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La ciencia de ganar almas

Carlos Martn

Captulo 1

Evangelismo
y testificacin
Trasladarse desde el Seminario del Instituto Adventista Internacional
de Estudios Avanzados (AIIAS por sus siglas en ingls), ubicado en las Filipinas, hasta la cercana ciudad de Silang toma unos tres minutos. La forma
ms econmica de hacerlo es utilizando un jeepney, que es un vehculo de
transporte pblico.
Un da, mientras me diriga al mercado, escuch que un pasajero le
pregunt a uno de mis alumnos que tambin viajaba en el vehculo:
Usted es alumno del AIIAS? Tienen unos hermosos edificios!
S contest el joven. Pero lo ms hermoso del AIIAS no se puede ver.
Me di cuenta de que todos en el jeepney estaban atentos a la
conversacin. Despus de una pausa el joven continu:
Lo que ms me agrada del AIIAS es que Jess vive con nosotros.
Qu quiere decir?
Bueno, que Jess vive en mi corazn y por eso soy muy feliz. Usted
debera acompaarnos a adorar el prximo sbado en la maana!
Aquel joven no estaba predicando; no estaba evangelizando ni
impartiendo un estudio bblico. Simplemente estaba testificando.

Evangelizacin
La palabra evangelizacin no aparece en el Nuevo Testamento. En
cambio, el trmino evangelista lo encontramos tres veces:
Hechos 21:8 menciona a Felipe el evangelista.
Efesios 4:11 afirma que en la iglesia hay algunos que son evangelistas.
En 2 Timoteo 4:5 Pablo le ordena a Timoteo: Haz la obra de
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evangelista.
Evangelizar es proclamar las buenas nuevas de Jesucristo. Es
presentar a Jess; decir quin es l, qu ha hecho y qu ense.
Evangelizar es compartir las enseanzas bblicas mediante el poder del
Espritu Santo, de forma tal que las personas sean persuadidas a aceptar a
Jess como su Salvador y a servirle en su iglesia. Un evangelista es alguien
que anuncia el evangelio.
La palabra evangelio viene del griego euanggelion, que significa
buenas nuevas. Es el mensaje que predicamos, un mensaje de salvacin
mediante Jesucristo. Nuestra misin es predicar el evangelio eterno a todas
las naciones en el contexto del mensaje de los tres ngeles de Apocalipsis
14. 1 La obra de Dios en la tierra ser terminada por quienes tomen parte
activa en el evangelismo personal y pblico!
No debemos olvidar que Jess llam a sus primeros discpulos para que
fueran pescadores de hombres (Marcos 1:17). El libro de Hechos nos
dice que Dios eligi a Pablo como instrumento escogido [...] para llevar
mi nombre en presencia de los gentiles, es decir, predicar el evangelio a
los gentiles (Hechos 9:15; Glatas 2:7). La evangelizacin constitua el
primer tema de la agenda de la iglesia primitiva.
En Hechos 6:1-7 tenemos un ejemplo de cun importante era la predicacin del evangelio para los primeros discpulos, precisamente debido al
fuerte nfasis en la misin. La iglesia haba crecido mucho, y los de habla
griega se quejaron de que sus viudas no estaban recibiendo la racin diaria
de alimentos que les corresponda. Cuando el tema fue presentado ante los
doce, ellos respondieron: No est bien que nosotros los apstoles
descuidemos el ministerio de la palabra de Dios para servir a las mesas.
[...] Nosotros nos dedicaremos de lleno a la oracin y al ministerio de la
palabra (Hechos 6:2-4, NVI).
Por supuesto, cuidar de las viudas era un asunto de tanta trascendencia
que Dios mismo dict ciertas regulaciones para beneficio de ellas (ver
xodo 22:22; Deuteronomio 14:29). Ahora bien, fjese que los apstoles
reconocan que su primera responsabilidad era el ministerio de la palabra
de Dios mediante la predicacin y la enseanza. 2 Significaba ello que los
diconos, que ahora deban atender a las viudas, no tenan nada que ver
con la predicacin? Claro que no. De hecho, en los siguientes captulos
encontramos a dos diconos predicando la palabra de Dios. En Hechos 7
vemos a Esteban haciendo una exposicin pblica del evangelio, y en
Hechos 8 hallamos a Felipe impartiendo un estudio bblico personal.
Incluso Felipe, el dicono (Hechos 6:5) lleg a ser conocido como Felipe,
el evangelista (Hechos 21:8). Ello nos dice que en la iglesia del primer
siglo, todos, de una manera u otra, desempeaban una parte activa en la
evangelizacin de los no creyentes.

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La testificacin
Los testigos son personas que pueden presentar un relato en primera
persona de algo que ha sucedido. Un testigo es aquel que puede
corroborar los hechos concernientes a determinado asunto, ya que los ha
observado directamente. 3 Tambin pueden haber visto o experimentado
algo que estn dispuestos a compartir con los dems.
El testimonio cristiano conlleva compartir con los dems nuestra
experiencia personal con Jess. Y con gran poder los apstoles daban
testimonio de la resurreccin del Seor Jess (Hechos 4:33). Jess les
pidi a sus discpulos que fueran sus testigos (Hechos 1:8). Es de notar que
el trmino griego para testigo es martus, que a su vez es la raz de la
palabra mrtir. Esteban fue el primer mrtir del que tenemos
conocimiento (Hechos 22:20). Un mrtir es alguien que est convencido
de la verdad y la manifiesta tanto en su vida como en su muerte. Los fuegos
de la persecucin no hacen a los mrtires; simplemente los revelan. El
hombre que no sea un mrtir nunca dar su vida por la verdad. Los
mrtires murieron, no para transformarse en tales, sino porque ya lo
eran. 4
Cmo puede alguien ser un mrtir en vida, antes de convertirse en un
mrtir despus de morir?
Para los cristianos, testificar significa ms que hacer declaraciones en
momentos de xtasis. Testificar implica todo lo que somos y hacemos. 5 No
podemos dejar de ser testigos. Hemos de permitir que el Espritu Santo nos
utilice; por lo tanto, la pregunta apropiada no es: debemos testificar? Sino
ms bien: cmo es que estamos testificando?

El propsito de la evangelizacin
Notemos los cuatro verbos que se encuentran en Mateo 28:19, 20.
El primero, traducido en algunos casos como id, es un participio que
literalmente significa al ir ustedes o mientras se dirigen. Bautizar y
ensear son tambin verbos que denotan accin pero que aparecen
como participios. Ellos indican la forma en que debemos hacer discpulos.
El nico verbo imperativo es haced o hagan discpulos. Este es, por lo
tanto, el propsito de la evangelizacin.
La palabra discpulo significa seguidores de un maestro, gente que
se sujeta a la disciplina enseada por un maestro. Fjese en la conexin
entre la palabra discpulo y disciplina. Un discpulo es un cristiano
maduro. En el libro de los Hechos se utiliza para referirse a quienes
confiesan que Jess es el Cristo. El discipulado sugiere la idea de que existe
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una adhesin total a alguien. Discpulos son los que se comprometen a


hacer de Jess el Seor de sus vidas.
Como era de esperarse, la iglesia primitiva asumi su responsabilidad
respecto al cumplimiento de la orden dada por Cristo en Mateo 28:19-20.
En Hechos 1:8 encontramos a Jess prescribiendo la esfera geogrfica
de la misin: Y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria
y hasta lo ltimo de la tierra. Este texto bosqueja el plan misionero de la
iglesia primitiva.
Primero Jerusaln y Judea. Hechos 1-7 presenta la predicacin del
evangelio en esa zona del imperio.
Luego el evangelio sera predicado en Samaria, este es el siguiente
paso misionero segn Hechos 8.
El prximo paso es lo ltimo de la tierra, que haya su cumplimiento
con el mandato de Pablo a las misiones (Hechos 13-28).
La ardua labor de evangelizacin produjo un crecimiento progresivo en
la iglesia. Ello lo vemos en los siguientes pasajes del libro de los Hechos:

1:15
2:42
2:47
4:4
5:14
6:1
6:7
9:35
11:24
16:5
19:10
21:10

Un ncleo original de 120 discpulos


Tres mil bautizados el da de Pentecosts
Haba adiciones diarias a la iglesia
5.000 hombres ms las mujeres
Aumentaban ms, gran nmero
La adicin se cambia en multiplicacin
El nmero de los discpulos se multiplicaba
Un pueblo entero se convirti a Cristo
Una gran multitud fue agregada al Seor
Las iglesias aumentaban en nmero cada da
Todos los que habitaban en Asia oyeron la palabra
Millares de judos creyeron

Esto es admirable! La verdadera evangelizacin conlleva crecimiento.


Ochenta aos despus de Pablo, Justino Mrtir escribi en su Primera
apologa: De Jerusaln salieron hombres, en nmero de doce, al mundo,
y estos, indoctos y sin capacidad oratoria, y en el poder de Dios,
proclamaron (a Cristo) a todas las razas humanas. 6 El mismo autor
expres en Dilogo con Trifn que: Los doce apstoles dependen del
poder de Dios [...] y por su voz toda la tierra fue llena con la gloria y la
gracia de Dios y de su Cristo. 7
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El concepto adventista
La mayora de las confesiones religiosas limitan el concepto
evangelizacin al perdn que se obtiene mediante Jess. Los adventistas
del sptimo da tienen un entendimiento ms amplio respecto al
significado de esta palabra. Nosotros incluimos un conjunto de doctrinas.
Todas ellas forman parte integral del plan de salvacin y son parte de las
buenas nuevas.
Ya hemos dicho que evangelizar es presentar las enseanzas bblicas
mediante el poder del Espritu Santo de tal manera que la gente sea
persuadida a aceptar a Jess como su Salvador y a servirle en su iglesia. A
continuacin presentamos un breve anlisis de los conceptos clave
encerrados en esa definicin:
A. Presentacin de doctrinas bblicas. Segn Marcos 16:15 los cristianos
deben predicar el evangelio a toda criatura. Sin embargo, en la gran
comisin preservada en Mateo 28: 20, Jess le pide a sus seguidores que
hagan discpulos ensendoles todas las cosas. Pablo declara en Hechos
20: 27: No he rehuido anunciaros todo el consejo de Dios.
Elena G. de White escribi:
La prueba del discipulado no se aplica tan estrictamente como debiera
ser aplicada a los que se presentan para el bautismo. Debe saberse si estn
simplemente tomando el nombre de adventistas del sptimo da, o si se
colocan de parte del Seor, para salir del mundo y separarse de l y no
tocar lo inmundo. Antes del bautismo, hay que examinar cabalmente la
experiencia de los candidatos. Hgase este examen, no de una manera fra
y manteniendo distancias, sino bondadosa y tiernamente, sealando a los
nuevos conversos el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo.
Hganse sentir a los candidatos para el bautismo los requerimientos del
evangelio. (El evangelismo, p. 229).
Notemos que se nos pide no tan solo presentar el evangelio, sino
tambin los requerimientos del evangelio. Nuestro objetivo debe ser
llevar a la gente a que se decida por Jess y por su verdad.
El Manual de la Iglesia afirma:
Los candidatos deben recibir instruccin bblica, de forma individual o
en una clase bautismal, en cuanto a las Creencias Funda mentales y las
prcticas de la Iglesia y sobre las responsabilidades de los miembros. Un
pastor deber mostrar a la iglesia, mediante un examen pblico, que los
candidatos estn bien instruidos y se hallan listos para dar este importante
paso. 8
B. Con el poder del Espritu Santo. La conversin no es un acto
humano, sino la obra del Espritu Santo. La oracin es una herramienta
indispensable en la evangelizacin. No con ejrcito, ni con fuerza, sino
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con mi Espritu, ha dicho Jehov de los ejrcitos (Zacaras 4:6).


C. La gente ser convencida. Entre otras cosas, un sermn pastoral y
un sermn evangelizador difieren en sus objetivos. El primero est dirigido
a los miembros de la iglesia, mientras que el otro tiene como blanco a los
no creyentes. Una presentacin evangelizadora ha de incluir un llamado a
la accin. Un evangelista debe confrontar al pecador con una decisin y con
la eternidad.
D. Aceptar a Jess como su Salvador. No importa cul sea la doctrina
principal de algn estudio bblico, el evangelista debe establecer una
relacin con Cristo. Toda doctrina ha de estar fundamentada en Cristo. La
presentacin de cada doctrina tiene que ayudar al pecador a entender el
plan de salvacin en su totalidad.
E. Ser bautizados. Jesucristo representa el nico ingrediente que nos
convierte en cristianos. Cuando lo recibimos somos bautizado con el
Espritu Santo y nos convertimos en miembros de su cuerpo espiritual.
Debido a que Cristo ahora vive en nosotros (Glatas 2:20) estaremos
dispuestos a hacer lo que l nos pida. Cualquiera que pertenezca
verdaderamente al cuerpo de Cristo desea compartir esta experiencia con
los dems.
F. Servirle a l en la confraternidad de la iglesia. Por lo general, los
adventistas miden el xito en la evangelizacin a la luz del nmero de
bautismos. Sin embargo, el propsito de la gran comisin es mucho ms
que bautizar personas: es hacer discpulos. La evangelizacin conlleva
mucho ms que unas cuantas semanas de instruccin doctrinal. El
seguimiento es parte integral del proceso que lleva a los conversos a
hacerse discpulos. Los discpulos son cristianos maduros que utilizarn
sus dones espirituales para el avance del reino. Los discpulos son
miembros responsables del cuerpo de Cristo.

Una parte importante de nuestra labor


Estn siempre preparados para responder a todo el que les pida razn
de la esperanza que hay en ustedes (1 Pedro 3:15, NVI). La palabra que ha
sido traducida como responder es el trmino griego apolog an, del cual
se origina el vocablo apologa. Una apologa es una defensa. Pedro nos
insta en todo momento a defender nuestra fe. En los primeros siglos de la
iglesia cristiana, apoyados por este pasaje, varios hombres fueron
considerados como apologistas de la fe. El ms famoso de estos
personajes fue Justino Mrtir. Tambin podemos mencionar a Taciano,
discpulo de Justino, Orgenes, Tertuliano, entre otros.
Ahora nos toca a nosotros dar razn de la esperanza. Si bien es cierto
que hemos de ensear y defender nuestras doctrinas, el punto clave aqu es
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que lo ms importante es que estemos conscientes de nuestra esperanza


y demos testimonio de ella. A qu se refiere Pedro cuando habla de esperanza? La esperanza es lo que nos distingue de los incrdulos (1 Pedro 1:3;
cf. Efesios 2:12). La esperanza cristiana se centra en Jesucristo (1 Timoteo
1:1), y produce regocijo (Romanos 5:2; 12:12) porque promete vida eterna
(Tito 1:2; 3:7). 9 Hemos de defender nuestro privilegio de ser salvos por
medio de Jesucristo. Pero para poder hacerlo, primero tenemos que abrigar la esperanza en nuestros corazones. Nadie podr evangelizar ni testificar a menos que est seguro de lo que Cristo ha hecho a favor de su salvacin.

Referencias:
1

Seventh-day Adventist Church, Mission and Service, 2007 [artculo en la Red); consultado el
Io de abril de 2007; en: ://www.adventist.org/world_church/name_mission/index.html.en
2
Comentario bblico adventista, tomo 6, p. 191.
3
Diccionario bblico adventista, Testigos.
4
LeRoy E. Froom, La venida del Consolador (Doral: APIA, 2010), p. 102.
5
Paul E. Little, How to Give Away Your Faith (Downers Grove: InterVarsity Press, 1966), p.
23.
6
Citado en Max Warren, Creo en la gran comisin (Editorial Caribe: Miami, 1978), p. 82.
7
Citado en Warren, 82.
8
Manual de la Iglesia (Miami: Apia, 2010), p. 34.
9
Comentario bblico adventista, tomo 7, p. 588.

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 2

Todo creyente
es un ministro
En una iglesia donde trabaj iniciamos una serie de estudios bblicos
evangelizadores relacionados con el libro de Apocalipsis. Un jovencito de
doce aos se ofreci como voluntario para dirigir los estudios. Temiendo
que pudiera hacer ms dao que bien, le record que su madre haba
ofrecido el uso de su hogar a otro predicador. Sin embargo, le promet al
joven que si encontraba algn vecino que estuviera dispuesto a estudiar le
entregara un juego de lecciones y varias biblias. Esa misma tarde una
seora se me acerc y me pregunt: Seor, cree usted que un nio de
doce aos puede ayudarme a estudiar el libro de Apocalipsis?. Como no
saba qu responderle, le pregunt: Por qu lo dice?. Entonces me
cont que haba estado orando para que alguien la ayudara a entender el
libro de Apocalipsis. Mientras oraba, alguien toc a su puerta. Para su
sorpresa un jovencito le dijo: Seora, le gustara estudiar el libro de
Apocalipsis conmigo?. Al poco tiempo bautic a aquella dama. Esta
experiencia pone de manifiesto una vez ms que Dios obra mediante cualquier miembro de iglesia que est dispuesto a ser usado por l.
Las Escrituras nos ensean que todos los creyentes son ministros y sacerdotes. El sacerdocio universal de los creyentes fue una de las bases de
la Reforma Protestante. Lutero dijo: Todos los cristianos son verdaderos
sacerdotes y no existen distinciones entre ellos, excepto las relacionadas
con sus cargos. Esta doctrina posee dos grandes implicaciones. Primero,
todo creyente tiene acceso directo a Dios. Segundo, todo creyente es un
ministro, ya que cada cristiano ha recibido la responsabilidad del ministerio.
En este captulo repasaremos la frecuentemente olvidada doctrina del
ministerio de los creyentes y la responsabilidad de los dirigentes de adiestrar a la iglesia para el servicio.
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Sabemos que la obra de Dios en la tierra concluir cuando los creyentes


se dediquen a testificar y unan sus fuerzas con los pastores y dirigentes.
Testificar es uno de los privilegios y responsabilidades de cualquier miembro de iglesia. En la medida que los miembros de la iglesia entiendan la enseanza bblica del ministerio de los creyentes se sentirn motivados a
participar en actividades evangelizadoras.

Una verdad bblica


Los nacidos en la tribu de Lev no eran los nicos llamados a servir como sacerdotes. Israel era un tesoro especial, llamado a ser un pueblo
santo y un reino de sacerdotes (xodo 19:5, 6). Un sacerdote es un mediador entre los hombres y Dios. Todo israelita haba sido comisionado para servir a su nacin desinteresadamente y para ser un testigo ante las dems naciones (Isaas 43:10, 12). Aun cuando todo israelita deba ser un sacerdote en sentido general, los sacerdotes del Antiguo Testamento ejercan
un ministerio especial en el pueblo de Dios.
Los miembros del pueblo escogido eran tambin parte de un real
sacerdocio (1 Pedro 2:9). Las palabras real y reyes acentan los derechos
y privilegios del creyente, mientras que el trmino sacerdote destaca sus
responsabilidades. Todo creyente cristiano tiene responsabilidades sacerdotales. Al igual que los sacerdotes del Antiguo Testamento, los pastores
cristianos tienen un ministerio especializado.
Somos embajadores de Cristo (2 Corintios 5:20). Dios nos ha reconciliado con l mediante la cruz y nos ha encargado el ministerio de la reconciliacin. Si la reconciliacin es para todos, entonces es obvio que el ministerio tambin lo es.
A fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio (Efesios
4:12). Los santos son aquellos que han sido perdonados. Los apstoles,
los profetas, los evangelistas, los pastores, los maestros, no han recibido
sus dones para que ministren por su cuenta, sino para que adiestren y perfeccionen a la feligresa para el ministerio. Todo miembro de iglesia ha sido
llamado a servir en el ministerio de la iglesia. La descripcin del puesto
de un pastor o maestro incluye adiestrar a los santos. Con este fin el pastor proporciona capacitacin y recursos, elabora planes y escoge territorios.
Jess fue exaltado a los ms altos cielos como Rey y como Sacerdote. Al
mismo tiempo hizo reyes y sacerdotes a sus fieles sbditos (Apocalipsis
1:6). Cada creyente es un sacerdote, un ministro. Tiene la oportunidad de
sentarse con Jess en su trono (Apocalipsis 3:21). Qu privilegio para la
humanidad cada!
El Seor se le apareci a Pablo y le habl en el camino a Damasco. Poco
despus, mediante Ananas, Dios lo llam para que fuera ministro y testigo (Hechos 26:16). En el libro de Hechos la palabra ministro aparece en
12:25; 20:24; 21:19. Sin embargo, el llamamiento para servir como minis Recursos Escuela Sabtica

tro no est limitado a unos pocos apstoles, ancianos, dirigentes o pastores.


Uno puede ser llamado al ministerio en una tierra extraa; a otro se le
pedir tal vez que d de sus recursos para sostener la obra del evangelio. Dios
acepta la ofrenda de cada uno. Lo que resulta necesario es la consagracin de
la vida y de todos sus intereses. Los que hagan esta consagracin oirn el
llamamiento celestial y le obedecern (Servicio cristiano, cap. 9, p. 113).

Una distincin poco afortunada


Laico es una palabra que proviene del trmino griego laos que significa
gente, como en el caso de linaje escogido (1 Pedro 2: 9). La palabra
laos apareje 140 veces en el Nuevo Testamento. Tanto Pablo como Pedro la
utilizan para describir a la iglesia como un pueblo. El laos es el medio empleado por Dios para la misin de proclamar su mensaje y servir al mundo.
El laos abarca totalmente al pueblo de Dios, incluyendo a los ministros ordenados. Un diccionario teolgico lo explica de la siguiente manera: En
forma figurada el laos [pueblo] equivale a la comunidad cristiana.
Lamentablemente, el concepto laico tiene algunas connotaciones negativas. En sentido general significa aficionado, alguien que no es un profesional en su rama. En la iglesia, los laicos dan la impresin de ser miembros de segunda categora. Hemos heredado el concepto con todas las implicaciones que tena en el ambiente catlico de la Edad Media.
El trmino laicus, laico, se utilizaba casi exclusivamente en contraste
con clericus, un miembro de una orden religiosa. Esta dicotoma reflejaba la dualidad entre el cuerpo pecaminoso y el alma inmortal proveniente
de la filosofa griega: una doctrina que se populariz en la iglesia de aquel
tiempo.
Por qu la separacin medieval entre clrigos y laicos tiende a
permanecer vigente en las denominaciones protestantes e incluso entre los
adventistas?
La palabra clrigo viene del griego kleros. Un ministro ordenado es
considerado por muchos como alguien separado de los miembros de iglesia comunes. Dicha nocin sugiere que l pertenece a una categora exclusiva, el kleros, a quien Dios le ha concedido una porcin especial de sabidura, poder y labores. Es lo que se piensa de ese segmento del cuerpo de
Cristo que ha sido separado por Dios y los hombres para servir exclusivamente como ministros.
Algunos parecen creer que los ministros tienen una encomienda de
primera categora para hacer funcionar a la iglesia. Por consiguiente, esta
categora de primera requiere que el ministro d evidencia de obedecer las
ms altas normas morales. Existe, por lo tanto, la preocupante idea de que
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los laicos estn sujetos a requisitos morales inferiores y que tienen responsabilidades menos importantes.
Es ms, algunos ministros pueden que se sientan cmodos con esta
idea. El concepto de una primera y una segunda categora los coloca en una
casta superior de obreros, que conlleva las cargas heroicas de la responsabilidad pastoral y de los esfuerzos evangelizadores.

Interpretacin incorrecta del ministerio


El concepto que muchos de los miembros tienen es que el pastor ejerce
su ministerio mientras que la congregacin se sienta a disfrutar del espectculo. A la salida le dicen al pastor: Gracias, pastor, disfrut el servicio. (No se supone que los miembros disfruten un culto!). En realidad,
todos los miembros como ministros deberan estar prestando sus servicios
en el ministerio. Dios es el nico que puede estar sentado en un elevado
trono disfrutando el espectculo.
El trmino traducido del griego como ministerio es diakonia, que
significa servicio.
El ministerio fundamental de la iglesia es el de la reconciliacin (2 Corintios 5:17-20). A aquellos que estn en Cristo, a nosotros que hemos
sido reconciliados, el Seor les ha encargado la palabra de reconciliacin. Este ministerio le pertenece a todos los santos de Dios como un privilegio y obligacin. Hemos sido nombrados embajadores de Cristo.
Existen dos posibilidades para traducir Efesios 4:11, 12. La puntuacin
utilizada por los traductores es importante, ya que en el griego no existen
las comas (fueron aadidas en el siglo X). Segn algunas versiones de la
Biblia, los pastores y los maestros existen para: a) Perfeccionar a los santos; b) la obra del ministerio; c) la edificacin del cuerpo de Cristo. Segn
otras versiones, los pastores deben: a) Perfeccionar a los santos para la
obra del ministerio; y b) edificar el cuerpo de Cristo.
La presencia o la ausencia de una coma nos llevan a diferentes conclusiones. Ante la pregunta: Quin est a cargo del ministerio? Surgen dos
posibles respuestas: 1) los pastores y maestros estn a cargo del ministerio.
2) Los santos estn encargados del ministerio. La colocacin de una coma
despus de la frase perfeccionar a los santos, refuerza la idea de una
clereca o pastorado, ya que supone que el ministerio es para los
pastores y los maestros. La traduccin desprovista de la coma es favorecida
por quienes creen en el ministerio de todos los creyentes, ya que este es
responsabilidad de todos los santos. Asimismo, otros pasajes de la Biblia
deben ser utilizados para definir el lugar de la coma. Es de notar que la
mayora de las traducciones ponen de manifiesto dos, en vez de tres responsabilidades.
Muchos reflejan un conocimiento limitado del ministerio. Quera ser
ministro, pero no pude reunir el dinero para matricularme en el seminario.
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Por tanto, no pude entrar al ministerio. El seminario es para aquellos que


desean llegar a ser pastores ordenados, ministros especializados.
Para quienes desean trabajar en el ministerio, el Seor ha preparado a
las iglesias locales con el fin de que sirvan como centros de adiestramiento.
Cada iglesia debe ser escuela prctica de obreros cristianos (El
ministerio de curacin, cap. 9, p. 90).
Los pastores no deben hacer la obra que pertenece a la iglesia,
cansndose ellos mismos, e impidiendo que otros desempeen su
deber. Deben ensear a los miembros a trabajar en la iglesia y en la
comunidad (Servido cristiano, cap. 7, p. 77).
La obra de Dios es impedida por la criminal falta de fe en el poder
divino que puede utilizar a gente comn con el fin de llevar su obra
adelante con todo xito (Review and Herald, 16 de julio de 1895, la
cursiva ha sido aadida).

El ministerio no especializado
La Reforma Protestante tuvo razn al rechazar el sacerdocio romano,
afirmando el concepto del sacerdocio de todos los creyentes. Lutero escribi en 1520: Mediante el bautismo todos nosotros somos consagrados
al sacerdocio segn afirma el apstol en 1 Pedro 2: 9; ustedes son "real sacerdocio, linaje escogido". Por consiguiente, un sacerdote en la cristiandad no es ms que alguien que ejerce un cargo. Cuando lo ejerce tiene relevancia, cuando es depuesto no es ms que un campesino o un poblano como el resto de la poblacin.
Los trminos kleros y laos sealan al mismo pueblo, no a gente diferente. La distincin entre los laicos y el clero no es bblica. El hecho es
que este dualismo tiene un origen que se remonta al catolicismo romano.
La Reforma Protestante rechaz el sacerdocio romano, apoyndose en el
concepto de que todo miembro es un sacerdote.
Los adventistas solan decir que la iglesia remanente de Dios no profesaba las doctrinas de Babilonia. Pero, si los adventistas se adhieren a este
dualismo; si los pastores piensan que son los encargados del ministerio; si
los miembros no participan en el ministerio; entonces estn demostrando
que no se han convertido, que ignoran esta doctrina, o que todava permanecen en el seno de Babilonia.
A causa de esta falsa idea de su papel como ministros, los miembros de
la iglesia, acostumbrados a apoyarse en las prdicas, hacen muy poco por
Cristo. No llevan frutos, sino que crecen en su egosmo y falta de fidelidad.
Colocan su confianza en el predicador y dependen de sus esfuerzos para
mantener activa su dbil fe (Testimonios para la iglesia, tomo 6, p. 434).
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Sin embargo, laico implica una distincin. No tenemos otra palabra


que pueda expresar adecuadamente la misma idea. Podramos afirmar con
propiedad que cada creyente es un ministro laico.
El mandato que dio el Salvador a los discpulos inclua a todos los
creyentes en Cristo hasta el fin del tiempo. Es un error fatal suponer que la
obra de salvar almas solo depende del ministro ordenado. Todos aquellos a
quienes lleg la inspiracin celestial, reciben el evangelio en cometido. A todos
los que reciben la vida de Cristo se les ordena trabajar para la salvacin de sus
semejantes. La iglesia fue establecida para esta obra, y todos los que toman
sus votos sagrados se comprometen por ello a colaborar con Cristo (El Deseado de todas las gentes, cap. p. 86, 777).

Un ministerio oficial
En el mbito general del ministerio al que son llamados todos los creyentes reconocemos la funcin de algunos para colaborar en algn ramo
de servicio especfico (Los hechos de los apstoles, cap. 11, p. 86). Dichas
personas asumen sus responsabilidades despus de ser ordenados mediante la imposicin de manos. Dios tiene una iglesia, y esta tiene un ministerio divinamente sealado (Testimonios para los ministros, p. 49). Los
ministros ordenados no deben hacer el trabajo que le corresponde a la iglesia. Deben ensear a los miembros a trabajar en la iglesia y en la comunidad (Servicio cristiano, cap. 7, p. 77).
En la Biblia, las diferencias entre el laicado y pastores se manifiestan
nicamente en la naturaleza de cada funcin. Es una distincin en las funciones, no una categora o una naturaleza diferente.
El pastor es un miembro de iglesia como los dems, pero que ha sido
llamado por Dios a un ministerio divinamente sealado. Por lo general
ha recibido su preparacin en una institucin acadmica con el fin de ayudar a los dems miembros de la iglesia a cumplir con la gran comisin. Fue
adiestrado para que pudiera ensear a otros.
Entre sus muchas responsabilidades, el ministro ordenado sirve como
pastor, como administrador, como evangelista, como maestro. El pastor es
parte de la contienda, pero concentra sus esfuerzos en capacitar y preparar
a las tropas para la batalla en la que estn empeadas. Un soldado no ganar ninguna guerra por s mismo, esta presuncin sera un error fatal.
El ministerio oficial es una rama especializada del cuerpo de creyentes. Algunos creyentes son llamados a servir en labores especficas como
pastores o evangelistas (Efesios 4:11, 12). Los llamados y los ordenados son apartados para un ministerio especial en la iglesia (1 Timoteo 4:
14). Por lo general son ordenados mediante la imposicin de manos. Su

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ministerio incluye facilitar las diferentes labores de los dems miembros de


iglesia, no superponerse a ellas.
Los ministros, mdicos y maestros cristianos tienen una obra ms
amplia de lo que muchos se imaginan. No solo han de servir al pueblo,
sino tambin ensearle a servir.
No solo han de instruir a sus oyentes en los buenos principios, sino
tambin educarlos para que sepan comunicar estos principios. [...] Todo
miembro de la iglesia debe empearse en alguna manera de servir al
Maestro (El ministerio de curacin, cap. 9, pp. 89, 90).
El propsito de Dios para cualquier congregacin no es que haya un
pastor y que cien miembros apoyen su ministerio. El Seor ha llamado a
cien ministros, para que cada uno testifique, ministre y apoye a su pastor y
a cada hermano en sus ministerios. El nico que merece disfrutar de un
servicio de adoracin sentado en su trono es Dios, mientras que la congregacin junto a sus dirigentes debe estar activa adorando y ministrando.
NO

Uno solo ministrando y cien sentados

Uno sentado y cien ministrando

Los miembros de la iglesia no se sentirn motivados a compartir el


evangelio con otros si creen que el ministerio oficial es el responsable de
esto. Dios espera la participacin de todos en el crecimiento de su reino.

Comentarios adicionales de Elena G. de White


respecto al ministerio de todos los creyentes
Es un error fatal suponer que la obra de salvar almas depende solamente del ministerio. El humilde y consagrado creyente a quien el Seor de
la via le ha dado preocupacin por las almas, debe ser animado por los
hombres a quienes Dios ha confiado mayores responsabilidades (Los hechos de los apstoles, cap. 11, p. 86).
La mejor medicina que pueden dar a una iglesia no es predicar o sermonear, sino planear trabajo para sus miembros (El evangelismo, p. 261).
El espritu de Cristo es un espritu misionero. El primer impulso del corazn regenerado es el de traer a otros tambin al Salvador (El conflicto de
los siglos, cap. 4, p. 67).
Los ancianos y los que tienen puestos directivos en la iglesia deben dedicar ms pensamiento a los planes que hagan para conducir la obra. Deben
Recursos Escuela Sabtica

arreglar los asuntos de tal manera que todo miembro de la iglesia tenga
una parte que desempear, que nadie lleve una vida sin propsito, sino que
todos realicen lo que pueden hacer de acuerdo con su propia capacidad
(Servicio cristiano, cap. 5, p. 69).
A cada uno que se aada a las filas por la conversin ha de asignrsele
su puesto de deber (Ibd., cap. 8, p. 83).
La obra de Dios en esta tierra no podr nunca terminarse antes de que
los hombres y mujeres abarcados por el total de miembros de nuestra iglesia se unan a la obra, y anen sus esfuerzos con los de los pastores y dirigentes de las iglesias (Obreros evanglicos, p. 365)
Enseen los predicadores a los miembros de la iglesia que a fin de crecer en espiritualidad, tienen que llevar la carga que el Seor les ha impuesto, la carga de conducir almas a la verdad. Aquellos que no cumplan con su
responsabilidad deben ser visitados, y hay que orar con ellos y trabajar por
ellos. No induzcan a los miembros a depender de ustedes como predicadores; ensenles ms bien a emplear sus talentos en dar la verdad a los que
los rodean (Ibd., p. 211).
Muchos de los que profesan ser cristianos piensan solo en s mismos al
buscar amistades en la iglesia. Quieren gozar de la comunin de la iglesia y
de los cuidados del pastor. Se hacen miembros de iglesias grandes y prsperas y se contentan con hacer muy poco por los dems. As se privan de
las bendiciones ms valiosas (El ministerio de curacin, cap. 9, p. 91).
El predicador no ha de tener el sentimiento de que debe encargarse
por s mismo de toda la obra de predicacin, trabajo u oracin; debe educar
personas que le ayuden en ello en toda iglesia. Trnense diferentes personas para dirigir las reuniones o los estudios bblicos; y mientras lo hagan estarn poniendo en uso los talentos que Dios les dio, y al mismo tiempo preparndose como obreros (Obreros evanglicos, p. 207).

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 3

Los dones
espirituales

n algunas versiones de la Biblia la palabra dones ha sido colocada en


letra cursiva. Se ha intentado trasmitir la idea de que no existe un
trmino equivalente en el texto griego. La palabra dones ha sido
aadida por los traductores en un intento por hacer ms lgica la lectura.
Una traduccin literal del texto griego sera: Ahora bien, respecto a espirituales, hermanos, no quiero que estn en la ignorancia (1 Corintios
12:1). Aunque el motivo para aadir la palabra dones es vlido, tambin es
cierto que ha dado origen a resultados indeseables. Hemos llegado a pensar
que un don espiritual es algo que Dios nos concede de forma particular.
Tenemos la tendencia a pensar que Dios me ha concedido este o aquel don;
que el mismo es algo mo, personal. Luego se destapa el orgullo y comenzamos a hacer alarde de nuestros dones como si fueran galardones de
mrito. Esa no es la forma en que Dios quiso que considerramos los dones
espirituales, tampoco es lo que los traductores tenan en mente al aadir la
palabra don.
Aquello que por lo general se entiende como dones espirituales no es algo que se parezca a un don. Son talentos concedidos a la iglesia, o a individuos especficos. Si yo disfruto un don espiritual, no es que ahora sea mi
don. Sencillamente soy la persona que aporta ese don a la iglesia. Lo que
llamamos dones del Espritu deberan ser considerados como instrumentos espirituales cuyo fin es capacitar a los creyentes para el servicio
del reino de Dios a travs de la iglesia. Finalmente, los dones espirituales se
nos conceden con el propsito de ganar almas y con el fin de ayudar al crecimiento del reino de Dios. Los dones nos alistan para llevar a cabo la obra
de la iglesia.
Segn 1 Corintios 12:1-7, los dones espirituales son destrezas, o la fortaleza que el Espritu Santo les concede a los creyentes. El objetivo es que se
empleen en servir y beneficiar a los dems, asimismo para el adelanta Recursos Escuela Sabtica

miento de la causa de Dios. Son de carcter espiritual (pneumatikon, versculo 1). Concedidos por gracia y fundamentados en el amor del dador
(charismaton, versculo 4). Capaces de fortalecer, son energizantes, semejantes a oleadas de poder (energematon, versculo 6). Enfocados al
servicio o al ministerio (diakonia, versculo 5).
En resumen, los dones espirituales o poderes, los concede el Espritu
Santo a los creyentes con el fin de que los empleen en su servicio, para beneficiar a otras personas y para contribuir al crecimiento el reino de Dios. 1
Las principales listas de dones que aparecen en la Biblia son:
Romanos 12:6-8 1 Corintios 12:4-11 Efesios 4:8-12

Aplicables a:

Profeca

Sabidura

Apstoles

Celibato (1 Corintios 7:7)

Enseanza

Conocimiento

Evangelistas

Votos de pobreza (1 Corintios 13:3)

Servicio

Fe

Pastores

Martirio (1 Corintios 13:3)

Ddivas

Sanidad

Hospitalidad (1 Pedro 4:9)

Liderazgo

Milagros

Exorcismo (Hechos 19:11-13)

Misericordia

Discernimiento

Servicio misionero (Romanos 11:13)

Exhortacin

Lenguas
Interpretacin
Ayudas
Administracin

En 1 Corintios 12 y en Efesios 4 se mencionan otros dones. Sin embargo,


los incluidos aqu no se mencionan en otros pasajes.

Frutos y talentos
Los dones espirituales y los talentos son conceptos diferentes. Cualquier
persona puede poseer aptitudes y habilidades que tambin representan
dones de Dios. Sin embargo, los talentos son dones con los que se nace. Por
otro lado, los dones espirituales son concedidos al momento del nacimiento espiritual. 2 Los talentos son aptitudes y destrezas que se manifiestan en
la vida sin que dependan del Espritu Santo. Los talentos naturales pueden
ser utilizados para beneficio personal, o como un medio para ganarse la vida. Pero los dones espirituales tienen el propsito de ser utilizados para el
avance de la obra de Dios aun cuando se complementen con los talentos
naturales.
Todo ser humano posee talentos naturales. Los no creyentes poseen talentos, no as dones espirituales; mientras que los creyentes poseen ambos.
Los talentos naturales pueden ser transformados por Dios en dones espirituales. Algunas veces, quiz muy a menudo, los dones espirituales mejoran
Recursos Escuela Sabtica

los talentos existentes, pero no siempre ese es el caso. Algunos predicadores, por ejemplo, eran buenos oradores antes de que comenzaran a predicar; y hay otros que han recibido el don especial de predicar, algo que no
tenan antes de ser llamados por Dios. En ocasiones se les conceden dones
espirituales a algunas personas que difieren por completo de sus talentos
naturales.
Los frutos del Espritu son mencionados en Glatas 5: 22, 23. Existen
diferencias entre los frutos del Espritu y los dones del Espritu. (Ver pgina 24).

Tipos de dones
La Biblia no hace distincin entre los dones espirituales. Los dones espirituales se pueden clasificar de diferentes maneras. Las siguientes categoras pueden hacer ms fcil entender la forma en que los diversos dones
encajan en el patrn de trabajo de la mayor parte de las iglesias. 3
Dones relacionados a la testificacin y la evangelizacin: predicacin,
milagros, sanidad, misericordia, lenguas, interpretacin de lenguas, votos
de pobreza, exorcismo, espritu misionero. Su resultado es el crecimiento
de la iglesia.
Dones relacionados a la madurez espiritual de la iglesia. Estos dones
ayudan al crecimiento espiritual y proveen oportunidades de adiestramiento a los discpulos. Asimismo edifican a la feligresa: profeca, enseanza,
pastorado, conocimiento, sabidura, exhortacin, discernimiento de espritus, oracin intercesora, hospitalidad.
Dones relacionados con las actividades administrativas de la iglesia: administracin financiera, mantenimiento de edificaciones y apoyo a los
miembros.
Muchos autores que se han ocupado del tema de los dones espirituales
han intentado agruparlos en categoras o conjuntos. Algunos dones estn
ntimamente relacionados. Para fines prcticos se han organizado en grupos. 4 (Ver pgina 25.)
Frutos

Dones

Crecen

Son concedidos

Se desarrollan

Se identifican

Se espera que todo creyente los manifieste nicamente se manifestarn los que se han concedido
Son el resultado del crecimiento espiritual
Dependen de las relaciones con los semejantes y con Dios
Duraderos

Son aspectos de la vida espiritual


Dependen de los frutos y de la obediencia
Temporales

Vinculados a Dios

Vinculados a una tarea

Caracterizan al creyente

Describen lo que el creyente hace

Recursos Escuela Sabtica

Una persona por lo general recibe un conjunto de dones espirituales y


no uno solo. Es ms, pareciera que la mayor parte de la gente ha recibido
una parte de cada don. Algunos se manifiestan de inmediato, mientras que
otros se conceden en menor grado. Por esa razn es conveniente ayudar a
los miembros de iglesia para que identifiquen los dones ms evidentes.
Categora

Dones

De apoyo

Ayudas, misericordia, exhortacin, ddivas, hospitalidad,


servicio

De enseanza

Enseanza, conocimientos, sabidura, pastoreo

De testificacin

Lenguas, interpretacin de lenguas, evangelismo, discernimiento, espritu misionero

De poder

Profeca, milagros, sanidad, votos de pobreza, celibato

Dones administrativos

Liderazgo, apostolado, administracin, fe

De acuerdo a observaciones realizadas en diversas partes del mundo,


pareciera que la mayor parte de los adventistas no son capaces de identificar los dones que han recibido.
C. Peter Wagner sugiere que:
Se exploren todas las opciones mediante el estudio de la Biblia y la literatura cristiana. 5
Se identifiquen tantos dones como sea posible.
Se analicen los sentimientos personales para determinar si alguien prefiere servir en alguna labor en concreto.
Se evale la efectividad propia mientras se pone a prueba un don.
Se obtenga la confirmacin de parte del cuerpo de creyentes.
Por otro lado, George E. Knowles sugiere: 6
Orar pidiendo que Dios lo gue a identificar sus dones espirituales.
Renovar el voto de dedicar sus dones a la gloria y el servicio de Cristo.
Hacer una lista de todos los dones espirituales que usted pueda recordar, utilizando la Biblia y los escritos de Elena G. de White. Cuando haya completado la lista subraye los dones que usted cree poseer.
Organizar los dones en orden de prioridad colocando en primer lugar el
que usted considere como el ms destacado.
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Conversar respecto a sus dones espirituales con otros cristianos, o en un


grupo pequeo. Pdales su opinin respecto a los dones que usted posee.
Comparar las diferentes opiniones que ha escuchado respecto a sus dones.
Poner en prctica sus dones. Descubrir que ellos se desarrollan al utilizarlos.
Recordar que todos los dones tienen como meta final ganar almas.
No todos han sido dotados de igual forma por el Espritu. Sin embargo,
se espera que todos seamos testigos. Son pocos los miembros que han recibido el don de evangelistas; pero todo cristiano puede ser un testigo. Debido al hecho de que hemos recibido diferentes dones espirituales, quiz no
testifiquemos de la misma manera. Algunos se sienten ms cmodos utilizando un enfoque basado en la salud. Otros prefieren trabajar con materiales audio visuales que hablan por s mismos. Otros que desean hablar quiz
hayan recibido el don de evangelismo. Pablo instruy a Timoteo dicindole
que hiciera la obra de evangelista (2 Timoteo 4:5). La experiencia nos ha
demostrado que hay muchos miembros de iglesia, incluyendo pastores, que
aunque no tienen el don de evangelismo han obtenido conversiones al hacer la labor de un evangelista.

Breve repaso de las posibles aplicaciones


de algunos dones
Hospitalidad. El sorprendente crecimiento de la iglesia primitiva se
debi probablemente a que saban cmo utilizar este don. Invitaban a sus
vecinos y amigos a compartir sencillas comidas en sus hogares. A su vez,
los amigos los invitaban a sus casas. Y perseveraban en la doctrina de los
apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en
las oraciones (Hechos 2:42).
Quienes se renen para comer no pueden dejar de hablar de los gozos y
los problemas de la vida. Es fcil comprender que los cristianos primitivos,
para quienes testificar era una forma de vida, utilizaban sus contactos para
atraer a la gente a Jess. Primeramente trataban de ganar la confianza y la
amistad de quienes les rodeaban (Hechos 2:46. 47).
Hace muchos aos que Elena G. de White declar por escrito: Si nos
humillramos [a] delante de Dios y furamos amantes [b] y corteses, |c]
tiernos [d] y compasivos, [e] habra cien conversiones donde hoy solamente hay una. 7
Muchos de nosotros pudiramos invitar a comer a un vecino, a un colega, a alguien que comienza a visitar la iglesia, a un extrao. Por qu no
hacerlo una vez al mes, o una vez al trimestre?
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Algn corazn puede ser tocado mientras oramos: Gracias, Jess, por
nuestros nuevos amigos, el seor y la seora Prez y sus hijos. Bendcelos y
bendice esta comida.
Haga arreglos con varias semanas de anticipacin con el fin de invitar a
comer a los interesados que comienzan a asistir a la iglesia; esto es algo que
puede ayudar a establecer valiosos vnculos de amistad. Tambin ayudar a
que se establezca un patrn de regularidad durante esas primeras semanas.
Un miembro amistoso que posea el don de la hospitalidad puede trabajar
silenciosamente con el fin de organizar los almuerzos dedicados a los visitantes. No deje ningn cabo suelto.
Enseanza y comunin. La clase de visitas es una clase de Escuela
Sabtica para los interesados y miembros recin bautizados.
Cuando nace un nio, se lo mantiene durante algn tiempo en un ambiente controlado, recibiendo un cuidado especial por expertos en enfermera peditrica. A un beb recin nacido no le decimos: Este es un mundo fro y difcil. Hay enfermedades, venenos y grmenes de todo tipo. Sin
embargo, eres uno de nosotros. Estars sujeto a los mismos riesgos que
nosotros!. No! Hacemos todo lo que est a nuestro alcance para reducir
el riesgo de mortalidad infantil. Conseguimos alimentos especiales para
nutrirlo, y sobre todo le proporcionamos mucho amor y un cuidado especial!
El ambiente controlado ideal y la leche especial para los nuevos cristianos se encuentran en la clase pastoral. Los temas de las lecciones estn
preparados especialmente para satisfacer las necesidades de los nuevos
creyentes. Un beb no ingiere comidas slidas por un buen tiempo. La necesidad primordial de los miembros recin bautizados no consiste en un
profundo estudio de Ezequiel, Colosenses o Job. Ms bien necesitan repasar las doctrinas fundamentales de la fe.
Muchos que escuchan frecuentemente sermones, aun cuando la
verdad les sea presentada claramente, aprenden tan solo poco. A menudo seria ms provechoso si las reuniones del sbado tuvieran el carcter de una clase de estudio bblico (El evangelismo, p. 256).
Estas clases pueden recibir un nombre que apele a los no adventistas.
Por ejemplo, Clase interdenominacional, Clase bblica sabtica. No se
la debe llamar Clase bautismal porque los visitantes no querrn asistir a
ella. Representa una amenaza!
Hemos de asegurarnos que quien ensee en dicha clase ha de ser una
persona que idealmente tenga el don de la enseanza. Cuando un pastor
atiende varias iglesias no siempre podr estar presente en esta dase. El laico mejor dotado y capacitado tiene que ser el encargado de esta clase. l o
ella ha de impartir la clase todos los sbados. Para que esta clase cumpla su
propsito debe propiciarse un ambiente de calor y confraternidad.
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Siempre que sea posible la clase debe celebrarse en un saln aparte de


manera que el nuevo creyente no se distraiga con los muchos comentarios
expresados en las otras clases. Lo mejor es que a esta clase no asistan los
miembros de iglesia, a menos que estn acompaando a algn visitante o
interesado.
La bondad y la amistad. Un ambiente atractivo. 8 Todo miembro ha de estar consciente de que l o ella es un elemento importante para
estimular a los visitantes a fin de que continen asistiendo. Mediante el uso
de sus dones, los miembros deben impulsar la creacin de un ambiente que
motive a los visitantes a regresar. A continuacin mencionamos algunos
elementos que contribuirn a crear un ambiente agradable en su iglesia:
Invite a los visitantes a almorzar. Es preferible que las comidas se celebren en los hogares y no en la iglesia. Si varios miembros se comprometen a prestar sus hogares, las visitas tendrn un lugar para almorzar cada sbado. Esto los impactar positivamente. Pasar el sbado en la tarde en un hogar adventista incentivar a los visitantes a unirse a la iglesia.
Trate de que las diferentes secciones de la Escuela Sabtica estn dirigidas por maestros experimentados. Haga que sean tan interesantes que
nadie quiera perderse la Escuela Sabtica.
Dedique tiempo para darles la bienvenida a los visitantes. Predique con
entusiasmo y conviccin. Preprese bien. Fortalezca su plpito invitando a buenos oradores. Tenga un slido programa de Conquistadores.
Asista con frecuencia a las reuniones del club y a sus actividades. Incluya a nios no adventistas. Organice actividades especiales para atraer a
la iglesia a los familiares y amigos de los visitantes. Siempre que sea posible, tanto usted como su esposa deben estar en la puerta recibiendo a
los fieles los sbados en la maana. Permita que diferentes miembros
(hombres, mujeres, jvenes, ancianos) sirvan como recepcionistas los
sbados de maana. De esta forma quienes llegan se sentirn doblemente bienvenidos.
La mayora de los pastores deberan estar capacitados para servir como
evangelistas (2 Timoteo 4:5). De no ser as, han de mantenerse activos en
la obra de testificacin. Sin embargo, la obra principal de los pastores no
debe ser evangelizar sino ayudar a la hermandad a descubrir, desarrollar y
utilizar los dones que Dios les ha concedido.
Los ministros, mdicos y maestros cristianos tienen una obra ms
amplia de lo que muchos se imaginan. No solo han de servir al pueblo,
sino tambin ensearle a servir [...]. Todo miembro de la iglesia debe
empearse en alguna manera de servir al Maestro (El ministerio de curacin, cap. 9, pp. 89, 90).
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El descuido y la negligencia a los pequeos detalles pueden echar por


tierra las horas dedicadas fielmente a la ganancia de almas. Si esto sucede
los miembros se desanimarn y dejarn de trabajar a favor de las almas. La
calidad de nuestras actividades en la iglesia debe ser tal que los visitantes
sientan el deseo de regresar.
Por el otro lado, si estn relacionados con Cristo, si los dones del
Espritu son suyos, los ms pobres y los ms ignorantes de sus discpulos
tendrn un poder que hablar a los corazones. Dios los convierte en los
instrumentos que ejercen la ms elevada influencia en el universo
(Palabras de vida del gran Maestro, p. 263).

Referencias

Adaptado de Avery T. Willis Jr., The Biblical Basis of Missions: Your Mission as a Christian (Nashville:
Convention Press, 1984), pp. 120, 121.
2 James W. Zackrison, Spiritual Gifts: Keys to Ministry, Adult Teachers Sabbath School Bible Study
Guide, [Lecciones para la Escuela Sabtica) Enero-Febrero 1997, p. 24.
3 Ibid., p. 140.
4 Ibid., p. 67.
5 C. Peter Wagner, Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow (Glendale: Regal Books, 1979), pp.
116-133.
6 George E. Knowles, How to Help Your Church Grow (Washington, D.C.: Review and Herald, 1981), pp.
33, 34.
7 Elena G. de White, Testimonios para la iglesia, tomo 9, p. 189
8 Ver Monte Sahlin, The Friendly, Evangelistic Church, Friendship Evangelism (Siloam Springs: Concerned Communications, 1990), pp. 25-28.
1

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Carlos Martn

Captulo 4

Evangelizacin
y testificacin como
un estilo de vida

ora es una anciana que ora a diario por todos los misioneros, evangelistas, pastores y colportores. A los nios les agrada visitarla porque les cuenta historias interesantes. A menudo, ella comparte con
sus vecinos algn pan o bizcocho. En cierta ocasin se bautiz una familia
completa. Ellos afirmaron que Dora fue el primer miembro que se puso en
contacto con ellos. Dora est cumpliendo con un aspecto esencial de la testificacin: Evangelizacin vital.
Evangelizacin vital es aquel proceso mediante el cual las palabras y las
acciones de un cristiano maduro atraen a otros a Cristo. Implica presentar
un buen testimonio ante los inconversos, creando oportunidades con el fin
de presentar el evangelio.
Todo cristiano ha de llegar a ser un evangelista vital. Este es un proceso que por lo general ocurre de forma espontnea. Surge del entusiasmo
del nuevo creyente respecto a su relacin con Cristo. Todo lo que se necesita es el permiso oficial de la iglesia para testificar, aun cuando el nuevo
creyente sepa muy poco de la Biblia o de los "mtodos evangelizadores
apropiados". 1
Este mtodo para conducir a la gente a Cristo y a su iglesia toma tiempo, aunque es algo fundamental.
El testimonio que debemos dar por Dios no consiste solo en predicar la
verdad y distribuir impresos. No olvidemos que el argumento ms poderoso
en favor del cristianismo es una vida semejante a la de Cristo, mientras que
un cristiano vulgar hace ms dao en el mundo que un mundano (Servicio
cristiano, cap. 1, p. 28).

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El estilo de vida de los cristianos primitivos


El amor en accin es ms efectivo cuando se une a la presentacin verbal del amor divino. Esta fue una de las claves para el rpido crecimiento
de la iglesia apostlica. Pensemos en el estilo de vida de los cristianos primitivos. Muchas expresiones en los primeros captulos del libro de Hechos
sugieren la idea de su unidad. En Hechos 1:14 se afirma que perseveraban unnimes. Cuando lleg el da de Pentecosts, estaban todos unnimes juntos (Hechos 2:1). Al respecto, se dice:
En el texto la palabra "todos" incluye a los apstoles, los discpulos y a
los dems seguidores. Estaban "juntos" es una situacin transitoria, mientras que "unnimes" es ante todo una condicin a perpetuidad. El lugar
donde se reunan no tiene importancia hoy. Pero la condicin de unanimidad o unidad es el meollo del asunto. 2

La sierva de Dios declar:


La proclamacin del evangelio haba de tener alcance mundial, y los
mensajeros de la cruz no podan esperar cumplir su importante misin a
menos que permanecieran unidos con los vnculos de la unidad cristiana, y
revelaran as al mundo que eran uno con Cristo en Dios (Los hechos de los
apstoles, cap. 9, p. 71).

Despus del Pentecosts perseveraban en la doctrina de los apstoles,


en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones (Hechos 2:42). Quiz la expresin ms significativa tiene que ver con
la palabra comunin. La misma describe una relacin mutua que debe
ser el blanco de toda confraternidad eclesistica. Se mantenan unidos como un mismo cuerpo y se trataban el uno al otro tomando esto en cuenta.
Expresaban su compaerismo de una forma prctica: Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las cosas; y vendan
sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de
cada uno (Hechos 2:44, 45). Demostraban la caridad cristiana como resultado de la comunin interior a la cual se haban entregado. En nuestros
das, una congregacin saludable har lo posible por asegurarse de que el
compaerismo cristiano sea parte integral de la vida de la iglesia.
A los discpulos se les llam cristianos por primera vez en Antioqua
unos treinta aos despus del Pentecosts (Hechos 11:26). Anteriormente
se les llamaba los de este Camino (Hechos 9:2), creyentes (Hechos
5:14) o discpulos (Hechos 1:15). El nombre de cristianos debe haber
surgido de la habladura popular: Esa gente siempre est hablando de
Cristo!. Los creyentes de Antioqua estaban tan comprometidos con Cristo que fue prcticamente inevitable que se les llamara cristianos.
Elena G. de White escribi:
Mientras vivan en medio de un pueblo que pareca preocuparse poco
Recursos Escuela Sabtica

por las cosas de valor eterno, trataban de dirigir la atencin de los de corazn sincero, y dar testimonio positivo de Aquel a quien amaban y servan. En
su humilde ministerio, aprendieron a depender del poder del Espritu Santo
para hacer eficaz la palabra de vida. Y as, en las diversas ocupaciones de la
vida, daban testimonio diariamente de su fe en Cristo (Los hechos de los
apstoles, cap. 16, p. 119).

Los primeros cristianos tambin expresaban su fe en otras formas. El libro de Hechos contiene muchos ejemplos de amor a la comunidad expresado en actos de hospitalidad. Lucas afirma que partan el pan en las casas, coman juntos con alegra y sencillez de corazn (Hechos 2:46).
Cuando el evangelio lleg finalmente a Europa, Lidia, que recin se haba
convertido, les suplic a aquellos evangelistas itinerantes que se hospedaran en su casa (Hechos 16:15). Pablo y sus acompaantes visitaron Tiro,
una ciudad portuaria fenicia al final de su tercer viaje misionero, mientras
iban de regreso a Jerusaln. El grupo se qued en aquella ciudad durante
una semana para reunirse all con algunos creyentes. Cuando Pablo sali
de Tiro, los creyentes junto a sus esposas e hijos acompaaron al grupo
hasta la salida de la ciudad (Hechos 21:5).

El ejemplo de Dorcas
Al observar la lista de dones espirituales mencionada en Romanos 12: 68, llegamos a la conclusin de que Dorcas haba recibido un conjunto de
dones relacionados con la generosidad y la capacidad para ejercer la misericordia. Al igual que Dorcas, muchos miembros de la iglesia sienten una
genuina empata y compasin por las personas, tanto cristianas como no
cristianas, que sufren graves problemas fsicos, mentales o emocionales. 3
Esta compasin, que lleva a una persona a servir a los que estn en necesidad, incluyendo a los parias de la sociedad, proviene de Dios.
Elena G. de White, al referirse a la obra de Dorcas y de otros destacados
personajes de la Biblia, dice: Una fidelidad paciente, basada en la oracin
y perseverante, como la que posean estos santos de Dios es poco frecuente.
Sin embargo, la iglesia no puede prosperar desprovista de ella
(Testimonios para la iglesia, tomo 5, p. 304).
De alguna manera estas personas podrn cooperar con las actividades
evangelizadoras: Primeramente ustedes deben satisfacer las necesidades
de los menesterosos y atender sus necesidades fsicas y sufrimientos, entonces encontrarn una puerta abierta a sus corazones donde podrn plantar las buenas semillas de la virtud y la religin (Ibd., tomo 4, p. 227). El
ejemplo de Dorcas ha inspirado a la Iglesia Adventista para que establezca
Sociedades Dorcas y Centros de Servicio a la Comunidad alrededor del
mundo. Las familias que pierden sus hogares a causa de desastres naturales o fuegos, la gente que necesita ayuda en lo que consiguen trabajo, pa Recursos Escuela Sabtica

dres que encuentran sus despensas vacas en lo que cobran su salario, y todo aquel que est en necesidad puede encontrar una mano ayudadora gracias a la dedicacin de alguien que vivi hace muchos siglos.
En el ltimo captulo de Hechos hay un sencillo detalle que ilustra la calidad de vida de aquellos cristianos primitivos. Un grupo de fieles discpulos, sabiendo que algunos hermanos cristianos se dirigan a Roma, sali a
su encuentro. Viajaron hasta el Foro de Apio y las Tres Tabernas para
encontrar a Pablo y a sus acompaantes en su regreso a Roma. Pablo consider aquel arto de amor como algo significativo: Al verlos, Pablo dio
gracias a Dios y cobr aliento (Hechos 28:15). Los actos de amor manifestados a los hermanos en la fe son una responsabilidad de la iglesia as como
una forma elemental de testificacin.

En el mundo sin ser del mundo


Existen varias interpretaciones respecto a la responsabilidad de la iglesia en el mundo. Los telogos se han agrupado en dos bandos:
1. Algunos enfatizan una relacin de carcter horizontal entre los humanos. Resaltan el mandato cultural: Amars a tu prjimo como
a ti mismo (Mateo 22:37-39). Esta es la opcin preferida por el
evangelio social, por el movimiento ecumnico y por muchos cristianos sinceros que consideran que su misin es manifestar a la gente el amor de Dios. En algunos casos usted los oir mencionar los
temas de una sociedad justa y reformas sociales. Destacan ms
el evangelismo presencial que el evangelismo persuasivo. Los
adventistas que abrazan estas ideas tienden a limitar sus actividades
evangelizadoras a la obra mdica, a las actividades educativas o al
servicio comunitario. Algunos adventistas ridiculizan la idea de que
el propsito de nuestra obra mdica es evangelizar. Sugieren que
debemos instruir a la gente respecto a los hbitos de salud correctos
sin colocarle ganchos al mensaje. 4
2. La presente obra considera que la salvacin es ante que nada una
restauracin de la quebrantada relacin vertical entre la raza humana y Dios. Consideramos que el mandato evanglico es prioritario
y que Mateo 28:19, 20 es el principio sobre el que se fundan todas
nuestras estrategias. Quien esto creen se describen como los cristianos de la gran comisin. Los adventistas han establecido instituciones educativas y mdicas como ayudas en el cumplimiento de la
gran comisin, tomando en cuenta que la iglesia de Cristo en la tierra fue organizada sobre una base misionera (Testimonios para la
iglesia, tomo 6, p. 29). Una teologa adventista de las misiones que
sea saludable debe estimular a los pastores y administradores, a las
universidades y hospitales, a desarrollar programas y estrategias que
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lleven a la iglesia a lograr la encomienda divina de salvar a los pecadores. Adems, esta teologa guiar a la iglesia para que todo lo que
ella haga se concentre en el propsito de salvar a los pecadores y
concluir la obra.
No siempre es fcil mantener un adecuado equilibrio entre las dos encomiendas. Una teologa adventista de misin colocar una prioridad especial en el mandato evanglico; sin embargo, no debemos olvidar el mandato cultural. No hay nada ms paralizante, tanto para el evangelismo como
para la accin social, que confundir ambos conceptos en su definicin o separarlos en la prctica. 5 Elena G. de White, al describir la interaccin entre la obra del evangelio y la obra mdica, afirma que:
La obra mdico-misionera es parte del gran todo, as como el brazo es
parte del cuerpo. Pero el brazo no debe decir a la cabeza, no te necesito. El
cuerpo tiene necesidad de la cabeza indudablemente, y de los brazos, a fin
de obrar activa y agresivamente. El cuerpo no ha de convertirse en el brazo
(El ministerio de la bondad, p. 127).

En otras palabras, el mandato cultural est subordinado al mandato


evanglico. Los ministerios establecidos bajo el mandato cultural sirven
como herramientas para dar cumplimiento a la gran comisin.

Referencias

C. Kirk Hadaway, Church Growth Principles: Separating Fact from Fiction (Nashville: Broadman Press, 1991), p. 31.
2 LeRoy E. Froom, The Coming of the Comforter (Review and Herald, 1956), p. 109.
3 C. Peter Wagner, Your Spiritual Gifts Can Help Your Church Grow (Ventura: Regal
Books, 1994), p. 223.
4 DeWitt S. Williams, Kay Kuzma, y Leo R. Van Dolson, Ministries of Health and Healing (Lincoln: Advent Source, 1997), p. 60.
5 Samuel Hugh Moffett, "Evangelism: The Leading Partner"; en: Perspectives on the
World Christian Movement: A Reader, Ralph D. Winter y Steven C. Hawthome, eds.
(Pasadena: William Carey Library, 1999), p. 576.
1

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Carlos Martn

Captulo 5

Actividades posteriores
a la testificacin

a odo usted la expresin cerrar la puerta de atrs usada con


referencia a la iglesia? La evangelizacin trae a la gente a la
iglesia por medio de la puerta delantera. Debemos hacer todo lo posible a fin de evitar que los que fueron bautizados se deslicen por
la puerta de atrs. 1
Recuerdo informes desanimadores despus de una serie de reuniones
de evangelizacin que yo dirig. Parece que la mayora de la gente recin
bautizada volvi a sus viejos caminos. Por supuesto, nos echaron la culpa a
mi equipo y a m, pues se deca que los habamos bautizado de forma prematura o no los habamos preparado bien. Poco despus, en otra serie,
bautic a centenares de personas ms. Aunque seguimos el mismo enfoque
que en la serie anterior, informe tras informe indicaba que virtualmente no
se estaba perdiendo ninguno por la puerta posterior. Cul era la diferencia? El pastor del distrito donde tuve la segunda serie, que tena a su cargo
doce congregaciones, haba diseado un buen plan de seguimiento.
Los primeros cristianos mostraron mucho cuidado por los creyentes
bautizados recientemente y por las congregaciones que ellos establecan.
En este captulo repasaremos sus prcticas, tal como las encontramos en el
libro de los Hechos de los apstoles, y consideraremos cmo podemos cerrar la puerta de atrs en estos das.

Seguimiento de las iglesias jvenes


Durante el primer viaje misionero, Pablo y Bernab visitaron varios centros urbanos: Antioqua, Iconio, Listra y Derbe. Sufrieron mucha oposicin. Los habitantes de Antioqua los expulsaron de sus limites (Hechos
13:50). En Iconio, tanto los judos como los gentiles trataron de maltra Recursos Escuela Sabtica

tarlos y apedrearlos, y tuvieron que huir (Hechos 14:5, 6). Pablo fue realmente apedreado en Listra, a instigacin de los judos de Antioqua y de
Iconio (versculo 19). De Listra fueron a Derbe (versculo 20). Si hubieran
seguido adelante, ms o menos en una semana podran haber llegado a
Tarso, la ciudad natal de Pablo. En cambio, volvieron a Listra, Iconio y
Antioqua (versculo 21).
Por qu regresaron Pablo y Bernab al territorio enemigo con riesgo de
sus vidas? En Antioqua, casi toda la ciudad para or la palabra de Dios
el siguiente sbado (Hechos 13:44). En Iconio, crey una gran multitud de
judos y de griegos (Hechos 14:1). En Derbe, haba muchos discpulos
(versculo 21). Hechos nos dice que decidieron regresar para fortalecer los
nimos de los discpulos y designar ancianos en cada iglesia. Los apstoles saban la importancia de lo que hoy llamamos seguimiento. Por eso decidieron asumir el riesgo de volver sobre sus pasos.
Hechos 13:43 dice que despus que Pablo y Bernab predicaron la justificacin por la fe en Antioqua de Pisidia, muchos de los judos y de los
proslitos piadosos siguieron a Pablo y Bernab, quienes hablndoles los
persuadan a que perseveraran en la gracia de Dios (la cursiva ha sido
aadida). Encontramos a Pablo pasando grandes perodos en muchos lugares, tales como Iconio (mucho tiempo, Hechos 14:3), en Corinto (un
ao y seis meses, Hechos 18:11), en la provincia de Asia Menor (por algn tiempo, Hechos 19:22) y en Grecia, (tres meses, Hechos 20:2, 3).
Su ministerio combinaba la alimentacin espiritual con la evangelizacin.
El libro de Hechos describe algunos de los elementos del seguimiento
posterior a la evangelizacin. Hechos 8: 12 dice que muchos samaritanos
creyeron las buenas nuevas del evangelio del reino de Dios y el nombre de
Jesucristo que Felipe les predic. Sellaron su compromiso mediante el
bautismo y con l la iglesia qued firmemente establecida entre ellos. La
incorporacin a la iglesia mediante el bautismo es un ingrediente indispensable de la verdadera evangelizacin.
Sin embargo, cuando los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron
que Samaria haba recibido la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a
Juan; los cuales, una vez llegados, oraron por ellos para que recibieran el
Espritu Santo (Hechos 8:14, 15). La obra del evangelio no termina con el
bautismo. La presencia y el ministerio de los apstoles en Samaria sirvi,
entre otros propsitos, para permitir que los samaritanos supieran que
eran bienvenidos a la comunin de los creyentes cristianos, y tambin los
ayudaron a alimentarse espiritualmente despus del bautismo.
La forma ms concreta y duradera del ministerio que describe el libro
de Hechos es el establecimiento de iglesias. Para plantar una iglesia debe
hacerse ms que meramente establecer un lugar de reunin o aun bautizar
un grupo de creyentes. Solo cuando los lderes estn operando adecuadamente, los miembros estn participando activamente en la extensin de la
iglesia y esta se est multiplicando, una iglesia ha sido realmente plantada.
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Un buen seguimiento tambin incluye el adiestramiento de lderes locales. Cuando Pablo fue apedreado en Listra, las multitudes lo arrastraron
fuera de la ciudad, suponiendo que estaba muerto (Hechos 14:19). Sin embargo, el Seor intervino, y repentinamente Pablo se levant y entr en la
ciudad (Hechos 14:20). Entre los que se convirtieron en Listra, y que
fueron testigos oculares de los sufrimientos de Pablo, se contaba alguien
que haba de llegar a ser un obrero eminente de Cristo [...]. Era un joven
llamado Timoteo (Los hechos de los apstoles, cap. 18, p. 138).
Cuando se convertan hombres promisorios y capaces, como en el caso de
Timoteo, Pablo y Bernab procuraban presentarles vvidamente la necesidad de trabajar en la via del Seor. Y cuando los apstoles se iban a otra
ciudad, la fe de esos conversos no disminua, sino que aumentaba. Haban
sido fielmente instruidos en el camino del Seor, y enseados a trabajar
abnegada, fervorosa y perseverantemente por la salvacin de sus prjimos.
Esta solcita educacin de los nefitos era un importante factor del notable
xito que obtuvieron Pablo y Bernab al predicar en tierras paganas (Ibd.,
p. 139).

El libro de Hechos dice que los discpulos en Antioqua enviaron una


ofrenda de amor a los hermanos que habitaban en Judea (Hechos
11:29). Es significativo que los que recibieron la ofrenda no fueron los
apstoles en Jerusaln, sino los ancianos de Judea (Hechos 11:30). Aparentemente, los apstoles haban adiestrado a los ancianos para asumir el liderazgo de las congregaciones locales en Judea. Esta no era una idea nueva;
los apstoles haban solicitado antes ayuda con el fin de tener ms tiempo
para otros ministerios (Hechos 6:3, 4).
El cuadro que ofrece Hechos de la organizacin de la via de la iglesia
en feso muestra que era relativamente sencilla. Antes de que Pablo saliera, despus del alboroto descrito en Hechos 19, l anim a los discpulos
(Hechos 20:1). Desde Mileto mand a buscar a los ancianos de feso
(Hechos 20: 17) [griego: prebsteros]. Muy probablemente, cada uno de
ellos diriga una pequea congregacin que se reuna en la casa de alguno
de ellos. El libro de Hechos registra muchos sermones evangelizadores, pero el discurso registrado en el captulo 20:18 al 35 es el nico ejemplo de
Pablo enseando a los lderes de la iglesia. El cometido que les dio a los ancianos los identifica como obispos [griego: epskopos] (versculo 28),
tambin traducido como los presbteros o los vigilantes.
El predicador no debe tener el sentimiento de que debe encargarse por s
mismo de toda la obra de predicacin, trabajo u oracin; debe educar personas que lo ayuden en ello en toda iglesia. Trnense diferentes personas
para dirigir las reuniones o los estudios bblicos; y mientras lo hagan estarn
poniendo en use los talentos que Dios les dio, y al mismo tiempo preparndose como obreros (Obreros evanglicos, p. 207).
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El discipulado y el adiestramiento
El libro de Hechos dice que cuando el evangelio fue predicado en Antioqua en el primer intento registrado de alcanzar a los gentiles, gran nmero crey y se convirti al Seor (Hechos 11:19-21). Bernab consigui la
ayuda de Pablo, y por todo un ao se congregaron [...] con la iglesia, y ensearon a mucha gente (Hechos 11:26). Algunas traducciones parecen sugerir que estas reuniones eran para los no cristianos en la iglesia (BJ).
La mayora de las traducciones dice quo se congregaron (...) con la iglesia, sugiriendo la idea de que estas reuniones tenan el propsito de adiestrar a los cristianos.
Pablo y Bernab ensearon a mucha gente. Como resultado de estas
sesiones de entrenamiento los miembros de esta iglesia recientemente establecida llegaron a ser tan activos en identificarse con Cristo que pronto
fueron llamados cristianos. El nombre les fue dado porque Cristo era el
tema principal de su predicacin, su enseanza y su conversacin (Los
hechos de los apstoles, cap. 16, p. 118).
Lo que Pablo y Bernab hicieron en Antioqua para proporcionar un seguimiento a los miembros bautizados recientemente establece un modelo
para un enfoque ms abarcante de la evangelizacin:
Cada iglesia debe ser una escuela prctica de obreros cristianos. Sus
miembros deberan aprender a dar estudios bblicos, a dirigir y ensear clases en las escuelas sabticas, a auxiliar al pobre y cuidar al enfermo y trabajar en pro de los inconversos. Debera haber escuelas de higiene, clases culinarias y para varios ramos de la obra caritativa cristiana (El ministerio de curacin, cap. 9, p. 90).

Aunque no hay dudas de que las iglesias nuevas necesitan atencin espiritual, deberamos recordar que la mayor ayuda que pueda darse a nuestro pueblo consiste en ensearle a trabajar para Dios y a confiar en l, y no
en los ministros (Servicio cristiano, cap. 5, p. 66)
Los pastores no deben hacer la obra que pertenece a la iglesia, cansndose
ellos mismos, e impidiendo que otros desempeen su deber. Deben ensenar a los miembros a trabajar en la iglesia y en la comunidad (Ibd., cap. 7,
p. 77).
Los ministros [...] tienen una obra ms amplia de lo que muchos se imaginan.
No solo han de servir al pueblo, sino tambin ensearle a servir (El ministerio de curacin, cap. 9, p. 89).
La mejor medicina que podis dar a una iglesia no es predicar o sermonear,
sino planear trabajo para sus miembros (El evangelismo, p. 261).
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Cmo pueden los dirigentes de la iglesia poner a trabajar a los nuevos


miembros? Hacerlo requerir algunos planes. A continuacin hay algunas
sugerencias:
Invite a los nuevos miembros a pasar a la plataforma. Ellos pueden
anunciar un himno, presentar una interpretacin musical o tomar parte en
el programa de la Escuela Sabtica. Un miembro recientemente bautizado
le escribi a sus parientes: Soy una persona muy importante en mi iglesia
[...]. Casi soy un predicador! Haba ocurrido? El sbado despus de su
bautismo, yo haba invitado a este joven a anunciar el himno de apertura
del culto de adoracin, lo que hizo con mucho entusiasmo. Al regresar a su
silla, le dije: Felicitaciones! Solo un poco ms de adiestramiento, y sers
un buen predicador. Esa experiencia lo anima y le dio un sentido de pertenencia a nuestra iglesia. Los ancianos y los que tienen puestos directivos en la iglesia [...] deben arreglar los asuntos de tal manera que todo
miembro de la iglesia tenga una parte que desempear (Servicio cristiano, cap. 5, p. 69).
Pida a un miembro nuevo que de estudios bblicos a otro interesado.
Elena G. de White dijo que cuanto ms una persona procura impartir la
luz, ms luz recibir esa persona (ver Palabras de vida del gran Maestro,
p. 288).
Ella nos instruy para que cada converso reciba una asignacin de trabajo en favor de otros inmediatamente despus de su conversin. Cuando
las personas se convierten, ponedlas al trabajo en seguida (El evangelismo, p. 261).
Un dicono ordenado catlico romano que asisti a un seminario de
Apocalipsis, se ofreci para ensear una serie. Yo pens. Y por qu no?
Despus de todo, se nos dice que a cada uno que se aada a las filas por la
conversin ha de asignrsele su puesto de deber (Servicio cristiano, cap.
8, p. 83). Poco despus bautice no solo a este hermano, Alfonso Garzn,
sino tambin a algunos que haban asistido a su seminario de Apocalipsis.
Invite a los miembros nuevos a acompaar a miembros experimentados en la visitacin con el fin de aprender cmo se hace. Machos trabajaran con gusto si se les enseara cmo empezar. Necesitan instruccin y
aliento (El ministerio de curacin, cap. 9, p. 90).
Anmelos a traer a otros a la iglesia. Por unos dos aos despus de su
conversin, sern los mejores conquistadores de personas para Jess de
su iglesia! Por qu? La mayora de sus amigos no son todava miembros
de la iglesia. Estn en su primer amor, y quieren ver a todos sus amigos
en el cielo. El primer impulso del corazn regenerado es el de traer a otros
tambin al Salvador (El conflicto de los siglos, cap. 4, p. 67). Esta es la razn por la que el recientemente bautizado Pablo predicaba a Cristo en las
sinagogas (Hechos 9:20), y lo hizo valerosamente (9: 27). Cada verdadero discpulo nace en el reino de Dios como misionero. El que bebe del
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agua viva, llega a ser una fuente de vida. El que recibe llega a ser un dador
(El Deseado de todas las gentes, cap. 19, p. 171).
Pablo comenz su segundo viaje misionero en la regin cercana a Antioqua y luego avanz a Galacia, donde haba establecido iglesias durante
su primer viaje misionero (Hechos 13-14). Cuando Pablo y Silas pasaron
por las ciudades las iglesias eran animadas en la fe y aumentaban en nmero cada da (Hechos 16:4, 5).
Sin embargo, la brevedad del registro en Hechos 15:40 y 41 sugiere que
en su segundo viaje misionero Pablo no tena la intencin de hacer de la
alimentacin espiritual de las iglesias nuevas el trabajo de su vida, aun
cuanto le hubiera gustado quedar cerca de ellas. Pablo y Silas hicieron visitas cortas, y avanzaron a la frontera tan pronto como les fue posible. Despus de adiestrar a los lderes continuaron con su obra de evangelizacin.
Lo que constituy una buena prctica de plantar iglesias en el tiempo de
Pablo, es una buena prctica en nuestro tiempo tambin. Elena G. de White nos aconseja con respecto a la relacin de los ministros con las iglesias
bien establecidas: Este no es tiempo para que los mensajeros de Dios se
detengan para apuntalar a aquellos que conocen la verdad y que gozan de
todas las ventajas (Testimonios para los ministros, p. 233). Los pastores
que estn revoloteando sobre las iglesias, predicando a quienes ya conocen
la verdad, haran mejor en ir a lugares que todava estn en tinieblas. A
menos que lo hagan, ellos mismos y sus congregaciones se empequeecern (Review and Herald, 9 de febrero de 1905). Las iglesias necesitan
ser cuidadas y atendidas, pero no deben demandar una labor continua [...].
No eduquis a nuestras iglesias para que esperen ayuda ministerial constante (Ibid., 11 de julio de 1899).
Iglesias nuevas y feligreses nuevos necesitan alimento espiritual. Pero la
mejor nutricin que podemos darles es adiestrarlos para conquistar gente
para Cristo, y entonces ponerlos a trabajar en ello.

Referencias

1
Ver Alan F. Hare, Close the Back Door (Cierra la puerta trasera] (St. Louis, MI: Concordia, 1984); y Gary McIntosh y Glenn Martin, Finding Them, Keeping Them [Encontrndolos, conservndolos], p. 13.

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Carlos Martn

Captulo 6

Evangelismo
personal

l evangelismo basado en las relaciones personales sirve para llevarle


a alguien las buenas nuevas en el contexto de un vnculo personal.
En ocasiones se le llama a este mtodo evangelismo tipo oikos. El
trmino griego oikos significa en, o de la casa o casero. En el mundo
grecorromano oikos se refera no tan solo a la familia inmediata, sino a los
sirvientes, amigos; y en un sentido ms amplio poda referirse a toda la nacin. La mayor parte de los creyentes ha conocido el mensaje en el contexto
de una relacin social con amigos o familiares.
La experiencia de los primeros discpulos (Juan 1:35-49) nos proporciona un buen ejemplo de lo que es el evangelismo relacional o de relaciones. Dos de los primeros que respondieron el llamamiento de Cristo fueron
Andrs y Juan. Ellos expresaron su deseo de hablar con Jess y pasar todo
el da con l (Juan 1:37-39). Quin los haba llevado a Jess? Fue su mentor, Juan el Bautista (Juan 1:35, 36). Ms tarde, Andrs trajo a su hermano
Pedro ante Jess (Juan 1:40-42). Estos hermanos eran de Betsaida, Galilea. Felipe, la prxima persona que viene a Jess, es tambin de Betsaida
(Juan 1:43, 44), probablemente era vecino de Andrs y de Pedro. El ltimo
de los discpulos es Natanael. Quin lo llev al Maestro? Su amigo Felipe
(Juan 1:43-49).
El evangelismo social, entre las amistades, oikos, de crculos sociales es
poco costoso y muy efectivo. Es un hecho que mientras ms cercana la relacin que sostenga un miembro con no creyentes, menos trabajosa y ms
efectiva ser la labor de atraerlos a la iglesia. 1
Este tipo de evangelismo implica que usted debe hacer una cuantiosa
inversin de tiempo. El evangelismo de relaciones lo mantendr ocupado
las veinticuatro horas del da, a diferencia del tradicional en el que se fija
un tiempo lmite, un lugar definido y se establece una serie de temas. Debido a que usted ha cultivado una amistad, su nuevo amigo puede hacerle
pedidos o solicitudes en momentos poco apropiados.
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La mayora de los amigos de una persona recin bautizada no son


miembros de la Iglesia. Despus de un tiempo, sin embargo, suceder lo
opuesto. Antes de que esto suceda, los recin bautizados deben ser estimulados a testificar en su crculo de familiares, compaeros de trabajo, vecinos, amistades y de aquellos con quienes adoraba previamente. 2
La amistad es algo maravilloso y el evangelismo tambin. Pueden ir de
la mano o no, pero no deben ser confundidos. La amistad nunca ha de ocupar el lugar del evangelismo y no es un prerrequisito del mismo. En su
primera conversacin con Nicodemo (Juan 3), y con la mujer samaritana
(Juan 4), Jess les explic la forma de obtener la vida eterna. No debemos
confundir el deseo de establecer amistades, ni siquiera la preocupacin espiritual por los dems, con la obediencia a la gran comisin. Este mandato
instruye claramente a los creyentes para que sean testigos verbales del
evangelio de Jesucristo.

La evangelizacin por medio de la amistad


Evangelismo de amistad o amistoso es el acto de utilizar las relaciones
personales como si fueran un puente para llevarle el evangelio a un amigo.
3 El evangelismo mediante la amistad significa que dondequiera que usted se encuentre, sin importar lo que est haciendo, tratar de establecer,
de manera consciente, relaciones que abran oportunidades para llevar a la
gente al conocimiento del evangelio. 4
Las investigaciones demuestran que alrededor del sesenta por ciento de
los adultos norteamericanos bautizados en la Iglesia Adventista experimentaron un primer contacto con el mensaje a travs de algn familiar adventista. 5 Donald A. McGravan menciona que la mayor parte de los miembros de iglesia (entre el sesenta y el noventa por ciento) declaran que aceptaron a Cristo gracias a la influencia de vecinos, amigos y parientes. 6
Sin embargo, la amistad es ms que una herramienta evangelizadora. La
amistad con otros miembros es el primer paso para que un nuevo creyente
se integre a la iglesia. Si los nuevos miembros no cuentan con un mnimo
de siete amigos en la iglesia en los primeros seis meses, pronto se estarn
escabullendo por la puerta trasera. 7 Una entidad norteamericana llamada
Church Growth, Inc. [Corporacin de Crecimiento Eclesistico) ha encontrado que el evangelismo mediante la amistad produce miembros de iglesia
ms fieles. Aproximadamente el noventa por ciento de los conversos mediante este mtodo permanecen fieles, en contraste con los conversos ganados mediante un evangelismo impersonal que en un noventa por ciento
se apartan de la iglesia. 8

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El potencial de los nuevos miembros


Los nuevos miembros presentan su mayor productividad durante los
tres primeros aos de su llegada a la iglesia. Es en esta etapa que el adventismo se considera ms contagioso. Cualquier diccionario dira que contagioso significa que algo es comunicable mediante el contacto; que se estimula una conducta o emociones parecidas en los dems; que es infeccioso.
Existen dos razones para esta tendencia entre los miembros recin bautizados:
El entusiasta deseo de compartir con los dems, motivado por la experiencia del primer amor.
El crculo de contactos no adventistas est en su punto ms elevado
en este momento. Un nuevo miembro es parte de un crculo de parientes no adventistas, vecinos y amigos. Muchos de ellos le harn
preguntas al nuevo converso, especialmente si hay evidencias en su
vida de una conversin genuina. Segn pasa el tiempo, la tendencia
es que su crculo de amigos estar formado por un mayor nmero de
adventistas.
Debido a que los nuevos miembros son por lo general los mejores testigos, cada converso debe recibir una tarea misionera una vez que acepte al
Seor. Cuando las almas se convierten, ponedlas al trabajo enseguida
(El evangelismo, p. 261). En este punto de su experiencia los nuevos conversos tienen la tendencia a ser legalistas y a apabullar a la gente con argumentos doctrinales, en vez de alcanzar a sus corazones con el amor de
Jess. Mediante la instruccin y direccin apropiada los nuevos conversos
pueden mejorar su productividad. Prcticamente todos estamos vinculados
a crculos concntricos de preocupacin. 9
Casi todo miembro de iglesia responder afirmativamente a las siguientes preguntas:
Cuntos de ustedes tienen algn familiar cercano que no es adventista? Les gustara verlo en el cielo?
Cuntos tienen parientes que no son miembros de la iglesia? Les
gustara verlos en el cielo?
Cuntos tienen buenos amigos que no pertenecen a la iglesia y que
les gustara ver en el cielo?
Cuntos tienen vecinos que no son adventistas? Espero que ustedes
desean ver a la mayor parte de ellos en el cielo!
Cuntos tienen conocidos que no son creyentes?
Cuntos estn conscientes de que existe una persona X a la espe Recursos Escuela Sabtica

ra de que alguien le explique cmo llegar al cielo?

Crculos de amistades
Un crculo personal es un grupo de personas que se relacionan de manera informal y de forma voluntaria mediante asociaciones, contactos profesionales, vnculos familiares o tnicos, o cualquier otro tipo de conexin. 10
Hay muchos ejemplos bblicos que muestran cmo surgen y crecen las
iglesias mediante la suma de nuevos conversos, o gracias a una red de
vnculos personales, una vez que el evangelio ha sido recibido por uno de
sus miembros. Lidia, la mujer negociante de Filipos, fue bautizada junto a
su familia (Hechos 16:14, 15). El carcelero de Filipos acept al Seor con
todos los de su casa y fueron bautizados la misma noche de su conversin
(Hechos 16:30-34). Cornelio anticipando la visita de Pedro haba reunido
a sus parientes y amigos ntimos (Hechos 10:24, BA).
En los ambientes rurales la gente establece numerosas relaciones con
quienes la rodean. La misma gente se interrelaciona de diversas maneras:
con su familia, con los amigos, con compaeros de trabajo, con otros feligreses, con los representantes del gobierno local. En un medio urbano predomina un patrn ms sencillo de vnculos personales. La gente se interrelaciona tambin de iguales modos: como familia, con los amigos, con colegas profesionales, mediante la religin, en los medios educativos, con los
vecinos, en las actividades recreativas. Los diferentes crculos personales
puede que no se superpongan. Los mismos son ante todo ambientes cerrados. En cada uno de ellos el individuo desempea un papel definido. 11
Los crculos sociales homogneos estn formados por personas que
por lo general comparten diferentes tipos de intereses comunes y vnculos
que son mutuamente beneficiosos. Estos crculos se consideran homogneos debido a que sus miembros tienen algo importante en comn: antepasados comunes, vnculos matrimoniales, ocupaciones similares, impedimentos fsicos, etctera. 12
Las diversas relaciones del residente promedio en una ciudad por lo general caen dentro de cinco categoras: familiares, compaeros de trabajo y
escolares, vecinos, compaeros de deportes, correligionarios. La misma
persona puede ser miembro de varios crculos sociales al mismo tiempo.
Una ciudad es una red de redes. 13
En una ciudad las redes o crculos sociales pueden servir como
puentes sobre los cuates el evangelio se mueve de una familia a otra, de
un grupo tnico a otro, de un vecindario a otro [...]. La expansin del
cristianismo en el siglo XX ha seguido frecuentemente la ruta trazada
por las redes o crculos sociales, ya sea que los cristianos estn conscientes de ello o no. 14
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Las iglesias que adiestran a sus miembros para que alcancen a los no
cristianos utilizando los crculos sociales descubrirn que parientes, amigos, vecinos y colegas son ms receptivos al evangelio de lo que se piensa.
Los crculos sociales son un medio importante para el crecimiento de la
iglesia. 15

Vnculos familiares
Si deseamos ganar a los miembros de nuestra familia para Cristo, nuestra experiencia debe ser genuina. En la mayora de los casos, nuestros
amados no esperan que seamos perfectos, pero s que haya un cambio positivo en nuestras vidas y que mostremos en ellas los atributos cristianos. Si
tropezamos, se sorprendern ms si presentamos alguna excusa que si intentamos efectuar un encubrimiento.
Es fcil hablar de la fe propia con los miembros de la familia, sin embargo, algunos no querrn hablar de religin. Se sienten amenazados por la
idea de que usted pudiera invitarlos a que se unan a su iglesia. Debido a la
actitud negativa de algunos familiares respecto a la iglesia, los miembros se
abstendrn en ocasiones de hablar acerca de temas espirituales.
Las tcnicas siguientes pueden parecer difciles, pero estn entre los
mtodos evangelizadores ms efectivos: Mencione el gozo que le ocasiona
su visita. Recuerde algunos puntos importantes que han sido discutidos, y
mencinele a Dios de manera sencilla y algunos de los problemas que inquietan a sus familiares. Pida la proteccin divina, paz para los hogares de
ellos y el suyo, termine diciendo: Gracias, Seor, por el momento agradable que hemos pasado, y concdenos el privilegio de juntarnos nuevamente. Un da permtenos estar en tu reino eterno. En el nombre de Jess.
Amn.
Un cristiano que se preocupe en forma genuina por el bienestar espiritual de los miembros de su familia debera con frecuencia expresar esta
preocupacin, apelando a sus seres amados para que se entreguen a Cristo.
Lo que una esposa creyente puede hacer por su marido inconverso:
Ser ms amable y cariosa que nunca.
Preparar con mayor frecuencia las comidas favoritas de l.
Ser flexible en cuanto a las cosas convenientes, no respecto a los
principios.
Expresarle de forma sincera, amables cumplidos.
Respetarlo como cabeza del hogar.
Evitar discusiones acerca de temas controversiales.
Hablar bien de su esposo en presencia de extraos.
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Respetar la individualidad de su esposo.


Acompaarlo a toda actividad que no viole principios morales.

Familiares, amigos y vecinos


Estas son personas que usted sabe que han sido impresionadas por la
forma de vida de usted, por su amor y por su paciencia. Por lo general estas
personas escucharn con inters mientras usted comparte su testimonio
con ellos.
No se olvide mencionar una promesa bblica y luego orar. No trate de
imponer sus criterios al tratar con sus familiares. Quiz usted no pueda
orar por todos sus familiares y amigos a la vez, pero usted puede tratar de
escribir sus nombres en un cuaderno y orar por ellos por turnos.
A su alrededor hay vecinos que lo estn observando. Ellos lo conocen y
lo aprecian, usted debe tratar de convertirse en su amigo. No basta con decirles: Buenos das, cmo est usted? y conversar respecto al estado del
tiempo. Invtelos a comer en su casa.
Es recomendable establecer una amistad slida con los nuevos vecinos
antes de tocar temas de carcter espiritual. Muchas veces lo hacemos demasiado pronto y en forma violenta. Los vecinos nos tildarn de fanticos
religiosos y pondrn en alerta sus mecanismos de defensa.
Visiten a sus vecinos en una manera amigable y establezcan relaciones
con ellos (El ministerio de la bondad, p. 83). Muchas veces una hogaza de
pan casero hablar en forma ms elocuente a los corazones de sus vecinos
que un sermn. Los recin llegados a un vecindario por lo general respondern ms favorablemente a una calurosa visita de bienvenida. Invtelos a
participar de una sencilla comida.
Vayan a sus vecinos visitndolos uno por uno, y acrquense a ellos
hasta que sus corazones sean calentados por su inters y amor abnegado. Identifquense con ellos, oren con ellos, aprovechen las oportunidades de hacerles bien, y cuando puedan, renan a unos pocos y abran la
Palabra de Dios ante sus mentes entenebrecidas (Servicio cristiano,
cap. 10, p. 124).
Despus de cultivar esas relaciones durante meses o aos, quiz quiera
invitarlos a una dase semanal para el estudio de la Biblia en su hogar.
Al familiarizarse con sus vecinos no intente de inmediato hablar de su
familia, su felicidad y sus esperanzas futuras. Hable primeramente de los
intereses de ellos. Automticamente se identificarn con la actitud y las
creencias religiosas suyas. Permita que hagan preguntas. No les predique o
trate de darles un estudio bblico, sencillamente conteste sus preguntas.
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Si vivimos de acuerdo con nuestras convicciones, aquellos que se preocupan por el deterioro moral de la sociedad se sentirn atrados por nuestro estilo de vida.
La mayora de nosotros est en contacto con mucha gente. En el mercado, en la gasolinera, en el banco, en la tienda, en la oficina de correos, en
las oficinas pblicas, en las salas de espera, restaurantes, hoteles, autobuses, aviones, parques y otros lugares.
Cada vez que usted salga de su casa debe hacerlo llevando en mente el
propsito especfico de no desperdiciar cualquier oportunidad para pronunciar unas breves palabras a favor de Jess. Usted puede aprender a dar
inicio a una conversacin con todo aquel con quien usted se encuentre.
La mayor parte de la gente no estar a la defensiva sino que asumirn
una actitud sosegada. Usted no lleva en la frente un letrero que lo identifique con la Iglesia Adventista, por lo que el prejuicio no ser un factor a
considerar. Es muy fcil sonrer y decir: Buenos das, aadiendo unas
breves palabras al mencionar su nombre. Su interlocutor le contestar
mencionando el nombre de l o ella.
Si usted lleva un peridico consigo puede preguntar Ya ley usted el
peridico?. Se podr desarrollar una conversacin mencionando las seales del fin y el regreso de Jess como la solucin a todos los males del
mundo. Usted podr aprovechar la oportunidad para presentar su testimonio respecto a la forma en que el conocimiento de Jess lo ha ayudado.

Alguien est a la espera de usted


Si nos disponemos a actuar en obediencia al mandato de Cristo descubriremos que hay algunas personas entre la poblacin general que estn a
la espera de que alguien les hable respecto a sus almas. Encontraremos a
estas almas sinceras y anhelantes si las buscamos!
Hay quienes no estn satisfechos con su experiencia religiosa actual. Algunos estn en busca de la verdad y quiz estn orando para que alguien
los instruya.
Muchas ms personas de lo que pensamos estn anhelando hallar
el camino a Cristo (Obreros evanglicos, p. 166).
Muchos estn aguardando a que se les hable personalmente (El
Deseado de todas las gentes, cap. 14, p. 119).
Hay muchas personas que necesitan saber qu hacer para salvarse.
Necesitan una explicacin clara y sencilla de los pasos y requisitos de la
conversin (El evangelismo, p. 141).
Existe mucha gente solitaria en cada vecindario que respondera favorablemente a la amistad cristiana. Esta es una de las razones para el creci Recursos Escuela Sabtica

miento de los Testigos de Jehov. Hay muchos que han pensado hacerse
cristianos, pero nunca han recibido una invitacin personal para recibir al
Seor. Hay miembros de muchas denominaciones que se han descarriado y
que respondern a una invitacin personal para amistarse con Dios.

Elena G. de White y el evangelismo personal


Alcanzad a aquellos que os rodean por medio del trabajo personal.
Trabad relaciones con ellos. La predicacin no realizar la obra que debe
ser hecha. Los ngeles de Dios os asistirn acompandoos a las moradas de las personas a quienes visitis.
Esta obra no puede hacerse por medio de apoderados. El dinero
prestado o donado no la realizar. Tampoco la harn los sermones. Al
visitar a la gente, y conversar, orar y empatizar con ella, ganaris sus corazones (Servicio cristiano, cap. 10, pp. 125,126).
Vuestro trabajo puede realizar mayor bien verdadero que las
reuniones ms extensas si falta el esfuerzo personal. Cuando ambos tipos de obra se combinan, con la bendicin de Dios, puede hacerse un
trabajo ms perfecto y acabado; pero si podemos realizar solo una parte, esta debe ser la obra individual de abrir las Escrituras en los hogares,
haciendo llamamientos personales, y hablando amigablemente con los
miembros de la familia, no acerca de cosas de poca importancia, sino de
los grandes temas de la redencin (Ibd., pp. 128, 129).
La presentacin de Cristo en la familia, en el hogar o en pequeas
reuniones en casas particulares, gana a menudo ms almas para Jess
que los sermones predicados al aire libre, a la muchedumbre agitada o
aun en salones o capillas (Obreros evanglicos, p. 201.).
En visiones nocturnas, se me mostr un gran movimiento de reforma en medio del pueblo de Dios [...]. Centenares y millares visitaban a
las familias y abran ante ellos la Palabra de Dios (Testimonios para la
iglesia, tomo 9, p. 126).
Los que han sido destinados para realizar visitas, pronto llegan a
pensar que algn otro puede hacer esta obra, que algn otro puede hablar palabras de afecto y nimo, e inducir a la gente de una manera humilde y silenciosa a una comprensin correcta de las Escrituras (El
evangelismo, p. 344).
Debemos tratar de seguir ms estrechamente el ejemplo de Cristo,
el gran Pastor, mientras trabajaba con su grupito de discpulos, estu Recursos Escuela Sabtica

diando con ellos y con la gente las Escrituras del Antiguo Testamento.
Su ministerio activo consista no solamente en sermonear, sino en educar a la gente. Cuando pasaba por las aldeas, entablaba relaciones personales con la gente en sus hogares, enseando y ministrando a sus necesidades (Ibd., p. 151).
Durante el tiempo que serv como pastor celebr numerosas campaas
evangelizadoras. Con el tiempo aprend que cuando la gente responde a un
llamamiento no significa necesariamente que haya entregado su vida a
Cristo. Descubr que la mayora no completar su entrega si no se les da
seguimiento o se visita a quienes han expresado su decisin en alguna
campaa pblica. Aprend de una forma difcil que Elena G. de White tena
razn.

Referencias

1
Win Am y Charles Am, The Master's Plan for Making Disciples: How Every Christian Can Be
an Effective Witness Through an Enabling Church (Pasadena: Church Growth, 1982), p. 169.
2
Gottfried Oosterwal, Patterns of Seventh-day Adventist Church Growth in North America
(Berrien Springs: Andrews University, 1976), pp. 44, 45.
3
Una buena obra de consulta adventista es la de Monte Sahlin Friendship Evangelism (Siloam
Springs: Concerned Communications, 1990).
4
James W. Zackrison, Power to Witness (Nampa: Pacific Press, 1993), p. 48.
5
Oosterwal, op. cit., pp. 41-44.
6
Donald G. McGavran, Understanding Church Growth (Grand Rapids: Eerdmans, 1990), p. 225.
7
Win Am, The Church Growth Ratio Book (Pasadena: Church Growth, 1987), p. 23.
8
Church Growth Options for Our Church, Western Heights Church of Christ; consultado el 2
de mayo del 2006, en: http://home.texoma.net/~whcc/friend/fe2.htm.
9
W. Oscar Thompson y Carolyn Thompson, Concentric Circles of Concern (Nashville: Broadman
Press, p. 21.
10
Ray Bakke y Jim Hart, The Urban Christian: Effective Ministry in Today's Urban World
(Downers Grove: InterVarsity Press, 1987), p. 14.
11
Keith Hinton, Growing Churches Singapore Style (Singapur: Overseas Missionary Fellowship,
1985), p. 92.
12
Timothy Monsma, "Homogeneous Networks: A Label That Promotes Good Urban Evangelistic
Strategy", Urban Mission 3 (enero 1988), p. 16.
13
Edwin Eames y Judith Granich Goode, Anthropology of the City (Englewood Cliffs: Prentice
Hall, 1977), p. 242.
14
Monsma, op. cit., p. 17.
15
Donald A McGavran fund el Movimiento para el Crecimiento de Iglesias utilizando un concepto que denomin "los puentes de Dios". McGavran, The Bridges of God: A Study in the Strategy of Missions (New York: Friendship Press, 1955).

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 7

La iglesia y la misin

n una de las iglesias donde me toc trabajar nadie quera ser director del departamento de Ministerios Personales. Con el tiempo
averig el motivo: De alguna forma los miembros haban entendido
equivocadamente que la persona que desempeara dicho cargo tena la
responsabilidad de llevar a cabo todos los esfuerzos misioneros. Aquella
iglesia no haba hecho uso de los organismos y esquemas que estn disponibles en toda iglesia adventista y que han sido diseados especialmente
para la tarea de testificar.
Todo lo que la iglesia realiza debe contribuir al objetivo de lograr la misin encomendada por Dios. La iglesia de Cristo sobre la tierra fue organizada con propsitos misioneros, y el Seor desea ver a la iglesia entera
ideando formas y medios por los cuales los encumbrados y los humildes,
los ricos y los pobres, puedan escuchar el mensaje de la verdad (Servicio
cristiano, cap. 8, p. 82). Los miembros se valen de la estructura administrativa de la iglesia mundial a fin de cooperar con el cumplimiento de la
gran comisin y con la terminacin de la obra de Dios. Los miembros de
una congregacin local pueden organizarse con el fin de testificar, dividiendo su territorio y organizndose en grupos pequeos. Tambin mediante la creacin de equipos y enviando misioneros a lugares en sus territorios donde no hay presencia adventista. El presente captulo analiza algunos de los posibles mtodos evangelizadores que pueden ser utilizados
por la iglesia.

Qu nos dice la Biblia respecto a la


estructura organizativa de la iglesia?
Los primeros captulos del libro de los Hechos contienen evidencias de
una organizacin embrionaria. Adems del esquema bsico provisto por
los apstoles haba una serie de redes sociales que unan a los diversos
grupos de creyentes. Los helenistas mencionados en Hechos 6: 1 eran
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judos que hablaban griego y que haban recibido la influencia de la cultura


griega. Probablemente constituan un numeroso subgrupo dentro de la
dispora juda. Otros grupos como los judos mesopotmicos, los judos
egipcios y los judos asiticos estaban tambin representados (Hechos 2:911).
El nmero de los discpulos se multiplicaba (Hechos 6:1). R. C. H.
Lenski dice: Se ha estimado de manera conservadora que en aquel momento el nmero total de los discpulos oscilaba entre veinte y veinticinco
mil. 1 Con tantos miembros interactuando era casi imposible que no surgieran fricciones. Los helenistas se quejaron porque los hebreos estaban
descuidando a sus viudas en el reparto diario de provisiones. La acusacin
no estaba dirigida a los apstoles, aunque ellos podan ser incluidos como
parte del grupo hebreo. Aparentemente los apstoles haban empleado algunos ayudantes para aquel tipo de actividad caritativa. Sin dudas, los
apstoles discutieron el asunto entre ellos. Pero no tomaron una decisin
de inmediato. Convocaron a los miembros y les propusieron que algunos se
encargaran de parte de las labores que ellos realizaban. Sugirieron utilizar
un nmero de ayudantes especificando las cualidades que los mismos deban poseer. Sin embargo, permitieron que la congregacin los seleccionara.
Cuando aquel primer grupo de creyentes hablaba de la iglesia el concepto no se refera a una organizacin eclesistica en el sentido que ms
tarde adquiri. El nfasis estaba en la comunidad y no en una organizacin. 2 La organizacin de la iglesia de Jerusaln deba servir de modelo
para la de las iglesias que se establecieran en muchos otros puntos donde
los mensajeros de la verdad trabajasen para ganar conversos al Evangelio
(Los hechos de los apstoles, cap. 9, p. 72). Ms adelante en la historia de
la iglesia primitiva, una vez constituidos en iglesias muchos grupos de creyentes en diversas partes del mundo, se perfeccion aun ms la organizacin a fin de mantener el orden y la accin concertada (Ibd.).
El mismo Jess les mostr a los apstoles cmo delegar responsabilidades. Jess envi a los doce en una misin especial limitada al pueblo de Israel poco despus de haberlos llamado (Mateo 10:5, 6). Aproximadamente
un ao despus envi a los setenta (Lucas 10:1-7). A esos hombres se propuso prepararlos y educarlos como directores de su iglesia. Ellos a su vez
haban de educar a otros, y enviarlos con el mensaje evanglico (Los hechos de los apstoles, cap. 2, p. 15). Los dirigentes de la iglesia primitiva siguieron el ejemplo de Jess al delegar responsabilidades y la palabra del
Seor creca y el nmero de los discpulos se multiplicaba grandemente en
Jerusaln (Hechos 6:7).
Si no se cuenta con un plan y con una apropiada delegacin de responsabilidades no se podr lograr una total saturacin comunitaria; no importa la dedicacin y el empeo que se pongan en prctica. Los apstoles no
podan hacerlo todo y los pastores no deben tampoco empearse en reali Recursos Escuela Sabtica

zar las tareas de la iglesia. Los pastores no podrn por s mismos terminar
la obra de Dios.
La obra de Dios en esta tierra no podr nunca terminarse antes de
que los hombres y mujeres abarcados por el total de miembros de nuestra iglesia se unan a la obra, y anen sus esfuerzos con los de los pastores y dirigentes de las iglesias (Obreros evanglicos, p. 365).
Los ancianos y los que tienen puestos directivos en la iglesia deben
dedicar ms pensamiento a los planes que hagan para conducir la obra.
Tienen que arreglar los asuntos de tal manera que todo miembro de la
iglesia tenga una parte que desempear, que nadie lleve una vida sin
propsito, sino que todos realicen lo que pueden hacer de acuerdo con
su propia capacidad [...]. Todo miembro de la iglesia ha de llegar a ser un
obrero activo: una piedra viva, que emita luz en el templo de Dios (Servido cristiano, cap. 5, p. 69).

Es la estructura administrativa
de la iglesia un organismo?
Los apstoles eran los dirigentes naturales de la iglesia primitiva. Varios
casos ilustran la forma en que contribuyeron a la unidad de la misma. La
tarea evangelizadora de Felipe llevada a cabo en Samaria dio como resultado muchos bautismos. Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln
oyeron que Samaria haba recibido la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a Juan (Hechos 8:14). De forma parecida, cuando se conoci en Jerusaln que muchos griegos haban credo enviaron a Bernab para que
evaluara la situacin (Hechos 11:21, 22). Por lo menos, durante dos dcadas se consider a la iglesia de Jerusaln como la sede de la emergente
iglesia cristiana. 3
Pablo y Bernab consideraban que eran responsables ante la iglesia de
Antioqua. Cuando regresaron a dicha ciudad desde donde haban sido
encomendados a la gracia de Dios para la obra que haban cumplido. Al
llegar, reunieron a la iglesia y les refirieron cun grandes cosas haba hecho
Dios con ellos y cmo haba abierto la puerta de la fe a los gentiles (Hechos 14:26, 27). Sin embargo, aun cuando Pablo durante su mejor poca
misionera consideraba a Antioqua su sede principal tambin se mantuvo
en contacto con la iglesia en Jerusaln. Pablo y Bernab informaron al
concilio de Jerusaln todo lo que Dios haba hecho por medio de ellos
(Hechos 15:4, NVI). Pablo en su ltima visita a Jerusaln les cont una
por una las cosas que Dios haba hecho entre los gentiles por su ministerio (Hechos 21:19). Rendir cuentas es una actividad esencial en las organizaciones eficientes.
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Desde el comienzo, el Seor instruy a los conversos para que se unieran a la iglesia organizada. Dios no le concedi a Pablo, en su conversin
a la verdad, una experiencia aparte de su recin organizada iglesia sobre la
tierra (Testimonios para la iglesia, tomo 3, p. 430). La unidad estructural
de la iglesia es un elemento importante en el libro de los Hechos. Tambin
lo es en el proceso de testificar debido a que el Redentor del mundo no
aprueba experiencias o actividades de carcter religioso fuera de su iglesia
organizada y reconocida, dondequiera que exista dicha iglesia (Ibd., pp.
432, 433).
Cuando algunos de los discpulos de Judea llegaron a Antioqua llevando enseanzas que crearon disensiones y disputas entre los hermanos,
se decidi que Pablo y Bernab y algunos otros acudieran a Jerusaln a
consultar a los apstoles y a los ancianos (Hechos 15:2).
Es importante sealar que el concilio de la iglesia establecido en Jerusaln representaba la contraparte del Sanedrn judo. Supervisaba las
necesidades materiales y espirituales en Jerusaln y extenda su autoridad sobre las iglesias en Judea [...].
La autoridad del concilio era legislativa, ejecutiva, judicial y disciplinaria. Era la mxima autoridad en la iglesia. 4
El concilio de Jerusaln, que preserv la unidad de la naciente iglesia se
celebr unos dieciocho aos despus del Pentecosts (Glatas 1:18; 2:1).

La iglesia: Cuerpo de Cristo


La iglesia es el cuerpo visible de Cristo; como un cuerpo la iglesia debe
esforzarse por mantener su unidad. Cuando la Asociacin General, que es
la ms elevada autoridad que Dios tiene en la tierra, toma una decisin los
juicios privados y la independencia personal no deben ser sostenidos sino
ser sometidos. (Testimonios para la iglesia, tomo 3, p. 540). Sin embargo, hay pequeos grupos que surgen continuamente y que creen que Dios
nicamente est con ellos, y que su misin es desbaratar lo que otros han
hecho. En el ao 1905 Elena G. de White dijo: No podemos apartamos del
cimiento establecido por Dios. No podemos unimos a ninguna nueva organizacin porque esto equivaldra a apostatar de la verdad (Mensajes selectos, tomo 2, p. 390).
Los cristianos del primer siglo demostraban su unidad con la organizacin de la iglesia al remitir sus ofrendas. Por ejemplo, Pablo llev a Jerusaln los donativos y ofrendas que haba recolectado (Hechos 24:17). l y
sus compaeros recolectaron fondos para los pobres de Jerusaln durante
el perodo de su ministerio en feso (Hechos 18:18-20: 38). Aunque Lucas
no menciona el mtodo utilizado por Pablo, las cartas de este ltimo muestran que l consideraba estas ofrendas algo muy importante (Romanos
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15:26; 1 Corintios 16:1-4; 2 Corintios 9:1-8). Pablo se dio cuenta de que la


relacin de aquellas iglesias, que contaban con una elevada proporcin de
gentiles, podra servir para unificar slidamente los dos segmentos del cristianismo. Por lo tanto, intent involucrar el mayor nmero posible de iglesias, solicitando ofrendas en las iglesias de Galacia y Macedonia (1 Corintios 16; 2 Corintios 8). Estas ofrendas representaban un esfuerzo comn:
varias iglesias trabajando unidas en la obra del Seor.

La responsabilidad misionera
de la junta de la iglesia
De acuerdo con el Manual de la Iglesia la junta directiva de la iglesia
tiene diversas responsabilidades: 5
La alimentacin espiritual de la hermandad.
La evangelizacin en todos sus aspectos.
La preservacin de la pureza doctrinal.
La defensa de las normas cristianas.
La recomendacin de cambios en la feligresa.
Las finanzas de la iglesia.
La proteccin y el cuidado del edificio de la iglesia.
La coordinacin de los departamentos de la iglesia.

Equipos misioneros
Jess envi a los doce (Marcos 6: 7) y a los setenta (Lucas 10:1) de dos
en dos. Pablo tambin organiz equipos misioneros con el fin de lograr sus
objetivos. Es por eso que en el libro de los Hechos se habla de Pablo y sus
compaeros (Hechos 13:13). l llev consigo a Bernab y a Juan Marcos
para que lo acompaaran en su primera gira misionera. Luego seleccion a
Silas (Hechos 15:40). En Listra le pidi a Timoteo que trabajara junto a l
(Hechos 16:1, 3). En el mismo libro tambin se mencionan a otros colaboradores de Pablo. Este se senta mejor cuando estaba acompaado por sus
colegas (Hechos 17:15; 1 Tesalonicenses 3:1; 2 Corintios 12; 13). Sin embargo, no era sencillamente el deseo de sentirse acompaado lo que motivaba
su predileccin por algunos compaeros. Lo hada porque deseaba mejorar
la efectividad de su ministerio (Marcos 6:7; Lucas 10:1). Pablo confiaba en
las ventajas del trabajo en equipo.
Se le recomienda a la iglesia de hoy da que organice equipos misioneros
para el trabajo evangelizador.
Organcense nuestras iglesias en grupos para servir. nanse diferentes personas para trabajar como pescadores de hombres. Procuren
arrancar almas de la corrupcin del mundo y llevarlas a la pureza salva Recursos Escuela Sabtica

dora del amor de Cristo.


La iglesia de Cristo sobre la tierra fue organizada con propsitos misioneros, y el Seor desea ver a la iglesia entera ideando formas y medios por los cuales los encumbrados y los humildes, los ricos y los pobres, puedan escuchar el mensaje de la verdad. Si hay muchos miembros
en la iglesia, organcense en pequeos grupos para trabajar no solo por
los miembros de la iglesia, sino en favor de los incrdulos. Si en algn lugar hay solamente dos o tres que conocen la verdad, organcense en un
grupo de obreros (Servicio cristiano, cap. 8, pp. 81, 82).
Elena G. de White mencion en algunos de sus escritos que haba elementos comunes entre las circunstancias previas al bautismo de Pablo y al
de Cornelio. Ambos relatos ilustran la importancia de visitar a la gente en
sus hogares. Ananas visit a Pablo a Pedro y a Cornelio. La obra de visitacin es la clave de los esfuerzos evangelizadores exitosos. Elena G. de White tambin afirm que: Lo ms importante no es la predicacin sino el
trabajo hecho de casa en casa, razonando y explicando la Palabra. Sern los
obreros que sigan los mtodos que sigui Cristo los que ganarn almas como salario (Obreros evanglicos, p. 483). Sus consejos han sido corroborados en la prctica. Por ejemplo, los evangelistas saben que quienes responden a un llamamiento luego de un sermn donde se habl de la iglesia
verdadera, no necesariamente estn diciendo que desean unirse a la iglesia. Por lo general la gente confirma esta decisin en una conversacin en
privado. El evangelismo pblico debe ir de la mano del ministerio personal
de visitacin.

La responsabilidad de los dirigentes


Si no se cuenta con un plan organizado no se podr lograr una total saturacin comunitaria; no importa la dedicacin y el empeo que se pongan
en prctica. La planificacin no surge automticamente. Los dirigentes tienen la responsabilidad de establecer presupuestos, desarrollar estrategias y
proveer adiestramiento. Adems incluye tener las prioridades apropiadas y
conocer los principios relacionados con el iglecrecimiento.
Por lo general, Dios no obra milagros para promover su verdad [...].
l obra de acuerdo con grandes principios que ha dado a la humanidad,
y nuestra parte consiste en trazar planes sabios y en poner en accin los
medios por los cuales Dios producir ciertos resultados (El evangelismo,
pp. 473, 474).
El Seor delega en su iglesia la responsabilidad de formular planes y
mtodos, de modo que cada miembro tenga una parte en alcanzar a otros
con el mensaje.
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Los ancianos y los que tienen puestos directivos en la iglesia deben


dedicar ms pensamiento a los planes que hagan para conducir la obra.
Tienen que arreglar los asuntos de tal manera que todo miembro de la
iglesia tenga una parte que desempear, que nadie lleve una vida sin
propsito, sino que todos realicen lo que pueden hacer de acuerdo con
su propia capacidad [...]. Todo miembro de la iglesia ha de llegar a ser un
obrero activo: una piedra viva, que emita luz en el templo de Dios
(Servicio cristiano, cap. 5, p. 69).
En Hechos 6, leemos que los apstoles delegaban responsabilidades.
Aprendieron a hacerlo con Jess. Jess envi a los doce y aproximadamente un ao despus envi a lo setenta (Lucas 10:1-17). A esos hombres se
propuso prepararlos y educarlos como directores de su iglesia. Ellos a su
vez haban de educar a otros, y enviarlos con el mensaje evanglico (Los
hechos de los apstoles, cap. 2, p. 15). Los apstoles a su vez adiestraban a
otros para que evangelizaran. Lo que has odo de m ante muchos testigos,
esto encarga a hombres fieles que sean idneos para ensear tambin a
otros (2 Timoteo 2:2).
Algunas congregaciones estn organizadas de una manera muy eficiente. Pocas cosas parecen estar fuera de lugar o ser fruto de la improvisacin.
Sin embargo, hay otras tan desorganizadas que todo parece estar en un
constante estado de caos. Algunas, por otro lado, mantienen un equilibrio
apropiado y logran hacer las cosas con un mnimo de confusin. Muchos
no se dan cuenta si siguen o no algn plan. Algunas iglesias tienen ministerios evangelizadores muy aguerridos; otras no poseen ninguno.

Referencias

R. C. H. Lenski, The Interpretation of The Acts of the Apostles (Minneapolis: Augsburg, 1961), p. 239.
2 Donald Guthrie, New Testament Theology (Downers Grove: InterVarsity, 1981), p.
732.
3
J. Herbert Kane, Christian Missions in Biblical Perspective (Grand Rapids: Baker,
1976), p. 74.
4 Walter R. Beach y Bert B. Beach, Pattern for Progress (Review and Herald, 1985), p.
45.
5 Manual de la Iglesia (Apia, 2010), p. 130.
1

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 8

Preparacin previa

n testigo es alguien que puede dar fe de algo. Los apstoles vieron a


Jess resucitado y dijeron: A este Jess resucit Dios, de lo cual
todos nosotros somos testigos (Hechos 2:32). Lo que hemos visto y odo, eso os anunciamos, para que tambin vosotros tengis comunin
con nosotros (1 Juan 1:3). Los apstoles estaban ansiosos de compartir
con otros todo lo que haban visto y odo. La muerte podra silenciarlos, pero no podan negar lo que haban vivido.
Jess llam a Saulo en el camino a Damasco y le dio instrucciones precisas: Levntate y vete a Damasco, y all se te dir todo lo que est ordenado que hagas (Hechos 22:10). Dios le ha dado a cada miembro de la
iglesia una responsabilidad individual: Tan ciertamente como hay un lugar preparado para nosotros en las mansiones celestiales, hay un lugar designado en la tierra donde hemos de trabajar para Dios (Palabras de vida
del gran Maestro, p. 262). Servir como testigos de Jess, como embajadores de Cristo, es ms que una responsabilidad. Es un privilegio!

Posee usted aquello que desea compartir?


Salvador y Seor y una relacin continua con l. Cuando Pedro le dijo a
sus oyentes que se arrepintieran (Hechos 2:38) era porque l se haba
arrepentido de sus mentiras, de haber negado a Cristo y de sus expresiones
profanas (Mateo 26: 69-75). Pedro testific tanto de la necesidad de arrepentirse como del poder de Dios para transformar al pecador arrepentido.
Por eso dijo: Y nosotros somos testigos suyos de estas cosas (Hechos
5:32). La experiencia es el cimiento donde se erige todo testimonio legtimo. Nadie tiene el derecho de recomendarles a los dems lo que l no ha
probado y experimentado. Algunas personas tienen mayor necesidad de un
tema para compartir, que de fuerzas para proclamarlo. A menudo predicamos acerca de cosas que no hemos experimentado personalmente. Pregunto fervientemente: Qu temas tienes para compartir que te hace pedir Recursos Escuela Sabtica

le a Dios fuerzas para contarlo? Podemos testificar porque sabemos lo que


significa ser perdonado.
Muchos cristianos no pueden servir como testigos sencillamente porque
no han experimentado el gozo de su propia salvacin. Una causa para que
no se manifieste un testimonio genuino entre nosotros es que conocemos
poco de Jess y de su poder en nuestras vidas. No podremos testificar si no
tenemos algo de lo que podamos dar fe. Nos convertiremos en testigos poderosos cuando el gozo y la certeza de la salvacin obren maravillas en
nuestras vidas. Testifical; no es algo que hacemos porque se encuentre en
el programa de la iglesia local. Es el resultado natural de nuestra conversin y entrega a Jess.
Recordemos que el adiestramiento es importante. Es un delicado
arte empleado con el fin de ganar almas para Cristo. Y usted necesita estar preparado para ello. Pero ningn tipo de preparacin o mtodos dedicados a presentar a Cristo pueden garantizar el xito hasta que usted
conozca personalmente al Seor. Si su preparacin es algo mecnico,
algo que usted ha aprendido, la gente lo detectar rpidamente. Si su
vida refleja verdaderamente a Cristo, entonces los hombres y las mujeres se sentirn atrados. De no ser as, decidirn rpidamente que usted
no tiene nada que ofrecerles. La gente se aleja de la fra formalidad.
Desea una experiencia religiosa que est viva y que respire. Si la gente
ve a Cristo en todo su esplendor gustosamente lo seguir en los caminos
de la verdad. Jess dijo: "Y yo, cuando sea levantado de la tierra, a todos
atraer a m mismo" (Juan 12: 32). 1

La esencia del evangelio


Jesucristo ha pagado el precio y depositado toda la justicia necesaria en
la cuenta bancaria de todo ser humano. Pero nadie puede beneficiarse de
ese depsito a menos que haga un retiro por fe, al acudir a Cristo y recibir
su expiacin.
Hebreos 2: 9 afirma que Jess ha experimentado la muerte por todos. Todos hemos pecado, y estamos destituidos de la gloria de Dios
(Romanos 3:23). Si no alcanzamos un blanco no importa lo cerca que hayamos quedado! Jess no qued cerca. La vida de perfecta obediencia de
Jess, el segundo Adn, su muerte y su resurreccin se nos adjudican por
fe. No cometimos el pecado de Adn, pero sus resultados han sido traspasados a nuestra naturaleza pecaminosa. De la misma forma, por fe en Cristo, se nos atribuye su vida aunque no la vivamos literalmente. As como
por la desobediencia de un hombre muchos fueron constituidos pecadores,
as tambin por la obediencia de uno, muchos sern constituidos justos
(Romanos 5:19).
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El pecado es infraccin de la ley (1 Juan 3:4). Porque todos hemos


pecado (Romanos 3:23). Por lo tanto, hemos recibido la paga del pecado que es la muerte. Gloria al Seor, porque hemos recibido el don de
Dios que es la vida eterna mediante Jesucristo Seor nuestro (Romanos 6:23).
Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros,
pues es don de Dios. No por obras, para que nadie se glore (Efesios 2:8,
9). Los pecadores necesitan escuchar y aceptar las buenas nuevas de perdn antes de que puedan vivir vidas de obediencia.

Poder para testificar


El director de Ministerios Personales de la iglesia se entusiasm al escuchar a un fogoso orador adventista mientras este ltimo describa la lluvia
tarda durante el sermn presentado un sbado en la maana.
Seguramente, pens, muchos vendrn esta tarde con el fin de participar
en las actividades misioneras. Sin embargo, solamente aparecieron dos
miembros a la hora fijada. Qu sucedi con la inspiracin que todos los
miembros recibieron durante el sermn? Sin duda muchos pensaron:
Estoy muy ocupado para involucrarme en la obra misionera. Cuando reciba la lluvia tarda, ser un poderoso testigo a favor de Cristo. No son
ellos los nicos en abrigar esta idea. Elena G. de White escribi:
Otras bendiciones y privilegios han sido presentados ante el pueblo
y hasta se ha despertado el deseo de la iglesia por el logro de la bendicin prometida de Dios; pero la impresin concerniente al Espritu Santo
ha sido que este don no es para la iglesia ahora, sino que en algn tiempo futuro sera necesario que la iglesia lo recibiera (Testimonios para
los ministros, p. 173).
Cuando las iglesias se transformen en iglesias vivas y que trabajan,
el Espritu Santo ser dado como respuesta a sus sinceras peticiones
[...]. Entonces las ventanas del cielo se abrirn para que desciendan las
gotas de la lluvia tarda (Review and Herald, 25 de febrero de 1890).
El Espritu Santo, el cual ha dado Dios a los que lo obedecen (Hechos 5:32). El Espritu Santo ser derramado sobre todos los que estn
pidiendo el pan de vida para darlo a sus vecinos (Servicio cristiano, cap.
25, p. 263).
El Comentario bblico adventista afirma que la presencia del Espritu
Santo se manifestar en una entusiasta testificacin a favor de la fe. 2
Una poderosa testificacin surge de la combinacin de lo divino con lo
humano (ver El Deseado de todas las gentes, cap. 30, p. 267). Las agencias
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divinas estn disponibles a fin de capacitar a los testigos cristianos para


que participen poderosamente en la terminacin de la obra de Dios.
Al finalizar el programa del Instituto Bblico, los dirigentes de mis iglesias acudieron a las oficinas de la Asociacin a fin de solicitar que se me
permitiera matricularme en un programa doctoral a tiempo completo! Al
presidente de la Asociacin no le agrad la idea debido a que yo bautizaba
ms de cien personas al ao. Finalmente dio su asentimiento para que hiciramos una prueba de seis meses de duracin. Aun cuando no celebr
reuniones evangelizadoras en pblico, no asist a reuniones de oracin, ni
impart estudios bblicos individuales; los miembros pudieron preparar a
setenta y cinco personas para el bautismo durante aquellos primeros seis
meses.

Valenta en la testificacin
Hechos 4 menciona en dos ocasiones la valenta de los discpulos (Hechos 4:13, 31). Note que en ambos casos se hace una referencia previa al
Espritu Santo. De acuerdo con el versculo 8, Pedro estaba lleno del Espritu Santo. Y en el versculo 31 se afirma que todos fueron llenos con el
Espritu y hablaban con valenta la palabra de Dios. La valenta de los
discpulos manifestada en su testificacin se basaba en el hecho de que
haban estado con Jess (Hechos 4:13).
Los cristianos primitivos estaban tan llenos del Espritu de Dios, tan
convencidos de la importancia de su mensaje, que la gente crea todo lo
que ellos proclamaban. Pero no podan resistir la sabidura y el Espritu
con que hablaban (Hechos 6:10). La inspirada conviccin de que tenan el
mensaje verdadero y que Dios estaba de su lado, les permiti a los discpulos trastornar a la sociedad de su poca (Hechos 17:6). Bajo el poder y la influencia del bautismo del Espritu, miles se convirtieron y fueron bautizados.
El arrojo y la efectividad de la testificacin de los apstoles surgen despus de haber recibido el Espritu Santo. Los modernos comunicadores de
la palabra necesitan la misma plenitud del Espritu en sus vidas. Esta experiencia no es un lujo espiritual; es una condicin esencial para un efectivo
servicio cristiano. El espritu humano fracasar a menos que est presente
el Espritu Santo. 3 La condicin laodicense en muchas de nuestras iglesias. Nuestra indiferencia ante los urgentes desafos misioneros. La falta de
inters para participar en los esfuerzos evangelizadores. Todo lo anterior
muestra que algo falta en nuestras vidas. La obra vitalizadora del Espritu
Santo har que surjan cien misioneros donde hoy existe solamente uno.
Y mientras continan haciendo brillar su luz, como aquellos que
fueron bautizados con el Espritu en el da de Pentecosts, reciben ms
y an ms del poder del Espritu [...]. Por otra parte, hay algunos que, en
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lugar de aprovechar sabiamente las oportunidades presentes, estn esperando ociosamente que alguna ocasin especial de refrigerio espiritual aumente grandemente su capacidad de iluminar a otros (Los hechos de los apstoles, cap. 5, pp. 41, 42).

Los ngeles y la testificacin


Los ngeles son espritus ministradores (Hebreos 1:14) que por lo general no pueden ser vistos. Muchas veces interactan con los creyentes en
los acontecimientos registrados en el libro de los Hechos. Un ngel le dijo a
Felipe que fuera a un camino del desierto para que se encontrara con el
etope (Hechos 8:26, 27). Otro se le apareci a Cornelio dicindole que
mandara a buscar a Pedro (Hechos 10:3-5). Un ngel sac a Pedro de la
prisin (Hechos 12:5-9). Estos incidentes ilustran cun ntima es la relacin que existe entre el cielo y la tierra (Los hechos de los apstoles, cap.
15, p. 115). Podemos sentirnos tentados a pensar que la obra se terminara
rpidamente si los ngeles comenzaran a predicar. Sin embargo, como
representantes suyos entre los hombres, Cristo no elige ngeles que nunca
cayeron, sino a seres humanos, hombres de pasiones iguales a las de aquellos a quienes tratan de salvar (El Deseado de todas las gentes, cap. 30, p.
267).
Al actuar los creyentes en obediencia a la comisin evanglica, podrn
tener la plena seguridad de que los ngeles los acompaan en su misin.
Necesitamos comprender ms plenamente la misin de los ngeles. Seria bueno recordar que cada verdadero hijo de Dios cuenta con la
cooperacin de los seres celestiales. Ejrcitos invisibles de luz y poder
acompaan a los mansos y humildes que creen y aceptan las promesas
de Dios (Los hechos de los apstoles, cap. 15, p. 116).
La continua presencia de los ngeles guardianes es una de las ms hermosas certezas del cristiano. Los ngeles tambin acompaan al creyente
en sus actividades misioneras. No solamente debe presentarse la verdad
en las reuniones pblicas; ha de realizarse de casa en casa. Avance esta
obra en el nombre del Seor. Los que estn empeados en ella tienen los
ngeles del cielo como sus compaeros (El evangelismo, p. 358).

Capacitando a la iglesia
Cada iglesia debe ser una escuela prctica para obreros cristianos
(Servicio cristiano, cap. 5, p. 66). El concepto de instruir a los santos
implica que los dirigentes estn dispuestos a delegar responsabilidades. En
la mayor parte de los casos, los pastores y los dirigentes laicos han fracasa Recursos Escuela Sabtica

do al no delegar, pensando que yo lo puedo hacer ms rpido, o que


nadie lo hace tan bien como yo, o no quisiera tener que molestar a nadie.
Cuando trabaje donde ya haya algunos creyentes, el predicador
debe primero no tanto tratar de convertir a los no creyentes como
preparar a los miembros de la iglesia para que presten una cooperacin aceptable [...]. Cuando estn preparados para cooperar con el
predicador por sus oraciones y labores, mayor xito acompaar a
sus esfuerzos (El evangelismo, pp. 85, 86).
Se debe recordar que de acuerdo con Efesios 4:11, 12, los pastores tienen
la misin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio. Con
estos fines, el pastor provee entrenamiento y materiales, formula planes y
selecciona, los campos de labor.
En muchos casos los mismos dirigentes ni se imaginan lo dispuestos
que estn los miembros a involucrarse en algn tipo de ministerio. Por otro
lado, no se puede esperar que la congregacin participe en algo que no conoce. Por eso es necesario que se lleven a cabo sesiones de capacitacin.
Creo que las siguientes sugerencias pueden ser de utilidad:
Preparar un manual o una gua para el proyecto de evangelismo. Entregar un ejemplar a cada miembro o familia.
Celebrar una sesin de capacitacin los fines de semana, antes del
comienzo de la campaa (viernes en la noche, sbado y domingo en
la tarde).
Ofrecer una serie de clases intensivas para predicadores, maestros y
obreros bblicos durante tres sbados en la tarde (tres horas para cada tema).
Utilice los cultos regulares de los domingos como una forma de entrenamiento prctico. Estas reuniones pueden incluir temas que los
miembros no estudian durante los dems servicios. Ellos pueden
aprender a dar respuestas contundentes a las preguntas difciles.
Dramatice los estudios bblicos como parte del culto de oracin de
los mircoles, o las reuniones evangelizadoras de los domingos. Algunas personas pueden sentirse a gusto en un ministerio que utilice
recursos dramticos.
Organizar un desayuno o almuerzo un domingo para dirigentes de
grupos pequeos, o de otros ministerios especializados.
Utilice las reuniones de maestros para compartir informacin respecto a planes y para hacer anuncios. Los maestros de Escuela Sabtica transmitirn la informacin a los miembros de sus clases.
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Proveer instrucciones a los dirigentes de la iglesia. Esto les permitir


elaborar planes que estn en armona con la gran comisin. Los proyectos que no estn dirigidos a ganar almas puede que necesiten ser
reelaborados.
Organice un instituto bblico. En cierta ocasin, ofrec en los meses
de invierno durante dos aos cada domingo, ciclos de quince reuniones. Las clases eran similares a las ofrecidas en cualquier escuela. Se
cobraba una suma mnima para cubrir el costo de los materiales.
Primer ao

Segundo ao

8:00-8:50 a.m.

Daniel

Apocalipsis

9:00-9:50 a.m.

Administracin de iglesias

Ministerio pastoral

10:00-10:50 a.m.

Historia de la iglesia

Evangelismo

11:00-11:50 a.m.

Tcnicas de predicacin

Tcnicas de estudios bblicos

La preparacin que todos necesitamos


Juan el Bautista proclam: Yo a la verdad os he bautizado con agua,
pero l os bautizar con Espritu Santo (Marcos 1:8). Jess confirm esta
declaracin despus de su resurreccin: Porque Juan ciertamente bautiz
con agua, pero vosotros seris bautizados con el Espritu Santo dentro de
no muchos das (Hechos 1:5). Cristo prometi el don del Espritu Santo a
su iglesia, y la promesa nos pertenece a nosotros tanto como a los primeros
discpulos. Pero como toda otra promesa, nos es dada bajo condiciones
(El Deseado de todas las gentes, cap. 73, p. 641). En esta seccin repasaremos algunas de esas condiciones.
La primera es una entrega. Mientras los discpulos esperaban el cumplimiento de la promesa, humillaron sus corazones con verdadero arrepentimiento, y confesaron su incredulidad (Los hechos de los apstoles, cap.
4, p. 30). Sin dudas no fue algo fcil, pero se despojaron de sus ambiciones,
sospechas, murmuracin y crticas.
Hay muchos que creen y profesan aferrarse a la promesa del Seor;
hablan acerca de Cristo y acerca del Espritu Santo, y sin embargo no reciben beneficio alguno. No entregan su alma para que sea guiada y regida por los agentes divinos. No podemos emplear al Espritu Santo. El Espritu ha de emplearnos a nosotros (El Deseado de todas las gentes, cap.
73, p. 641).
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Una segunda condicin es una vida consagrada a Dios. No hay lmite


a la- utilidad del que, poniendo a un lado el yo, permite que el Espritu
Santo obre sobre su corazn, y vive una vida enteramente consagrada a
Dios (Servicio cristiano, cap. 25, p. 265). El resultado ser un estilo de vida ms efectivo que muchos sermones (Hechos 2:44-47; 4: 32-35).
Una tercera condicin es la voluntad de servir como testigo de Jess.
El Espritu Santo ser derramado sobre todos los que estn pidiendo el
pan de vida para darlo a sus vecinos (Servicio cristiano, cap. 25, p. 263).
Los primeros discpulos entendieron que testificar consista sencillamente
en obedecer (Hechos 5:29). Asimismo en el libro de Hechos se enfatiza una
gran condicin (Hechos 5:32).
El gran derramamiento del Espritu de Dios que ilumina toda la tierra
con su gloria, no acontecer hasta que tengamos un pueblo iluminado,
que conozca por experiencia lo que significa ser colaboradores de Dios.
Cuando nos hayamos consagrado plenamente y de todo corazn al servicio de Cristo, Dios lo reconocer por un derramamiento sin medida de
su Espritu; pero esto no ocurrir mientras que la mayor parte de la iglesia no colabore con Dios (Servicio cristiano, cap. 25, p. 264).
Una cuarta condicin es la oracin. Los discpulos perseveraban unnimes en oracin y ruego (Hechos 1:14). El Padre le concede su Santo Espritu a todos los que se lo piden (Lucas 11:13). En Hechos 1:14 leemos que
los discpulos oraban de manera unnime. Esta frase adverbial, que se
utiliza diez veces en los Hechos, se emplea para expresar una unidad de corazn y mente. Oraban juntos con un mismo propsito.
Los discpulos oraron con intenso fervor pidiendo capacidad para
encontrarse con los hombres, y en su trato diario hablar palabras que
pudieran guiar a los pecadores a Cristo. Poniendo aparte toda diferencia, todo deseo de supremaca, se unieron en estrecho compaerismo
cristiano (Los hechos de los apstoles, cap. 4, p. 30).
Ms de quinientos creyentes vieron al Seor despus de su resurreccin
y antes del Pentecosts (1 Corintios 15:6). Sin embargo, tan solo unas ciento veinte personas, incluyendo a los apstoles, algunas mujeres y otros creyentes perseveraban en oracin (Hechos 1:13-15). Por lo tanto, nicamente uno de cada cuatro obedeci las instrucciones recibidas. Quiz haya algn consuelo para nosotros en vista de las condiciones y tendencias
actuales. Si estamos esperando a que toda la iglesia reciba la lluvia tarda,
ese da nunca llegar. 4
Podemos recibir un nuevo bautismo del Espritu Santo a diario. Cada
obrero debiera elevar su peticin a Dios por el bautismo diario del Espritu (Los hechos de los apstoles, cap. 5, p. 39). Una vez que hagamos esto
podremos vivir en santidad y testificar con efectividad a favor de Jess.
Maana tras maana, cuando los heraldos del evangelio se arrodillan de Recursos Escuela Sabtica

lante del Seor y renuevan sus votos de consagracin, l les concede la presencia de su Espritu con su poder vivificante y santificador. Y al salir para
dedicarse a los deberes diarios, tienen la seguridad de que el agente invisible del Espritu Santo los capacita para ser colaboradores juntamente con
Dios (Ibd., p. 43).

Referencias

Asociacin General, Witnessing For Christ: Guide for Witnessing Laymen (Review
and Herald, 1975), p. 102.
2 Ver comentario sobre Efesios 6: 18 en el Comentario bblico adventista, tomo 6.
3 John T. Seamands, Tell It Well (Kansas City: Beacon Hill Press, 1981), p. 120.
4 LeRoy E. Froom, The Coming of the Comforter [La venida del Consolador] (Review
and Herald, 1956), p. 108.
1

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 9

Los grupos pequeos

os grupos pequeos poseen un enorme potencial. Carl George, un


experto en grupos pequeos, afirma que hablar de una tasa de
crecimiento de un veinte por ciento para los grupos pequeos es
algo razonable. Esto significa que un grupo de diez puede crecer y
convertirse en un grupo de doce en cuestin de un ao. Tambin significa
que cincuenta miembros pueden coinvertirse en cien en cuatro aos, en
trescientos diez en diez aos, en setecientos setenta en quince aos y en
dos mil trescientos cincuenta y ocho en veinte ao. 1 Una tasa de
crecimiento de este tipo sera algo inusitado en la historia de la Iglesia
Adventista. Indiscutiblemente, los grupos pequeos pueden contribuir a
un rpido crecimiento y convertirse en una gran bendicin para su iglesia.
Un grupo es un conjunto de personas que comparten caractersticas que
les hacen depender hasta cierto punto unas de otras. Interactan de forma
tal que reciben y prodigan su influencia individual, de manera que las
necesidades individuales y colectivas se satisfacen y se alcanzan los blancos
del grupo. 2 Est compuesto entre tres a doce personas que se renen en
forma regular con el propsito de fomentar relaciones, ministrarse unos a
otros, crecer espiritualmente y hacer planes para que otros acepten a Jess
como su Salvador personal. Los grupos pequeos estn formados por
ocho o diez creyentes que se renen para confortarse unos a otros, para
crecer en amor y unidad, para animarse mutuamente en su entrega a
Cristo. 3 Un grupo pequeo cristiano es una congregacin de tres a doce
miembros que se renen a intervalos regulares con el objetivo comn de
descubrir y crecer en las posibilidades de una vida abundante en Cristo. 4

Fundamento bblico 5
El grupo pequeo original es la Trinidad. Uno en naturaleza, carcter y
propsito; trabajaron juntos sin dejar de ser personas individuales. De
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acuerdo con Gnesis 1: 26 este grupo divino decidi hacer al hombre a su


imagen y semejanza.
Cuando Dios cre a Eva, l justific la existencia de un grupo pequeo:
No es bueno que el hombre est solo (Gnesis 2:18). Cre a los seres
humanos como entes sociales que son ms felices y ms productivos
cuando se desenvuelven en el amor de un grupo que cuando estn solos.
La iglesia del desierto contaba con seiscientos tres mil quinientos
cincuenta miembros varones (ms las mujeres y los nios) (xodo 38:26).
De acuerdo con la cifra anterior Moiss necesitaba: seiscientos jefes de
millares, seis mil jefes de centenas, doce mil jefes de a cincuenta, sesenta
mil jefes de decenas, haciendo un total de setenta y ocho mil seiscientos.
Jetro le explic a Moiss la ventaja de los grupos pequeos (xodo
18:19-21): Podrs soportar las presiones causadas por las muchas
responsabilidades (xodo 18:23). Tendrs ms tiempo para representar al
pueblo delante de Dios (xodo 18:19) y habr paz y armona en el
campamento porque cada uno ir a su casa satisfecho (xodo 18:23).
Israel fue asimismo dividido en grupos pequeos por razones militares
(Nmeros 2:1-33); en tribus con el fin de distribuir la tierra (Josu 4:8-13),
y en grupos pequeos para distribuir responsabilidades (Nehemas 3).
El Seor Jess escogi a doce hombres y form un pequeo grupo para
que fuera el ncleo de su ministerio terrenal (Mateo 10:2-4). l alab la
iniciativa de un grupo (Marcos 2:3-5). Instruy a la gente para que se
sentara en grupos (Lucas 9:14). Jess comenz su obra evangelizadora en
los hogares (Mateo 13:36-52); 17:25-27; Marcos 9:33-50; 10:1-12; Lucas
7:36-50).
Pudiramos decir que el libro de los Hechos es un relato del mtodo
utilizado por los cristianos primitivos para establecer iglesias en sus
localidades. Sin embargo, esto no inclua la construccin de templos.
Durante los primeros trescientos aos la iglesia cristiana utiliz casas de
familia como sus templos. Los primeros creyentes cristianos eran judos.
Ellos continuaron adorando a Dios en las sinagogas. 6 Cuando se reunan
con otros creyentes para compartir su fe, orar, adorar o celebrar la Cena del
Seor, lo hacan en alguna casa. El trmino griego para iglesia, ekklesia,
significa asamblea, reunin, congregacin. No conlleva la idea de
un templo. Desde el principio, las casas de familia parecen haber sido el
lugar donde acaecan los ms importantes sucesos de la vida eclesistica. El
Espritu Santo manifest su presencia y poder el da de Pentecosts: De
repente vino del cielo un estruendo como de un viento recio que soplaba, el
cual llen toda la casa donde estaban (Hechos 2:2). Cuando se describe la
actividad persecutoria de Pablo antes de su conversin, se dice que buscaba
a los cristianos, no en el templo o en las sinagogas, sino por las casas
(Hechos 8:3).
El Nuevo Testamento menciona en ms de una ocasin reuniones
celebradas en casas de familia: en la casa de Aquila y Priscila en Roma
(Romanos 16:3-5) as como en Corinto (1 Corintios 16:19); en la casa de
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Ninfas (Colosenses 4:15); en la casa de Filemn (Filipenses 1, 2). El libro de


los Hechos menciona que las casas eran utilizadas como lugares de oracin
(Hechos 12:12); para una reunin de confraternidad nocturna (Hechos
21:7); para una vigilia de toda una noche (Hechos 20:7, 11); para una
reunin evangelizadora improvisada (Hechos 16:32); para reuniones
evangelizadoras programadas de antemano (Hechos 10:22); y para reuniones de instruccin (Hechos 5:42). Pablo tambin trabajaba apoyndose
en grupos hogareos. En Tesalnica utiliz la casa de Jasn como su base
de operaciones (Hechos 17:5-7), y en Corinto se fue a la casa de uno
llamado Justo, temeroso de Dios, la cual estaba junto a la sinagoga
(Hechos 18:7, 8).
Los pioneros adventistas observaron un patrn similar:
Al comienzo nos reunamos para el culto, y presentbamos la
verdad a aquellos ^que venan a escuchar en casas privadas, en cocinas
grandes, en galpones, en bosques, en edificios escolares; pero no pas
mucho tiempo antes de que nos fuera posible edificar humildes casas de
culto (Testimonios para los ministros, p. 26).
La literatura adventista de aquel entonces se refera a las reuniones
evangelizadoras celebradas en los hogares como reuniones hogareas.
Elena G. de White seal que la experiencia demuestra que la
presentacin de Cristo en la familia, en el hogar, o en pequeas reuniones
en casas particulares, gana a menudo ms almas para Jess que los
sermones predicados al aire libre, a la muchedumbre agitada o aun en
salones o capillas (Obreros evanglicos, p. 202). En algunos casos, estas
congregaciones en las casas crecieron para convertirse en iglesias.

Trminos para designar a los grupos pequeos


En ocasiones los grupos pequeos son llamados clulas en la
literatura eclesistica. 7 Las clulas del cuerpo se multiplican de manera
continua porque as lo ordena su cdigo gentico. La iglesia puede ser
considerada como un organismo vivo que crece a causa de lo que sucede en
el mbito celular.
Tradicionalmente el evangelismo de grupos pequeos fue conocido
como evangelismo en los hogares. Eran reuniones hogareas a las que se
invitaban varias familias. 8
Elena G. de White estaba familiarizada con las reuniones de clases o
reuniones de estudio de los wesleyanos debido a su trasfondo metodista.
Una "clase" estaba compuesta por doce miembros que se esforzaban por
alcanzar la santidad cristiana, las mismas constituyeron el eje del
metodismo [...] hasta mediados del 1800. 9
Recursos Escuela Sabtica

Ella continuamente estimul a la Iglesia Adventista para que tomara en


serio esta prctica. Asimismo utiliz el concepto pequeos grupos. Una
de sus declaraciones ms conocidas es la que dice: La formacin de
pequeos grupos como base de esfuerzo cristiano, es un plan que ha sido
presentado ante m por Aquel que no puede equivocarse (El evangelismo,
p. 89).

Aspectos de la vida del grupo pequeo


Podemos aplicar a los grupos pequeos lo aprendido en el captulo que
trataba de la misin de la iglesia. Un grupo pequeo, al igual que la iglesia
en pleno o una congregacin local, debe cumplir seis importantes
funciones:
Adoracin: alabar y magnificar a Dios.
Nutricin: ser alimentados por Dios mediante el estudio de la
Palabra.
Comunin: confraternidad, cuyo eje es la experiencia cristiana
comn.
Evangelismo: llevar las buenas nuevas.
Misin: apoyar los esfuerzos evangelizadores llevados a cabo fuera
de su territorio.
Servicio: ayudar a la gente en necesidad, demostrando el amor de
Dios.
Los grupos pequeos tienden a concentrarse en la adoracin, la
alimentacin espiritual y la comunin fraternal. La ausencia de actividades
evangeliza- doras es una de las causas principales del fracaso de un grupo
pequeo. Por otro lado, la presencia de no creyentes es vivificante. Muchos
grupos pequeos siempre mantienen una silla vaca como un recordativo
de que la principal razn de su existencia es compartir con otros el
evangelio de Jess.

Elena G. de White y los grupos pequeos


Poned el yo detrs de vosotros y dejad que Cristo vaya delante
como vuestra vida y poder. Dejad que esta obra penetre sin demora y la
verdad ser como levadura en la tierra. Cuando tales fuerzas comiencen
a trabajar en todas nuestras iglesias, habr un poder renovador,
reformador y vigorizante, una reforma de enrgico poder en las iglesias,
porque los miembros estarn haciendo la verdadera obra que Dios les
Recursos Escuela Sabtica

ha dado para realizar (El ministerio de la bondad, p. 112).


En el circulo de la familia, en los hogares de nuestros vecinos, al lado
de los enfermos, muy quedamente podemos leer las Escrituras y decir
una palabra en favor de Jess y la verdad (ibd., p. 102).
La presentacin de Cristo en la familia, en el hogar, o en pequeas
reuniones en casas particulares, gana a menudo ms almas para Jess
que los sermones predicados al aire libre, a la muchedumbre agitada o
aun en salones o capillas (Obreros evanglicos, p. 202).
En nuestras iglesias deben organizarse grupos para el servicio. En la
obra del Seor no ha de haber ociosos. nanse diferentes personas en
el trabajo como pescadores de hombres. Traten de recoger a las almas
de la corrupcin del mundo y conducirlas a la pureza salvadora del amor
de Cristo.
La formacin de pequeos grupos como base de esfuerzo cristiano,
es un plan que ha sido presentado ante m por aquel que no puede
equivocarse. Si hay un gran nmero de hermanos en la iglesia,
organcense en grupos pequeos, para trabajar no solamente por los
miembros de la iglesia, sino por los no creyentes tambin (El evangelismo, pp. 88, 89).

Ventajas de los grupos pequeos


Permiten que sus miembros desarrollen una relacin personal
con Dios mediante el estudio de la Biblia.
Contribuyen al fortalecimiento de la fraternidad entre sus
miembros.
Permiten identificar a los necesitados.
Facilitan el adiestramiento de los miembros de la iglesia para el
servicio.
Proveen un sentido de vala individual en medio de una sociedad
impersonal.
Permiten identificar dones para ser desarrollados y utilizados.
Proveen cuidado pastoral de primera.
Hacen que disminuya la apostasa y ayudan a retener los
miembros.

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Contribuyen al desarrollo espiritual de los nuevos discpulos. y


Estimulan a los miembros a participar en esfuerzos
evangelizadores.
Proveen una oportunidad para que los miembros se relacionen
con no creyentes fuera del mbito de la iglesia.
Ayudan al desarrollo de la amistad y confraternidad.
Cul es el propsito de nuestras reuniones? [...]. Lo hacemos
para edificarnos mutuamente y para intercambiar nuestras ideas
y sentimientos, familiarizndonos as con nuestras aspiraciones y
esperanzas; para recabar fuerzas y luz, y valor el uno del otro [...].
Como una familia unida, la sencillez, mansedumbre, confianza
mutua y el amor deben estar presentes en los corazones de los
hermanos y hermanas que se renen para refrescarse y
reconfortarse al juntar su luz (Review and Herald, 30 de mayo
de 1871).
El grupo pequeo puede proveer un mejor cuidado pastoral: algo
que la mayor parte de las iglesias o los dirigentes no podrn
siquiera imaginar. El don pastoral no es algo que se obtiene en el
seminario, sino que es el Espritu quien lo concede a muchos
miembros de la iglesia. Los pastores de xito ayudan a los
miembros a involucrarse en el ministerio, incluyendo las labores
pastorales. Los dirigentes de grupos pequeos tienen el potencial
de ser pastores de xito de dichos grupos.
Una iglesia que muestra calor fraternal y se interesa en sus miembros
atraer a mucha gente. En una sociedad grande e impersonal la gente
siente la necesidad de ser parte de algo, miembro de alguna familia. Los
cultos concurridos y formales nunca podrn saciar el sentido de
pertenencia de la gente, aun cuando son necesarios. Al establecerse una
serie de grupos pequeos el factor personal se reintroduce. La siguiente
declaracin describe apropiadamente el trasfondo que hace que los grupos
pequeos funcionen con efectividad en un medio urbano:
Hoy, sin embargo, en nuestro medio urbano, unido a nuestro estilo
de vida urbano, vivimos muy cerca los unos de los otros, pero emocional
y sentimentalmente estamos a kilmetros de distancia [...]. Una familia
que reside en un edificio de apartamentos apenas sabe quines son los
que viven en la puerta de al lado y seguramente no conoce (ni les
interesa conocer) a los que viven en el piso de arriba o el de abajo [...].
Pero nuestra naturaleza se resiste a este hecho. No fuimos creados para
ser un nmero, fuimos creados para vivir en sociedad. De ah que en una
sociedad que se hace cada vez ms impersonal, el grupo pequeo
provea un ambiente en el cual puedo actuar como un ser humano en
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una relacin personal, no simplemente como un animal que apenas


existe. Puedo conocer y ser conocido. Puedo amar y ser amado. 10

Referencias

Carl F. George, Prepare Your Church for the Future (Grand Rapids: Fleming H. Revell, 1992), p. 100.
2 Billie Davis, Christians Grow in Groups, Enrichment Journal, 2006 [artculo de Internet]; consultado el 16 de junio, 2006; en:
http://enrichmentjoumal.ag.org/199802/036_grow_in_groups.cfm
3 C. Peter Wagner, Your Church Can Grow: Seven Vital Signs of a Healthy Church
(Ventura: Regal Books, 1981, p. 124.
4 Roberta Hastenes, Building Christian Community Through Small Groups (Pasadena:
Fuller Theological Seminary, 1985), p. 27.
5 C. Kirk Hadaway, Stuart A. Wright, and Francis M. Dubose, Home Cell Groups and
House Churches (Nashville: Broadman Press, 1987).
6 Metosalem Castillo, The Church in Thy House (Manila: OMF Literature, 1982), p. 56.
7 En la mayor congregacin del planeta con casi un milln de miembros y setenta mil
grupos pequeos, se utiliza este concepto. Paul Yonggi Cho y Harold Hosteltler, Successful Home Cell Groups (South Plainfield: Bridge, 1981.
8 Ver: "Community Bible School", en: Seventh-day Adventist Encyclopedia, 1976.
9 "John Wesley's Class Meetings & House Churches Today", The Parousia Network [artculo de Internet]; consultado el 15 de junio, 2006; en:
http://www.parousianetwork.com/ John_Wesley.htm
10 Findley G. Edge, "Introduction", Growth Through Groups, William Clemmons y
Harvey Hester eds. (Nashville:Broadman Press, 1974), p. 14.
1

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 10

Qu nos motiva
a testificar?

a ganancia de almas es la misin nica y fundamental de la iglesia.


Organizamos nuevas iglesias; levantamos templos; establecemos
universidades, casas publicadoras y hospitales. Organizamos y
nombramos diferentes departamentos, comits y juntas como instrumentos que ayuden a cumplir la gran comisin. Todos ellos tendrn xito nicamente cuando sean instrumentos en la ganancia de almas para Jesucristo.
Qu significa para usted la ganancia de almas? Cmo definira usted
ganancia de almas en una frase? Por qu la ganancia de almas es una
ciencia? Note los diferentes superlativos utilizados en las siguientes declaraciones:
La ms alta de todas las ciencias es la de ganar almas. La mayor obra
a la cual pueden aspirar los seres humanos es la de convertir en santos a
los pecadores (El ministerio de curacin, cap. 34, p. 279).
La conversin de almas para el reino de Dios es la ms elevada y noble obra en que los seres humanos pueden participar (Testimonios para
la iglesia, tomo 7, p. 52).
No debe permitirse que nada impida esta obra. Es la obra ms importante en la historia: su alcance llegar a la eternidad (Ibd., tomo 5,
p. 456).
El ganar almas para el reino de Dios debe ser su primera consideracin (Obreros evanglicos, p. 31).
La obra mayor, el esfuerzo ms noble a que puedan dedicarse los
hombres, es mostrar el Cordero de Dios a los pecadores (Ibd., p. 19).
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Este trabajo de casa en casa, en busca de las almas, de las ovejas


perdidas, es la obra ms esencial que pueda realizarse (El evangelismo,
p. 85).
Qu significa ovejas perdidas? A quines representan las ovejas
perdidas, la moneda perdida, el hijo prdigo de las tres parbolas de
Lucas 15? Quines son los perdidos que viven en su vecindario? Habr
alguien que est perdido en el lugar donde usted trabaja? Se ha sentido
usted alguna vez perdido? Cmo se puede describir esta experiencia?
Cmo fue que el amor de Dios lo alcanz a usted?

Por qu testificar?
Los creyentes testifican por varias razones de importancia.
Primera. Muchos buscan la salvacin y puede ser que estn orando para
que alguien los instruya. Por ejemplo, piense en el etope de Hechos 8. Al
igual que l hay hombres y mujeres en todo el mundo que miran fijamente al cielo. Muchos estn en el umbral del reino esperando nicamente
ser incorporados en l (Los hechos de los apstoles, cap. 11, p. 89). Al disponernos a marchar en obediencia al mandato de Cristo descubriremos
personas que no estn satisfechas con su experiencia religiosa actual. Encontraremos a estas almas sinceras y anhelantes si las buscamos!
Segunda. Dios tiene un pueblo que salvar (2 Pedro 3:9; 1 Timoteo 2:4).
l se regocija cuando los pecadores se arrepienten (Lucas 15:10). De modo
que mediante la testificacin tenemos el privilegio de traer gozo al corazn
de Dios.
Tercera. Tenemos el amor de Cristo en nuestros corazones (2 Corintios
5:14). Experimentar la salvacin nos impulsa a actuar como testigos del
Seor. Conozco el caso de algunos cristianos que han desarrollado la costumbre de llevar consigo literatura misionera para regalar a la gente que
encuentran en el autobs, en el mercado y en la calle. Quiz no sean elocuentes oradores, pero han descubierto que hacer algo por Cristo les concede una de las ms grandes satisfacciones de la vida. Un cristiano que haya experimentado la salvacin inevitablemente desear que los dems
tambin disfruten del amor de Dios.
La iglesia de Cristo es la agencia designada por Dios para la salvacin de
los seres humanos. Su misin es llevar el evangelio al mundo. Esta obligacin abarca a todos los cristianos. Todos, dentro de los lmites de sus talentos y oportunidades, deben cumplir con el mandato del Salvador. El amor
de Cristo que Dios nos ha revelado nos hace deudores a cuantos no lo conocen (El camino a Cristo, cap. 9, p. 120).
Tan pronto como uno acude a Cristo nace en el corazn un vivo de Recursos Escuela Sabtica

seo de dar a conocer a dems cun precioso amigo encontr en el Seor


Jess. La verdad salvadora y santificados no puede permanecer encerrada en el corazn [...]. Si hemos probado y visto que el Seor es
bueno, tendremos algo que decir a otros (Ibd., pp. 115, 116).
Cuarta. Testificamos asimismo obedeciendo el mandato de Dios. Los
ngeles les trasmitieron a los discpulos la orden para que testificaran (Hechos 5:19, 20; 8:26).
Sin embargo,
como representantes suyos entre los hombres, Cristo no elige ngeles que nunca cayeron, sino a seres humanos, hombres de pasiones
iguales a las de aquellos a quienes tratan de salvar. Cristo mismo se revisti de la humanidad, para poder alcanzar a la humanidad. La divinidad
necesitaba de la humanidad; porque se requera tanto lo divino como lo
humano para traer la salvacin al mundo. La divinidad necesitaba de la
humanidad, para que esta pudiera proporcionarle un medio de comunicacin entre Dios y el hombre (El Deseado de todas las gentes, cap. 30,
p. 267).
Los ngeles no pueden realizar la obra de testificacin. Pueden cooperan con los humanos, pero estos deben ser quienes testifiquen.
Felipe haba celebrado con xito varias series evangelizadoras en Samaria. Haba presenciado numerosas conversiones (Hechos 8:5, 6, 12). Ms
adelante fue llevado a una ruta en el desierto que se diriga al sur desde Jerusaln (Hechos 8:26). Cuestion Felipe los mtodos divinos? Hizo un
contraste entre las multitudes de Samaria y los pocos que transitaban por
aquella ruta? Entonces l se levant y fue (Hechos 8:27). Esto es obediencia. Dios cre una conviccin en Felipe y l se apresur a obedecer al
Seor (Hechos 8:29, 30). Cuando Felipe lleg al lugar designado vio que se
aproximaba un carruaje. No esper a que el mismo llegara. Ms bien fue a
su encuentro.
La comisin evanglica es la magna carta misionera del reino de
Cristo. Los discpulos haban de trabajar fervorosamente por las almas,
dando a todos la invitacin de misericordia. No deban esperar que la
gente viniera a ellos; sino que deban ir ellos a la gente con su mensaje
(Los hechos de los apstoles, cap. 3, p. 23).
Felipe obedeci las instrucciones divinas y vio los resultados.
De acuerdo con Hechos 5: 32, el Espritu Santo le es concedido a los
que lo obedecen. Los apstoles declararon ante el Sanedrn que deban
testificar en obediencia al mandato de Dios y que no dejaran de hacerlo
porque el Sanedrn se lo ordenara (Hechos 5:27-29). Testificar constituye
un mandato y la iglesia tiene esta obligacin. Alguien debe cumplir el
mandato de Cristo, alguien ha de llevar adelante la obra que l comenz en
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la tierra. A la iglesia se le ha concedido este privilegio. Con este propsito


ha sido organizada (Testimonios para la iglesia, tomo 6, p. 295). Testificar no es algo que hacemos porque se encuentre en el programa de alguna
organizacin local. Testificar es un asunto relacionado con la obediencia a
Cristo. Desprovista de ella, la experiencia cristiana no estar completa.
Quinta. Testificar tambin nos proporciona fuerza espiritual: La fuerza
para resistir al mal se obtiene mejor mediante el servicio aguerrido (Los
hechos de los apstoles, cap. 11, p. 82). Elena G. de White ilustra este concepto en Obreros evanglicos, pp. 198, 199. Menciona a un hombre que se
haba extraviado en una tormenta de nieve. Estaba listo a rendirse, pero
saba que de hacerlo se congelara en poco tiempo. De repente se encontr
con otra persona que estaba en peores condiciones. Frot los miembros de
aquel hombre, lo levant y lo llev con l, ya que estaba muy dbil para
caminar por s mismo. Poco tiempo despus llegaron a un lugar seguro.
Ambos se salvaron. El esfuerzo realizado por el primer hombre para ayudar
al segundo lo ayud a salvar su propia vida.

Un asunto de obediencia
El Sanedrn, llamado tambin el concilio en el libro de los Hechos,
ejerca su control en asuntos civiles y polticos as como religiosos. Estaba
compuesto por setenta hombres y era el principal organismo de gobierno
de la nacin hebrea. El sumo sacerdote presida el concilio. Cuando los
apstoles fueron llevados ante dicho concilio, el sumo sacerdote los increp
diciendo: Terminantemente les hemos prohibido ensear en ese nombre.
Sin embargo, ustedes han llenado a Jerusaln con sus enseanzas, y se han
propuesto echarnos la culpa a nosotros de la muerte de ese hombre (Hechos 5:27, 28 NVI).
En el libro de Hechos vemos a la iglesia activamente involucrada en la
testificacin. Otro concepto que describe la actividad de la iglesia es
evangelizacin, aunque el mismo no aparece muy a menudo en el libro de
Hechos. Los apstoles arriesgaron sus vidas con el fin de obedecer a Dios.
No podan negar lo que haba sucedido en sus vidas y lo que haban visto
personalmente. La historia de los profetas y apstoles nos ofrece muchos
nobles ejemplos de lealtad a Dios. Los testigos de Cristo han sufrido crcel,
tormento y la misma muerte antes de quebrantar los mandamientos de
Dios (Los hechos de los apstoles, cap. 8, p. 64). Los apstoles nunca preguntaron: Corremos algn peligro haciendo esto o aquello?. Ms bien
preguntaron: Es esto lo que Dios quiere que hagamos?.
El comportamiento de ellos representa la solucin de muchos problemas. La gente reacciona a la oposicin de los dems de forma diferente. Algunos que prefieren la paz, son silenciados fcilmente con medidas atemorizantes. Otros, se asegurarn de proclamar ante el mundo la forma injusta
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en que han sido tratados. Pero pocas almas dejarn de conmoverse ante la
perspectiva de sufrir por la causa de Cristo. Jess mismo declar que dichas personas son bienaventurados (Mateo 5:10-12). La habilidad de la
iglesia para enfrentar la oposicin entusiasmaba a la gente. Y en aquellos
das creca el nmero de los discpulos (Hechos 6:1).
Si el gobierno del pas donde usted vive decidiera que testificar es un delito, podra usted ser hallado culpable, o sera absuelto por falta de pruebas? Bajo qu circunstancias deberan los cristianos arriesgarse a desobedecer las leyes que restringen su obligacin a testificar?
Testificar no es un invento de los hombres. Dios orden que sus seguidores deban ser testigos. Testificar se relaciona con obedecer. Sin testificacin no se puede obtener una experiencia cristiana completa. Compartir las
buenas nuevas va mano a mano con creer y vivir la verdad. Estos conceptos
se complementan el uno al otro. Cada creyente est supuesto a participar
personalmente en las actividades evangelizadoras.
La testificacin es el resultado natural de la conversin.
Tan pronto como uno acude a Cristo nace en el corazn un vivo deseo de dar a conocer a dems cun precioso amigo encontr en el Seor
Jess. La verdad salvadora y santificadora no puede permanecer encerrada en el corazn [...]. Si hemos probado y visto que el Seor es
bueno, tendremos algo que decir a otros (El camino a Cristo, cap. 9, pp.
115, 116).

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 11

Poder para testificar

l director de actividades laicas de la iglesia estaba muy entusiasmado escuchando al ardiente predicador adventista que describa la
lluvia tarda durante el sermn en el culto de adoracin.
Seguramente ahora, pens, muchos vendrn esta tarde para participar en
las actividades de testificacin. Pero solo dos feligreses aparecieron a la
Nora anunciada. Qu pas con la inspiracin que todos los miembros recibieron en la maana? Sin duda, muchos pensaron: Estoy demasiado
ocupado para hacer obra misionera ahora. Cuando reciba la lluvia tarda, ser un testigo poderoso de Cristo.
Ellos no estn solos en esta idea. Elena G. de White escribi: Ha quedado la impresin de que el don del Espritu Santo no es para la iglesia
ahora, sino que en algn tiempo futuro sera necesario que la iglesia lo recibiera (Testimonios para los ministros, p. 174).
El Comentario bblico adventista dice: El efecto de la presencia del
Espritu Santo se deja ver en la testificacin entusiasta de la fe (tomo 6, p.
1033). Una testificacin poderosa requiere tanto lo divino como lo humano (Servicio cristiano, cap. 9, p. 93). Este captulo examinar el papel
de lo sobrenatural en la testificacin. Veremos que las agencias divinas estn ahora disponibles para capacitar a los testigos cristianos para participar con poder en la terminacin de la obra de Dios.

Valenta en la testificacin
Hechos 4 menciona dos veces la valenta en la testificacin (versculos
13, 31). Note que en ambos casos una referencia al Espritu Santo precede
esa mencin: De acuerdo con Hechos 4:8, Pedro estaba lleno del Espritu
Santo. Y Hechos 4:31 dice que todos fueron llenos del Espritu Santo y
hablaban con valenta la palabra de Dios. El valor de los discpulos mani Recursos Escuela Sabtica

festado en la testificacin estaba basado en el hecho de que haban estado


con Jess (Hechos 4:13).
Los primeros cristianos estaban tan llenos del Espritu de Dios, tan persuadidos de la relevancia del mensaje, que la gente crey lo que tenan para
decir. No podan resistir la sabidura y el Espritu con que hablaba (Hechos 6:10). La conviccin inspirada de que tenan el mensaje correcto y que
Dios estaba del lado de ellos capacit a los discpulos para trastornar el
mundo de su tiempo (Hechos 17:6). Bajo el poder y la influencia del bautismo del Espritu Santo, miles se convirtieron y se bautizaron.
La valenta y efectividad del testimonio de los apstoles surga de haber
recibido al Espritu Santo. Los comunicadores modernos de la palabra necesitan la misma plenitud del Espritu en sus vidas. Esta experiencia no es
un lujo espiritual; es una condicin esencial para el servicio cristiano efectivo. El espritu humano fracasa a menos que el Espritu Santo lo llene. 1
La condicin laodiceana en muchas de nuestras iglesias, nuestra indiferencia a las apelaciones misioneras urgentes y la falta de motivacin para participar en los esfuerzos por ganar personas indica que nos falta algo importante en nuestras vidas. Si solo estuviramos vitalizados por el Espritu
Santo, habra cien misioneros donde ahora hay uno (Consejos sobre salud, p. 507).
Si la promesa no se cumple como se espera, se debe a que no se la
aprecia plenamente. Si todos lo quisieran, todos seran llenos del Espritu. Dondequiera la necesidad del Espritu Santo sea un asunto en el cual
se piense poco, se ver sequa espiritual, oscuridad espiritual, decadencia y muerte espirituales. Cuando quiera los asuntos menores ocupen la
atencin, faltar el poder divino que se necesita para el desarrollo y la
prosperidad de la iglesia, y que traera todas las dems bendiciones en
su estela; falta [sic], aunque se lo ofrezca en infinita plenitud (Los hechos de los apstoles, cap. 5, p. 39).
Y mientras continan haciendo brillar su luz [...] reciben ms y ms
del poder del Espritu [...]. Por otra parte, hay algunos que, en lugar de
aprovechar sabiamente las oportunidades presentes, estn esperando
ociosamente que alguna ocasin especial de refrigerio espiritual aumente en gran medida su capacidad de iluminar a otros (Ibd., p. 44).

Llenos del Espritu


Sin duda Pedro estaba lleno del Espritu Santo cuando predic en Pentecosts. Pero no deberamos acreditar la poderosa defensa que registra
Hechos 4 a su agudeza y gran valenta. Esa defensa constituy un cumplimiento de la promesa del Seor: No os preocupis por como o que habla Recursos Escuela Sabtica

ris [...], pues no sois vosotros los que hablis, sino el Espritu de vuestro
Padre que habla en vosotros (Mateo 10:19, 20).
Alguien ha dicho que el libro de Hechos de los Apstoles podra tambin
haberse llamado Los hechos del Espritu Santo. No solo los apstoles
fueron llenos con el Espritu: Esteban, el primer mrtir cristiano, fue caracterizado como un hombre lleno del fe y del Espritu Santo (Hechos 6:5;
ver tambin 7:55). Hechos describe a Bernab de manera similar (11:24).
Como resultado de su testimonio, una gran multitud fue agregada al Seor. El mismo versculo que llama a Saulo, Pablo, dice que este nuevo
converso ministraba lleno del Espritu Santo.
LeRoy Edwin Froom coment: Todos los hijos de Dios son nacidos del
Espritu; pero es algo distinto ser llenos con el Espritu. Una cosa es tener
el Espritu por medida; pero es algo totalmente diferente que l nos posea
completamente. 2 Los que estn llenos del Espritu Santo reciben una
dotacin especial del poder del Espritu por sobre lo ordinario. Es por falta
de esto que su testimonio es dbil y la vida espirituales solo parcial. Y si
hemos recibido este bautismo se transforma en algo de vida o muerte, como lo indica claramente la parbola de las diez vrgenes (Mateo 25:1-13).
Mediante los profetas, el Seor prometi derramamientos especiales de su
Espritu (ver Joel 2:23; Jeremas 5:24). El derramamiento del Espritu en
los das de los apstoles fue "la lluvia temprana", y glorioso fue el resultado. Pero la lluvia tarda ser ms abundante (White, Joyas de los testimonios, tomo 3, p. 211).
Antes de que estemos listos para la lluvia tarda, debemos recibir la lluvia temprana.
Podemos haber recibido cierta medida del Espritu de Dios, pero
mediante la oracin y la fe debemos tratar de obtener una porcin ms
abundante. No hemos de cesar nunca en nuestros esfuerzos. Si no progresamos, si no asumimos la actitud necesaria para recibir tanto la lluvia
temprana como la tarda, nos perderemos espiritualmente, y la responsabilidad ser solamente nuestra (Testimonios para los ministros, p.
508).

Encuentros de poderes
Un encuentro de poderes es una demostracin prctica y visible de que
el poder de Dios es mayor que el poder de los espritus adorados o temidos
por los miembros de un grupo social dado o por personas individuales. 3
Una ilustracin clsica del Antiguo Testamento es el desafo que plante
Elas a los sacerdotes de Baal (1 Reyes 18:21). En el libro de Hechos, encontramos a Pablo confrontando el poder satnico de un mago llamado Barjess (Hechos 13:6). En Pafos, la capital de Chipre en ese tiempo, Pablo se
encontr con el procnsul, Sergio Paulo, varn prudente (Hechos 13:7).
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Al final del relato, Lucas presenta antes sus lectores un dramtico encuentro de poderes, en el cual el Espritu Santo vend al mago, el apstol confundi al mago y el evangelio triunf sobre lo oculto. 4
Estas evidencias visibles del poder de Dios sobre los poderes del mal no
involucran, necesariamente, demostraciones espectaculares de fuerza. Jess nos orden ir al territorio de Satans para confrontar poderes que
mantienen a la gente en una condicin de ceguera espiritual. El llamamiento de Pablo para- que los gentiles se conviertan de las tinieblas a la luz y
de la potestad de Satans a Dios (Hechos 26:18) indica que la testificacin
y la evangelizacin abarcan una de las formas primarias de encuentros de
poderes. Estos encuentros no significan necesariamente confrontaciones
con magos, adivinos, mdiums, espiritistas y otros como ellos. En realidad,
quienes dialogan con tales personas se ponen en comunicacin con las
potestades de las tinieblas, y alientan a los malos ngeles que estn en su
derredor (Joyas de los testimonios, tomo 1, p. 414).
No debemos precipitar intencionalmente un choque con los demonios.
Sin embargo, en el transcurso de nuestra testificacin podemos encontrarnos en medio de situaciones donde afrontaremos el desafo de Satans. Entonces podemos pedir liberacin en el nombre de Jess. Satans no puede
soportar que se recurra a su poderoso rival, porque teme y tiembla ante su
fuerza y majestad (Ibd., p. 122).
De acuerdo con Hechos 3:6, Pedro orden al cojo: En el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda. En muchos casos el libro de Hechos
presenta el nombre de Jess como el medio por el cual se obraron milagros
(Hechos 3:6; 4:10; 16:18) y se obtuvo salvacin (Hechos 2:21; 2:38; 4; 12;
22:16). La confianza total con que Pedro pronunci ese nombre revela su fe
en la promesa de su Maestro (Marcos 16:17, 18). El nombre del Seor se
convirti para los discpulos en un smbolo del glorioso carcter y del ilimitado poder de Jess. 5
Sin embargo, no podemos usar el nombre de Jess como una formula
mgica. Los hijos de Esceva procuraron hacerlo, pero el mal espritu que
estaban tratando de dominar no respondi a su orden. El hombre en
quien estaba el espritu malo, saltando sobre ellos y dominndolos, pudo
ms que ellos (Hechos 19:14-16). Su experiencia nos advierte que ninguno
que no pertenezca a Jess debera desafiar a Satans.
Los adventistas tenemos instrucciones claras acerca de los ministerios
de liberacin:
El hecho de declarar a las personas posedas por el demonio, y luego orar con ellas y pretender exorcizar los malos espritus, constituye un
fanatismo que har caer en el descrdito a cualquier iglesia que apruebe
tal obra. Se me dijo que no debemos estimular tales demostraciones,
sino que deberamos proteger al pueblo mediante resueltas expresiones
de censura contra aquello que podra manchar el nombre de adventistas
del sptimo da (Mensajes selectos, tomo 2, p. 53).
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Milagros entre nosotros?


El libro de Hechos contiene numerosas referencias a milagros (Hechos
3:1-9; 9:32-35, 38-43; 19:11, 12; 28:3-6, 8, 9), y especficamente seales y
prodigios (Hechos 2:22, 43; 4:30; 5: 12; 6:8; 8:13; 14:3; 15:12). Indicaciones de crecimiento de la iglesia siguen a por lo menos tres referencias a
seales y prodigios (Hechos 2:43, 47; 5:12, 14; 8:6-13). Estas evidencias
de la aprobacin divina tenan una poderosa influencia sobre aquellos cuyas mentes estaban abiertas a la conviccin, y los conversos al evangelio se
multiplicaban (Los hechos de los apstoles, p. 146).
Los milagros y manifestaciones sobrenaturales fueron muy comunes entre los primeros adventistas. Aunque Elena G. de White nunca pretendi
hacer milagros, muchas veces la llamaban para orar por los enfermos, y
ocurran milagros. Entonces ella deca: Cristo es el gran realizador de milagros. A l sea tributada toda la gloria (Mensajes selectos, tomo 2, p. 62).
Ella registr en Spiritual Gifts [Dones espirituales] muchos milagros que
ocurrieron en respuesta a la oracin en la historia temprana de los adventistas.
Elena G. de White escribi que las escenas de milagros en Pentecosts
han de repetirse bajo la lluvia tarda, y con mayor poder (Palabras de
vida del gran Maestro, p. 92). Ella describi lo que entonces ocurrir:
Vendrn siervos de Dios con semblantes iluminados y resplandecientes de santa consagracin, y se apresurarn de lugar en lugar para
proclamar el mensaje celestial. Miles de voces predicarn el mensaje por
toda la tierra. Se realizarn milagros, los enfermos sanarn y signos y
prodigios seguirn a los creyentes. Satans tambin efectuar sus falsos
milagros, al punto de hacer caer fuego del cielo a la vista de los hombres. Es as como los habitantes de la tierra tendrn que decidirse en pro
o en contra de la verdad (El conflicto de tos siglos, p. 670).
El libro de Hechos revela que ocurrieron milagros en los tiempos de la
iglesia primitiva. Tambin ocurrieron milagros al comienzo de la Iglesia
Adventista hace ciento cincuenta aos. Y se nos dice que bajo la influencia
de la lluvia tarda las escenas del libro de Hechos se repetirn. Los adventistas del sptimo da no deberan despreciar los milagros. Sin embargo,
Elena G. de White nos advirti que no debemos considerar los milagros
como la caracterstica de nuestro ministerio, porque quien haga de la operacin de milagros la prueba de su fe, encontrar que Satans puede, mediante una variedad de engaos, realizar maravillas que pasarn por milagros genuinos (Mensajes selectos, t. 2, p. 62).

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El papel de los ngeles en la justificacin


Los ngeles, espritus ministradores (Hebreos 1:14) generalmente son
invisibles a los ojos humanos, interactan muchas veces con los creyentes
en los eventos registrados en el libro de Hechos. Un ngel indic a Felipe ir
al desierto para encontrarse con el eunuco etope (Hechos 8:26, 27); un
ngel de Dios se apareci a Cornelio dndole instruccin de que mandara a
buscar a Pedro (Hechos 10:3-5); y un ngel del Seor liber a Pedro de la
prisin (Hechos 12:5-9). Estos incidentes ilustran cun ntima es la relacin que existe entre el cielo y la tierra (Los hechos de los apstoles, p.
125). Podemos ser tentados a pensar que la obra se terminara rpidamente
si los ngeles predicaran. Sin embargo, como representantes suyos entre
los hombres, Cristo no elige ngeles que nunca cayeron, sino a seres humanos, hombres de pasiones iguales a las de aquellos a quienes tratan de
salvar (El Deseado de todas las gentes, p. 263).
Cuando los creyentes salen en obediencia a la comisin evanglica, pueden tener la plena certeza de que los ngeles los acompaarn en su misin.
Necesitamos comprender teas plenamente la misin de los ngeles.
Sera bueno recordar que cada verdadero hijo de Dios cuenta con la
cooperacin de los seres celestiales. Ejrcitos invisibles de luz y poder
acompaan a los mansos y humildes que creen y aceptan las promesas
de Dios (Los hechos de los apstoles, p. 127).
La presencia continua de los ngeles guardianes es una de las seguridades ms alentadoras del cristiano. Los ngeles acompaan al creyente en
sus empresas misioneras.
Al hacer visitas de casa en casa, abriendo las Escrituras a personas
cuyo entendimiento ha sido oscurecido, los ngeles de Dios estarn muy
cerca de l, para impresionar el corazn de aquel que est sediento del
agua de la vida (El evangelismo, p. 357).

Condiciones para el bautismo capacitador


Juan el Bautista anunci: Yo a la verdad os he bautizado con agua, pero l [Jess] os bautizar con Espritu Santo (Marcos 1:8). Despus de su
resurreccin, Jess lo confirm: Porque Juan ciertamente bautiz con
agua, pero vosotros seris bautizados con el Espritu Santo (Hechos 1:5).
Cristo prometi el don del Espritu Santo a su iglesia, y la promesa nos
pertenece a nosotros tanto como a los primeros discpulos. Pero como toda
otra promesa, nos es dada bajo condiciones (El Deseado de todas las gentes, p. 626). A continuacin repasaremos algunas de esas condiciones.
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La primera condicin es la entrega. Mientras los discpulos esperaban


el cumplimiento de la promesa, humillaron sus corazones con verdadero
arrepentimiento y confesaron su incredulidad (Los hechos de los apstoles, p. 29). Sin duda, no fue algo fcil de hacer, pero renunciaron a sus ambiciones, sospechas, murmuraciones y crticas.
Hay muchos que creen y profesan aferrarse a la promesa del Seor;
hablan acerca de Cristo y acerca del Espritu Santo, y sin embargo no reciben beneficio alguno. No entregan su corazn para que sea guiado y
regido por los agentes divinos [...]. Quieren manejarse a s mismos. Esta
es la razn por la cual no reciben el don celestial (El Deseado de todas
las gentes, p. 626; la cursiva est en el original).
Como joven adulta, Marta no tena restricciones morales. Cuando un
miembro de la iglesia la invit a un seminario de Apocalipsis, estaba usando drogas y viviendo una vida promiscua. El evangelio le dio una nueva
perspectiva, pero le resultaba difcil abandonar su pasado. Un da me dijo
que ayunara hasta que supiera que haba entregado todos los rincones de
su vida a Jess. Le promet que yo ayunara con ella durante dos das. Unos
pocos das ms tarde me llama desde una comisara. Haba sido arrestada
por predicar en la calle! Marta haba entregado su vida a Jess.
Una segunda condicin es una vida consagrada a Dios. No hay lmite
a la utilidad del que, poniendo a un lado el yo, permite que el Espritu Santo obre sobre el corazn y vive una vida enteramente consagrada a Dios
(Servicio cristiano, p. 315). El estilo de vida resultante (ver Hechos 2:4447; 4: 32-35) ser ms efectivo que muchos sermones.
Una tercera condicin es una disposicin a servir como testigo para
Cristo. El Espritu Santo ser derramado sobre todos los que estn pidiendo el pan de vida para darlo a sus vecinos (Ibd., p. 312). Los primeros discpulos entendieron que la testificacin era un asunto sencillamente
de obediencia (Hechos 5:29). Y Hechos 5:32 sera la gran condicin: El Espritu Santo ha sido dado [...] a los que lo obedecen. Cuando tengamos
un pueblo iluminado, que conozca por experiencia lo que significa ser colaboradores de Dios, cuando la mayor parte de la iglesia [...] colabore
con Dios, cuando nos hayamos consagrado plenamente y de todo corazn a Dios, l lo reconocer con un derramamiento sin medida de su Espritu (Ibd., p. 314).
Una cuarta condicin es la oracin. Los discpulos estaban unnimes
en oracin y ruego pidiendo el Espritu Santo (Hechos 1:14). El Padre da
el Espritu Santo a quienes se lo piden (Lucas 11:13). Mediante la confesin, la humillacin, el arrepentimiento y la oracin ferviente nos corresponde cumplir con las condiciones en virtud de las cuales ha prometido
Dios concedernos su bendicin. Solo en respuesta a la oracin debe esperarse un reavivamiento (Mensajes selectos, tomo 1, p. 141).
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En Hechos 1:14 leemos que los discpulos oraron unnimes. Esta palabra, que aparece varias veces en Hechos, se usa para expresar la unidad
de corazn y mente: unnimes juntos con el misino propsito.
Los discpulos oraron con intenso fervor pidiendo capacidad para
encontrarse con los hombres, y en su trabajo diario hablar palabras que
pudieran guiar a los pecadores a Cristo. Poniendo aparte cada diferencia, todo deseo de supremaca, se unieron en estrecho compaerismo
cristiano (Los hechos de los apstoles, p. 30).
Ms de quinientos creyentes vieron al Seor despus de su resurreccin
y antes de Pentecosts (1 Corintios 15:6). Sin embargo, los apstoles, ciertas mujeres y algunos otros creyentes, ciento veinte en total, perseveraban
unnimes en oracin y ruego (Hechos 1:13-15). De modo que solo uno de
cada cuatro esperaron como se les haba mandado. Tal vez podamos encontrar nimo en este incidente, en vista de las condiciones y tendencias de
hoy. Si esperamos que toda la iglesia reciba la lluvia tarda, ese da nunca
llegar. 6
Podemos recibir un nuevo bautismo del Espritu Santo. Al recibirlo, nos
capacitar para vivir en santidad, y para testificar por Jess con efectividad.
Maana tras maana, cuando los heraldos del evangelio se arrodillan delante del Seor y renuevan sus votos de consagracin, l les concede la presencia de su Espritu con su poder vivificante y santificador. Y
al salir para dedicarse a los deberes diarios tienen la seguridad de que el
agente invisible del Espritu Santo los capacita para ser colaboradores de
Dios (Los hechos de los apstoles, pp. 46, 47).

Referencias

John T. Seamands, Tell it Well [Decidlo bien] (Kansas City, MO: Beacon Hill, 1981), p.
120.
2 LeRoy E. Froom, La venida del Consolador, pp. 144, 145 (la cursiva est en el original).
3 C. Peter Wagner, Lighting the World [Alumbrando al mundo], p. 154.
4 John R. W. Stott, The Message of Acts [El mensaje de los Hechos] (Downers Crove,
IL: Inter-Varsity, 1994), p. 220.
5 Comentario bblico adventista, tomo 6, p. 147.
6 Froom, p. 103.
1

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La ciencia de ganar almas


Carlos Martn

Captulo 12

Resultados
de la testificacin

ay y Dawn Spoon iniciaron la obra entre los nativos de la isla de Palawn en las Filipinas en el ao 1991. Cuando bajaban de las montaas se detenan ocasionalmente en nuestra universidad. Ms de una
vez participaron en una clase de Antropologa de las Misiones que yo dictaba. Sus testimonios nos ayudaron a entender que en algunas ocasiones
debemos esperar ms de lo que deseamos a fin de ver los resultados de
nuestra labor de testificacin. Sus esfuerzos produjeron un primer bautismo en el ao 1997. Hoy en da existe una pujante iglesia adventista entre
los palawanos.
En el ao 1996 mi hijo Christian decidi ir a la India como estudiante
misionero. All colaborara con John y Beth Baxter. En 1993 ellos fueron
enviados a una ciudad de trescientos mil habitantes donde haba menos de
cien cristianos y ningn adventista. No vieron el fruto de sus esfuerzos sino
hasta el ao 1999.
Sin embargo, hay situaciones en las que el testimonio cristiano produce
resultados inmediatos. Cuando los misioneros de Chipre y Cirene les predicaron a los helenistas acerca de Jess gran nmero crey y se convirti al
Seor (Hechos 11:21). No obstante, el libro de Hechos tambin muestra
casos en los que los resultados surgieron de manera muy lenta. Pablo fue
perseguido tanto por los judos como por los gentiles en Iconio (Hechos
14:4-7). Sin embargo, aquel revs no signific una derrota total. Pablo regres a aquella ciudad en el mismo viaje (Hechos 14:21), estuvo all en su
segundo viaje misionero (Hechos 16:2) y posiblemente en el tercero (Hechos 18:23).
Aunque en ocasiones el mensaje sea rechazado, el cristiano debe continuar testificando en obediencia al mandato de Cristo. El da de Pentecosts, algunos decan en son de burla que los discpulos estaban borrachos
(Hechos 2:13). A nadie le agrada ser el hazmerrer de una multitud. Pedro
se puso en pie y present una poderosa exposicin de todo lo que haba sucedido recientemente. Luego se nos dice que se aadieron aquel da como
tres mil personas (Hechos 2:41).
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Recordemos a Pablo y a Silas en Filipo. Su incursin misionera en


aquella primera ciudad europea que visitaban concluy en un aparente fracaso.
Y se agolp el pueblo contra ellos; y los magistrados, rasgndoles
las ropas, ordenaron azotarles con varas. Despus de haberles azotado
mucho, los echaron en la crcel, mandando al carcelero que los guardase con seguridad. El cual, recibido este mandato, los meti en el calabozo de ms adentro, y les asegur los pies en el cepo (Hechos 16: 22-24).
Desde un punto de vista humano aquel da represent un verdadero
desastre. Sin embargo, los apstoles continuaban testificando! Pero a
medianoche, orando Pablo y Silas, cantaban himnos a Dios; y los presos los
oan (Hechos 16:25). El bautismo del carcelero y de su familia aquella
misma noche es una muestra de que lo que se considera un soberano fracaso Dios lo convierte en una oportunidad para realizar algo grandioso. De
hecho, aunque en esta tierra no recibamos recompensa alguna por nuestra
testificacin, en el cielo la tendremos.

Victorias o fracasos?
Cuando Pablo predic en Atenas, la capital intelectual del mundo, los filsofos que promovieron su charla no aceptaron el mensaje. Pero cuando
oyeron lo de la resurreccin de los muertos, unos se burlaban, y otros decan: "Ya te oiremos acerca de esto otra vez". Entonces Pablo sali de en
medio de ellos (Hechos 17:32, 33). Mucha gente considera que aquel incidente es un ejemplo de una estrategia evangelizadora poco apropiada. Pero
los registros indican que algunos de los que se le haban juntado, creyeron (versculo 34). Pablo no pudo presenciar la conversin de un gran
nmero de personas en Atenas; pero, quin ha dicho que el xito se mide
solamente mediante nmeros? El hecho de que hubiera conversiones en
Atenas me dice que Dios bendijo la obra de Pablo all y esto implica una
victoria. Si usted fracasa noventa y nueve de cien veces, y puede salvar a
una sola alma de la ruina, usted habr realizado una noble accin por la
causa del Maestro (Testimonios para la iglesia, tomo 4, p. 132).
Cuando trabajaba como pastor de una iglesia local, estimulaba a cada
familia en mi distrito para que ofrecieran sus hogares a fin de ser utilizados
como centros evangelizadores. Unas dos veces al ao, entre veinte y treinta
familias ofrecan seminarios de forma simultnea en preparacin para un
esfuerzo evangelizador ms amplio. En cierta ocasin que nos mudamos a
un nuevo vecindario mi esposa Nelly quiso celebrar un seminario en nuestro hogar. Visit a los vecinos y los invit para que asistieran. La primera
noche tan solo asisti una seora. Mi madre, que es esposa de un pastor, y
mis hijos tomaron parte en el estudio bblico. Poco despus aquella seora
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no pudo seguir asistiendo por lo que mi esposa se desanim y estuvo dispuesta a abandonar el proyecto. Yo les pregunt a mis hijos que tenan doce y diecinueve aos, qu pensaban del seminario y me dijeron que les
agradaba contestar las preguntas. As que Nelly decidi considerar el seminario como una especie de culto familiar. Esto suaviz la nocin de que el
proyecto haba sido un fracaso. Algunas semanas despus mi hija Melissa
me lanz un reto: Pregntame algo respecto a las doctrinas de la iglesia!. Le hice varias preguntas durante algunos minutos para mostrar que
le prestaba atencin. Cuando consider que le haba preguntado lo suficiente ella me hizo una pregunta: Pap, no crees que estoy preparada para el bautismo?. Eso era lo quera decirme! Despus de bautizar a nuestra hija le pregunt a Nelly: Todava piensas que el seminario fue un fracaso? Claro que no!
Recordemos que la ganancia de almas es la obra de Dios. Por lo tanto,
cualquier sentimiento personal de fracaso o victoria no tiene lugar alguno
en dicha obra. Debemos cooperar con Dios testificando, pero las conversiones son la obra de Dios. Los que trabajan para Cristo nunca han de
pensar, y mucho menos hablar, acerca de fracasos en su obra (Obreros
evanglicos, p. 20). Desde la perspectiva de la gran comisin, fracaso significa no hacer nada.
Pero cuando nos entregamos completamente a Dios y en nuestra
obra seguimos sus instrucciones, l mismo se hace responsable de su
realizacin. l no quiere que conjeturemos en cuanto al xito de nuestros sinceros esfuerzos. Nunca debemos pensar en el fracaso. Hemos de
cooperar con Uno que no conoce el fracaso (Palabras de vida del gran
Maestro, p. 297).
Aun cuando no hemos de considerar los resultados de los esfuerzos
evangelizadores como victorias o fracasos, esto no significa que los mismos
no posean valor alguno. Las prdidas y las ganancias en este asunto son
de gran importancia, ya que sus resultados no cesan en esta vida sino que
se proyectan a la eternidad (Testimonios para la iglesia, tomo 5, p. 411).
La ganancia de almas requiere los esfuerzos humanos, sin embargo, la conversin es un milagro que proviene de Dios. Ahora bien, tomando en cuenta las consecuencias eternas, debemos tratar de maximizar los resultados.
La aceptacin o el rechazo del evangelio acarrea consecuencias eternas.
La Biblia a menudo describe estas consecuencias sobre la base de opciones
contrastantes: vida o muerte, el bien y el mal (Deuteronomio 30:15); bendiciones o maldiciones (Deuteronomio 30:19); una senda estrecha y un
camino ancho (Mateo 7:13, 14). Hay otros en Mateo 7:24-27; 25:2, 33, 46;
Apocalipsis 20:15; 21:1. Los testigos cristianos son embajadores de Cristo
que invitan a los pecadores a arrepentirse, convertirse, ser bautizados y a
perseverar (2 Corintios 5:20; Hechos 2:38; 3:19; 22:16; 14:22).
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La terminacin de la obra
El libro de Hechos describe muchas de las acciones de los cristianos que
segn sus enemigos trastornaban al mundo entero (Hechos 17:6). Por
otro lado, el libro de Apocalipsis contina con el relato, mostrando cmo el
mensaje de los tres ngeles, proclamado por millones de observadores del
sbado, ser llevado a toda nacin, tribu, lengua y pueblo (Apocalipsis
14:6). Estos fieles testigos no estn esperando que algo extraordinario suceda algn da en el futuro, motivado por la lluvia tarda. Muchos ya estn tomando parte en la conclusin de la obra de Dios al tocar las puertas e
impartir estudios bblicos a sus amigos, vecinos y familiares. Otros estn
dejando a sus familiares a fin de pasar el resto de sus vidas testificando a
miles de grupos tnicos en lugares donde no hay presencia adventista.
Mientras tanto, hay mucha gente en el mundo que no ha odo el mensaje. Piense en lo siguiente: Tan solo la tercera parte de la poblacin del
mundo es cristiana. Esto incluye tanto a los catlicos como a los protestantes y a todo tipo de sectas. Y mientras que muchos de los no cristianos pueden conocer el cristianismo mediante el contacto con cristianos, otros nunca tendrn esta oportunidad. De hecho, una tercera parte de la poblacin
mundial morir sin haber odo hablar de Jess a menos que cristianos dedicados se ofrezcan como voluntarios para ir a trabajar como misioneros.
Cmo terminar Dios su obra? Mediante la labor de miembros dedicados que estn dispuestos a abandonar las comodidades de su hogar, de su
familia, su iglesia, su pas. Dispuestos aun a sacrificar sus vidas para ir a
lugares que no conozcan de Cristo (Romanos 15:20). Vendrn siervos de
Dios con semblantes iluminados y resplandecientes de santa consagracin,
y se apresurarn de lugar en lugar para proclamar el mensaje celestial. Miles de voces predicarn el mensaje por toda la tierra (El conflicto de los
siglos, cap. 39, p. 597).
La obra evanglica, la tarea de abrir las Escrituras a otros, el amonestar a hombres y mujeres acerca de lo que sobrevendr al mundo, ha de
ocupar ms y ms el tiempo de los siervos de Dios (El evangelismo, p. 16).
Su actual obra evangelizadora incluye abrir las Escrituras a otros? Es
posible abrir las Escrituras a otros sin abrrselas a usted mismo?
Pablo lleg a Roma en circunstancias deprimentes.
Cuando las iglesias cristianas se enteraron por primera vez de que
Pablo iba a Roma, esperaron un marcado triunfo del evangelio en esa
ciudad. Pablo haba llevado la verdad a muchos pases, y la haba proclamado en ciudades populosas. Por lo tanto, no poda este campen
de la fe ganar almas para Cristo aun en la metrpoli del mundo? Pero se
desvanecieron sus esperanzas al saber que Pablo haba ido a Roma en
calidad de preso (Los hechos de los apstoles, cap. 44, p. 345).
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Hay muchas circunstancias en las que pareciera que todas las puertas se
han cerrado: jubilarse, ingresar en un albardn, la soledad de la crcel. Sin
embargo, la experiencia de Pablo nos ensea algo. No piense el seguidor
de Cristo que, cuando ya no puede trabajar abierta y activamente para Dios
y su verdad, no tiene algn servicio que prestar, no tiene galardn que conseguir. Los verdaderos testigos de Cristo nunca son puestos a un lado
(Ibd., p. 346).
El libro de Hechos de los Apstoles finaliza exaltando el espritu de libertad. Es cierto que Pablo segua preso, pero sus cadenas no le impedan
proclamar el evangelio. En cierto sentido, el lector olvida las cadenas y celebra la libertad que proveen las buenas nuevas.
En realidad, los Hechos no concluyen con los ltimos versculos del libro porque la obra continu mediante el ministerio de muchos. Todos los
que estuvieron involucrados fueron importantes. A menos que trabajemos
unidos, la misin de alcanzar al mundo no podr ser llevada a cabo en la
forma que Dios desea. El mismo Jess est a la mano derecha de Dios, ausente en la carne; sin embargo, presente en el Espritu. Aunque los apstoles hayan sido reemplazados por testigos contemporneos, al mismo Espritu que movi a la iglesia en el Pentecosts se encuentra obrando hoy. Los
Hechos de los Apstoles no ser un libro cerrado mientras el Espritu de
Dios motive al pueblo de Dios a trabajar unido en el mundo en cumplimiento de la misin de Cristo. Los relatos que comenzaron en el libro no
concluirn hasta que los seguidores de Cristo hayan completado la gran
comisin. Entonces ellos, junto a los que han ayudado a salvar, sern arrebatados al cielo en ocasin de la segunda venida.

Qu gran recompensa!
La recompensa de testificar se recibe tanto en el presente como en el futuro. Respecto a logros inmediatos, quienes han entregado sus vidas a un
ministerio semejante al de Cristo conocern el significado de la verdadera
felicidad. Sus intereses y sus oraciones se proyectan ms all de su persona. Crecern mientras tratan de ayudar a los dems (Testimonios para la
iglesia, tomo 9, p. 42). Ver a un ex adicto a las drogas enseando una clase
de Escuela Sabtica, a un ex alcohlico llevando a sus amigos a la iglesia, o
a un confeso criminal testificando por Jess ante sus compaeros en la
crcel, puede producir en nosotros los mismos sentimientos que Pablo expres cuando dijo: Vosotros sois nuestra gloria y gozo (1 Tesalonicenses
2:20).
Mientras redactaba estos ltimos prrafos son el telfono y una voz de
hombre pregunt: Pastor, se acuerda de m? Usted visit mi casa muchas veces. Usted bautiz a mi familia y a m hace ya ms de veinticinco
aos.
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Despus de conversar por algunos minutos comenc a recordar diversos


detalles. El problema es que para esa fecha yo pastoreaba diecisiete congregaciones. Para esa fecha, 1980, bautic a cuatrocientas cincuenta y tres
personas en mi distrito! El hermano aquel comparti conmigo algunas de
las luchas que sostuvo durante los primeros aos despus de su bautismo.
Me cont lo sucedido despus que sal para trabajar como pastor en un
pas vecino. Fue reconfortante escuchar sus comentarios. Problemas,
muertes, nuevas iglesias, mencin de nombres que aunque yo no haba escuchado por aos Dios no haba olvidado. Una de sus hijas es la secretaria
del presidente de la Asociacin local. Para la fecha de su llamada l estaba
involucrado en el establecimiento de una nueva iglesia en Texas, junto a
cinco otras familias.
La ganancia de almas tendr asimismo una recompensa eterna: encontrarnos con esas almas en el cielo.
Los redimidos encontrarn y reconocern a aquellos cuya atencin dirigieron al ensalzado Salvador. Qu bendita conversacin
tendrn con estas almas! "Yo era pecador dir alguno, sin Dios y
sin esperanza en el mundo; y t viniste a m, y atrajiste mi atencin
al precioso Salvador como nica esperanza ma, y cre en l. Me arrepent de mis pecados y se me hizo sentar con sus santos en los lugares celestiales en Cristo Jess". Otros dirn: "Yo era pagano en tierras paganas. T dejaste tus amigos y tu cmodo hogar, para ir a ensearme cmo encontrar a Jess, y creer en l como nico Dios verdadero. Destru mis dolos y ador a Dios, y ahora lo veo cara a cara"
[...].
Otros expresarn su gratitud a los que alimentaron a los hambrientos y vistieron al desnudo. "Cuando la desesperacin envolva
mi alma en la incredulidad, el Seor os envi a m dirn, para decirme palabras de esperanza y consuelo. Me trajisteis alimento para
mis necesidades fsicas, y me abristeis la Palabra de Dios despertndome para que viese mis necesidades espirituales [...]. Mi corazn
fue enternecido, subyugado, quebrantado, mientras contemplaba el
sacrificio que Cristo haba hecho por m" (Obreros evanglicos, pp.
535, 536).
Qu gozo ser encontrarnos y saludar en el cielo a todos aquellos que
hemos llevado a Jess y a la salvacin! Qu gozo ser escuchar al Seor
decir: Bien hecho!
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Carlos Martn

Captulo 13

El testimonio
personal

l testimonio personal es el relato de lo que ha experimentado un testigo con relacin al poder de Cristo; lo que el Seor ha realizado en
su vida. La testificacin personal manifestada en un testimonio espontneo difiere de un estudio bblico porque el testimonio tiene el objetivo principal de poner de manifiesto el poder transformador de Jess, no la
enseanza de doctrinas. Su testimonio personal es el relato de la forma en
que ha sido bendecido desde que comenz a servir al Seor y de las alegras
que se experimentan en la vida cristiana (El evangelismo, p. 355).
Un testimonio personal no es lo mismo que una confesin de fe. Este
ltimo concepto es una breve frase concerniente a la fe depositada en Jess. Por otro lado, un testimonio personal no es una autobiografa, es un
instrumento evangelizador que ha de expresarse en pocos minutos. Un testimonio personal, al igual que una confesin de fe, no es algo que est
completo en s mismo. Es la etapa inicial del proceso de testificacin. Debe
ser sustentado y complementado por la presentacin del evangelio y por
estudios bblicos. Evangelizar mediante testimonios es algo que surge de
nuestra comunin con Jess. No requiere el don de evangelismo.
Un testigo cristiano tiene que estar siempre dispuesto a emplear su testimonio personal. Es por eso que en este captulo usted ser estimulado a
redactar un testimonio y a memorizarlo. Un testigo cristiano aprovecha todas las oportunidades que el Seor le provee con el fin de hacerle saber a
otros que es posible experimentar un cambio de vida. Expresa la forma en
que le fue posible a l o ella lograrlo, y lo positivo que es ser cristiano. Debido a que un testimonio personal requiere de dos a cuatro minutos, podr
ser compartido en cualquier momento de la vida diaria. Todo lo que se necesita es encontrar un punto comn en la experiencia de la otra persona.
S como te sientes porque yo mismo....
Compartir su propia experiencia es una forma excelente de estimular la
confianza entre los posibles interesados y usted. Trate de compartir su experiencia de forma tal que los interesados puedan identificarse con usted y
confiar en lo mismo que le fue de ayuda a usted. Los testimonios tienen el
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propsito de sembrar en el corazn de los oyentes el deseo de disfrutar el


mismo gozo.
Los cuatro elementos esenciales de un testimonio son:
Mi vida antes de que me entregara a Cristo.
Cmo me convert.
Lo que Jess representa hoy en mi vida.
Un texto apropiado que se relacione con su testimonio y que representa
una hermosa promesa.
El enemigo conoce el poder de un testimonio personal y har todo lo
que est a su alcance para impedir que usted obedezca el mandato de Cristo de compartir su experiencia. l tratar de llenamos de temor. Nos proporciona excusas. Est deseoso de que empleemos nuestro tiempo en actividades sin provecho con el fin de que no expresemos nuestro testimonio
respecto a lo que Jess significa para nosotros.
Nuestra confesin de su fidelidad es el factor escogido por el cielo
para revelar a Cristo al mundo [...]. Pero lo que ser ms eficaz es el testimonio de nuestra propia experiencia. Somos testigos de Dios mientras
revelamos en nosotros mismos la obra de un poder divino [...]. Estos
preciosos reconocimientos para alabanza de la gloria de su gracia, cuando son apoyados por una vida semejante a la de Cristo, tienen un poder
irresistible que obra para la salvacin de las almas (El Deseado de todas
tas gentes, cap. 36, p. 318).
Nadie podr presentar argumento alguno contra un testimonio personal! Podrn oponerse a doctrinas, pero no en contra del poder transformador de Jess en la vida de un creyente.

Cmo redactar su testimonio personal


Quiz le convenga leer el testimonio de Pablo registrado en Hechos 22
antes de poner por escrito el testimonio de usted. El mismo es un buen
ejemplo de este tipo de testificacin. El libro de Hechos registra tres relatos
de la conversin de Pablo: Uno redactado por Lucas (Hechos 9:1-19) y dos
expresados por el mismo Pablo (Hechos 22:6-16; 26:12-18). Cada uno de
ellos posee tres elementos fundamentales:
Primero, mi vida antes de que me entregara a Cristo. Hechos 22:3-5
contiene la historia de Pablo antes de recibir a Cristo. Esta parte del testimonio intenta proporcionarle a sus oyentes algo con lo cual identificarse.
Si los oyentes observan similitudes entre su experiencia y la del testigo, estarn ms dispuestos a aceptar las soluciones que el creyente ha encontra Recursos Escuela Sabtica

do. Evite el error comn de explayarse demasiado en esta primera parte del
testimonio.
Segundo, mi conversin. El ejemplo de Pablo lo encontramos en Hechos 22:6-11. Todos los cristianos deben estar en condiciones de testificar
acerca de su entrega al Seor. En ocasiones, los testigos pueden describir
cmo Dios contest una oracin, o describir una victoria especfica que Jess les ayud a obtener.
Tercero, lo que Jess representa hoy en mi vida. Pablo afirm en Hechos 22: 13-21 que haba sido llamado a ser un testigo de Jess. Los testigos cristianos pueden relatar cmo sus vidas cambiaron y contar algo del
gozo que han experimentado al seguir a Jess. Por lo general, mencionar el
calor y la amistad que el creyente ha encontrado en la iglesia impacta positivamente a las personas solitarias. Decidles cmo hallasteis a Jess y
cul ha sido vuestra felicidad desde el da en que empezasteis a servirle.
Decidles qu bendicin es para vosotros sentaros a los pies de Jess para
aprender las preciosas lecciones contenidas en su Palabra [...]. Habladles
de las alegras que se experimentan en la vida cristiana (El evangelismo,
p. 355).
Preparar un testimonio personal implica comenzar con el relato de lo
que era la vida de usted antes de entregarse a Jess. No es necesario entrar
en detalles. Est consciente del peligro que significa extenderse demasiado
en esta primera parte. Recuerde asimismo que la gente no est interesada
en una autobiografa. Su propsito no debe ser exaltarse, sino exaltar a
Cristo. Por lo tanto, coloque un mayor nfasis en la segunda y la tercera
parte de su testimonio. Si tiene un texto bblico, quiz una promesa, que ha
sido de vital importancia en su conversin, usted la puede incluir en su testimonio. Hay poder en la Palabra de Dios!
Al ir elaborando los detalles de su conversin, encontrar que est construyendo una herramienta que le ha de ayudar a ser un testigo eficaz. Prepare un borrador de su testimonio. Ms adelante en este captulo presentamos un modelo que podr utilizar. Edtelo con la ayuda de otros exitosos
ganadores de almas, eliminando todo aquello que impida su efectividad.
Memorcelo. Reptalo hasta el punto que pueda compartirlo con algn
amigo. Dentro de poco le ser fcil adaptar su testimonio con el fin de enfatizar aquellos puntos que usted comparta con su interlocutor. Preprese
concienzudamente. Luego pdale al Seor que sea l quien hable durante
su presentacin. l lo har!

Puntos que debe considerar al redactar su testimonio


Si Jess es su Salvador usted tendr algo para compartir! Algunos
creen que su testimonio es algo que no vale la pena mencionar. Despus de
todo, ellos no fueron alcohlicos, adictos a las drogas o algo parecido. Cre Recursos Escuela Sabtica

cieron en la iglesia! Si esa es su historia, alabado sea Dios! Es algo maravilloso! Aunque usted se haya criado en un hogar cristiano, habr un momento por el cual decidi entregar su vida por completo al Seor. Su testimonio puede girar alrededor de la respuesta especial a una oracin, o a una
victoria que Jess le ha concedido.
No haga del pecado algo atractivo al relatar los placeres que disfrut o
lo malvado que fue, o la forma en que usted evit pagar por las consecuencias de sus acciones. Sin embargo, usted podr enfatizar lo vaco,
la culpa, lo miserable que usted se sinti como resultado de sus pecados.
Evite expresiones que carezcan de sentido para los no cristianos.
Ejemplos: bendiciones recibidas, despus de que llegu al mensaje,
despus de que acept la verdad. En su lugar usted puede decir algo
as como despus de que acept a Jess como mi Salvador personal.
Evite la palabrera. Su testimonio debe ser breve y al punto. La comunicacin efectiva por lo general es breve, al punto y clara. De hecho,
su testimonio oral no debiera tomar ms de cuatro minutos. Uno puede
compartirlo deprisa, algunas veces en lugares diferentes: en la calle, en
un autobs, en un mercado, mientras hacemos una fila.
No hable mal de otras iglesias. No mencione la iglesia en la que usted se cri, tampoco el hecho de que se uni a la Iglesia Adventista. Ms
adelante quiz tenga la oportunidad de presentar su testimonio en la
iglesia donde podr mencionar a su antigua congregacin. En el contexto que estamos discutiendo, sera mucho mejor referirse a la iglesia como la gran familia de Cristo.
Pula su estilo. Comience con una frase que llame la atencin. Sea positivo, exacto, utilice detalles especficos que despierten el inters. Utilice textos de la Biblia que se relacionen con su experiencia. Pase por alto
las referencias bblicas. Por ejemplo, no diga: En Juan 5:11-13. Mejor:
Un discpulo de Jess afirma....
Nunca presente una lista de los sacrificios que ha realizado desde
que se convirti, o las cosas que ha tenido que abandonar, o las dificultades que ha afrontado. En vez de ello recalque los beneficios positivos
que implica ser cristiano.
Sea especfico. La gente tiende a olvidar los conceptos generales, pero
recuerda los datos especficos. Por ejemplo, en lugar de decir: Esto es
algo maravilloso!, dgale especficamente a su interlocutor lo que usted
considera maravilloso.
Enfatice la amistad que usted ha encontrado en la gran familia
de Cristo. Debido a que mucha gente vive en la soledad, la sencilla mencin de afecto y amistad ser algo positivo. Enfatice el gozo de pertenecer a dicha familia.
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Sea amable y cuidadoso en su trato. Recuerde que hablarle de


Cristo a una persona que no ha declarado su entrega, delante de los dems, puede hacer que se sienta avergonzada. Sea cuidadoso y use el sentido comn en estos casos. Sobre todo, manifieste una plena naturalidad y sea sincero.
Identifquese con sus interlocutores. Utilice elementos de su experiencia personal que les permitan a sus oyentes identificarse con usted. Es una ley de la vida que cuando la gente observa similitudes entre
sus experiencias y las de alguien estar ms dispuesta a aceptar las soluciones a los problemas que la otra persona ha encomiado. No dude en
mencionar alguna experiencia traumtica en su vida. La prdida de un
ser querido, un accidente, la prdida de un empleo, etctera. Algunos de
estos acontecimientos pueden acercarlo a los interesados con quien est
en contacto. Algunos de los que se dedican a la obra de salvar almas,
no obtienen los mejores resultados porque no efectan de una manera
cabal la obra que empezaron con mucho entusiasmo [...]. No se identifican con aquellos a quienes quieren ayudar a alcanzar la norma bblica
del cristianismo (Obreros evanglicos, p. 395).
Otros factores positivos que pueden entretejerse en su testimonio
son el amor y la armona que Cristo puede aportar al hogar y a la vida
familiar. La liberacin de los sentimientos de culpa que van asociados
con el perdn. La fortaleza con que un cristiano puede enfrentar una enfermedad terminal y aun la muerte. Todo esto porque no est solo.
Ore para que su rostro irradie confianza cristiana, permitiendo
que su sonrisa hable en el idioma del cielo (Hechos 6:15).
No se enfrasque en discusiones doctrinales como el sbado o la
mayordoma. Un testimonio personal debe trasmitir el gozo que se encuentra en aceptar la salvacin que Jess ofrece.
Exprselo con claridad. Trate de redactar su testimonio personal de
la misma forma en que usted se lo contara a un no creyente. Relate la
historia de su conversin en una forma clara de manera que cualquiera
que la escuche sepa cmo puede recibir a Cristo en su vida.

Testimonio personal: Un borrador


Mi vida antes de aceptar a Cristo: Comparta con sus oyentes aquellas cosas que pueden contribuir a que ellos se identifiquen con usted.
Cmo me hice cristiano: Diga cmo fue que sucedi. Aunque usted
se haya criado en un hogar cristiano, hubo un momento en el que decidi entregar su vida por completo al Seor.
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Mi vida desde que me entregu a Cristo: Diga cmo su vida ha


cambiado. Cuente algo del gozo que usted experimenta ahora.
Para concluir, utilice un texto apropiado que resuma su vida y
que pueda representar una hermosa promesa para su interlocutor.

Conclusin
Recuerde que no todos sern receptivos a su presentacin, sin importar
lo bien preparada o lo atractiva que sea la misma. Dios le ha concedido a
cada ser humano la capacidad de decidir y debemos respetarlo. Recuerde
que ni el mismo Jess pudo ganar a todas las almas a quienes les predic.
Tenga en mente que siempre que haya una respuesta favorable a un
primer contacto en el que usted ha presentado su testimonio, ledo un texto
bblico y orado, se deber ofrecer algn sencillo material de lectura. Una
vez que el posible interesado haya aceptado el material de lectura, usted
tendr un motivo para continuar sus visitas semanales.
Recuerde que la obra de la ganancia de almas es la obra de Dios. Una
vez que reconozca esto cualquier sentimiento de derrota o de xito no deber ser abrigado. Los que trabajan para Cristo nunca han de pensar, y
mucho menos hablar, acerca de fracasos en su obra (Obreros evanglicos,
p. 19).

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