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RUTA A LA ORDENACIN DE LA MUJER EN LA IGLESIA


ADVENTISTA DEL SPTIMO DA: DOS CAMINOS

Bert Haloviak

18 de Marzo de 1985
(Borrador inicial)
1

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1.

HERENCIA HISTRICA

INTRODUCCIN
Este documento proveer evidencia que, en la opinin de este escritor,
indica que la ordenacin de la mujer al pleno ministerio evanglico es exigida
tanto por la herencia histrica de la Iglesia Adventista del Sptimo Da como
tambin mediante la gua de Dios a travs del ministerio de Elena G. de White

HERENCIA MILERISTA Y DE LOS PRIMEROS ADVENTISTAS


Como parte de su herencia del movimiento milerista de la dcada de
1840, los Adventista del Sptimo Da han mantenido, a travs de mucho de su
historia, un fuerte fervor evangelstico. Durante la experiencia milerista, una
gran variedad de ministerios fueron aceptados y fomentados. Ministros negros,
como Charles Bowles y John W. Lewis era predicadores efectivos y eran
bienvenidos dentro del movimiento. Sarah J. Paine, Clorinda S. Minor y varias
otras, predicaron y publicaron con gran persuasin un mensaje centrado en el
pronto regreso de Cristo. Leroy. E. From, historiador del movimiento, al evaluar
los ministerios de los negros y las mujeres, observ: Es ineludible la impresin
de que el movimiento atrajo a hombres y mujeres de inusual mentalidad,
equilibrio y piedad (L. E. Froom, Prophetic Faith of Our Fathers, vol. 4, p.
708.).
Sin embargo, despus del chasco de 1844 muchos exlderes y
miembros se centraron en ellos mismos, aceptaron el concepto de la puerta
cerrada y perdieron su enfoque evangelstico. Algunos se movieron
rpidamente hacia enseanzas fanticas y algunas mujeres lderes eran
prominentes dentro de ese grupo. La Hermana White observ El Anciano
Dammon y varios otros fueron bautizados muchas veces y frecuentemente por
la mano de una mujer, la Sra. Ayers, una mujer predicadora que se haba
emborrachado profundamente de fanatismo (Manuscript Releases, vol. 8, p.
237). Mujeres jvenes y solteras, se sentan llamadas a dar consejos explcitos
acerca de asuntos sexuales y presentarlos ante hombres (Carta de Elena de
White a A. T. Jones, 15 de Marzo de 1894).

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Aunque claramente Elena de White haba trabajado en contra de las
enseanzas fanticas, pareca inevitable que ella tambin terminar siendo
identificada con el fanatismo. Como resultado, se minimiz el rol de Elena de
White en la iglesia, lo cual fue acompaado con una reduccin general del rol
de la mujer en las funciones ministeriales. Las visiones de Elena de White
cesaron por un tiempo y ella crey que su trabajo para la iglesia podra haberse
terminado. James White observ que la Review and Herald no haba publicado
ninguna visin de Elena de White entre 1850 y 1855 (Review and Herald, 16 de
Octubre de 1855).
Los Congresos de Battle Creek de 1855 y 1856, sin embargo,
declararon: confesamos que nosotros, como pueblo, hemos [fallado en]
apreciar el privilegio glorioso de proclamar los dones otorgados sobre Elena de
White, y reafirmar la confianza en los mensajes de Dios a travs de esta
fuente (Review and Herald, 5 de Diciembre de 1855; 24 de Julio de 1856). El
resultado fue un impacto evangelstico dramtico en el Medio Oeste,
acompaado con una elevacin del rol de la mujer en la iglesia.
De la misma manera, comenzando en la dcada de 1850, la iglesia
comenz a preparar defensas de Elena de White contra aquellos que la
atacaban desde fuera de la iglesia. Los ataques usualmente se enfocaban en
interpretaciones de los escritos de Pablo y cuestiones relacionadas a la
prerrogativa de las mujeres a hablar en la iglesia. Mientras la defensa de Elena
de White se agudizaba, tambin lo hacan los planes por un rol significativo de
las mujeres en la iglesia.
B. F. Robbins escribi A las Discpulas Mujeres en el Mensaje del
Tercer ngel y les record a ellas que ahora estaban en una atmsfera del
contexto de silencio exigido por muchas de las iglesias de las que haban sido
expulsadas durante el perodo milerista. l inst a las mujeres a que
desarrollen los variados dones diseados por Dios para la edificacin del
cuerpo de Cristo. S. C. Welcome estuvo de acuerdo con Robbins e indic que
fue bajo la exhortacin u oraciones de mujeres que muchos en el adventismo
se volvieron miembros. Welcome continu:
Se nos ha informado por la autoridad de la revelacin divina que
hombres y mujeres son uno en Cristo Jess; que en la relacin en la
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cual ambos permanecen con l, la distincin est tan completamente
destruida como la de entre judos y gentiles, esclavos y libres La
mente de la mujer es ciertamente susceptible a todas aquellas
sensibilidades, afectos y mejoras que constituyen el carcter cristiano
La experiencia ha demostrado que muchas mujeres han posedo las
calificaciones naturales para hablar en pblico, la amplitud de mente, la
facultad de comunicar sus ideas en un lenguaje apropiado, la simpata
con la humanidad sufriente, un sentido profundo y vivo de gratitud a Dios
y de la belleza de la santidad, un celo por el honor de Dios y la felicidad
de sus criaturas racionales. Estas [mujeres] son encontradas entre la
parte femenina de la familia humana tan frecuente y eminentemente
como entre los hombres. Por lo tanto, que ninguna piedra de tropiezo
sea puesta en su camino, sino dejemos que ocupen el lugar al cual Dios
las llam a ocupar, no las encadenemos al silencio mediante reglas
eclesisticas (Robbins, Review and Herald, 8 de Diciembre de 1859, p.
22; Welcome, Shall the Women Keep Silence in the Churches, Review
and Herald, 23 de Febrero de 1860, p. 110)
Mientras la Iglesia Adventista primitiva luchaba con conceptos formativos
de organizacin y la entrega de credenciales para su ministerio, algunos de
opusieron a tales acciones basndose en que no pareca haber ningn
precedente bblico explcito para tales polticas.
James White coment:
Pero si se nos pregunta Dnde estn los textos claros de la
Escritura para poseer propiedad de la iglesia legalmente? Nosotros
respondemos: La Biblia no nos provee ninguno; pero tampoco dice que
deberamos tener un peridico semanal, ni una imprenta, ni que
deberamos publicar libros, ni construir lugares de adoracin, ni enviar
nuestras tiendas [evangelsticas]. Jess dice Hagan brillar su luz ante
los hombres, etc.; pero nos da todos los detalles de cmo debemos
hacerlo. La iglesia es dejada para avanzar en la gran obra, orar por gua
divina y actuar segn los planes ms eficientes para su logro. Creemos
que es seguro ser gobernados por la siguiente REGLA:
Todos los medios que, de acuerdo al sano juicio, avanzarn la
causa de la verdad, y que no estn prohibidas por claras declaraciones
de la Escritura, deben ser empleados (James White, Review and
Herald, 21 de Julio de 1859, p. 68; y 26 de Abril de 1860, p. 180; nfasis
aadido)

Ministerios de Esposo-Esposa

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Parece que el primer tipo de ministerio que involucr activamente a
mujeres en la Iglesia Adventista fue el del equipo evangelstico de esposoesposa. Una gran cantidad de equipos trabajaron a lo largo de las dcadas de
1860 y 1870. James White describe el esfuerzo de un equipo tpico de la
siguiente manera:
Iowa parece ser un campo de labor muy alentador El camino est
abierto para que el Hermano Cornell trabaje exitosamente en esta parte del
Estado. La Hermana Cornell ha cumplido muy bien su parte. El modo de
combate es el siguiente: el Hermano Cornell va solo a un nuevo lugar
posiblemente se hospede en una taberna, predique por algunos das, hasta
que amigos lo inviten a sus casas; y cuando la obra va bien encaminada, la
hermana C[ornell] se une a su esposo, y trabaja de casa en casa a medida que
son invitados. Y cuando la obra del Hermano Cornell est hecha, es un buen
momento para que la hermana C[ornell] permanezca y defienda la verdad en
conversaciones privadas, y cargue con las responsabilidades de la obra en
medio de los jvenes discpulos. De esta manera, ambos pueden cumplir su
parte en la buena obra, la cual traer una recompensa gloriosa en el prximo
reino (James White, Review and Herald, 8 de Marzo de 1860, p. 124)
La naturaleza del ministerio adventista en el siglo XIX debe ser vista
desde la perspectiva de que ninguna iglesia adventista, ni siquiera en el fin del
siglo, tena pastores estacionarios. El foco estaba puesto principalmente sobre
el evangelismo en vez que en el pastorado.
Al igual que en caso de la metodologa de los Cornell, nosotros
encontraremos que generalmente a lo largo de la mayora del siglo, la
compaera mujer en el equipo esposo-esposa en el siglo XIX se acerc ms a
lo que podramos considerar como el ministerio pastoral.
James White consideraba que el ministerio de la mujer era importante:
Mis puntos de vista y mis sentimientos son que la esposa del
ministro permanece en una relacin tan cercana a la ora de Dios, una
relacin la cual lo afecta tanto para bien o para mal, que ella debera ser
apartada como su ayudante en la oracin de la ordenacin (Review and
Herald, 13 de Agosto de 1867, p. 136)

107 AOS DE PRUEBA: LA ENTREGA DE LICENCIAS MINISTERIALES A


MUJERES ADVENTISTAS

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El congreso anual nmero 17 de la Asociacin General, reunido en
Battle Creek, Michigan, comenzando el 4 de Octubre de 1878, fue proclamado
por la Review and Herald como la reunin ms grande de cristianos
guardadores del sbado alguna vez reunido en este pas. Entre las
resoluciones adoptadas por esa sesin fue la siguiente:
RESUELTO, que aquellos que apliquen para una licencia para
predicar el mensaje del tercer ngel, deben, antes de recibir una licencia,
ser examinados por un comit competente en lo relacionado a sus
calificaciones doctrinales y educacionales (Review and Herald, 17 de
Octubre de 1878, p. 122, 124)
La licencia para predicar o la licencia ministerial era tomada muy
seriamente por la denominacin dado que era vista como el primer paso hacia
la ordenacin y la recepcin de credenciales ministeriales. Tal vez fue tomada
incluso ms seriamente en 1878 dado que a principios de ese mismo ao la
Sra. Ellen S. Lane haba recibido una licencia para predicar de la Asociacin de
Michigan. Su licencia haba sido renovada el 7 de Octubre durante las mismas
reuniones de la Asociacin de Michigan en el mismo predio donde el Congreso
de la Asociacin General se encontraba reunido. Parecera que la Sra Lane fue
la primera mujer en tener una licencia ministerial. Despus de la sesin, sin
embargo, Julia Owen recibira una licencia similar de la Asociacin de
Kentucky-Tennessee. Ambas mujeres eran esposas de ministros ordenados y
ambas haban mostrado una vocacin marcada a la labor ministerial (Review
and Herald, 17 de Octubre de 1878, p. 127; 14 de Noviembre de 1878, p. 158).
Kansas y Minnesota se unieron a la lista de Asociaciones que les
entregaron licencias a mujeres en 1879 e Illinois le entreg licencias a Helen
Morse e Ida Ballenger en 1881. De esta manera, para el tiempo del Congreso
de la Asociacin General de 1881, cinco asociaciones le haban entregado
licencias ministeriales a diez diferentes mujeres ministras. Para el tiempo del
Congreso de 1881, al menos siete mujeres tenan estas licencias (Toda esta
informacin fue obtenida chequeando todos los procedimientos de las
asociaciones que aparecen en la Review and Herald entre 1877 y 1881).
Elena de White se involucr activamente en las examinaciones que
ocurran antes de entregar las licencias y asisti a muchas de las reuniones
administrativas de las asociaciones donde se les entregaron licencias
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ministeriales a mujeres. En las reuniones administrativas de la Asociacin de
Kansas de 1879 el comit de credenciales y licencias hizo su reporte inicial
despus del cual es observado que la Hermana White habl con cierta
extensin sobre el tema de las licencias. En la reunin de la tarde el comit
presento un reporte ms extenso que contena diez nombres adicionales,
incluyendo el de Hattie Enoch. Al ao siguiente en Oregon, la hermana White
observ que se haba encontrado con varios candidatos para recibir licencias
que ella haba recomendado pero que no recibieron una (Review and Herald,
12 de Junio de 1879; Manuscrito 32a del 14 de Junio de 1880).
La fase dos del proceso de entregar licencias comenzado en 1878
ocurri en el Congreso de la AG de 1881. Dos resoluciones parecen
pertinentes a la cuestin de la ordenacin de la mujer:
RESUELTO, que todos los candidatos para [recibir una] licencia y
[para recibir] ordenacin deben ser examinados con referencia a su
aptitud intelectual y espiritual para el desempeo exitoso de los deberes
que recaern sobre ellos como ministros licenciados y ordenados
RESUELTO, que las mujeres que posean las calificaciones
necesarias para ocupar esa posicin puedan, con perfecta propiedad,
ser apartadas mediante la ordenacin para la obra del ministerio
cristiano (Review and Herald, 20 de Diciembre de 1881, p. 392).
La primera resolucin fue adoptada, pero obviamente hubo divisin de
opiniones sobre la segunda y fue referida al Comit de la Asociacin General
donde aparentemente muri.
Elena de White no estuvo presente en el congreso de 1881, y
aparentemente tampoco hizo ningn comentario sobre esto. Si uno toma la
posicin de que el silencio de Elena de White indica desaprobacin de la
ordenacin o que si el asunto era importante debera haber sido resuelto
mediante una visin, entonces uno se enfrenta con la pregunta de por qu
Elena de White aprob que las mujeres reciban licencias.
Entregarles licencias obviamente pona a las mujeres en el camino a la
ordenacin. La discusin de la AG sobre la ordenacin de la mujer poco
despus de que recibieran licencias claramente evidencia eso.

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Varios asuntos relacionados a entregar licencias, la ordenacin y
polticas en general fueron discutidas en los congresos de la AG de 1884 y
1885 y result en la publicacin de 1886 de La Iglesia: Su Organizacin,
Ordenanzas y Disciplina por J. H. Waggoner. l observ:
Las Asociaciones siempre le dan a entender a quienes reciben
licencias que al entregarles una licencia por primera vez es solo una
prueba Al darle un licencia ellos fortalecen su conviccin de que su
deber [es] predicar (p. 19)
Waggoner cit las polticas al notar que la licencia no autorizaba a quien
la reciba a celebrar las ordenanzas, administrar el bautismo u organizar una
iglesia. l tambin apunt a una accin del congreso de la Ag de 1884 que le
prohiba a quienes tenan licencias solemnizar matrimonios. Es interesantes
notar que una cierta cantidad de legislaturas estatales si le permitan a los
ministros con licencias oficiar una ceremonia matrimonial, pero el asunto
aparentemente nunca lleg a ser tratado por la corte en el siglo XIX. (Ibd., pp.
48, 51)
El ministerio continu siendo mejorado a travs de las dcadas de 1870
y 1880 y las asociaciones locales continuaron dndoles licencias a mujeres. En
el congreso de 1887, la Asociacin General implement lo que se haba estado
haciendo a nivel de la asociacin local y les entreg licencias a la Sra. Ruie Hill
y a la Sra. Hattie Enoch para servir en reas de misin de la Asociacin
General dentro de los Estados Unidos (1887 GC Session Reports, pp. 16-7.).
Qu acerca de aquellos que reciban licencias? Realmente eran
ministros?
Obviamente los registros de las asociaciones locales nos diran mucho
acerca de la naturaleza y el nmero de mujeres adventistas que recibieron
licencias ministeriales en el siglo XIX si solo estos registros hubieran sido
preservados. (Ver el apndice para una lista de mujeres con licencias como
ministras adventistas en el siglo XIX). Una feliz excepcin son los registros de
la Asociacin de New York que miraremos en detalle debido a una mujer de
ese estado que era una ministra con licencia. Un breve vistazo a dos de los
primeros ministros con licencias, sin embargo, tambin nos ser beneficioso.

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George I. Butler observ que Smith Sharp, presidente de la Asociacin
de Kansas estaba haciendo uso pleno de quienes tenan licencias,
especialmente en el ministerio similar al reavivamiento personal. Butler le
coment a Elena de White:
Entre estos estn Marshall Enoch y su esposa que es una
oradora pblica que trabaja junto a su esposo. El Pr. Cook (ministro de
Kansas que pronto se convertira en el presidente de esa asociacin)
piensa que ella es una mejor obrera en tales cosas que cualquier otro
ministro en el Estado (G. I. Butler a Elena de White, 24 de Mayo de
1881)
Despus de cerca de 15 aos de ministerio en los Estados Unidos, el Sr.
Y la Sra. Enoch fueron pioneros en la obra en las Islas Bermudas.
Butler observ que haba otros prometedores ministros con licencias
viniendo de Kansas y mencion a una joven seorita, presbiteriana, maestra
de escuela, que fue candidata para ser la Supervisora del Condado de
Escuelas Pblicas como una de esas promesas (Ibd.).
La Sra. Ellen Lane comenz su experiencia ministerial durante el
ministerio de su esposo en Ohio. Inicialmente ayudndole durante un perodo
de enfermedad, la Sra. Lane alcanz una creciente eficiencia como
predicadora. Junto con J. O. Corliss, ellos fueron pioneros de la obra en
Tennessee. La Sra. Lane recibi una licencia en Michigan cuando ellos
regresaron a ese estado. Hubieron momentos cuando cada uno llev adelante
reuniones evangelsticas por separado, y ese fue el caso cuando el Pr. E. B.
Lane muri en 1881. La Sra. Lane continu llevando a cabo un ministerio
extremadamente efectivo como ministra con licencia hasta 1889.

ALTERNATIVA A LA CENTRALIZACIN.
A fines de la dcada de 1870, Elena de White comenz a observar
tendencias centralizadoras en el organizacin misionera y publicadora y
tendencias dentro de la iglesia en general a permitir que la mente de un solo
hombre y el juicio de un solo hombre se conviertan en un factor determinante
en la toma de decisiones (Carta de Elena de White a Stephen Haskell, 29 de
Octubre de 1880, H55, 1880; Carta de Elena de White a James White W49,
1880). El resultado, afirm Elena de White, era una disminucin de la vida
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espiritual dentro de las iglesias. Ella hara declaraciones similares durante la
dcada de 1890. Su solucin durante fines de la dcada de 1870 y principios
de 1880 fue un ministerio personalizado ms pastoral que involucrara ms
directamente a las mujeres. Su solucin en la dcada de 1890 sera similar.
A principios de 1879, la hermana White inst:
Las mujeres pueden ser instrumentos de justicia, rindiendo
servicio santo Si hubiera veinte mujeres donde ahora hay una
veramos muchos ms conversos a la verdad. La influencia suavizadora,
refinadora de las mujeres cristianas es necesaria en la gran obra de
predicar la verdad Las diligencias continuas y celosas en nuestras
hermanas que se esfuerzan por esparcir la verdad sern completamente
exitosas, y nos asombrarn con sus resultados. (Review and Herald, 2
de Enero de 1879, p. 1)
La Hermana White se enfoc en otra fase del ministerio en la cual ella se
volvera a enfocarse en la dcada de 1890:
A nosotros nos faltan obras de simpata y benevolencia, en el
ministerio sagrado y social a los necesitados, los oprimidos, y los
sufrientes.
Mujeres que puedan trabajar son necesarias ahora, mujeres que
no sean egostas, sino mansas y humildes de corazn, que trabajaran
con la mansedumbre de Cristo donde sea que encuentran trabajo para
hacer por la salvacin de las almas (Ibd.)
Ella le escribi a Haskell: Te digo que debe haber ms visitacin a las
iglesias y cuidado por aquellos que recin convertidos y tanteo un nuevo
comienzo de ministerio. Hay necesidad no solo de ministros, sino de aquellos
que puedan actuar como misioneros, hombres y mujeres de buen
entendimiento, de moral digna con base moral que puedan circular entre las
personas y esparcir luz, luz preciosa en todas partes (Carta de Elena de White
a Stephen Haskell, 27 de Enero de 1879, H1, 1879; Carta para Willie y Mary
White, 20 de Febrero de 1879, W15, 1879).
Cuando ella vi una tendencia en un anciano de una iglesia local a
dictar y controlar los asuntos [de la iglesia] en detrimento de las hermanas
dentro de esa iglesia, Elena de White observ fuertemente:
No son siempre los hombres quienes mejor se adaptan a la
administracin exitosa de una iglesia. Si hay mujeres fieles que tienen
una piedad ms profunda y una devocin ms sincera que los hombres,
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ellas pueden ciertamente con sus oraciones y su obra hacer ms que
aquellos hombres con vidas y corazones no consagrados (Carta 33 de
1879)
Ella continu haciendo una observacin general que el espritu
dictatorial presente en esa iglesia local era una debilidad general en las
iglesias y que se senta afligida por la iglesia de Dios. Abrumada por este
profundo sentimiento, la Hermana White predic a una congregacin en la
reunin campestre de Oregon un mensaje que ella consideraba que era una
respuesta a esa necesidad. El mensaje de Isaas 58 sera el enfoque de mucho
de su ministerio en Australia durante 1890.

EL MINISTERIO DE LA MUJER Y LA EXPERIENCIA DE NEW YORK


En 1900 G. B. Thompson, presidente de la Asociacin de New York, le
escribi a un candidato potencial para una licencia ministerial:
No es la costumbre general de la asociacin tomar obreros y
ubicarlos con un salario desde el principio cuando ellos desean trabajar
en el campo ministerial, sino que usualmente se les pide que vayan
primero en algo as como sostn propio y desarrollen su don en esa
direccin y que muestren, al traer algunos frutos de su trabajo, que ellos
tienen un llamado en esa direccin, y luego la asociacin, si ellos
demuestran un llamado para esa obra, estar dispuesta a tomarlos y
darles alguna ayuda [financiera]. (Carta de G. B. Thompson al Hermano
Sands, 13 de Abril de 1900, NYC 11 Bk, p. 125)
La Sra. Lulu Wightman provey una evidencia tangible as de su
llamado al ministerio evanglico. De hecho, los resultados de su evangelismo
la posicionaran no solo como la evangelista ms destacada en el Estado de
Nueva York durante su tiempo, sino entre los ms exitosos dentro de la
denominacin en cualquier perodo de tiempo. Como una ministra con licencia,
la Sra. Wightman fue la pionera en una obra que estableci grupos de
creyentes o iglesias en un gran nmero de lugares en el Estado de New York
donde el Adventismo nunca haba obtenido un punto de apoyo antes. Entre
1896 y 1905, la Sra. Wightman levant iglesias en Hornellsville, Gas Springs,
Wallace, Silver Creek, Geneva, Angola, Gorham, Gedonia, Avoca, Rushville,
Canandaigua y Penn Yan. Despus de que su esposo recibi una licencia en

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1903, ellos establecieron juntos iglesias en Avon, Lakeville, Hemlock, South
Livonia y Bath.
El

ministerio

de

la

Sra.

Wightman

fue

rico

puede

ser

metodolgicamente y extensamente revisado simplemente leyendo los


peridicos locales en los lugares donde ella sostuvo reuniones evangelsticas.
El peridico New Era de Gorham, New York report:
El Sr. y la Sra. Wightman, que han estado aqu por alrededor de
ocho meses, predicando y trabajando en los intereses de los adventistas
del sptimo da, fueron a Rushrille donde ellos se ubicarn y harn obra
misionera en su causa adems cuidarn al rebao de all. Durante su
residencia aqu estas personas han hecho muchos amigos y han
convertido a algunos a su religin, y su partida es lamentada por mucho
que incluso no compartan sus puntos de vista, porque ellos eran
inteligentes, sociables y buenos ciudadanos. Ellos probablemente
regresan el prximo verano cuando prediquen en la tienda
[evangelstica] (NYI I, 31 de Enero de 1900).
La Sra. Wightman se haba casado con un ex editor de peridicos que
trabajo con ella sin pago ministerial por siete aos. l recibi remuneracin de
vez en cuando por su trabajo como colportor. Lulu Wightman era hermana de
K. C. y E. T. Russell, que llegaron a ser obreros prominentes dentro de la
denominacin.
Un estudio sobre la Sra. Wightman es especialmente til para analizar la
historia del ministerio de una mujer debido a que los registros de la Asociacin
de Nueva York durante la dcada de 1890 y principios de 1900 han sido
preservados. Un estudio as tambin es til debido a que su esposo era
bastante elocuente y, en al menos una ocasin, discuti el tema de la
ordenacin. Mientras este asunto era uno que obviamente era discutido en
forma privada, las mujeres mismas no parecen haberlo discutido abiertamente.
La experiencia inicial de la Sra. Wightman al realizar labor ministerial
provee una variacin interesante a la poltica usual en el siglo XIX. Dado que
ella era considerada la mejor cantante en la Asociacin de New York, se le
ofreci una cierta remuneracin si trabajaba en encuentros en tiendas
evangelsticas durante 1896, pero su esposo no reciba ninguna remuneracin
de parte de la asociacin. La situacin financiera gravemente deprimida de la
dcada de 1890 hizo que pagar a nuevos ministerios sea algo raro. En vez de
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enfocarse en la msica en reuniones campestres, la Sra. Wightman, con la
ayuda de su esposo, estableci iglesias en Hornellsville y Gas Springs durante
ese ao.
Al ao siguiente, S. M. Cobb, que haba ministrado en New York desde
1884, le escribi al presidente de la asociacin
Digo y he dicho todo este tiempo en referencia a la Sra. Lulu
Wightman que una buena obrera mujer lograr tanto bien como los
mejores hombres que tenemos, y estoy cada vez ms convencido de
que esto es as. Miren el trabajo de la Sra. Lulu Wightman; ella ha
logrado ms en estos dos ltimos aos que cualquier otro ministro en el
Estado, y aun as la asociacin ha retenido sus manos y se ha negado a
reconocerla como una persona adecuada para presentar la verdad,
cuando de hecho ella deja atrs a los mismos que se oponen a ella, en
lo referido a habilidad (tu sabes a quien me refiero)
Tambin estoy a favor de darle una licencia para predicar a la Sra.
Wightman, y creo que no hay motivo por el cual ella no debera recibirla,
y si el Hermano W[ightman] es un hombre de habilidad y trabaja con su
esposa y promete ser un obrero exitoso, estoy a favor de darle una
licencia a l tambin. (S. M. Cobb a A. E. Place, 6 de Agosto de 1897.
NYC 11, 1897 entrante)

El ministerio de la Sra. Wightman estuvo temporalmente retrasado por


varios meses en 1897. A pesar del nacimiento de su hija, Ruth, en Agosto de
ese ao, la Sra. Wightman recibi una licencia ministerial de la Asociacin de
New York el 10 de Septiembre. Ella comenz a realizar encuentro en Avoca,
New York el 11 de Noviembre.
En Avoca, la Sra. Wightman fue confrontada con ataques que a menudo
eran realizado sobre las mujeres ministras adventistas en el siglo XIX, cuando
uno de los ministros del rea observ que Pablo no permite que una mujer
ensee. El esposo de la Sra. Wightman respondi citando evidencia escritural
de las mujeres en el ministerio y citando la evidencia de la experiencia:
El hecho de que hombres y mujeres se convierten a Dios
mediante la predicacin de una mujer debera ser suficiente Es el
tiempo apropiado para que las mujeres empiecen a predicar la palabra y
que todos los que no miren a travs de lentes de prejuicio vean que el

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Seor est con ellas con poder y fuerza (John S. Wightman a S. W.
Pratt, copia, 15 de Diciembre de 1897. NYC 11, 1897 entrante)

El ministerio de los Wightmans en New York ilustra la necesidad


constante de la iglesia en el siglo XIX de un ministerio evangelstico y
pastoral. Los medios ms exitosos de lidiar con ese problema y tambin con
el problema de un ministerio con pocos recursos parecan ser el equipo
ministerial del esposo-esposa. El ministerio, sin embargo, ilustra una variacin
de las situaciones usuales en muchas maneras. Aunque ambos tenan fuertes
predisposiciones evangelsticas, aparentemente la Sra. Wightman era la
evangelista ms efectiva. Presten atencin a su concepto de ministerio:
[La ciudad de] Wallace no debera estar abandonada ahora, pero
como evangelistas debemos estar movindonos. Movernos es lo que
cumple el trabajo. No nos gusta demasiado la idea de ir a las iglesias [ya
establecidas]. Preferimos introducirnos en campos nuevos (Lulu
Wightman a A. E. Place, 27 de Enero de 1898; a S. H. Lane, 1 de
Noviembre de 1904. NYC 11, 1898 y 1904 entrante).
La Sra. Wightman utilizaba mtodos evangelsticos con publicidades en
peridicos, folletos y panfletos. Ella usualmente se publicitaba como una
evangelista bblica. Su compromiso hacia el evangelismo era tal que ella
intentaba dejar grupos de creyentes incluso en lugares fuera del estado donde
ella se tomaba vacaciones cuando tena problemas de salud. Ella elega a
propsito lugares donde no se haban establecido iglesias.
Los dos siguientes fragmentos de cartas ilustran la naturaleza y la irona
del ministerio de los Wightman. La primera carta est dirigida al esposo de la
Sra. Wightman por el presidente de la Asociacin de New York y el segundo
ilustra el espectro completo de su ministerio:
Adjunto [a la carta] encontrars una pequea muestra de
agradecimiento del Comit de la Asociacin por tu trabajo ayudando a tu
esposa (G. B. Thompson a John Wightman, 13 de Agosto de 1901,
NYC 11 Bk., 450; nfasis aadido)

La Hermana Wightman es una de las obreras activas de la


Asociacin de New York, y ha trabajado exitosamente por varios aos en
el campo como una ministra en la obra de tiendas [evangelsticas] en el
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verano, y en salones, etc en el invierno (a Dear Brother, 30 de Enero de
1902. NYC 11 Bk, pp. 518)
John Wightman recibi una licencia como ministro en 1903, unos seis
aos despus de su esposa. l fue ordenado en 1905. En 1903 el secretario de
estadstica de la Asociacin General comenz a hacer algunas observaciones
cercanas de los reportes de las asociaciones locales. l not que en el Estado
de New York el 60% de los nuevos miembros que se unan a la iglesia
entraban como resultado de los esfuerzos de dos ministros con licencias (los
Wightman) y una instructora bblica (la Sra. D. D. Smith). Durante ese tiempo,
la Asociacin de New York tena 11 ministros y dos instructores bblicos.
Aparentemente darle una licencia a John Wightman caus una discusin
acerca de la cuestin del salario para este equipo esposo-esposa. Cuando el
presidente de la asociacin sugiri que la Sra. Wighman voluntariamente baje
su salario de $9 a $7 dlares por semana para conformarse con el salario
normal de $7 de una persona con licencia, su esposo se sinti agraviado. Solo
debido a que su esposo escribi una carta privada en 1904 al presidente de la
Asociacin de New York es que podemos saber que el tema de la ordenacin
de la Sra. Wightman surgi en el congreso anual de la Asociacin de New
York. John Wightman declar:
La obra personal de la Sra. Wightman fue considerada por tres o
cuatro comits [de auditora] como el de una pastora ordenado
incuestionablemente; pero aun as en Oswego (la ubicacin del
congreso de la Asociacin en New York en 1901) ellos (los hermanos
Daniells y Thompson, a quienes el Pr. Underwood y otros se opusieron)
sintieron que una mujer no poda ser propiamente ordenada al menos
por ahora- y as ellos fijaron su compensacin tan cercana al porcentaje
de un [pastor] ordenado como era posible. Debido a que su capacidad y
aptitud general era conocida y reconocida por todos, y su trabajo
continuo, el [sueldo de] $9 es tan apropiado bajo las circunstancias
como antes (John Wightman a S. H. Lane, 2 de Septiembre de 1904.
NYC 11, 1904 entrante)
Debe tenerse en cuenta que Underwood haba servido un trmino como
presidente del Distrito N1 (que se convirti en la Unin del Este en la
reorganizacin de la AG de 1901). De hecho, de acuerdo a Wightman, el
presidente de la Asociacin General y el presidente de la asociacin local se
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opusieron de la ordenacin de la Sra. Wightman. Parecera que la presencia de
A. G. Daniells en la Asociacin de New York en 1901 era ms accidental que
planificada. El ex presidente de la unin y otros se opusieron fuertemente a
la premisa de que por ese tiempo, 1901, era inoportuno ordenar a una mujer.
Aunque eso termin su discusin sobre la ordenacin, Wightman en su carta
continu oponindose a la injusticia de ese pedido para reducirle el salario a su
esposa:
Yo creo que nadie negar que nosotros hemos estado haciendo el
trabajo

de

dos

ministros

ordenados.

Ciertamente

nosotros

traemos

completamente a las personas a la verdad y podemos hacer todo excepto lo


que el hombre ve apropiado no privilegiar: el derecho de organizar iglesias.
Pero todas las personas pueden reconocer nuestra habilidad para hacer
incluso eso, que de hecho en s mismo es una pequea parte de la obra.
Nosotros comenzamos a trabajar juntos el 1 de Mayo de 1896 El hecho de
que tengamos una relacin no debera evitar [que recibamos] la compensacin
que es ganada mediante trabajo diligente y actividad desinteresada Se nos
puede negar la ordenacin a pesar de todo el xito [que logramos], pero no
agregue a esto la negacin de una justa y razonable compensacin He
escrito estas cosa para que usted lo considere privadamente (Ibd.)

El ministerio de los Wightman continu e incluy una gran cantidad de


roles. La Sra. Wightman alcanz fama estatal y nacional en discursos sobre
libertad religiosa ante varias legislaturas estatales. Su esposo escribi
orgullosamente sobre ella:
Ayer se adopt una resolucin en la Casa de Representantes
invitando a la Sra. Wightman a dirigirse a los representantes en la
cmara de la Casa de los Representantes sobre El Aumento de la
Libertad Religiosa en los Estados Unidos. Creo que esta accin de
parte de la legislatura de Missouri no tiene precedentes en la historia de
nuestro pueblo (John S. Wightman, Las Leyes Dominicales
Derrotadas, Missouri Workers Record, 28 de Abril de 1909)
Trgicamente, los Wightmans llegaron a un punto donde ya no se
sintieron cmodos dentro del ministerio y la membresa de la Iglesia Adventista
del Sptimo Da. Sin embargo, el asunto de las mujeres en el ministerio

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recibira su ms grande mpetu de alguien en quienes ellos llegaron a perder su
confianza, Elena de White.

Elena de White y el Ministerio de Compasin


Elena de White estaba de duelo por la muerte de su esposo en 1881
cuando le escribi a su hijo: Estoy segura en mi opinin de que mi vida estaba
tan entrelazada o entretejida con la de mi esposo que me parece casi imposible
hacer algo importante sin l. En una visin que ella tuvo poco despus, su
esposo pareca decirle:
Podamos haber hecho mucho ms durante estos aos con
nuestras plumas, sobre temas que la gente necesita, sobre los cuales
hemos tenido luz que otros no tienen y podramos haberlo presentado
ante ellos. De esta manera podrs trabajar cuando recuperes tus
fuerzas, y lo hars, y podrs hacer ms con tu pluma que con tu voz
(Carta de Elena de White a W. C. White, 12 de Septiembre de 1881.
W17, 1881. MR 191, 781)
En 1895, Elena de White tom su pluma y escribi lo siguiente:
Las mujeres que estn dispuestas a consagrar parte de su
tiempo al servicio del Seor deben ser nombradas para visitar al
enfermo, cuidar al joven, y ministrar las necesidades del pobre. Ellas
deberan ser apartadas para esta obra mediante la oracin y la
imposicin de manos (Review and Herald, 9 de Julio de 1895, p. 434)
Sin importar como uno interprete esta declaracin, debe ser interpretado
como una bomba, dado que las mujeres aparentemente no haban sido
formalmente ordenadas para ningn tipo de obra durante ese tiempo (es decir,
a menos que uno interprete la poltica de James White de apartar a la esposa
del pastor en la oracin de la ordenacin como si fuera una ordenacin
plena). La edicin de 1976 de la Enciclopedia Adventista del Sptimo Da dice:
Dado que en el Nuevo Testamento no hay registro de diaconisas siendo
ordenadas, ellas no son ordenadas en la Iglesia Adventista del Sptimo Da
(Artculo Diaconisas, p. 379). No fue sino hasta 1984 cuando una declaracin
similar fue borrada del Manual de Iglesia.
El resto de este documento est dedicado a contexto de la significativa
declaracin de 1895 de Elena de White acerca de la ordenacin de la mujer.
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EL MODELO DE AUSTRALIA-NUEVA ZELANDA


Yo tena miedo de venir a Australia, Elena de White les dijo a aquellos
que estaban presentes en la reunin campestre en Napier, Nueva Zelanda de
1893. Ella haba decidido ir de todas maneras debido a su conviccin de que
ella tena una obra especial all y que esa obra se relacionaba con la naturaleza
del ministerio (W. C. White, Notes and Memoranda of Napier, N. Z.
Campmeeting, 22 de Marzo al 5 de Abril de 1893, WE)
En Australia, Elena de White vio un mundo nuevo, y una obra muy
grande que debe ser hecha, y observ: El Seor estableci que haya un
patrn en Australia, un ejemplo de cmo otros campos deben ser trabajados y
pidi un desarrollo simtrico de la obra en ese nuevo mundo. W. C. White
observ: Se le ha presentado a mi Madre que Australasia es un campo en el
cual haremos una obra modelo que mostrar a nuestros amigos y hermanos en
otras tierras como la obra evangelstica y la obra mdica debe ser realizada en
un acuerdo perfecto, en armona perfecta, unidos juntos (Carta de Elena de
White a Mrs. Jennie L. Ings, 4 de Agosto de 1894, 136, 1894; a J. H.
Kellogg, 6 de Enero de 1899, 7ST, 1898-99; W. C. White a Dr. F. T. Lamb, 23
de Agosto 1899, WCW bk. 13, p. 512.)
Una pista de este patrn de evangelismo que deba ser desarrollado en
el modelo australiano le fue presentado a Elena de White en un sueo el 29 de
Septiembre de 1886, el cual ella describe de la siguiente manera:
So que estaba caminando con un gran grupo de hombres y
algunas mujeres. Estabamos buscando alguna clase de fruta para
juntar Haba muchos jvenes y seoritas en el grupo para ayudarnos
en la obra de juntar fruta. Parecamos estar en una ciudad [Yo le dije a
los obreros] el Seor ha ubicado estos arbustos cargados de fruta justo
en el medio de aquellos lugares con un follaje ms espeso, y l espera
que los encontremos pero ustedes piensan ms en las provisiones
que en la fruta que deben juntar como resultado de sus labores.
(Discurso de E. G. White en Basilea, Suiza, 7 de Marzo de 1887. Special
Testimonies, 1899-1900, pp. 183-85)
A finales de 1894 y a lo largo de 1895 Elena de White se enfoc en un
ministerio que responda ante las necesidades de aquellos que vivan en las
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ciudades. W. C. White hizo la siguiente anotacin de un discurso de Elena de
White en una reunin de obreros despus de la reunin campestre de Ashfield
del 30 de Octubre de 1894.
Mi madre nos ley un mensaje acerca de la obra que debemos
hace en las ciudades, mostrndonos que debemos trabajar en las
ciudades, trabajarlas ahora. (W. C. White, Notas de la Reunin
Campestre Ashfield, 19-30 de Octubre de 1894 WE).
El evangelismo urbano puso los problemas del ministerio adventista del
siglo XIX bajo la lupa. O. A. Olsen, presidente de la Asociacin General,
concisamente estableci el dilema: Un ministro no debera estar ubicado con
una iglesia, ni una nueva congregacin debera ser dejada sola por mucho
tiempo. Las dimensiones de la obra que deba ser hecha en el evangelismo no
permitan un pastorado estacionario que pudiera pastorear una iglesia, aun
as, las iglesias necesitaban ser pastoreadas (O. A. Olsen, Declaracin del 18
de Febrero de 1894 en el 8 encuentro del comit de la Unin Australasiana)
Elena de White, de la misma manera, vio el dilema mientras observaba
que el prospecto de la obra ante la Iglesia en los campos de labor y an sin
tocar no tiene lmites Las iglesias necesitan cuidado y aliento, pero aun as
nuestro obra debe ser mayormente para levantar los estndares en nuevos
campos- Tal vez reflejando su visin de 1886 ella le escribi a los obreros en
Amrica:
Vemos tantos lugares que deben ser trabajados, y en el nombre
del Seor, pedimos trabajadores, trabajadores fervientes, para este
campo [Australia]. No pedimos hombres que estn comprometidos con
sus propios mtodos, sino por aquellos que estn comprometidos con
Cristo y sus mtodos. Oramos para que hayan hombres y mujeres que
sean motivados por el Espritu del Seor para venir a este pas a
asentarse en diferentes lugares, y trabajar, y mantener una influencia
duradera. Los necesitamos a ustedes, oh, los necesitamos tanto (Elena
de White, Palabras de Gratitud, Signs of the Times, 11 de Abril de
1899)
Elena de White crea que un ministerio de compasin sera la mejor
solucin para el dilema del ministerio del siglo XIX y tambin sera el medio
para llevar el Adventismo a las ciudades. Era trabajar segn los mtodos de
Cristo trabajando como l trabaj, ministrando las necesidades de otros. Era
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la obra superior del plan de salvacin: el amor despierta el amor. Era la
consecuencia de un nuevo enfoque sobre Cristo y el evangelio sonando ms
claramente dentro de la iglesia desde 1888 y que lleg justo al mismo tiempo
en que Elena de White estaba completando su libro principal sobre Cristo: El
Deseado de Todas las Gentes. Elena de White observ mientras peda por un
ministerio de compasin: No hay luz ni trabajo fcil para salvar las almas. Ella
le escribi su hijo:
Ayer todo se abri ante mi, que en este mismo mtodo de la
hospitalidad que se me ha mostrado repetidamente- que podemos unir
a las personas con nosotros y que podemos desplegar nuestra influencia
sobre ellos. Esto se desplego ante mi durante la primera experiencia en
esta obra, hace muchos aos, que hemos de unir nuestros intereses con
los de la humanidad (Elena de White a Jennie L. Ings, 4 de Agosto de
1894 [Carta 136 de 1894]; Elena de White a W. C. White, 6 de Agosto de
1894; [Carta 135 de 1894])

ELENA DE WHITE COMO PASTORA.


A fines de 1894 y principios de 1895, Elena de White adems de su
trabajo finalizando El Deseado de Todas las Gentes, escribiendo sus
testimonios personales, dando discursos pblicos, etc, sirvi en cierto sentido
como pastora local de las iglesias de Kellyville, Prospect y Parramata en
Australia. Pareca inevitable, porque ella observ que todo el tema tanto en el
plpito como en privado, mediante su voz y su pluma, es la vida de Cristo. Un
no-adventista, despus de escuchar a Elena de White hablar en pblico,
declar:
Nunca escuch una predicacin as como la que esa mujer dio
desde que nac en este mundo. Estas personas hacen de Cristo el
completo centro y sistema de verdad (Elena de White a J. H. Kellogg,
25 de Octubre de 1894; Elena de White a O. A. Olsen, 26 de Octubre de
1894)
El impulso principal de cuidado pastoral de Elena de White incluy su
lucha contra las severas adversidades econmicas provocadas por las
deprimidas condiciones econmicas en Australia. No podemos, con nuestras
voluntades, detener la ola de pobreza que est asolando este pas, ella
observ, pero en tanto el Seor nos provea con los medios, deberamos
romper cada yugo y liberar a los oprimidos (Carta de Elena de White a Kellog,
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25

de

Octubre

de

1894,

K46a,

1894).

Ella

carg

con

pesadas

responsabilidades por aquellos a su alrededor que recientemente haban


aceptado el Adventismo y rogaban por fondos para sostener a los necesitados
tanto dentro como fuera de la iglesia. Su corazn se derriti mientras relataba
la siguiente experiencia:
Alguien de nuestra familia se me acerc diciendo que un
muchacho de alrededor de quince aos estaba en la puerta con un
pequeo cesto con manzanas y naranjas, por el cual l peda un cheln,
veinticuatro centavos. Se le respondi que tenamos reservas de estas
frutas porque comprbamos en mucha cantidad. l nos rog que le
comprramos, porque dijo: Nos estamos muriendo de hambre. Se le
pregunt: Dnde est tu padre? Acaso l no puede trabajar?. l dijo
penosamente: Mi padre est muerto. Mi madre est muy enferma Soy
el mayor de mi familia, y la responsabilidad recae sobre mi. No me
comprarn? [En su llamado por ayuda Elena de White continu]
Ustedes no pueden saber cmo soportamos las pesadas cargas
mientras vemos a estas almas siendo probadas, despedidas de sus
empleos, incapaces de obtener trabajo a menos que abandonen el
sbado. Debemos consolarlos y animarlos, debemos ayudarlos mientras
son trados al camino estrecho. Hay muchas almas tan preciosas como
el oro, y cada pecador salvado causa regocijo en las cortes celestiales.
No podemos ver qu ms hacer sino escribir a California por recursos, o
pedirle a alguien en Amrica que tenga los medios para ayudarnos.
(Carta de Elena de White al Hermano Harper, 8 de Julio de 1894; H30a,
1894).
La situacin era abrumadora para Elena de White mientras responda a
la situacin mediante un ministerio de compasin. Nuestra obra no es solo la
de predicar, sino que mientras vemos a la humanidad sufriente en el mundo,
tenemos que ayudarlos en sus necesidades temporales, inst. Ella estaba
siendo presionada ms all de lo que poda soportar con la obra de escribir los
testimonies, cuidar los pobres, y viajar las ocho, once y trece millas para cuidar
las Iglesias en Nueva Gales del Sur. Ella no tena alternativa:
He gastado dlares y dlares en proveer comida para los
hambrientos, y vestido para aquellos demasiado pobres para comprar.
Pero ellos son propiedad de Dios. Ellos han llegado recientemente a la
fe; ellos son los hijos escogidos de Dios (Elena de White al Hermano
Harper, 7 de Marzo de 1895; H31b, 1895; Elena de White a hombres
representativos, 1 de Octubre de 1894; 3ST 1893-94; Elena de White a
H. W. Kellogg, 24 de Octubre de 1894; K42, 1894)

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En Abril de 1895 ella le escribi al presidente de la AG dicindole que
nunca haba realizado ms trabajos fervientes para las iglesias que en el ao
pasado y que no tena sentimientos de culpa al aceptar su salario para ese
ao. Ella continu:
Adems de todos los trabajos que he mencionado, han habido
testimonios muy pesados para mi, y tambin otra clase de labor,
alimentar a los hambrientos, vestir al desnudo, invertir dinero para
emplear obreros. En este mismo momento estoy pagando diecinueve
dlares por semanas para obreros en Ashfield, Pecersham, Canterbury,
y los suburbios alrededor de Sidney. As que puedes ver que nunca ha
habido un tiempo en que mis labores me han exigido tantos recursos
financieros y espirituales como el de ahora (Elena de White a O. A.
Olsen, 12 de Abril de 1895, ST 1899-1903, p. 361)

EL CONTRASTE CON BATTLE CREEK


En 1895 O. A. Olsen, presidente de la Asociacin General ilustr el
dilema organizacional que su oficina enfrentaba con las siguientes palabras:
Actualmente estoy como un hombre que est en agua demasiada
profunda como para hacer pie, tal como le dije a algunos de los
hermanos el otro da, y estoy luchando por agarrarme a algo que me
permita mantener mi cabeza fuera del agua y salvarme de ahogarme,
pero parecera como si cada vez que levanto mi cabeza sobre la
superficie, recibo un golpe que me manda abajo otra vez, y con un par
de golpes ms estar bajo la superficie y me mantendr all. As que los
hechos de este asunto son que esto es tambin una lucha por mi vida
para mi (O. A. Olsen a C. H. Jones, 22 de Julio de 1895. RG 11, bk. 14,
p. 786)
Olsen no inaugur las polticas que hacan que la mayora de los
asuntos sean resueltos en Battle Creek. En 1888 Elena de White le escribi a
George Butler, que por ese entonces estaba sirviendo como presidente, No
puedo sancionar la idea de que usted debe supervisar personalmente todos los
detalles de la obra y ella haba advertencias similares muchas veces en el
pasado. Sin embargo, la cuestin de la centralizacin en Battle Creek fue un
problema grande a mediados de la dcada de 1890 y es significativo que Elena
de White copi muchos de sus testimonios viejos advirtiendo de esta tendencia

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y envi desde Australia muchas advertencias nuevas contra tales conceptos.
En Enero de 1896 ella escribi:
En cada vecindad las capacidades consagradas harn mucho en
la testificacin personal, pero que los hermanos no prescriban a sus
hermanos de acuerdo a sus ideas. Que la opresin de las mentes
humanas cese para siempre, y que el Espritu Santo tenga la
oportunidad de trabajar (Elena de White a los Hermanos que ocupan
puestos de responsabilidad, N 6, p. 23; Elena de White, La Necesidad
por Gua Divina, 1 de Octubre de 1888; copiado y enviado desde
Australia, 7 de Febrero de 1895, Ibd., p. 58).
Fue en 1895 y 1896, durante el tiempo en que ella se enfoc en un
nuevo ministerio para la Iglesia, que Elena de White emiti sus declaraciones
ms fuertes oponindose a la autoridad arbitraria, a dominar, a la opresin, a
restringir la libertad del pueblo de Dios, obligndolos mediante planes y reglas
que Dios no ha ideado que ella vio en Battle Creek. Las decisiones tomadas
en Battle Creek haban resultado en grandes cantidades de dinero apropiadas
para grandes emprendimientos de construccin que podran haberse destinado
a obras de misericordia, a los pobres y sufrientes en nuevos campos,
donde los estndares de la verdad no han sido levantados (Elena de White,
Specials Testimonies for Ministers and Workers, N 9, pp 14, 68)
La centralizacin en la autoridad de toma de decisiones provoc una
alienacin entre las ramas ministeriales y mdicas de la obra en el tiempo
cuando la necesidad por unidad era ms grande que nunca debido a la
necesidad por un nuevo ministerio. El resultado de la desunin provoc un
enfoque centralizado entre los obreros mdicos y, al final, caus que las
ramas evangelsticas y mdicas marcharan por separado. Elena de White
estaba buscando un ministerio mdico que supiera como obrar con compasin,
siguiendo los mtodos de Jess, al presentar el plan de salvacin a los
necesitados.
A mediados de la dcada de 1890 Elena de White adverta en contra de
la centralizacin administrativa que estaba alienando a Kellogg y a la obra
mdica. Para fines de la dcada de 1890, ella estaba hablando en contra del
control monoltico de la obra mdica por Kellogg. El concepto de Elena de

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White obviamente fue extrado de 1 Corintios 12 y ella constantemente se
refiri a ese captulo durante ese tiempo. Ella escribi:
Deseo hablar acerca de la relacin entre la obra misionera
mdica y el ministerio evanglico El ministerio del evangelio debe
representar la verdad que debe ser recibida para que las personas sean
santificadas y estn listas para el regreso del Seor. Y esta obra debe
incluir todo lo que fue incluido en el ministerio de Cristo
No debe haber divisin entre el ministerio y la obra mdica
misionera. El doctor debe trabajar igualmente con el ministerio con tanto
fervor y minuciosidad por la salvacin de las almas as como por la
restauracin del cuerpo
Es el deber del mdico prepara las almas que estn ante l para
lo que va a tomar lugar (el regreso del Seor) como ministrar por sus
necesidades fsicas El ministerio evanglico es una organizacin para
la proclamacin de la verdad y para llevar adelante la obra en favor de
los enfermos
El Salvador ha unido la obra de predicar la verdad y sanar al
enfermo, y nunca tenemos que separarlos. Cristo mezclo el ministerio y
la sanacin, y no debe haber ms separacin en nuestra obra que en la
que hubo en la suya. No debe haber divisin entre la obra misionera
mdica y el ministerio evanglico (Elena de White, La Obra Misionera
Mdica y el Ministerio Evanglico, Sermn en la capilla del Sanatorio de
Battle Creek, 13 de Noviembre de 1900, ST, 1900, pp. 144-147).
Al pedir por un concepto unificado de ministerio Elena de White escribi:
El trabajo que se realiza para aliviar a la humanidad sufriente es
de ms valor para [el Dr. Kellogg] que un mundo de oro. l ha juntado
todos los marginados que pudo, para poder elevarlos, reformarlos, y
para que vean a Dios como su Restaurador. Dios aprueba esta clase de
trabajo. Que los hermanos aprecien esta obra. Cristo an est diciendo:
si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo. La obra
misionera ms grande que puede realizarse en este mundo es la obra en
campos ministeriales combinada con la obra mdica misionera (Elena
de White a Elders Irwin, Prescott, Waggoner, y Jones, 21 de Febrero de
1899, 8, ST 1898-99, p. 315)
En privado, sin embargo, Elena de White advirti a Kellogg que rompa
su masa consolidada ya que ella vea que l extenda los brazos de poder
hacia Battle Creek ms y ms ampliamente. Ella le aconsej en contra de
buscar el control de toda la obra, ya sea cercana o lejana, y aplastar a quienes

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no poda controlar Alzo mi voz en protesta (Elena de White a J. H. Kellogg,
15 de Julio de 1895. K45, 1895).
Los paralelos a la centralizacin de las dcadas de 1870 y 1880 fueron
observados por Elena de White y ella los compar con la centralizacin que
ocurri dentro de la obra de Misionera y Tratados que eventualmente absorbi
a todos los dems elementos. El resultado fue sequedad y muerte espiritual
en las iglesias, observ Elena de White. As como en el perodo anterior Elena
de White busc un concepto ms amplio de ministerio, uno que buscaba traer
ms mujeres dentro de esa categora, pues as ella reaccion en la dcada de
1890. (Elena de White a J. H. Kellogg, c 1893, copiada en 1899. ST bk. 9, p.
273).

REGLAS VERSUS NUEVOS MINISTERIOS


Mientras Elena de White estaba considerando medios de llevar el
evangelio a las ciudades de Australia, su hijo le cont de la terrible situacin
financiera de la denominacin en Australia. Cuando ella sugiri pedirle fondos a
la Asociacin General, W. C. White le inform que las asociaciones
organizadas deban ser de sostn propio. Yo no conozco sus reglas y
regulaciones ella le dijo a su hijo, pero se a partir de la luz que me ha sido
dada, que las ciudades de Australia deben ser trabajadas, y deben ser
trabajadas ahora. Unos pocos das ms tarde ella haba escrito:
La levadura de actividad necesita ser introducida para que los
miembros de nuestra iglesia puedan trabajar en estas ramas de trabajo,
y puedan idear nuevos mtodos (W. C. White al Foreign Mission Board,
20 de Febrero de 1895, WC, bk 7, p. 191; Elena de White Activity in our
churches, 2 de Febrero de 1895, Special Testimony to Ministers and
Workers, N 3, p. 35)
J. O. Corliss, quizs ms que todos los dems, desarroll las
metodologas evangelsticas usadas en Australia y Nueva Zelanda durante
1894 y 1895). Corliss haba estado entre aquellos que inicialmente fueron los
pioneros del establecimiento del Adventismo en Australia una dcada ms
temprano. Significativamente, Corliss estaba claramente identificado con el
tema del ministerio de la mujer en la iglesia. l estuvo con los Whites en
muchas de las reuniones campestres cuando algunas mujeres recibieron
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licencias por primera vez y haba hablado acerca de este asunto en el
Congreso de la AG de 1881.
El enfoque de Evangelio de 1888, con su nfasis en Cristo como el
centro de toda la actividad denominacional, impact sobre las metodologas
evangelsticas. Presten atencin a la descripcin de W. C. White del contenido
y metodologa del evangelismo en Australia:
Al pedir consejo sobre este asunto antes de que las reuniones
empezaran, los hermanos haban decidido presentar todas las fases de
la verdad tal como son en Jess. No creo que se haya predicado ni una
sola predicacin doctrinal, tal como nosotros lo llamamos. Incluso en
los estudios bblicos Cristo ha sido presentado en todo, a travs de todo,
y como el Todo.
El resultado ha sido que las personas nos dicen que no podemos
entender la completa y maravillosa revolucin en los sentimientos de las
persona hacia nosotros y nuestra obra
Las cargas ms pesadas de la predicacin han recado sobre los
Pastores Prescott y Corliss. No sabemos sobre que regocijarnos ms, si
sobre la luz y las bendiciones que nuestro propio pueblo ha recibido, o
sobre el inters externo y las almas que el Seor nos ha dado (W. C.
White a los hermanos, 21 de Noviembre de 1895. WC bk, pp. 458-59)

Les voy a pedir que consideren la manera en la que la mayora


de nuestros jvenes pastores son capacitados [en los Estados Unidos]
Despus de que ellos hayan levantado una pequea congregacin de
guardadores de sbado, un ministro con ms experiencia o un dirigente
de la Asociacin es enviado, y llega para finalizar la obra, organizar la
iglesia, instruirlos en cualquier tema que el joven no haya tocado; y
despus l tiene permitido ir a un nuevo territorio
Estoy cada vez ms satisfecho con los planes que el Pastor
Corliss est intentando realizar, que estn en armona con los mtodos
apostlicos. Hemos sido muy animados por el crecimiento en sabidura y
eficiencia de los jvenes [y mujeres WC debera haber declarado] que
estn trabajando con l, y estamos ms que complacidos con los
resultados de su trabajo. Hay tanta demanda por estudios bblicos por
parte de la gente a la cual le hemos distribuido sermones impresos, que
hemos planeado liberar a los hermanos Semmons y Pallant de la obra
de distribucin, para que ellos puedan dedicar toda su energa en dar
estudios bblicos en predicar y en ir casa por casa, persona a
persona
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El domingo pasado a la maana el Pastor Prescott y yo estuvimos
presentes en la reunin matinal. Haban asistido 34 personas. De estas
personas, alrededor de un tercio eran obreros y sus familias; un tercio
eran lderes de la iglesia y guardadores del sbado desde hace algn
tiempo; y un tercio eran nuevos conversos o personas estudiando [la
Biblia]. Creo que hay mucho poder en las clases matinales para
fortalecer a los obreros, a los creyentes y a aquellos que estn
estudiando (W. C. White a O. A. Olsen, 20 de Agosto de 1895. WC bk.
8, pp. 113-14)
Corliss, al desarrollar estudios bblicos de tipo preguntas-respuestas,
duplic los estudios y los puso a disposicin de los participantes, mejorando as
grandemente el inters. Su mtodo se basaba ms que nada en la metodologa
de la enseanza que en la predicacin. Su equipo evangelstico con reportes
regulares de sus miembros, es descrito de la siguiente manera por W. C.
White:
Tu puedes haber odo acerca de los planes con los que hemos
estado trabajando aqu en Sydney y en Auckland. El pastor que ha
tenido ms experiencia y que ha tomado la direccin de la obra,
mantiene una reunin de estudio bblico en su casa tres das a la
semana. A esta reunin son invitados sus asociados en la obra, los
colportores e instructores bblicos, tambin los dirigentes de la Iglesia,
los hermanos y hermanas lderes, y las personas que se estn
interesando en la verdad que se presenta desde el plpito. Aqu los
obreros bblicos obtienen inspiracin para su obra, y despus de la
leccin bblica ellos permanecen por unos minutos para obtener conejos
e instruccin. Nosotros creemos que las bendiciones de Dios han
descansado en este proyecto, y hemos visto a nuestros obreros bblicos
estn creciendo en conocimiento y poder (W. C. White a D. a.
Robinson, 10 de Septiembre de 1895. WC bk. 8, pp. 205-06).
Es interesante notar que de los 17 miembros del equipo evangelstico
de Corliss en Sydney que reportaron sus actividades, 8 eran mujeres.
Antes de dejar Australia para viajar a los Estados Unidos en 1896, J. O.
Corliss realiz una accin que puede haber sido la primera en su clase en la
historia denominacional, cuando particip en la organizacin de la Iglesia
Adventista del Sptimo Da de Perth el 11 de Abril de 1896. Corliss orden a B.
Larwood como diaconisa de la Iglesia de Perth. (W. C. White a los miembros
del Coit de la Unin Australasiana, 15 de Julio de 1896. WCW bk. 10, p. 195)

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ALABEN A DIOS POR LA ADVERSIDAD
Mientras contemplaba las innovaciones desarrolladas en Australia que
fueron provocadas en parte por la apretada situacin financiera, W. C. White
exclamo: Alabo a Dios por la adversidad. Una de estas innovaciones involucr
a A. W. Semmens.
Semmens haba sido capacitado en el Battle Creek Sanitarium, se haba
graduado de la carrera de enfermera y se haba preparado para entrar en la
obra denominacional en el Ministerio de la Compasin Cristiana. Sin embargo,
debido a un error de comunicacin, Kellogg lo envi a Australia en un tiempo
en el cual no haba fondos para apoyarlos. El estilo de la obra inicial de
Semmens fue descrito por A. G. Daniells:
Creo que deberamos dar un estudio ms cuidadoso de esta
rama de la obra, y luego usarlo de la manera ms ventajosa. La otra
noche, cuando llegu de la ciudad como a las 10, lo encontr junto con
su esposa yendo a pasar la noche entre las personas indigentes en Little
Bourke St. Me sent muy complacido al ver esto, y pienso que
deberamos hacer uso de personas que tengan la energa para hacer
cosas como esta. Ellos piensan que hay muchas oportunidades para
esta rama de la obra que ellos comenzaron a hacer en Chicago, y que
con el conocimiento que tienen, ellos pueden trabajar de una manera
mucho ms ventajosa que aquellos que estn intentado hacer obra de
rescate en esta ciudad (A. G. Daniells a W. C. White, 11 de May de
1894. WCW, bk. 4, p. 363)
Semmens y su esposa fueron agregados a la nmina de la Asociacin y
su ministerio se expandi para incluir la instruccin de varias iglesias en el
ministerio de la Obra de la Compasin Cristiana, trabajando en ese ministerio
en reuniones campestres y, despus de recibir instruccin de J. O. Corliss,
involucrndose en la obra bblica. La formacin de la situacin australiana
result en A. W. Semmens desarrollando lo que ms tarde fue llamado
evangelismo mdico. l se convirti en un pastor con licencia en 1895. W. C:
White describi el trasfondo del ministerio de los dos misioneros mdicos en
Australia:
Mi Madre y yo hemos sentido un deseo ferviente de que los
principios de Salud y Temperancia sean enseados en todas las iglesias
y que la obra de la Salud y sus varias ramas deben ser fortalecidas. Le
escribimos al Comit de Misin Fornea, y al Dr. Kellogg, para pedirle
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ayuda, y mientras procurbamos decidir si deberamos pedir por un
obrero o dos, dos nos fueron provistos, el Dr. M. G. Kellogg y A. W.
Semmens. Estos hermanos han empleado una parte de su tiempo
durante los dos ltimos aos en la obra evangelstica, y una porcin de
su tiempo en la enseanza de principios de Salud y Temperancia en
nuestras iglesias, cuidando de los enfermos en la iglesia, y fuera de la
iglesia, y en las diversas ramas de la Obra de la Compasin Cristiana.
Nuestros hermanos y hermanas en nuestras iglesias ms grandes han
tenido el labor de estos dos hermanos (W. C. White a la Asociacin de
Benevolencia y Misin Mdica, 7 de Junio de 1896. WCW bk. 10, p. 43)
Obviamente la naturaleza de la obra hecho por Semmens fue vista como
la justificacin para que l recibiera una licencia ministerial para predicar, pero
era una clase diferente de ministerio de la que haba sido anticipada por J. H.
Kellogg y la diferencia caus relaciones tensas entre Kellogg y Australia. W. C.
White describi las diferentes filosofas:
Creo que establecer brevemente unos pocos principios los
cuales se han quedado grabados en mi memoria debido a nuestras
experiencias en Norteamrica, y a las discusiones que han surgido entre
nosotros; y tambin por los mensajes y consejos que recibimos durante
ese tiempo por parte del Seor
1. Se nos ha enseado mediante el ejemplo de Cristo y mediante
los Testimonios que se nos han dado repetidamente a nuestros
hermanos en el ministerio, y a los mdicos y gerentes del Sanatorio de
Battle Creek y el Retiro de Salud, que la obra del ministro evanglico y el
del mdico debera ser combinada, que el pastor debera cuidar por la
prosperidad de su rebao, y que el mdico debera ser un verdadero
ministro de Cristo, trabajando por la salud del alma as como por la del
cuerpo. Con esta instruccin en mente he sentido que nuestros
hermanos cometieron un gran error cuando evitaron que los pastores
enseen la reforma de la salud, y llamaron a especialistas para hacer
ese trabajo. Hubiera sido mejor si los especialistas hubieran sido
empleados para ensear a los ministros, para que de esta manera la
obra con la gente hubiera sido ms efectiva.
He sentido que fue un error que el Dr. Kellogg hiciera solo trabajo
mdico, y minimizara el trabajo evangelstico, tal como l lo ha hecho,
magnificando uno en detrimento del otro. He sentido que sus crticas
estuvieron fuera de lugar acerca de la obra que el Hermano Semmens
ha realizado durante los ltimos dos aos, porque al tratar este asunto
como si Semmens no estuviera cumpliendo con la misin mientras
divida su tiempo entre la obra evangelstica y mdica, l virtualmente
dice que las personas entrenadas en la obra de la salud deben hacer de
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este su trabajo exclusivo; y de esta manera l hace lo mismo que la
Asociacin [General] ha hecho al separar lo que Dios ha unido.
2.
De mi experiencia con la obra en Norteamerica, He sentido
que un principio fundador para cada rama de nuestra obra de salud y
temperancia en estas colonia, debera ser que fuera guiada, controlada,
ayudada y sostenida por la iglesia representada en el Comit de la
Asociacin. (W. C. White a A. G. Daniells, 17 de Junio de 1896. WCW
bk. 10, pp. 81-1)
3.
El mismo plan que result en la entrega de una licencia a Semmens
para el ministerio, ms tarde result en la entrega de una licencia para la
Sra. S. M. I. Henry debido a su participacin en la Obra Evanglica de la
Mujer. Ms tarde, mientras la hermana White contemplaba los beneficios
que obtenan los hombres y mujeres que tenan experiencia en la obra del
colportaje, ella escribi:
La experiencia as ganada ser de gran valor para aquellos que
estn preparndose para la obra del ministerio. Es la compaa del
Espritu Santo de Dios la que prepara a los obreros, tanto hombres como
mujeres, para convertirse en pastores del rebao de Dios. (Review and
Herald, 15 de Enero de 1904)

Una perspectiva ms profunda del concepto de ministerio de Elena de


White se obtiene considerando su concepto del uso de diezmo

EL FACTOR DEL DIEZMO


Las declaraciones ms relevantes de Elena de White sobre el uso del
diezmo ocurrieron durante su ministerio en Australia. De hecho, en 1897 ella
escribi:
Este es la tesorera especial del Seor, para un propsito
especial. Yo nunca he entendido tan plenamente este asunto como
ahora. Habiendo tenido preguntas dirigidas a mi para que las conteste,
he recibido una instruccin especial del Seor de que el diezmo es para
un propsito especial, consagrado a Dios para sostener a aquellos que
ministran en la obra sagrada mientras los elegidos para hacer su obra no
solo dando sermones, sino tambin ministrando. Ellos deberan entender
todo lo que esto implica (Ellen White, Carta 40, 1897)

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Parece significativo que, aunque Elena de White estaba enfatizando el
nico propsito en el uso de los fondos del diezmo, que ella debera ampliar los
potenciales destinatarios de aquellos fondos, incluyendo a mujeres que, antes
de las declaraciones de Elena de White, no eran elegibles para recibir esos
fondos. Es incluso ms significativo cuando uno considera que las exigencias
financieras haban reducido considerablemente la disponibilidad de estos
fondos. Mientras el concepto del ministerio de la mujer se estaba expandiendo,
sin embargo, se volvi evidente que Elena de White consideraba ese ministerio
tanto dentro del ministerio evanglico como aquellos ms convencionales.
El elemento unificador acerca de aquellos calificados como destinatarios
del diezmo para Elena de White parecan ser aquellos que estaban
directamente presentando el mensaje evanglico a aquellos que no lo haban
escuchado antes o aquellos que estuvieran involucrados en funciones
pastorales dentro de la Iglesia. De esta manera las esposas de los pastores
que estuvieran instruyendo a otras mujeres en la obra misionera, mujeres que
estaban haciendo labro casa por casa a, presentar el evangelio a otras
mujeres, mujeres instructoras bblicas que estaban instruyendo a obreros
acerca de doctrina y mtodos de evangelismo, mujeres que estaban
enseando a otras mujeres a dar estudios bblicos y a aprender tcnicas para
visitar a las familias, mujeres que estaban trabajando en palabra y doctrina,
mujeres que eran misioneras mdicas, todas ellas eran elegibles para recibir
fondos segn la manera de pensar de Elena de White.
Pareciera inconsistente que Elena de White exigiera ms gastos del
dinero de los diezmos cuando la iglesia era incapaz de pagarle a aquellos que
ya estaban ordenados, pero es durante este perodo en que Elena de White
pidi consistentemente por ms obreros, de hecho, cientos donde antes haba
uno. En ese tiempo, ella se estaba enfocando en guardar cuidadosamente los
fondos del diezmo que sera consagrado para un propsito, que era su
concepto el ministerio expandido.
Al tratar la cuestin de la naturaleza de la iglesia del siglo XIX, con su
enfoque en el ministerio esposo-mujer y la cuestin del uso del diezmo, la
hermana White observ que ella haba recibido luz sobre este tema incluso
antes de ir a Australia en 1891. Ella despus hizo una declaracin que
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realmente reduce la cuestin de la ordenacin de la mujer a un punto
controvertido:
Se ha cometido una injusticia con las mujeres que trabajan tan
devotamente como sus esposos, y que son RECONOCIDAS POR DIOS
COMO SIENDO TAN NECESARIAS PARA LA OBRA DEL MINISTERIO
COMO SUS ESPOSOS (nfasis aadido). El mtodo de pagar a obreros
varones y no a sus esposas no es un plan de acuerdo a la orden del
Seor. Este plan es propenso a desalentar a nuestras hermanas de
prepararse para la obra en la que deberan estar involucradas (i.e.
ministerio) Los Adventistas del Sptimo Da no deben descuidar en
ninguna manera la obra de la mujer Esta cuestin no la deben resolver
los hombres. El Seor la ha resuelto. Ustedes deben realizar su deber
hacia las mujeres que trabajan en el evangelio (Ellen White, The
Laborer Is Worthy of His Hire Mss 431, 1897. MR 267)
Claramente reaccionando a los esfuerzos evangelsticos en equipo tan
exitosamente llevados a cabo por J. O. Corliss en Australia, la siguiente
declaracin de la hermana White nos informa porqu ella estaba buscando
cientos de obreros donde solo haba uno:
Despus que la comunidad haba sido reavivada por una reunin
campestre bien organizada, deben los obreros levantar las tiendas e ir
a otra reunin campestre y dejar que la obra se descuide? Yo digo:
Dividan a los obreros y tengan a algunos asentando la obra, dando
estudios bblicos, haciendo la obra del colportaje, vendiendo tratados,
etc. Que haya una misin domstica para preparar a los obreros al
educarlos en cada rama de la obra. Esto impedir que la obra se
descuide. Las buenas impresiones que los mensajeros de Dios han
dejado sobre los corazones y las mentes no se perdern. Esta obra casa
por casa, buscando las almas, rastrando a la oveja perdida, es la obra
ms esencial que puede realizarse
Hay esposas de ministros, la Sra. Starr, Haskell, Wilson y
Robinson, que han sido obreras devotas, fervientes y dedicadas, dando
estudios bblicos y orando con las familias, colaborando mediante sus
esfuerzos personales con tanto xito como sus esposos. Estas mujeres
dan todo su tiempo, y se les ha dicho que no recibirn nada por sus
labores debido a que sus esposos ya reciben salarios. Yo les dije que
continen su trabajo y que todas esas decisiones sern revisadas. La
Palabra dice el obrero es digno de su paga. Cuando una decisin tal es
tomada, protestar en el nombre del Seor. Siento que es mi deber el de
crear un fondo del dinero de mi diezmo, para pagar a estas mujeres que
estn logrando una obra tan esencial como la que los ministros estn
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haciendo, y este diezmo lo reservar para la obra en la misma rama de
trabajo que la de los ministros, buscando almas, pescando almas. S
que estas mujeres fieles deben recibir un sueldo que sea considerado
proporcional a la paga que reciben los ministros. Ellas llevan
responsabilidad por sus almas, y no deben ser tratadas injustamente.
Estas hermanas estn entregando su tiempo para educar a aquellos que
recin entran en la fe, y contratan ayuda domstica para que las ayuden
en sus hogares y les pagan. Todas estas cosas deben ser ajustadas y
puestas en orden, y se debe hacer justicia a todos. (Elena de White a
los hermanos Irwin, Evans, Smith, y Jones, 21 de Abril de 1898. I191a,
1898. 6ST, 1897-98, pp. 62, 68, 69)
Elena de White est claramente exigiendo que se les pague a las
mujeres en el ministerio. Sus declaraciones acerca de pagarles con los
diezmos son incluso ms significativas en el contexto de la severa crisis
econmica que la iglesia enfrentaba en ese tiempo. Sus declaraciones
obviamente anticipaba a la iglesia del siglo II con sus funciones pastorales.
Elena de White afirm que ella no estaba preocupada por las pobres almas
que estaba trabajando por nada porque ella no lo permitira que contine de
esta manera. (Ibid.)

ELENA DE WHITE Y LA ORDENACIN A LA OBRA DE LA COMPASIN


CRISTIANA
El enfoque de Elena de White sobre un ministerio de la compasin
resolvi el dilema evangelstico-pastoral del siglo XIX y trajo a la iglesia una
metodologa para lidiar con las realidades urbanas del siglo II. Comenzando en
Junio de 1895 Elena de White escribi una serie de artculos que se enfocaban
sobre metodologas diseadas para evangelizar a las ciudades. La metodologa
fue concebida gracias a las experiencias en Australia, pero diseadas para ser
aplicadas universalmente. Una de las propuestas hechas por Elena de White
en su serie de artculos que apareci en la Review and Herald era que las
mujeres involucradas en la metodologa evangelstica deban ser apartadas
para esta obra mediante la oracin y la imposicin de manos (Review and
Herald, 9 de Julio de 1895, p. 434)

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Cuando las palabras de Elena de Whi son comparadas con lo que ella
escribi ms tarde acerca de las mujeres recibiendo el diezmo, el verdadero
ministerio evanglico, etc., parecera indicar que Elena de White estaba lista
durante la dcada de 1890 para la plena ordenacin de la mujer al ministerio de
la iglesia. Observemos algunos de sus artculos en la Review and Herald de
1895 antes de mirar ms profundamente el ministerio de la Compasin
Cristiana.
El 11 de Junio, la hermana White hizo evidente que su enfoque se
encontraba en la obra en nuestras grandes ciudades. Ella pidi que se realice
labor casa por casa, sin descuidar a los pobres, debido a que Cristo predic el
evangelio a los pobres nosotros debemos ir y hacer lo mismo. Ella observ
que las ciudades no son trabajadas como debieran y pidi por una obra
sincera, dedicada, sufrida para alcanzar a los hombres y mujeres de nuestras
ciudades. En su continuacin del 18 de Junio la hermana White observ que
los misioneros mdicos pueden hacer una gran cantidad de bien al educar a
nuestro pueblo sobre cmo vivir (Review and Herald, 11 y 18 de Junio de
1895)
El 9 de Julio la Hermana White estaba obviamente respaldando el
enfoque de equipos evangelsticos que fue usado de una manera tan exitosa
por Corliss en Australia cuando ella escribi:
No deberan todos tener una oportunidad de aprender de los
mtodos de Cristo mediante la experiencia prctica? Por qu no
ponerlos a trabajar visitando a los enfermos y ayudndolos en otras
maneras Las mujeres que estn dispuestas a consagrar parte de su
tiempo al servicio del Seor deberan ser nombradas para visitar a los
enfermos, cuidar de los jvenes y ministrar las necesidades de los
pobres. Ellas deberan ser apartadas para su trabajo mediante la oracin
y la imposicin de manos. En algunos casos ellas necesitarn consejos
de los dirigentes o pastores, pero si ellas son mujeres devotas, que
mantienen una conexin con Dios, ellas sern un poder para bien en la
iglesia (Review and Herald, 9 de Julio de 1895, pp. 433-34)
Elena de White aqu est hablando, no acerca de la obra de Dorcas de
la iglesia local, sino acerca de lo que fue llamado la Obra de Compasin
Cristiana. El rango de esta obra usualmente trasciende la iglesia local dado que
incluye instruccin dada por un misionero mdico que era pagado por los
fondos de la Asociacin y debido a que estaba diseada para impactar sobre
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ciudades en una manera que absorbera ms que los fondos locales. Esto
ciertamente era verdad en Australia. El consejo de Elena de White posterior a
su referencia a la ordenacin significa que se debe buscar aprobacin de los
dirigentes de la asociacin, no de los dirigentes de la iglesia local.
En dos ocasiones anteriores a este punto en su artculo, la hermana
White utiliz los trminos dirigentes de la asociacin pastor y claramente no
se refera a las acciones de la iglesia local. Eso no hubiera sido probable en
Australia dentro de las pocas iglesias locales que existan en ese entonces.
Tales acciones locales hubieran sido posibles dentro de los Estados Unidos,
sin embargo, y el asunto no es vital dado que es claro que Elena de White
estaba defendiendo la ordenacin de la mujer al ministerio especfico llamado
Obra de Compasin Cristiana. Esto puede evidenciarse en la siguiente carta
de J. W. Watt a O. A. Olsen, presidente de la Asociacin de Indiana:
Una cuestin muy seria se me ha presentado acerca de la
declaracin hecha por la hermana White en la Review and Herald el 9 de
Julio de 1895, sobre apartar a algunas de nuestras hermanas devotas
para la Obra de Compasin Cristiana mediante la imposicin de manos y
la oracin. Uno de nuestros ancianos locales desea saber si es
apropiado para un anciano local ordenar mujeres para esta obra. An no
hemos llevado a la prctica esta instruccin en esta conferencia y me
gustara saber cmo usted entiende este asunto y si ha tiene ms luz
sobre este asunto de que lo es declarado en la declaracin citada
anteriormente [Desafortunadamente no ha registro de una respuesta de
Olsen] (J. W. Watt a O. A. Olsen, 2 de Enero de 1896. RG 21, 1896,
entrante)
La hermana White continu su foco en un nuevo tipo de ministerio para
las ciudades en sus artculos. Ella atac las tendencias de centralizacin en
Battle Creek y se apart de las leyes y reglas especificadas por el hombre. No
debe haber reglas fijas; nuestra obra es una obra progresiva, y debe haber
espacio para que los mtodos sean mejorados. Ella solemnemente proclam:
Hermanos, el Espritu del Seor est sobre mi y advirti en contra de
cualquier clase de plan que descuide a los pobres y afligidos. Ella seal a
Isaas 58 como el plan bblico para el mensaje del tiempo:
En el captulo 58 de Isaas, la obra que el pueblo de Dios debe
hacer segn los mtodos de Cristo, es claramente establecida. Ellos
deben romper cada yugo, alimentar al hambriento, vestir al desnudo,
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acoger a los pobres que son expulsados de sus casas, acercar sus
almas con las del hambriento y reconfortar al alma afligida. Si ellos
llevan a cabo estos principios de la ley de Dios en actos de misericordia
y amor, ellos representarn el carcter de Dios al mundo y recibirn las
ricas bendiciones de los Cielos. El Seor dice: Entonces nacer tu luz
como el alba, y tu salvacin se dejar ver pronto; e ir tu justicia delante
de ti [Cristo nuestra justicia*], y la gloria de Jehov ser tu retaguardia
(Review and Herald, 23 de Julio, 13 de Agosto, 20 de Agosto de 1895
*Las palabras entre corchetes estn en el artculo original de Elena de
White. Ver artculos del 24 de Septiembre, 15 de Octubre, 12 de
Noviembre de 1895, y 7 de Enero de 1896. Por perspectivas adicionales
del concepto de ministerio convincente de Elena de White que
impactara en las ciudades)
Los artculos de Elena de White en la Review dejan en claro que su
concepto de ministerio exiga una carga ms amplia que estrecha de
ministrar. Su enfoque pareca ms en lnea con la obra pastoral, y ella a
menudo pidi un ministerio durante este perodo que enfatice ms un tipo de
ministerio pastoral-educativo que uno de dar sermones.
En nfasis de Elena de White impact en los Estados Unidos y sus
artculos y mensajes llevaron al Ministerio de la Compasin Cristiana a un
elevado nivel de actividad. Obviamente respondiendo al enfoque de Elena de
White, O. A. Olsen inst a Abbie Winegar, una recin graduada de una carrera
mdica, a trabajar sobre los principios de salud y la Compasin Cristiana
durante una visita a la Asociacin de Upper Columbia. l le escribi a la
presidente de esa asociacin:
Estoy contento de que la Dra. Winegar est con ustedes, que
vino desde su asociacin solo para realizar una corta carrera aqu, pero
que finalmente termin tomando toda la carrera mdica. Tengo mucho
respeto por la Dra. Winegar. El Seor la ha bendecido, y ella se est
preparando para ser una obrera eficiente y confiable. Me parece que
mientras ella est all afuera, si te es posible, haz arreglos para que ella
pueda permanecer all por un poco ms de tiempo, para que pueda
visitar algunas de las iglesias, incluso las ms grandes, para que pueda
ser til en la obra. S que su corazn est con el mensaje; s que ella
tiene habilidad para ensearle a las personas. En un curso dado aqu en
Battle Creek el ltimo invierno, durante el cual los mdicos del Sanatorio
llevaron a cabo un estudio en el campo de la salud en los distritos aqu
en la iglesia, la Dra. Winegar fue una de las ms eficientes, y su trabajo
fue muy apreciado. La Asociacin bien podra hacerse cargo de sus
gastos para poder utilizarla por un tiempo en la obra. S que los tiempos
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son duros, y s que estn pasando por un tiempo de estrechez, y que
los fondos son escasos. Comprendo todo eso, y s que podemos sentir
que no hay suficientes fondos para esta clase de trabajo, pero de la luz
que Dios me ha dado, y de la resultados prcticos que he podido
observar por m mismo, estoy satisfecho al ver que una Asociacin que
puede tener esta oportunidad, pueda gastar algo de dinero en esta rama
de la obra, incluso si hay que hacer recortes en alguna otra rama. Quiero
que le presten atencin a este asunto, sabiendo que la Dra. Winegar
est all. De aqu en adelante esta rama de la obra recibir mucho ms
atencin que en el pasado. Esto debe ser as, si deseamos tener la
mente del Espritu de Dios (O. A. Olsen a la Dra Abbie Winegar, 22 de
Mayo de 1895 y R. S. Donnell, 21 de Mayo de 1895. RG 11, bk. 14, pp.
386, 379-80)
El Ministerio de la Compasin Cristiana impact fuertemente dentro de la
denominacin en 1897. Los pastores estaban haciendo de esa su prioridad en
los esfuerzos evangelsticos de ese ao. El secretario de la AG report:
Les he estado escribiendo a algunos hermanos en otros lugares
del pas acerca del Ministerio de la Compasin Cristiana, especialmente
donde ellos estn empezando de nuevo. Pareceria que la obra est
tomando esa vuelta, de hecho el Seor ha llamado atencin especial a
todas nuestras iglesias, y especialmente a aquellas que estn en las
grandes ciudades, a esta rama de la obra. (L. A. Hoopes a W. T.
Drummond, 20 de Septiembre de 1897. RC 21, bk. 22, p. 491)

CONCLUSIN
La historia del ministerio de la Compasin Cristiana en Australia y Nueva
Zelanda en el siglo XIX requiere un estudio en s mismo. Es suficiente decir que
por 1899 Australasia mantuvo cuatro instituciones separadas proveyendo
fundamento para este ministerio: La Misin Urbana Mano Ayudadora en
Melbourne, la Lavandera Mano Ayudadora en Perth, el Hogar de Rescate en
Napier, Nueva Zelanda. Margaret Caro, una pastora con licencia, gui
activamente el Ministerio de la Compasin Cristiana en Napier. Innumerables
son las historias que pueden ser contadas acerca de las conversiones que
resultaron de su ministerio, pero tal vez las siguientes declaraciones de Elena
de White muestren porque la ordenacin de la mujer a este ministerio era
apropiado y tambin cmo Elena de White nos ha indicado un plan bblico para
ordenar mujeres:
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La gloria del evangelio est fundada en el principio de restaurar
la raza cada a la imagen divina mediante una constante manifestacin
de benevolencia (The Needs of the Cause in Australasia: An Appeal
11 de Junio de 1903, Art, 59, ST 1899-1903, p. 492)
La plenitud del carcter cristiano es alcanzada cuando el impulso
de ayudar y bendecir a otros fluyen constantemente desde adentro (He
That Loveth Not His Brother Abideth in Death, 2 de Agosto de 1899. ST
1898-99, L. A. Hoopes Volume, p. 295).
El verdadero discpulo en cuyo corazn Cristo habita, muestra al
mundo el amor de Cristo por la humanidad. l es la mano ayudadora de
Dios. El brillo de la salud espiritual domina todo su ser mientras recibe
gracia del Salvador para darla a otros. Esta es la obra mdica misionera.
Su desempeo sana las heridas infligidas sobre la desordenada
naturaleza humana por aquel que una vez fue un querubn protector. La
religin pura y sin mcula no es un sentimiento, sino el hacer obras de
amor y misericordia [Noten que la expresin mano ayudadora es
especialmente relevante dado que fue el nombre dado a varios misiones
del Ministerio de la Compasin Cristiana en Australia. Tambin hubo
varias misiones de este ministerio en los Estados Unidos llamados como
mano ayudadora]
Si los hombres Y MUJERES [nfasis aadido] actuaran como la
mano ayudadora del Seor, haciendo obras de amor y bondad,
levantando al oprimido, rescatando a aquellos cerca de perecer, la glora
del Seor los resguardar
Despierten, despierten, mis hermanos Y HERMANOS [nfasis
aadido]. Ustedes deben hacer la obra que Cristo hizo cuando estuvo
sobre esta tierra. Recuerden que ustedes deben actuar como la mano
ayudadora de Dios al liberar a aquellos que estn encadenados
De aquellos que actan como su mano ayudadora el Seor dice:
Ustedes sern llamados SACERDOTES [nfasis aadido] del Seor; los
hombres los llamarn MINISTROS [nfasis aadido] de nuestro Dios
(Isaias 61:61) No intentaremos llenar nuestras vidas con todo la
bondad, el amor y la compasin que podamos, para que estas palabras
sean dichas de nosotros? (Elena de White, 17 de Enero de 1901, B7,
1901. ST 1901, pp. 298, 301, 302, 303)

APNDICE
Mujeres

adventistas

del

sptimo

da

que

recibieron

licencias

ministeriales entre 1878 y 1900. La siguiente lista es mnima. Un chequeo


completo de todos los reportes de la asociacin impresos en la Review and
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Herald sin lugar a dudas nos revelar nombres adicionales de mujeres con
licencias. Si los documentos de las asociaciones locales estuvieran disponibles,
incluso ms nombres podran ser aadidos.
BALLENGER, Ida W.

HILL, Ruie

BARTLETT, Edith

JOHNSON, Anna

CARO, Margaret

LANE, Ellen S.

COLLINS, Libbie

LINDSAY, S. A. (Mrs.)

ENOCH, Hattie

MORSE, Helen L.

FULTON, Anna

OWEN, Julia

FULTON, Libbie

PIERCE, S. (Mrs.)

HASKELL, Hetty

PLUMMER, Flora

HENRY, Sarepta Irish

POST, Lizzie

HIBBEN, Ida W.

ROBINSON, Mina
WIGHTMAN, Lulu

39