoria
e a prtica cientfica nos campos, j mencionados, da geologia, mineralogia, cristalografia e do estudo das mars. Em todos
esses assuntos, ele foi laureado com elogios de seus pares, prmios da Royal Society, cargos de presidente de sociedades
cientficas e uma ctedra na universidade. Entretanto, Whewell no reconhecia a si mesmo como um verdadeiro cientista,
um inovador das cincias ou, em seus termos, um grande descobridor, de modo que acreditava no estar no mesmo
nvel de alguns de seus pares, tais como o astrnomo John Herschel (1792-1881), o terico do eletromagnetismo Michael
Faraday (1791-1867) e o gelogo Charles Lyell (1797-1875), entre outros. Sentia-se assim apesar de ter contribudo para
o aprimoramento do ensino da matemtica aplicada e dos ramos cientficos em que atuou. A bem da verdade, ele no
pretendia saber cada detalhe dos meandros das cincias particulares, mas compreender os fundamentos terico-conceituais, a metodologia, a linguagem e os efeitos do impacto social e moral do conhecimento produzido, montando, dessa
maneira, um quadro geral sobre o que se passava e o que deveria ser feito na atividade cientfica.
No equivocado crer que parte do interesse de Whewell tenha sido o de se aprofundar nas cincias com o
objetivo de entender os seus mecanismos e auxiliar a prtica de seus colegas, de modo a obter saberes que o credenciariam como um crtico pertinente e orientador dos trabalhos cientficos produzidos em seu tempo. De fato, os
pares de Whewell admiravam sua capacidade de apreender e sintetizar uma gama de diferentes conhecimentos, e de
intervir com pertinncia na escolha dos termos e dos procedimentos cientficos. Whewell, portanto, colaborava como,
nos termos de Laura Snyder, um consultor terminolgico e guia do trabalho experimental.13
Os compromissos com a educao acadmica e com o estado da atividade cientfica o impeliam tarefa de entender a cincia como um todo, isto , compreender o valor e a repercusso tanto de sua histria, de seu progresso, de
seus mtodos, da metafsica e da epistemologia implicadas, quanto da moral envolvida nas relaes entre a produo
de conhecimento cientfico, o carter do cientista e o papel influente de ambos na sociedade. Dotado de experincia
terica e prtica, afastado da especializao e posicionando-se num mbito em que tudo o que fosse relacionado s
cincias naturais era objeto de sua anlise, Whewell considerou necessrio e muito mais fecundo, tanto para si mesmo quanto para o trabalho de seus colegas e para o progresso da cincia, assumir uma nova carreira, a qual deveria
necessariamente corresponder plenamente sua verdadeira vocao. Em 1836, em uma carta a John Herschel, escrita
pouco antes da publicao de sua obra sobre histria da cincia, Whewell escreveu ao amigo que [e]m um ano ou
dois, eu espero ser um filsofo e nada mais.14
O objetivo (ou a pretenso) maior de Whewell era ser um reformador social. Segundo Laura Snyder, Whewell via
as reformas da cincia e da filosofia que a subjazia como momentos centrais daquele objetivo.15 Ambas as reformas
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envolveriam a reviso e uma sistematizao do mtodo cientfico e da filosofia do conhecimento, bem como seriam
fundamentais para a reforma moral.16 A histria e a filosofia da cincia de Whewell nasceram no interior desse projeto,
articulando, inter-relacionando e colocando no mesmo plano de relevncia a epistemologia, a metodologia cientfica,
a moral, a teologia natural e a pedagogia, uma vez que estas implicavam a compreenso daquilo que se poderia vir a
entender por natureza humana. Nas palavras do historiador Richard Yeo, Whewell encarava a cincia e os estudos a
seu respeito como atividades relacionadas cincia moral. O historiador descreve as cincias morais, aplicando a
designao que possua na poca de Whewell, a saber:
Um conjunto de temas associados ao estudo do homem e da sociedade, incluindo anlises sistemticas do
comportamento tico humano e uma srie de questes suscitadas pela psicologia, linguagem, antropologia,
estatstica social e histria, tais como a distino entre humanos e animais, inteligncia e instinto, livrearbtrio e determinismo todas tendo implicaes para o conceito de natureza humana.17

Tendo em vista essa definio, a vocao de Whewell no consistia apenas em fazer filosofia e/ou histria da
cincia. Yeo designa a ocupao de Whewell como metacientfica. Segundo o historiador, ser um metacientista
consistia em dedicar-se sntese, sistematizao, crtica, aos comentrios, aos julgamentos, defesa e educao da atividade cientfica no apenas como uma ocupao profissional entre outras, mas como vocao individual.
Uma reflexo metacientfica envolveria discusses do mtodo e do carter moral do homem de cincia, a histria da
descoberta cientfica, a hierarquia de suas disciplinas particulares, a aplicao de conceitos e raciocnios cientficos a
outras reas, e os meios apropriados de explicar a cincia para diferentes audincias.18

3. Breve exposio da filosofia da cincia de Whewell


3.1. Anttese fundamental do conhecimento e suas ramificaes
A filosofia da cincia de Whewell postula o princpio epistemolgico da anttese fundamental do conhecimento
e a induo do descobridor (discoverers induction). Aquele princpio afirma que todo conhecimento constitudo
tanto por elementos empricos (ou objetivos) fornecidos pelo mundo material aos rgos dos sentidos, quanto por
elementos a priori (as ideias) proporcionados pela mente e que se impem sobre o mundo. As ideias so conceitos que
relacionam e organizam os fatos. Sem as ideias, os eventos no fariam sentido para ns. Se no existissem objetos,
as ideias continuariam em germe como meras abstraes sem qualquer propsito ou efetividade, ou seja, a mente e,
consequentemente, as ideias no teriam como se atualizar. A relao antittica whewelliana se d em todas as noes
que geralmente so apresentadas como absolutamente dicotmicas, tais como: pensamento e objeto, teoria e fato,
deduo e induo, forma e matria, realismo e idealismo, racionalismo e empirismo.
Acreditamos que Whewell tambm tenha estendido o princpio da anttese fundamental s relaes entre histria e
filosofia da cincia, bem como entre descoberta e justificao. Consequentemente, para Whewell, do mesmo modo que
no h, por exemplo, fatos sem ideias (ou teorias)19, no seria possvel haver filosofia da cincia sem histria da cincia e
vice-versa. Isto nos remete clebre declarao de Imre Lakatos (depois de Kant): A filosofia da cincia sem a histria da
cincia vazia; a histria da cincia sem a filosofia da cincia cega. sua maneira, Whewell afirmou algo semelhante
pouco mais de um sculo antes: [U]ma Histria das Cincias Indutivas deve apontar para ns a distribuio filosfica do
corpo existente de conhecimento e nos fornecer alguma indicao dos modos mais promissores de direcionar nossos
futuros esforos a fim de contribuirmos para sua extenso e completude [...]. E continua: Sem penetrar nessa filosofia,
no possvel explicar adequadamente como a cincia que INDUTIVA difere daquela que no o ; ou por que algumas
pores de conhecimento podem propriamente ser selecionados da massa geral e ser chamado de CINCIA.20
A filosofia da cincia possua autonomia de funes em relao histria da cincia (e vice-versa). Todavia, a
autonomia no significava autossuficincia. Para Whewell, cabia filosofia da cincia explicitar, definir, compreender e
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aplicar os conceitos e princpios epistemolgicos e metodolgicos extrados tanto dos modos como foram descobertas
e desenvolvidas as ideias fundamentais (fundamental ideas) de cada cincia indutiva (bem como suas hipteses e
teorias) quanto das controvrsias metafsicas, terico-conceituais e experimentais entre os investigadores dedicados
quelas cincias. O breve intervalo entre as publicaes de HIS e PIS e o subttulo deste so indcios (seno provas)
de que a filosofia no era independente da histria, que, juntas, compunham um mesmo projeto, contrariando certas
perspectivas que aceitam apenas um relacionamento conveniente entre ambas. Pelo contrrio, para Whewell, a histria das ideias fundamentais das cincias indutivas era a base material e crtica para a elaborao das concepes
epistemolgicas e metodolgicas que formam a filosofia da cincia. A experincia, tanto individual quanto coletiva, do
que seja a realizao de descobertas cientficas e do avano do conhecimento passaria pela histria.
Assim sendo, a interdependncia entre histria e filosofia da cincia proporcionava um trabalho em que os aspectos
significativos da natureza, da estrutura, das condies, dos mtodos e dos fundamentos da cincia apresentavam-se devidamente sistematizados luz dos desenvolvimentos realizados desde suas origens at o tempo de Whewell. Nos termos do
autor, o estudo dos modos de descobrir a verdade deve ser baseado num exame das verdades que j foram descobertas21.
Esses exames no se restringem s informaes sobre os mtodos, os conceitos, as teorias e os experimentos bem-sucedidos, mas tambm aos erros e obstculos, s controvrsias entre os cientistas e repercusso das ideias passadas no
tempo presente (conforme explicitado pelo subttulo de PIS: founded upon their history). Nas palavras de Jutta Schickore:
Mais do que um mero extrato do melhor da cincia passada, a histria das ideias fundamentais [das cincias indutivas] um
empenho para entender melhor as principais concepes da histria da cincia presente. A histria das ideias fundamentais
se prope a mostrar como as ideias fundamentais se entrincheiraram em nossa viso de mundo cotidiana.22

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Foram essas caractersticas do projeto histrico-filosfico de Whewell que permitiram seu enquadramento na
categoria dos filsofos da cincia historicistas, os quais, segundo John Losee23, tomam a histria da cincia como
fonte e garantia dos critrios de avaliao para estimar os valores epistmicos e cognitivos de leis e teorias. Isto pode
ser confirmado atravs das palavras de Whewell: Uma filosofia da cincia deve [...] ser extrada no a partir de conjecturas, mas de um exame de vrias instncias; no deveria consistir em umas poucas mximas vagas e desconexas,
difceis e duvidosas em suas aplicaes, mas deveria formar um sistema do qual cada parte tem sido repetidamente
confirmada e verificada.24
A articulao que Whewell estabeleceu evidencia que a filosofia da cincia precisa, sim, aprender com a histria
da cincia, enquanto o sentido do enredo desta torna-se possvel mediante a primeira. Losee apresenta o argumento
de Whewell por meio das seguintes proposies:
(1) uma histria da cincia formulada somente se uma filosofia da cincia aplicada;
(2) uma filosofia da cincia justificada somente se aquela filosofia da cincia exemplificada em uma histria
da cincia;
(3) uma filosofia da cincia justificada somente se aquela filosofia da cincia exemplificada numa aplicao
de uma filosofia da cincia.25
Losee adverte que o argumento no um crculo vicioso, pois Whewell no afirma que a filosofia da cincia
aplicada na primeira proposio seja idntica filosofia da cincia justificada na segunda.26 Ao aplicar uma filosofia da
cincia para formular uma histria da cincia, preciso observar se aquela exemplificada na prtica cientfica real
empregada ao longo da histria.27
Tendo em vista que uma filosofia da cincia baseia-se em uma concepo epistemolgica, Whewell sugeriu que
esta tambm poderia ser extrada da histria das ideias cientficas (mais uma vez, haja visto o subttulo de PIS). Portanto, o exame, reexame e apropriao do passado tornariam possvel apreender as prprias noes epistemolgicas
do presente. Nesse sentido, a tarefa do historiador-filsofo da cincia, para Whewell, seria contribuir para o avano
do conhecimento mediante a clarificao daqueles conceitos organizadores bsicos que subjazem s investigaes
cientficas correntes28. Ademais, a histria teria mais do que um papel factual (descrio de como as descobertas se
deram), teria um papel normativo, que complementaria e justificaria o desenvolvimento de uma filosofia da cincia.

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Conforme mencionado anteriormente, o princpio da anttese fundamental tambm vale para a relao descoberta-justificao: so inseparveis, interdependentes e igualmente indispensveis para a formao do conhecimento
cientfico. Leis dos fenmenos ou teorias causais no sero consideradas descobertas cientficas sem passar por
alguma verificao. De outro lado, conforme defendemos aqui, os critrios de justificao no existiriam independentemente de processos, procedimentos, circunstncias e locais considerados propcios para o desenvolvimento no
apenas de descobertas, mas tambm da prpria prtica cientfica em seu todo (que no se restringe descoberta e
verificao). Para estar de acordo com a prtica real dos cientistas, a justificao no pode negligenciar indagaes
bsicas do contexto da descoberta a respeito da prtica e dos produtos da cincia, tais como quem, como, onde, para
que e para quem os realizou.

3.2. Ideias fundamentais e induo


No mbito das cincias indutivas, as ideias de espao, tempo, nmero, substncia, entre outras, so
chamadas por Whewell de ideias fundamentais. Toda cincia possui pelo menos uma ideia fundamental que determina,
ordena e estrutura as relaes entre a experincia sensvel e o mundo externo, sendo responsveis pelo sentido das
percepes e pela formao dos fatos. A ideia fundamental de espao est para a astronomia assim como causa
est para a mecnica e substncia para a qumica. As ideias fundamentais de cada cincia tambm possuem modificaes especiais, chamadas por Whewell de concepes. Por exemplo: na mecnica, a ideia de causa tem
como modificao especial a concepo de fora. Nas palavras de Whewell, a exposio e a discusso da ideias
fundamentais [e de suas modificaes especiais] podem, com grande propriedade, ser chamadas de filosofia da
cincia29. O papel das cincias imprescindvel porque atravs de suas atividades, dos esforos intelectuais, matemticos e experimentais que ideias e concepes so descobertas, explicadas, enunciadas nas leis dos fenmenos
e nas teorias causais, e, por fim, aplicadas. Se o processo mental da induo, to bem-sucedido nas cincias fsicas,
fosse empregado para desenvolver as ideias fundamentais da filosofia moral humanidade, justia, verdade, pureza e
ordem , a vida, para Whewell, seria muito mais esclarecida, bem orientada e virtuosa. E o mesmo vale para a economia,
poltica, psicologia e demais cincias que tratam das aes e das relaes humanas.
Ideias fundamentais e concepes no se encontram completa e perfeitamente formadas na mente, pois, conforme
reza o princpio da anttese fundamental, isto s pode ser alcanado atravs de suas relaes com a experincia no mundo
material e do cultivo de determinados hbitos e habilidades mentais. Tais hbitos apresentam-se tanto na descoberta
quanto na justificao de teorias cientficas. Dentre estes se destaca o hbito mental indutivo, ou apenas induo.
Em uma carta ao matemtico Augustus DeMorgan (1806-1871), Whewell admite que sua noo de induo no
exatamente a induo de Aristteles [...] nem aquela descrita por Bacon...30, mas aquilo que chamou de induo
do descobridor. Tendo em vista as crticas de DeMorgan, na mesma carta Whewell escreve: Meu objetivo era analisar,
na medida do possvel, o mtodo pelo qual as descobertas cientficas foram realizadas; e denominei esse mtodo de
induo porque todo mundo parece ter concordado em cham-lo assim... Mas no questiono a sua negao de que haja
um lugar para esses recursos na lgica; e voc vai me considerar hertico e profano se eu disser: pior para a lgica.31
Essa declarao no uma recusa de Whewell lgica e racionalidade, ele apenas no reduzia esta concepo
de lgica entendida apenas como regras ou normas fixas de pensamento que devem ser seguidas passivamente.
luz de seu princpio da anttese fundamental do conhecimento, Whewell foi de encontro tradio emprica britnica
e defendeu que no aprendemos generalizaes to-somente a partir da experincia e da observao, pois, segundo
ele, nossas mentes dispem de ideias que estruturam e organizam a nossa propenso espontnea para inferir mais do
que aquilo que vemos. Essa propenso o ato da induo. A induo requer a inventividade e a imaginao do investigador ao elaborar suas hipteses, assim como a ateno constante s observaes e aos experimentos (recordando,
as ideias sem o mundo externo no teriam sentido, no se atualizariam). Embora aceitasse a definio de induo
como o processo pelo qual coletamos uma Proposio Geral a partir de um nmero de Casos Particulares,32 Whewell
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contrapunha-se a noo comum de que as proposies gerais resultavam da mera justaposio [conjuno, extenso
ou enumerao] dos casos [particulares]33.
Para ele, a induo uma ao do intelecto que envolve a articulao entre observao e raciocnio. Diz Whewell:
[no processo de induo] os fatos particulares no so meramente agrupados, mas h um Novo Elemento adicionado
combinao pelo ato de pensamento pelo qual so combinados. H uma Concepo da mente [o novo elemento]
introduzida na proposio geral, que no existe em nenhum dos fatos observados.34
Whewell faz uma analogia entre o processo indutivo e a composio de um cordo de prolas: as prolas esto
l, mas elas no se uniro at algum providenciar o cordo.35 Alm disso, induo tambm o termo empregado
para denotar a proposio que resulta do processo.36
A explicao das concepes e a coligao dos fatos so, nos termos de Whewell, os dois principais processos pelos quais a cincia construda.37 Whewell d o nome de Coligao de Fatos ao ato de pensamento realizado
na induo, o processo em que os fatos, a princpio isolados e desconexos, so unidos por uma concepo que torna
possvel express-los atravs de uma proposio ou lei geral. A coordenao entre esses processos enquadra-se na
doutrina da anttese fundamental: so necessria e inseparavelmente conectados um ao outro, pois, de um lado, est
a ao da mente a concepo coligadora , de outro, o elemento emprico os fatos a serem coligados. As prolas so os fatos, e a unio, ou coligao, destes depende do fio, que a concepo. O cordo de prolas a lei do
fenmeno ou uma teoria causal que a explica. A formulao de concepes passa pelo uso de conjecturas e hipteses,
ou antes, de inferncias feitas a partir da observao e de informaes prvias sobre a classe de fatos particulares em
questo. As leis e teorias so frutos de integraes conceituais, e no da enumerao e combinao de observaes
particulares, que resultam em proposies gerais por meio de justaposio. Nesse sentido, o processo de induo no
um mero mecanismo lgico ou um conjunto de tcnicas e regras fixas e preconcebidas que poderia ser usado por
qualquer um para produzir conhecimento.
40

Para Whewell, no havia uma art of discovery, uma tcnica para a realizao de descobertas cientficas. Em
termos mais atuais, Whewell era contrrio existncia de uma lgica da descoberta. A induo requeria menos estruturas e regras lgicas do que competncia matemtica e metafsica, inventividade e perspiccia. Alm disso, no
h como chegar aos mtodos padronizados (de observao, de construo de concepes, de induo aplicvel
quantidade, entre outros) e aos critrios de confirmao, sem que o praticante seja capaz de adquirir ideias cientficas
claras para iniciar a sua pesquisa. Concordando com John Herschel, Whewell defendia que o processo de descoberta,
o processo indutivo, passa pela criao de hipteses ousadas, hipteses que escapam aos preceitos metodolgicos
mais estritos. Contudo, Whewell foi um pouco mais criterioso.
O fato de Whewell ter atribudo formulao de hipteses um papel fundamental no foi, conforme entenderam
Herschel e os hipottico-dedutivistas que o seguiram38, uma concesso para se acreditar que o processo de hipteses
ousadas39 fosse casual, arbitrrio, no-racional e completamente idiossincrtico, ao ponto de ser refratrio anlise.
Ademais, a rejeio de algo parecido com uma lgica da descoberta no significava que hipteses poderiam ser formuladas a esmo por qualquer um, nem que as descobertas fossem acidentais. Whewell diz que [n]enhuma descoberta
cientfica pode, com justia, ser considerada fruto do acidente40, embora afirme que a formulao de hipteses (que
levam a uma descoberta) possa comear com um palpite feliz (happy guesses). Mas isto no implica que a cincia siga
adiante por tal procedimento, tampouco que todo e qualquer sujeito seja capaz de gerar um palpite feliz. Whewell no
aceitava a total indeterminao das inferncias e das hipteses, pois estas foram frutos de investigao e discusses
propositadas entre os eminentes homens de cincia41. Enquanto cientista, historiador da cincia, professor universitrio, diretor do Trinity College e membro de sociedades cientficas, Whewell no poderia aceitar a completa gratuidade
da descoberta (ou antes, da formulao de hipteses), pois isto significaria a desconsiderao dos sucessivos anos
de aprendizagem e de pesquisa acumulada, dos esforos, compromissos e de talentos intelectuais e experimentais
dos cientistas, bem como dos xitos, as discusses, entraves e erros presentes na histria da cincia. A negao da
art of discovery no quer dizer que a compreenso do processo de criao das hipteses estaria fora do mbito de
investigao da filosofia da cincia, nem que o filsofo da cincia deveria restringir-se ao processo de verificao. Pelo
Revista Brasileira de Histria da Cincia, Rio de Janeiro, v. 4, n. 1, p. 33-48, jan | jun 2011

contrrio, ele acreditava no valor instrutivo da anlise e da teorizao dos processos de pensamento e experimentao
que levaram descobertas, sem, contudo, transform-los numa tcnica. Nas palavras de Whewell: No h mxima
que [...] leve inevitavelmente descoberta. Nenhum preceito ir elevar um homem de dotes [intelectuais] ordinrios
ao nvel de um homem de gnio: nem ir um investigador de mente verdadeiramente inventiva precisar ir ao professor
de filosofia indutiva para aprender como exercitar as faculdades que a natureza deu a ele.42
Ele est admitindo que a realizao de descobertas no para qualquer um e que o grande descobridor no
precisa do filsofo da cincia para aprender aquilo que sabe naturalmente; entretanto, ele segue afirmando que isso
no nos levar dvida sobre o valor das tentativas de se analisar e metodologizar o processo de descoberta43, pois,
complementa, [...] podemos fazer alguma coisa para traar o processo pelo qual tais descobertas foram realizadas; e
fazer isso o nosso negcio [business]44.
Contudo, Whewell tambm admitiu que nas mentes de muitos descobridores esses processos de inveno, teste
e aceitao ou rejeio de hipteses se do to rapidamente que no podemos traar [suas origens e] seus passos
sucessivos45. No obstante, ele estava convicto de que havia padres comuns nas operaes intelectuais ocorridas
na mente dos grandes descobridores, padres que no escapavam tanto anlise. Embora no seja trivial retraar
os passos dos pensamentos dos descobridores, Whewell garante que, em alguns casos, podemos fazer isso, pois os
exemplos de descobertas no diferem essencialmente uns dos outros: As mesmas operaes intelectuais ocorrem
em outros casos, embora isso geralmente acontea to instantaneamente que perdemos o rastro da progresso.46
A partir do reconhecimento de padres de descoberta cientfica, Whewell observou que esta depende das ideias
fundamentais, da relao com o mundo material, da competncia pessoal, do aprendizado prvio sobre os avanos do
conhecimento cientfico, das discusses pblicas e do carter do descobridor. Esses elementos se apresentam como
constituintes da atividade cientfica, que se complementam e colaboram com a produo de conhecimento confivel
no apenas em termos epistemolgicos, mas tambm morais. Embora os processos de formulao de inferncias e
hipteses sejam privados, eles esto intimamente relacionados experincia com o mundo material e ao processo
pblico de discusso, crtica e validao. Ou seja, h racionalidade (que Whewell no tomava como equivalente
lgica) e objetividade no processo criativo da cincia. Ademais, necessrio educao, carter e talento para alcanar
as descobertas, ou antes, palpites felizes e hipteses ousadas47. Exploraremos essa afirmao a seguir.

4. Diminuindo a (suposta) distncia entre os contextos:


educao universitria e filosofia da cincia como organizadoras
da formao integral da identidade cientfica
sabido que o sculo XIX foi o momento de transio entre o filsofo natural e o cientista48. Um dos fatores dessa mudana foi a demanda pela profissionalizao daqueles que se dedicavam investigao da natureza.
Whewell estava ciente dessa transio e, diante disso, elaborou o seu projeto tendo em vista a formao de futuros
investigadores que fossem capazes de evitar as tendncias utilitarista, instrumental e especializada de produo
de conhecimento e de tecnologia. A epistemologia de Whewell que afirma tanto o carter ativo das capacidades
intelectuais do homem, quanto a interdependncia entre ideias e sensaes, fatos e teorias, pensamento e objetos,
enfim, a anttese fundamental do conhecimento foi sua resposta em termos morais, sociais e filosficos contra a
ameaa da viso utilitarista no apenas na universidade, mas tambm em outros cenrios49. Afinal, antes de tudo, ou
melhor, antes de ser um meio para o progresso material da sociedade, a cincia, para Whewell, era uma empreitada
vocacional, espiritual e responsvel.
Assim, em seu projeto histrico-filosfico para definir e defender o papel da cincia, do cientista e de suas descobertas em meio s demais manifestaes culturais presentes na sociedade britnica e s transformaes do perfil dos
homens de cincia, Whewell precisou ir mais alm do que entendemos por contexto da justificao. Acreditamos que
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ele tenha considerado a questo sobre quem o cientista, quem aquele que realiza descobertas e promove o avano
do conhecimento. Isto quer dizer que os fatores de estabilidade e credibilidade da cincia no estavam apenas na epistemologia e no mtodo empregados, mas tambm no carter e no ethos (entendido como um conjunto de normas de
comportamento, atitudes e valores que individualizam e diferenciam um determinado grupo) dos cientistas, uma vez que o
conhecimento nunca surge e ganha sentido sem trazer consigo e, ao mesmo tempo, sem suscitar uma atitude, uma forma
de se comportar. A interdependncia desses fatores se mostra no fato de que, para Whewell, carter e ethos envolviam
escolhas metodolgicas e concepes sobre a natureza do conhecimento50. De certo modo, Whewell opera um processo
de moralizao dos critrios cientficos atravs do recurso formao intelectual e espiritual dos futuros cientistas.
Essa caracterstica do projeto whewelliano nos leva considerao do cultivo de hbitos mentais especficos, o
que expressa o nexo entre induo, carter e ethos. Um dos primeiros passos de Whewell para defender a cincia foi
articul-la religio e moral. As questes em voga eram: de que forma a atividade cientfica afetava a f e a moral de
seus praticantes e admiradores? Em que medida o mtodo de investigao, em consonncia com os hbitos mentais
do investigador (indutivos ou dedutivos), interfere no tipo de cincia e de conhecimento que produzem? Nos captulos 5
e 6 do Livro 3 (Religious view), do Astronomy and general physics considered with reference to natural theology (1833),
Whewell apresenta as diferenas entre os hbitos mentais indutivos e dedutivos. Vejamos.
Whewell estabelece diferenas nas atitudes morais e religiosas dos dois tipos de hbitos mentais. Destaca-se
na exposio do significado moral das diferentes formas de raciocnio a nfase no estatuto psicolgico destas e sua
influncia sobre a personalidade. Por outro lado, parece que a personalidade do indivduo o fator determinante do tipo
de hbito mental que ir aprimorar. Whewell dava importncia ao carter pessoal (individual e subjetivo) da formao
intelectual e moral, isto o fazia sustentar que seria possvel edificar a cincia e carreiras cientficas virtuosas, caso
houvesse um equilbrio entre os hbitos mentais em jogo.
42

Mediante os hbitos mentais indutivos, o homem de cincia impelido a voltar sua ateno diretamente
natureza, a fim de realizar a descoberta de princpios capazes de conectar as diferentes manifestaes dos fenmenos
naturais, que se apresentam, a princpio, como desconexos, casuais e desprovidos de organizao interna. Whewell diz
que, ao alcanar uma nova lei da natureza, tornando, dessa forma, os fenmenos inteligveis e suas conexes e regularidades algo real e necessrio, o investigador tambm impelido a atribuir tal necessidade e perfeio a um ser superior
que impe a ordem no universo. Todavia, a disposio para ver o mundo regido por um arquiteto inteligente j uma
condio prvia de um cientista moral, tendo em vista que a prpria moralidade tambm era uma criao regida pelo
governante moral, uma outra designao para Deus. Por essa razo, Whewell afirmava que se os homens da cincia
forem virtuosos [o que implica serem devotos], ento assim sero suas cincias51. Whewell defendia a convico de que
os melhores tericos e descobridores eram os cientistas observadores (tericos), e na sua lista de destaques estavam
Nicolau Coprnico (1473-1543), Galileu Galilei (1564-1642), Johannes Kepler (1571-1630) e Isaac Newton (1643-1727).
Segundo Whewell, antes de serem eminentes descobridores, todos os supracitados foram grandes cristos.
Por que Whewell no atribui a mesma caracterstica aos adeptos de hbitos mentais dedutivos? A resposta
est no fato de esses homens se afastarem da natureza, a prpria evidncia de Deus, e da busca pelas descobertas.
Enquanto aqueles que cultivam os hbitos indutivos acrescentam algo ao conhecimento das causas, os dedutivistas
no oferecem novidades, apesar de desenvolverem o conhecimento sobre os efeitos. As suas prticas, portanto, concentram-se na especulao derivativa das leis previamente descobertas, exibindo as suas consequncias, aplicaes
e explicaes.52
O problema que a aplicao de princpios gerais sobre casos particulares leva o dedutivista a acreditar que o
estatuto de necessidade dos princpios com os quais opera legitimado apenas pela capacidade de abstrao racional,
como se esta fosse independente do mundo. Em seus termos: as pessoas cujos pensamentos esto inteiramente
ocupados com a deduo esto aptas a esquecer que isto , afinal, apenas um emprego da razo entre outros mais,
somente mais um modo de chegar verdade, que precisa ter suas deficincias complementadas por um outro. Os
dedutivistas, acreditava Whewell, tomariam os primeiros princpios e determinados axiomas como as causas de tudo

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e os esteios ltimos de seus pensamentos e da verdade, como se aqueles existissem sem a interveno do papel de
Deus: Os pensadores dedutivos, aqueles que cultivam qualquer tipo de cincia apenas por meio de processos lgicos e
matemticos, podem adquirir um sentimento exagerado a respeito da soma e do valor de seus trabalhos 53. Em outros
termos, poderiam recair na soberba e na indiferena pela religio. Os lgicos, os matemticos e os filsofos naturais
dedicados exclusivamente experimentao eram os grandes representantes dos hbitos dedutivos. Alguns nomes
exemplares citados por Whewell so: Pierre Laplace (1749-1827), Joseph L. de Lagrange (1736-1813), Leonhard Euler
(1707-83) e Robert Boyle (1627-92).
O cultivo dos hbitos mentais dedutivos e indutivos desdobrou-se no projeto pedaggico de Whewell. O objetivo
do currculo universitrio era formar futuros homens de cincia virtuosos, divulgadores da fecundidade intelectual e
moral proveniente da atividade cientfica. Assumindo que a cincia era uma empreitada, sobretudo, vocacional, Whewell
acreditava que no era funo da universidade formar profissionais para atender a demanda por mo de obra tcnica.
Tampouco cabia quela instituio a introduo abrupta do graduando no trabalho de pesquisa original buscando a
realizao de uma descoberta. O ensino superior deveria cuidar do cultivo da disciplina mental de seus alunos mediante
os princpios fundamentais da matemtica tradicional e da cultura clssica, no porque fossem mais fceis de ser apreendidas, mas em virtude da estabilidade de suas verdades e da cultura geral que proporcionam. Seja para compreender e
apreciar o que foi realizado no passado (a identificao com a herana histrica da cultura e das cincias um elemento
de estmulo), seja para construir um caminho consistente em direo ao futuro (a perspectiva de novas aspiraes e
de novos empreendimentos intelectuais), aquelas seriam as bases de preparao dos estudantes que constituiriam a
elite da cultura britnica. Assim sendo, poca em que fora institudo o inqurito sobre a situao administrativa da
Universidade de Cambridge a Comisso Real de 1830 , parecia pouco importar a Whewell o fato de a universidade
no corresponder aos planos do progresso industrial, tampouco considerava necessrio que a formao de cientistas
profissionais passasse por ela. Isto seria consequncia, uma vez mais, do empenho individual daquele que fosse capaz
de viver a integridade moral e intelectual de sua formao acadmica e de sua vocao para a vida cientfica.
A distino entre hbitos mentais dedutivos e indutivos ganha uma outra caracterizao quando se trata da educao bsica do graduando: h a primazia do raciocnio dedutivo sobre o indutivo. pergunta por que voc no cultiva
o hbito do raciocnio indutivo tanto quanto o dedutivo?, Whewell responde: [Porque] o nico cultivo que o raciocnio
indutivo admite aquela oferecido pelo raciocnio dedutivo54. Isto evidente, uma vez que, desta feita, o autor no trata
do carter e do modus operandi do cientista, mas do jovem inexperiente que ingressa na vida acadmica dos colleges.
A formao e o aprimoramento dos hbitos dedutivos, por meio do ensino prtico das matemticas, so pr-requisitos
para que, no futuro, o indivduo venha a adquirir um bom raciocnio indutivo (mais uma vez, Galileu, Kepler e Newton so
os exemplos desse caso). J pressuposto que o homem de cincia possua o hbito mental dedutivo bem formado;
o estudante, por sua vez, buscaria tal implementao. Por isso, o hbito indutivo (desenvolvido no contato com as
cincias fsicas) no imprescindvel nessa fase, ainda que seja relevante para o acabamento de sua formao geral55.
A capacidade de equilibrar o emprego desses hbitos mentais aparece, assim, como uma responsabilidade tanto da
instituio acadmica, quanto do prprio indivduo formado (graduado) e praticante da atividade cientfica.
A relao entre os hbitos mentais e seu sentido moral suscitou questionamentos mais aprofundados sobre metodologia cientfica, a histria da cincia, a diviso do trabalho cientfico os tericos e os observadores e a biografia de
determinados filsofos naturais, a fim de se averiguar a existncia ou no de uma relao factual entre a religiosidade do
indivduo, a sua carreira cientfica e os produtos desta. Essas questes, geralmente, so colocadas no lado do contexto
da descoberta, a saber: a pergunta sobre quem realizou a descoberta, como a sustentou, para que propsito, e quais os
seus compromissos com a comunidade cientfica e a sociedade em geral. Pensamos que, para Whewell, as identidades
da cincia e do cientista complementam-se mutuamente, de modo que os valores morais e sociais no apenas deveriam
ser cultivados, mas tambm ter papel determinante nas escolhas dos temas de pesquisa, nas escolhas metodolgicas e
na aplicao dos resultados. Como o processo de induo de Whewell parece borrar a linha que divide os contextos,
os mesmos carter e responsabilidade dos cientistas contam no processo de avaliao das teorias; pois o conhecimento
supe um conhecedor, um agente epistmico-moral objetivamente confivel e subjetivamente responsvel.

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43

A fonte e a garantia da racionalidade e da objetividade da descoberta cientfica e dos critrios para aceitao
de teorias originam-se na preparao dos aspirantes cientistas, no contato destes com a experimentao e com a
comunidade cientfica, bem como na orientao histrico-filosfica de suas investigaes e na compreenso do lugar
destas no corpo de conhecimento j existente. Num aforismo, Whewell declara: So dois os mtodos pelos quais a
aquisio de ideias cientficas claras promovida: educao intelectual e discusso de ideias56. Note-se que Whewell
enfatiza o papel pedaggico tanto da obrigao do investigador em tornar claras as ideias e as concepes por meio
de uma terminologia especfica e precisa, quanto das discusses entre cientistas a respeito dos fatos, dos objetos e
conceitos em jogo.57 A nfase de Whewell na educao do cientista est intimamente relacionada ao que chamamos
de cultivo de hbitos mentais indutivos.
Aqueles dois procedimentos supracitados perpassam os contextos da descoberta e da justificao, se quisermos
manter essa nomenclatura, de modo que Whewell parece sugerir que a cincia no dependeria tanto de um logicismo
para defender a objetividade. Esta poderia ser observada e garantida atravs do trabalho coletivo dos pesquisadores.
Nas palavras de Snyder: [A] explicao de concepes um processo necessariamente social, procedendo por discusso e debate entre os cientistas, no um processo que pode se dar somente na mente de um gnio individual58.
Assim, por mais que Whewell enfatizasse as virtudes individuais dos descobridores (carter, criatividade, gnio), no
nos parece que tenha negligenciado as condies sociais/coletivas da produo do conhecimento.

44

Whewell buscava formar autoridades acadmicas capazes de justificar pretensas descobertas. A prpria distino
entre os hbitos mentais corrobora essa ideia a cincia era teoria, induo levava descoberta; logo, o indutivista-terico
(o filsofo natural) teria alguma primazia na diviso do trabalho cientfico. O incentivo ao conhecimento da histria e da
filosofia das ideias e das descobertas cientficas teria como consequncia a formao de tais autoridades. Teria Whewell
a inteno primordial de formar historiadores-filsofos da cincia como ele? Um dos objetivos do projeto de Whewell foi
a construo de um plano pedaggico unificado que fundamentasse e orientasse a maneira como a atividade cientfica
deveria ser empreendida, transmitida e legitimada, seja pelo cientista, seja pelo historiador-filsofo da cincia. A misso
principal era, enfim, institucionalizar a cincia e seus discursos metacientficos a partir da formao de cientistas-filsofoshistoriadores com a mesma competncia. Conquanto houvesse diferenas de objetos, mtodos e perspectivas, pode-se
afirmar que a formao educacional completa dependia tambm de um aprendizado sobre histria e filosofia teoria do
conhecimento, metafsica e filosofia moral, alm da matemtica, da filologia e da teologia. A constituio de um currculo
bsico desse tipo deveria atingir mesmo aqueles que no pretendiam seguir uma carreira na cincia, uma vez que o objetivo
primevo da universidade era fornecer uma educao fundamental intelectual e moral s lideranas da nao59.
Entretanto, com alguma razo, o epistemlogo social norte-americano Steve Fuller afirma que o tipo de currculo
universitrio proposto pelo projeto histrico-filosfico de Whewell teria levado distino contextual. Nas palavras
de Fuller:
As universidades no somente teriam que providenciar um currculo para o aprendizado dos cientistas,
mas eles tambm deveriam estar preparados para julgar sobre a validade das descobertas alegadas de
acordo com sua dedutibilidade a partir do extenso corpo de conhecimento cientfico comum. Assim comeou a familiar separao filosfica entre o contexto da descoberta e o contexto da justificao. De acordo
com Whewell, uma descoberta no se torna propriamente cientfica at que tenha sido justificada por uma
autoridade acadmica, aquela capaz de traar isto no mapa do conhecimento, uma outra imagem de
Whewell. Essa mentalidade em breve permearia o servio civil, levando ao estabelecimento do Ofcio de
Patentes como um departamento do Museu Britnico, dedicado ao registro de novas invenes e ao julgamento de reivindicaes de propriedade intelectual. Eventualmente, a distino descoberta/justificao
se tornaria a pedra de toque da viso recebida da filosofia da cincia.60

Fuller est se referindo ao que, aqui, chamamos de modalidade institucional da distino, uma vez que tambm coloca em jogo o papel de Whewell como administrador acadmico e a relao desse papel com o seu projeto
metacientfico. Essa modalidade institucional parece ter precedido a verso tradicional da distino. Ou melhor, no
exatamente a precedeu, mas, assim entendemos, estava integrada aos aspectos cognitivos, epistmicos e metodol-

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gicos priorizados por ela. Assim sendo, podemos crer que, no projeto de Whewell, uma gama de aspectos (para alm
dos mencionados anteriormente) se imbricam para compor a compreenso terica e a organizao prtica da atividade
cientfica, de modo que as tenses (geralmente negligenciadas) presentes nas relaes entre aqueles aspectos torna
bastante duvidoso o estabelecimento de uma distino absoluta, que no seja provisria e meramente artificial.

5. Concluses
Conclumos que equivocado e anacrnico considerar Whewell como um dos proponentes modernos da distino
entre os contextos da descoberta e da justificao. Em primeiro lugar, porque pensamos que as motivaes e a maneira
como ele construiu seu projeto possa ensejar uma reflexo e uma postura filosfica diferente das consequncias que
seus prprios escritos e atitudes tenham influenciado. Podemos concordar com Fuller: as caracterizaes dos tipos de
hbitos mentais, de caractersticas individuais e mtodos de investigao apoiam a determinao de uma espcie de
escala hierrquica na comunidade cientfica atravs do estabelecimento de uma ocupao acadmica especfica para
aquele que sabe julgar o que uma descoberta cientfica e o que no . Sim, Whewell contribuiu para o amadurecimento
da filosofia da cincia como campo de investigao e ofcio autnomos; porm, ele no fez isso lanando mo das
mesmas estratgias restritivas empregadas pelos filsofos da cincia do sculo XX. A leitura de Whewell apresenta-se
como um incentivo ampliao do escopo da filosofia da cincia, que, para alm da epistemologia e da lgica cientficas,
envolveria outras abordagens capazes de compreender a prtica da cincia como uma forma de dar sentido natureza
e s aes humanas (a filosofia poltica da cincia, filosofia moral, antropologia filosfica, reflexo tica da cincia).
O filsofo-historiador das cincias wheweliano no seguiria, portanto, as duas outras modalidades da distino entre
os contextos da descoberta e da justificao em questo neste artigo a procedimental e a disciplinar. No seguiria
aquela porque no impe uma linha divisria nem caractersticas inconciliveis entre as condies de produo de
conhecimento e os procedimentos destinados validao do mesmo; e no seguiria a disciplinar pois a relao entre
a filosofia da cincia e as disciplinas empricas, especialmente com a histria da cincia, de interdependncia.
Nesse sentido, para que o filsofo da cincia realizasse sua tarefa, ele deveria no apenas estar atento s proposies cientficas, mas tambm buscar compreender as maneiras como o indivduo lida com sua prtica em cincia.
Assim, a psicologia, o comportamento e as decises pessoais dos cientistas no seriam exatamente questes marginais.
Ou melhor, poderiam ser para quem est na prtica cientfica (simplesmente por estar alheio aos processos envolvidos),
mas no para aquele que se prope a descrever e prescrever que caminhos a cincia deveria tomar. Interessaria ao
filsofo da cincia saber tanto os procedimentos como foi desenvolvida uma teoria, quanto quem a concebeu, j que
o exame da personalidade cientfica do descobridor permite a avaliao de sua adequao a um ethos. Para esses
casos, os exames histricos so relevantes. Podemos dizer que uma reconstruo racional das ideias e das teorias
cientficas deveria trazer consigo uma reconstruo dos compromissos intelectuais e morais, das dificuldades, das
escolhas, dos erros e acertos dos descobridores. Logo, se o conhecimento cientfico fruto tanto do intelecto quanto
da ao, nenhum aspecto desses mbitos pode ser excludo de uma pesquisa cujo objetivo compreender e oferecer
uma definio sobre o que a cincia.
Um dos problemas dessa interpretao de Whewell pode ser a porta que abre para as acusaes de falcia
gentica (ver seo 1), principalmente tendo em vista a afirmao de que, repetindo, se os homens da cincia forem
virtuosos, ento assim sero suas cincias. Entretanto, indo alm da considerao de que a cincia um empreendimento estritamente lgico e epistemolgico, isto , observando as naturezas cultural e institucional da cincia,
podemos objetar que o raciocnio de Whewell no foi falacioso e era coerente com o seu projeto metacientfico. Em
outros termos, a acusao de falcia gentica seria pertinente apenas se restringssemos a cincia aos seus aspectos metodolgicos e epistmicos. De forma alguma estamos tentando negar a importncia de se apontar a presena
da falcia gentica em determinados casos. De fato, preciso suspeitar da alegao (muitas vezes precipitada) de
que, por exemplo, alguma coisa originada de uma fonte m (ou boa) venha a ser igualmente m (ou boa).

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45

muito provvel que um homem desonesto e vil tenha a capacidade de escrever um timo livro sobre a honestidade.
A liberdade, a igualdade e a fraternidade, consideradas coisas boas, podem promover atos de injustia e violncia.
correto afirmar que os nazistas foram falaciosos ao rejeitarem a teoria da relatividade porque esta fora desenvolvida
por um judeu (um exemplo clssico). O problema que o cuidado excessivo em se evitar a falcia gentica por meio
da nfase sobre a verificao objetiva, imparcial e neutra das teorias cientficas pode levar ao exagero de se deturpar
a relao entre as condies, os meios e os fins da cincia. Uma teoria pode ser perfeita em termos epistmicos, mas
isto no exime o filsofo da cincia de questionar, repetimos, por quem, como, onde, para que e para quem a teoria
desenvolvida, verificada, aplicada e transmitida.
Finalmente, importante destacar que no s a leitura das obras histrico-filosficas de Whewell, como tambm a
sua biografia, sugerem que a filosofia da cincia no estava apenas comprometida com os aspectos lgicos da verificao
do produto final de todo o processo cientfico. Whewell articulou seus escritos sobre histria, epistemologia e metodologia
a questes relacionadas a outras manifestaes socioculturais, tais como a religio, a moral, a educao universitria, a
administrao acadmica, a economia, a poltica, a organizao das sociedades cientficas, a determinao do papel dos
cientistas e demais assuntos concernentes definio e defesa do valor da cincia terica para a sociedade. Em vista
disso, reiteramos, no incorreto pensar que as anlises lgicas e as reconstrues racionais da filosofia da cincia do
sculo XX parecer-lhe-iam insuficientes para a fundamentao do empreendimento cientfico e de suas produes.

Notas e referncias bibliogrficas

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Leonardo Rogrio Miguel mestre em Filosofia e doutorando do Programa de Ps-graduao em Filosofia da UERJ. E-mail: miguel.leonardo@gmail.com;
Antonio Augusto Passos Videira professor adjunto do Departamento de Filosofia da UERJ (IFCH/UERJ) e bolsista de produtividade do CNPq. E-mail: guto@cbpf.
br. A maior parte deste trabalho resultado da dissertao de mestrado A legitimao da cincia na Inglaterra vitoriana: William Whewell, Filosofia da Cincia e
a distino entre o contexto da descoberta e o contexto da justificao (08/2006), de Leonardo R. Miguel, sob a orientao do prof. dr. Antonio Augusto P. Videira
(PGFIL/UERJ). Leonardo Miguel grato ao CNPq e FAPERJ pelo auxlio financeiro atravs de, respectivamente, bolsas de mestrado e de doutorado, sem as quais
a realizao deste trabalho e daquele que o originou no seriam possveis. O artigo tambm foi escrito com o apoio de uma bolsa de pesquisa concedida ao prof. dr.
Antonio A. P. Videira pelo Programa Procincia (FAPERJ/UERJ).
1 Os matemticos gregos da Antiguidade, entre eles Euclides, estabeleceram essa separao ao diferenciarem o mtodo analtico do mtodo
sinttico. Com o conceito de epagoge (argumento indutivo), Aristteles
tambm realizou o mesmo movimento, assim como os pensadores medievais com as suas via inventionis e via judicii. A distino entre anlise e
sntese retomada no sculo XVII por Galileu, Descartes, Newton, entre
outros filsofos naturais. No sculo XIX, conforme veremos mais adiante, o
astrnomo John Herschel defendeu que a forma como um cientista concebe suas hipteses, ou sua descoberta, no entra em questo no momento
em que for verificada. A mesma ideia se encontra no clebre A concepo
cientfica do mundo o Crculo de Viena (1929), assinado por Hans Hahn,
Otto Neurath e Rudolf Carnap, bem como em Lgica da pesquisa cientfica
(1934) de Karl Popper. Cf. HOYNINGEN-HUENE, Paul. Context of discovery
and context of justification. Studies in History and Philosophy of Science v.
18, no. 4, p. 501-515, 1987; HERSCHEL, John F. W. A preliminary discourse
on the study of natural philosophy. Chicago: University of Chicago Press,
1987, p. 164; LOSEE, John. Whewell and Mill on the relation between
science and philosophy of science. Studies in History and Philosophy of Science, v.14, n.: 2, p. 113-26, 1983; HANS, Hahn; NEURATH, Otto; CARNAP,
Rudolf. A concepo cientfica do mundo o Crculo de Viena. Cadernos de
Histria e Filosofia da Cincia 10, 1986, p. 5-20.
2 REICHENBACH, Hans. Experience and Prediction: An analysis of the foundations and the structure of knowledge. 7a. impresso. Chicago: The
University of Chicago Press, 1970, p. 6. Alguns estudiosos afirmam que
a concepo original de Reichenbach era muito mais sofisticada e no
implicava a supresso da descoberta cientfica como objeto da filosofia
da cincia. Cf. NICKLES, Thomas. Discovery. In: OLBY, R. C.; CANTOR, G.
N.; CHRISTIE, J. R. R.; HODGE, M. J. S. (Eds.). Companion to the history of
modern science. London: Routledge, 1996. p. 158; BLACKWELL, Richard J.

In defense of the context of discovery. Revue Iinternationale de Philosophie,


1980, p. 90-108; LAUDAN, Larry. The epistemic, the cognitive, and the social. In: MACHAMER, Peter; WOLTER, Gereon (Eds.). Science, values, and
objectivity. Pittsburgh/Konstanz: University of Pittsburgh Press, 2004, p.
14-23.; SCHICKORE, Jutta. A Forerunner? Perhaps, but not to the context
distinction. William Whewells Germano-Cantanbrigian History of the Fundamental Ideas. In: SCHICKORE, J; STEINLE, F. (Eds). Revisiting discovery
and justification. Netherland: Springer, 2006, p. 57-77. Entretanto, usando
as palavras de Richard Blackwell, Whether or not Reichenbach intended
all this, this what his distinction has come to mean (1990, p. 96).
3 FEIGL, Herbert. A viso ortodoxa de teorias: comentrios para defesa assim
como para crtica. Scientiae Studia. So Paulo, v.2, n.2, p. 265-77, 2004.
4 Cf. SALMON, Wesley. Lgica. Traduo de Leonidas Hegenberg e Octanny
S. da Mota. 3a. edio. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1973, p. 24.
5 BLACKWELL, op. cit.
6 SCHICKORE, op. cit. Foi uma feliz coincidncia ter encontrado um outro
estudioso de Whewell que tenha se interessado pelo tema da distino
contextual em seus escritos com mais profundidade. O texto de Jutta
Schickore foi publicado no mesmo ano em que defendi a minha dissertao
de mestrado (2006); todavia, s tive a oportunidade de l-lo mais de um
ano depois. Apesar de abordarmos o mesmo tema e de compartilharmos
concluses muito semelhantes, ns enfatizamos elementos diferentes dos
escritos de Whewell para defender a tese de que este no pode ser considerado um precursor da distino entre os contextos da descoberta e da
justificao na filosofia da cincia. Enquanto Schickore debrua-se sobre
as razes germnicas e hermenuticas da historiografia das ideias empregada por Whewell, nos voltamos s preocupaes do autor com o carter
institucional da cincia, especialmente no que tange educao universi-

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tria, bem como as relaes entre vocao cientfica e religio, formao


matemtico-cientfica e formao moral. Ademais, acredito que vamos um
pouco mais longe ao usarmos as ideias de Whewell como uma objeo
tradicional distino a partir das tenses.
7 HOYNINGEN-HUENE, op. cit.
8 Decerto, essas denominaes so bastante genricas e no muito esclarecedoras. No entanto, emprego-as apenas para indicar a existncia de duas
posturas importantes para a compreenso dos problemas aqui em jogo.
9 HANSON, Norwood Russel. The irrelevance of history of science to philosophy of science. The Journal of Philosophy. New York City, v.59, n.21, p.
574-86, 1962.
10 Cf. YEO, Richard. Defining science: William Whewell, natural knowledge and
public debate in early Victorian Britain. Cambridge: Cambridge University
Press, 1993; RICHARDSON, Joan L. Observing science in early Victorian
England: recent scholarship on William Whewell. Perspective on Science,
4, p. 231-47, 1996; SNYDER, Laura J. Reforming philosophy: A victorian debate on science and society. Chicago: University of Chicago Press, 2006.
11 Os termos scientist e physicist (criado para diferenciar o fsico do mdico
(physician)) no tiveram boa recepo na poca. Contudo, mediante a criao da palavra cientista (em 1833), a inteno de Whewell fora suprir a
carncia de um termo que designasse os estudantes do conhecimento do
mundo material, diferenciando-os, assim, dos artistas (poetas, literatos,
tcnicos, artesos). Ademais, Whewell prezava pela unidade da cincia e
lanou mo do neologismo para designar o empreendimento comum em
que estavam envolvidos os astrnomos, os qumicos, os gelogos, entre
outros investigadores da natureza. Whewell no era simptico especializao, mas a terminologia criada por ele auxiliou na elaborao de uma
identidade profissional que ganhou fora em meados do sculo XIX.
12 WHEWELL, William. History of the inductive sciences, from the earliest to
the present time. 3 volumes. London: Frank Cass & Co. LTD, 1967a (facsmile da 3. edio publicada em 1857); The philosophy of the inductive
sciences: founded upon their history. 2 volumes. New York: Johnson Reprint Corporation, 1967b (fac-smile da 2. edio de 1847). Dada a srie
de discusses e crticas provocadas por ambos os livros, Whewell precisou
retom-las vrias vezes a fim de esclarecer suas ideias e responder s
crticas. Ao longo de mais de vinte anos, Whewell as revisou e reeditou. O
HCI, na verso em trs volumes, foi editado pela terceira vez em 1857, e,
em 1858, foi editado em dois volumes, com o ttulo The history of scientific
ideas. Por sua vez, o FCI foi reeditado em 1847, ainda em dois tomos.
Whewell desmembrou esses dois volumes, de modo a serem publicados
como livros diferentes, resultando no Novum organon renovatum, de 1858,
e no On the philosophy of discovery, de 1860.
13 SNYDER, Laura J. Whewell and the scientists: science and philosophy of
science in 19th century Britain. In: HEIDELBERGER, M; STADLER, F. (Eds).
History and philosophy of science: new trends and perspectives. Dordrecht:
Kluwer, 2002, p. 81-94.
14 TODHUNTER, 1876, II, p. 235 apud YEO, op. cit, p. 71. In a year or two, he
predicted, I expect to be a philosopher and nothing else. O historiador Richard
Yeo complementa: Isto no foi uma recusa do uso do termo cientista, que
ele mesmo cunhou trs anos antes; foi um reconhecimento de que o papel
que ele escolheu era distinto da pesquisa cientfica na qual Herschel estava
engajado to pesadamente, bem como de seus deveres acadmicos e de
suas atividades no college. Acreditamos que talvez seja possvel ver nessa
aspirao de Whewell filosofia, bem como em seus compromissos com os
deveres acadmicos e as atividades no college, uma das influncias exercidas por Immanuel Kant (1724-1804), uma vez que para este cabia filosofia
ser a responsvel pela resoluo dos problemas e conflitos que, por acaso,
surgissem entre as diferentes faculdades (e diferentes cincias).
15 SNYDER, op. cit., 2006, p. 8.
16 Em um de seus escritos sobre filosofia moral, Whewell afirma que [a]
Filosofia Moral est intimamente conectada com a Filosofia da Mente
[gnosiologia]. Novas vises a respeito do entendimento humano produzem
novas vises dos fundamentos do dever. WHEWELL, William. Lectures on
the history of moral philosophy in England. London: Routledge/Thoemmes

Press, 1998 [reimpresso da edio de 1852], p. 69.


17 In Whewells time the term moral science referred to a set of issues associated with the study of man and society, including systematic analysis of
human ethical behaviour, and the range of questions raised by psychology,
language, anthropology, social statistics, and history, such as the distinction between humans and animals, intelligence and instinct, freewill and
determinism all of which had implications for the concept of human nature. YEO, op. cit., p. 176-7.
18 This [o discurso metacientfico] embraced more than the standard arguments from natural theology, and included discussions of the method and
moral character of men of science, the history of scientific discovery, the
hiserarchy of its separate disciplines, the application of scientific conceptas
and reasoning to other areas, and the appropriate means of explaining science to different audiences. YEO, op. cit., p. 31.
19 Whewell foi um dos primeiros (seno o primeiro) na histria da filosofia da
cincia moderna a defender a concepo atualmente conhecida como theory-ladenness, a ideia de que toda observao est carregada de teoria.
Ou, em seus prprios termos, h uma mscara de teoria sobre a face da
natureza. WHEWELL, 1967b, op. cit., I, p. 41. Isto quer dizer que no h
observao pura, pois qualquer proposio sobre fatos ser concebida
luz de alguma teoria (ideia ou concepo). Pode-se dizer que as observaes, que formam os fatos, j esto carregadas de ideias idea-laden.
SNYDER, 2004, op. cit., p. 2. H uma mscara de teoria sobre a face da
natureza. WHEWELL, 1967b, op. cit., I, p. 41.
20 WHEWELL, 1967a, op. cit., p. 4-5 (grifos e maisculas do autor). Nessa
passagem, podemos ver tambm o papel da filosofia e da histria da cincia na busca por aquilo que, mais tarde, se tornou conhecido como critrio
de demarcao.
21 It seemed to me that our study of the modes of discovering truth ought
to be based upon the survey of the truths which have been discovered.
WHEWELL, op. cit., p. viii.
22 SCHICKORE, op. cit., p. 72.
23 LOSEE, John. Whewell and Mill on the relation between science and philosophy of science. Studies in History and Philosophy of Science, vol. 14, no.
2, p. 113-26, 1983.
24 [...] a philosophy of science ought, it must seem, to be founded, not upon
conjecture, but upon an examination of many instances; - should not consist
of a few vague and unconnected maxims, difficult and doubtful in their applications, but should form a system of which every part has been repeatedly
confirmed and verified. WHEWELL, 1967b, I, p. 12 (grifos nossos). Convm
observar que no apenas a histria que subjaz e proporciona a filosofia
da cincia, mas tambm o raciocnio indutivo, embora este, para Whewell,
seja diferente do que se entendia comumente por mtodo indutivo.
25 LOSEE, op. cit., p.118.
26 Ibid.
27 SNYDER, 2002, p. 8
28 SCHICKORE, op. cit., p. 72.
29 WHEWELL, 1967b, I, p. 20.
30 Carta de Whewell a DeMorgan, 1859 apud SNYDER, Laura J. Discoverers
induction. Philosophy of Science v. 5, 1997, p. 159-198.
31 Ibid.
32 Induction is a is familiarly spoken of as the process by which we collect
a General Proposition from a number of Particular Cases: and it appears
to be frequently imagined that the general proposition results from a mere
juxta-position of the cases, or at most, from merely conjoining and extending
them. But if we consider the process more closely, as exhibited in the cases
lately spoken of, we shall perceive that this is an inadequate account of the
matter. The particular facts are not merely brought together, but there is a
New Element added to the combination by the very act of thought by which
they are combined. There is a Conception of the mind introduced in the general proposition, which didi not exist in any of the observed facts. [] The
facts are known, but they are insulated and unconnected, till the discoverer

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supplies from his own stores a Principle of Connexion. The pearls are there,
but they will not hang together till some one provides the String. WHEWELL,
1967b, II, p. 48 (grifos e maisculas do autor).
33 Ibid.
34 Ibid.
35 Ibid.
36 Induction is a term applied to describe the process of a true Colligation of
Facts by means of an exact and appropriate Conception. An Induction is
also employed to denote the proposition which results from this process.
WHEWELL, op. cit., aforismo XIII, p. 468 (grifos e maisculas do autor).
37 BUTTS, Robert E. (Ed.). William Whewells theory of scientific method. Indianapolis/Cambridge: Hackett Publishing Company, 1989, p. 103.
38 A ideia central da rejeio art of discovery e da defesa do mtodo das hiptese apareceu antes mesmo da filosofia da cincia de Whewell. Em 1830,
o astrnomo John Herschel declarou o que veio a ser considerado a primeira
defesa distino contextual nos moldes hipottico-dedutivos (LOSEE, op.
cit., p. 129), a saber: In the study of nature, we must not, therefore, be scrupulous as to how we reach to a knowledge of general facts: provided only we
verify them carefully when once detected, we must be content to seize them
wherever they are to be found. And this brings us to consider the verification
of inductions. HERSCHEL, op. cit., p. 164 (grifos do autor).
39 HERSCHEL, op. cit., p. 198-9.
40 BUTTS, op. cit., p. 119. Grifos do autor.
41 Cf. WHEWELL, op. cit., p. 20: ...as concepes que introduzimos em nossas
doutrinas no so noes arbitrrias ou acidentais, mas certos modos peculiares
de apreenso estritamente determinados pelo tema de nossas especulaes.
42 Ibid., p. 21.
43 Ibid.

48

44 No scientific discovery can, with any justice, be considered due to accident.


BUTTS, op. cit., p. 134.
45 Ibid.
46 Ibid.
47 In whatever manner facts may be presented to the notice of a discoverer,
they can never become the materials of exact knowledge, except they find
his mind already provided with precise and suitable conceptions by which
they may be analysed and connected. Indeed [] facts cannot be observed
as Facts, except in virtue of the Conceptions which the observer himself unconsciously supplies; and they are not Facts of Observation for any purpose
of Discovery, except these familiar and unconscious acts of thought be themselves of a just and precise kind. But supposing the Facts to be adequately
observed, they can never be combined into any new Truth, except by means
of some new Conceptions, clear and appropriate [] When the observers
mind is prepared with such instruments, a very few facts, or it may be a
single one, may bring the process of discovery into action. But in such cases,
this previous condition of the intellect, and not the single facts, is really the
main and peculiar cause of the success. The fact is merely the occasion by
which the engine of discovery is brought into play sooner or later. BUTTS,
op. cit., p. 119-20 (grifos nossos e maisculas do autor).
48 Ver TURNER, F. M. The Victorian conflict between science and religion: a
professional dimension. Isis, Vol. 69, p. 356-76; CAHAN, David (Ed.). From
natural philosophy to the sciences: writing the history of nineteenth-century science. Chicago: The University of Chicago Press, 2003; MEADOWS,
Jack. The Victorian scientist: the growth of a profession. London: The British
Library, 2004; MORUS, Iwan R. When physics became king. Chicago: The
University of Chicago Press, 2005; SHAPIN, Steven. The scientific life: a moral
history of a late modern vocation. Chicago: The University of Chicago Press,
2008 (especialmente o segundo captulo, From calling to job, p. 21-46).
49 YEO, op. cit., p. 200.
50 SANFORD, Glenn. William Whewell. In: Dictionary of the Nineteenth-Century
British Scientists. URL: http://www,thoemmes.com/encyclopedia/whewell/,
acessado em outubro de 2005, p. 4.

51 [] Herschel proposed that science opened the well-constituted mind to


all truth and taught the philosopher that humility of pretension, no less than
confidence of hope, is what becomes his character [Herschel, op. cit., p. 8].
Whewell seemed to reverse this conventional answer, arguing that if men of
science were virtuous then so would be their science. YEO, op. cit., p. 120.
52 Since the difference is so great between the process of inductive generalization of physical facts, and that of mathematical deduction of consequences,
it is not surprising that the two processes should imply different mental powers and habits. However rare the mathematical talent, in its highest excellence, may be, it is far more common, if we are to judge from the history of
science, than the genius which divines the general laws of nature. We have
several good mathematicians in every age; we have few great discoverers
in the whole history of our species. The distinction being thus clearly established between original discovery and derivative speculation, between the
ascent principles and the descent from them, we have further to observe
that the habitual and exclusive prosecution of the latter process may sometimes exercise an unfavorable effect on the mind of the student, and may
make him less fitted and ready to apprehend and accept truths different
from those with which his reasonings are concerned. Whewell, William. Astronomy and general physics considered with reference to natural theology.
[S. L] Elibron Classics, [200-] (fac-smile da edio publicada em 1837), p.
329 (grifos nossos). Ver tambm p. 333 [...] they [os dedutivistas] are not
carrying us to any higher point of view in the knowledge of nature than we
had attained before: they are only unfolding the consequences, which were
already implied in principles already discovered [].
53 Persons whose thoughts are thus entirely occupied in deduction are apt to
forget that this is, after all, only one employment of the reason among more;
only one mode of arriving at truth, needing to have its deficiencies completed
by another. Deductive reasoners, those who cultivate science of whatever
kind, by means of mathematical and logical processes alone, may acquire an
exaggerate feeling of the amount and values of their labors. Ibid., p. 334-5.
54 WHEWELL, William. On the principles of English university education. [S.L]
Elibron Classics, 2003 (fac-smile da 3. edio publicada em 1837), p. 15.
55 [Q]uando coletamos uma nova verdade por induo, a partir dos fatos,
qual o processo de nossas mentes? Adquirimos uma nova e distinta viso,
ou acertamos uma suposio e percebemos que, pelas consequncias
de nossas novas noes, o fato observado est includo. A primeira parte desse processo, a nova e verdadeira ideia [...], o palpite feliz, nenhum
ensinamento capaz de dar ao estudante. Tudo que podemos fazer fixar
a ideia quando ele a tem, e ensin-lo a testar suas hipteses observando
suas consequncias. A cultivao dos hbitos dedutivos proporciona isto.
No podemos ensinar os homens a inventar novas verdades; no podemos
nem lhes dar o poder de conjeturar sobre um enigma. Mas aqueles que
vm sendo inventores, sempre tiveram no apenas uma fertilidade natural
da mente, que nenhuma educao pode oferecer, mas tambm um talento
para clara e rapidamente aplicar seus recm-nascidos pensamentos, os
quais consistem parcialmente de seus poderes, que precisamente aquela
faculdade que os hbitos matemticos podem aprimorar (Ibid.).
56 Ibid., p. 209, aforismo XXIX. Cf. tambm WHEWELL, 1967b, p. 363: Sem
dvidas, altamente desejvel que todos os grandes avanos na cincia
tornem-se propriedade comum de todos os homens cultivados. E isso s
pode ser feito mediante a introduo, em um curso de educao liberal,
de estudos que desdobram e corrigem nas mentes dos homens as ideias
fundamentais sobre as quais repousam as verdades recm-descobertas.
57 Whewell parecia preocupar-se sobremaneira com o problema da comunicao entre os cientistas, j que, sem uma comunicao adequada, a
publicizao do conhecimento estaria ameaada de no realizao.
58 SNYDER, 2006, p. 60.
59 LENOIR, Timothy. Instituindo a cincia: a produo cultural das disciplinas
cientficas. So Leopoldo, RS: Editora Unisinos, 2004, p. 92.
60 FULLER, Steve. Thomas Kuhn: a philosophical history for our time. Chicago:
The University of Chicago Press, 2001, p. 81-2. Grifos do autor.

[ Artigo recebido em 03/2009 | Aceito em 06/2010 ]

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