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From the SelectedWorks of Andre de Macedo Duarte

2009

Poder e violncia no pensamento poltico de


Hannah Arendt: uma reconsiderao
Andre de Macedo Duarte

Available at: http://works.bepress.com/andre_duarte/15/

Ensaio Crtico

Poder e violncia no pensamento poltico de Hannah Arendt: uma reconsiderao


Andr Duarte

A republicao da traduo de Sobre a violncia, cuidadosamente revisada, deume tambm a oportunidade de rever e reconsiderar algumas das idias que havia
proposto h quinze anos atrs, no posfcio em que discuti as relaes entre poder e
violncia no pensamento poltico de Hannah Arendt. Permaneo de acordo com boa
parte das idias ento afirmadas, mas agora me pareceu importante ressaltar certas
interpretaes, reforando-as com novos argumentos, ademais de introduzir novas
consideraes sobre o assunto, fruto dos debates que desde ento vm incrementando a
discusso do pensamento arendtiano.
Sobre a violncia constitui um vigoroso ensaio poltico de Hannah Arendt. Nele,
a autora nos oferece um exemplo de sua concepo do pensamento poltico como um
movimentar-se na lacuna entre passado e futuro, partindo da anlise de experincias
vivas de seu prprio tempo, estabelecidas no confronto com a discusso crtica de
categorias polticas forjadas pela tradio do pensamento poltico ocidental, tendo em
vista encontrar um sentido determinado para os principais acontecimentos polticos de
seu momento histrico. O texto foi escrito entre 1968 e 1969, datas que evocam
experincias polticas cruciais como: a inusitada rebelio estudantil em todo o mundo e
os confrontos raciais que ela ensejou nos Estados Unidos; a glorificao da violncia
pelos militantes de esquerda e pelos movimentos de descolonizao; o aumento
acelerado do processo tecnolgico no que respeita produo dos meios da violncia; o
temor constante de uma guerra nuclear; as lies polticas oriundas da guerra do Vietn
e dos movimentos de resistncia e desobedincia civil por ela engendrados nos Estados
Unidos; a impotncia e o desgaste das democracias representativas do ocidente sob o
imprio das mquinas burocrtico-partidrias, incapazes de oferecer espao
participao poltica ativa, que permanece sempre uma demanda reprimida; a
progressiva reduo da poltica administrao e o aumento dos problemas cotidianos

Doutor em Filosofia pela USP (1997), professor do Departamento de Filosofia da UFPR e pesquisador
bolsista do CNPq.

das sociedades de massa, tais como a desintegrao dos servios pblicos e a crescente
brutalidade e ineficcia da polcia, entre outros problemas.
Como se pode observar pela grande quantidade de referncias bibliogrficas
contemporneas ao momento em que o texto foi redigido, Arendt era uma intelectual
pblica comprometida com a cena poltica dos Estados Unidos e no deixava de emitir
sua opinio contundente sobre os problemas acima mencionados. Como de costume,
tais opinies aparecem enquadradas no mbito de uma instigante reflexo poltica que
aborda, de maneira no sistemtica, questes tericas relativas definio de conceitos
como poder, violncia, autoridade, entre outros, ademais de questionar certas
concepes oriundas do marxismo, do liberalismo, do conservadorismo e do vitalismo.
Arendt parte da descrio analtica e da discusso dos acontecimentos polticos
imediatos at chegar a certas distines conceituais mago do ensaio e de toda a obra
arendtiana1 na esperana de esclarecer as questes e adquirir alguma desenvoltura no
confronto com problemas especficos.2 Ademais, esse jogo de espelhamento entre o
particular e o conceito e entre o presente e o passado tambm visa descobrir as
verdadeiras origens de conceitos tradicionais a fim de destilar deles sua primitiva
essncia, que to melancolicamente se evadiu das prprias palavras-chave da linguagem
poltica (...), deixando atrs de si formas ocas com as quais se do quase todas as
explicaes, revelia da subjacente realidade fenomnica (EPF, p. 42). Em Sobre a
violncia, Arendt retoma aquele mote ao afirmar ser um triste reflexo do atual estado
da cincia poltica que nossa terminologia no distinga entre palavras-chave como
poder, vigor, fora, autoridade e, por fim, violncia as quais se referem a
fenmenos distintos e diferentes e que dificilmente existiriam se assim no fosse (SV,
p. 64).
A fim de refletir sobre a natureza e as causas da violncia, Arendt contesta a tese
de que poder e violncia sejam fenmenos equiparveis e, portanto, intercambiveis,
bem como a concepo de que o fundamento do poder seja a violncia. O captulo II o
momento crucial da discusso e seu centro de gravidade justamente o binmio poderviolncia, motivo pelo qual a verso alem do texto, elaborada pela prpria Arendt,
intitulou-se Macht und Gewalt, poder e violncia. De fato, a partir da distino
1

Veja-se o excelente texto de Paul Ricouer, Pouvoir et violence in Ontologie et Politique, Paris: Tierce,
1989, p. 141: E imediatamente somos confrontados com essa surpreendente vigilncia semntica de um
pensamento que se d por tarefa e frequentemente por tarefa primeira separar os conceitos, lutando
contra as confuses tanto no discurso quanto na ao. Distinguir, distinguir, diz ela.
2
Arendt, H. Entre o passado e o futuro. SP: Perspectiva, 1979, p. 42; doravante apenas EPF, seguido da
pgina de referncia.

conceitual entre poder e violncia que Arendt estabelece as bases tericas para a
compreenso daqueles acontecimentos polticos dos finais dos anos sessenta, bem como
as bases de sua prpria compreenso da articulao entre poder e violncia nas
comunidades polticas contemporneas. O aspecto fundamental que pretendo ressaltar
em meu comentrio o de que Arendt no se limitou a estabelecer a importante e
polmica distino entre poder e violncia, pois ela tambm pensou, a partir dessa
distino, que poder e violncia sempre se relacionam entre si nas situaes polticas
concretas, aspecto para o qual no se tem atentado suficientemente na literatura
secundria.
O que pretendo argumentar que a recusa arendtiana da dialtica, tantas vezes
enfatizada em sua crtica da idia de que os opostos se interpenetram e se transformam
em algo outro que eles mesmos,3 no compromete suas distines conceituais com a
rigidez prpria ao estabelecimento de compartimentos estanques no mundo real (SV,
p. 68), como se, uma vez proposta a distino entre poder e violncia, no pudesse
haver qualquer relao entre eles. Em uma palavra, trata-se de caracterizar as inmeras
distines conceituais propostas por Arendt ao longo de sua obra pensando-as sempre
em seu carter relacional, isto , sob a pressuposio de que aquilo que se distingue
mantm uma relao intrnseca com aquilo de que se distingue, jamais podendo existir
como entidade isolada e absoluta, independentemente de seu outro. Nesse sentido, no
h espao pblico sem a pressuposio do espao privado e, modernamente, do espao
social; no h liberdade sem necessidade; no h poder sem violncia; no h poltica
sem economia e vice-versa, de modo que a prpria exigncia arendtiana por estabelecer
distines implica o reconhecimento de que, na vida poltica cotidiana, o limite jamais
absoluto, mas sempre tnue e sujeito contaminao e ao deslocamento.
3

Para Arendt, depois de Auschwitz e do Gulag, entendidos como um mal radical antes ignorado, j no
podemos nos fiar na noo de gradual desenvolvimento e transformao de valores. Cf. Origens do
totalitarismo. SP: Cia. das Letras, 2000, p. 494; doravante OT, seguido da pgina de referncia. Em outro
texto, Arendt tambm afirma que Hegel pde interpretar o curso passado da histria em termos de um
movimento dialtico em direo liberdade e, assim, compreender a Revoluo Francesa e Napoleo
Bonaparte no mesmo movimento. Hoje nada parece mais discutvel que a idia de que o curso da histria
esteja, em si e por si mesmo, dirigido crescente realizao da liberdade. (...) Alm disso, o grandioso
esforo de Hegel para reconciliar o esprito com a realidade depende inteiramente da possibilidade de
harmoniz-los e de ver algo de bom em todo mal. Isso permaneceria vlido apenas enquanto o mal
radical (...) no tivesse ocorrido. Cf. A dignidade da poltica, RJ: Relume-Dumar, 1993, p. 88. Em
Sobre a violncia essa crtica retomada nos seguintes termos: A grande confiana de Hegel e Marx no
poder de negao da dialtica em virtude da qual os opostos no se destroem, mas desenvolvem-se
suavemente, transformando-se um no outro, pois as contradies promovem o desenvolvimento e no o
paralisam assenta-se em um preconceito filosfico muito mais antigo: que o mal no mais do que um
modus privativo do bem, que o bem pode advir do mal; que, em sntese, o mal apenas a manifestao
temporria de um bem ainda oculto. Tais opinies, desde h muito veneradas, tornaram-se perigosas
(SV, pp. 80-81).

A fim de exemplificar o carter relacional das distines arendtianas, podemos


pensar a instituio da fronteira no apenas como o limite que separa duas entidades,
mas tambm e, sobretudo, como aquilo que, ao separ-las, unifica-as: toda fronteira,
todo limite, estabelece uma partilha ao mesmo tempo em que vincula os opostos que a
se separam, os quais compartilham o limite e se unificam justamente ali onde se
separam. Ou, segundo a terminologia de Roberto Esposito, preciso pensar em termos
de intensificao do limite diferencial, isto , pensar o limite de maneira
desconstrutiva, como diviso, mas ao mesmo tempo unio entre o que se separa, de tal
maneira que um limite no une menos do que separa. Ainda mais: une justamente o
que separa.4
Em suma, proponho pensar o carter relacional da distino arendtiana entre
poder e violncia em termos de uma relao de proporcionalidade em vista da qual
quanto mais poder menos violncia e quanto mais violncia menos poder. Essa relao
de proporcionalidade inversa entre poder e violncia transparece nas afirmaes
arendtianas, de carter esquemtico e abstrato, segundo as quais A forma extrema de
poder Todos contra Um; a forma extrema da violncia Um contra Todos (SV, p.
63), e Poder e violncia so opostos; onde um domina absolutamente, o outro est
ausente (SV, p. 80). Estas frmulas no so empregadas para descrever realidades
polticas determinadas, mas apenas para realar que a distino entre poder e violncia
tem de ser pensada em termos de uma relao de proporcionalidade entre os dois
termos. De fato, excetuando-se o caso excepcional do conflito frontal entre os tanques
russos e a resistncia totalmente no violenta do povo tcheco, o qual constituiria um
caso tpico da confrontao entre violncia e poder em seus estados puros (SV, p. 76),
Arendt no deixa de insistir ao longo de todo o ensaio que nada menos freqente do
que encontr-los em sua forma pura e, portanto, extrema (SV, 69). Em outras palavras,
quando observamos o cotidiano poltico institucional e, obviamente, tambm as
revolues, nunca estamos diante do fenmeno do puro poder isento de violncia
nada ... mais comum do que a combinao de violncia e poder (SV, p. 69) ou do
fenmeno da pura violncia desprovida de qualquer base efetiva de poder Jamais
existiu governo exclusivamente baseado nos meios da violncia (SV, p. 73).5 Tais

Esposito, R.: Categoras de lo impoltico. Buenos Aires: Katz Editores, 2006, p. 19.
sintomtico que ela no mencione sequer o totalitarismo nazista e stalinista como casos dessa
natureza, pois mesmo o domnio totalitrio, cujo principal instrumento de dominao a tortura, precisa
de uma base de poder a polcia secreta e sua base de informantes (SV, p. 73). Ou ainda: Mesmo o

consideraes no invalidam a distino arendtiana entre poder e violncia, mas, como


pretendo argumentar, antes a pressupem e a qualificam em sua especificidade prpria,
isto , enquanto uma distino relacional.
No entanto, no resta dvida que a contribuio terica mais evidente do ensaio
arendtiano reside na original distino entre poder e violncia, conceitos frequentemente
associados, derivados ou equiparados entre si em diversas tradies do pensamento
poltico ocidental. Por certo, a afirmao extrema de Mao Tse Tung, de que O poder
brota do cano de uma arma (SV, p. 27) afirmao implicitamente compartilhada por
todos aqueles que glorificam a violncia como o nico instrumento da transformao
poltica e social , abole inmeras e importantes sutilezas conceituais ao estabelecer a
identificao pura e simples entre poder e violncia. Entretanto, Arendt tambm no
deixa de observar que, a despeito de importantes mediaes conceituais, uma certa
equiparao entre poder e violncia percorre boa parte da tradio do pensamento
poltico ocidental. Esta equiparao transparece no fato de que as relaes de poder
entre os homens so usualmente consideradas segundo a linguagem da dominao e,
portanto, do mando e da obedincia, os quais, por sua vez, esto fundados no carter
dissuasivo que o possvel emprego dos meios da coero e da violncia garantem.
primeira vista, diversas tradies do pensamento poltico parecem concordar em que
toda relao de poder implica uma relao de dominao e que toda relao de
dominao pressupe a obedincia mediante a possibilidade de alguma forma de
coero, a violncia em sentido estrito sendo apenas o fator mais extremo. Tomem-se,
por exemplo, as afirmaes de Julien Freund comentando a sociologia do poder de Max
Weber:
Pode-se, pois, definir a poltica como a atividade que
reivindica para a autoridade instalada em um territrio o
direito de domnio, com a possibilidade de usar em caso de
necessidade a fora ou a violncia, quer para manter a ordem
interna e as oportunidades que dela decorrem, quer para
defender a comunidade contra ameaas externas. (...) O
domnio a manifestao concreta e emprica do poderio
(Macht). Weber define o poderio como a oportunidade de um
indivduo de fazer triunfar no seio de uma relao social sua
prpria vontade contra resistncias, e o domnio como a
oportunidade de a encontrar pessoas dispostas a obedecer

tirano, o Um que governa contra todos, precisa de ajudantes na tarefa da violncia, ainda que seu nmero
possa ser restrito (SV, p. 62).

ordem que lhes dada. (...) Na base de todo domnio poltico


existe a relao fundamental do mando e da obedincia.6

Ou ento, tome-se a definio do Estado e da poltica tal como enunciadas pelo


prprio Weber:
Em nossa poca ... devemos conceber o Estado
contemporneo como uma comunidade humana que, dentro
dos limites de determinado territrio ... reivindica o
monoplio do uso legtimo da violncia fsica. (...) Por
poltica entenderemos, consequentemente, o conjunto de
esforos feitos com vistas a participar do poder ou a
influenciar a diviso do poder, seja entre Estados, seja no
interior de um nico Estado. (...) Tal como todos os
agrupamentos polticos que historicamente o precederam, o
Estado consiste em uma relao de dominao do homem
sobre o homem, fundada no instrumento da violncia
legtima (isto , da violncia considerada como legtima).7

Ou, finalmente, tome-se ainda a definio marxista do poder e do Estado, em


vista da qual ambos so entendidos conforme sua finalidade especfica, qual seja,
garantir a dominao e preservar a explorao fundada no modo de produo
econmico, recorrendo ideologia e, em ltima instncia, fora e violncia. Em
ltima anlise, ao pensar a poltica exclusivamente a partir das relaes de mando e
obedincia fundados na possibilidade do emprego (legtimo ou no) dos meios da
violncia, a tradio favoreceu o equacionamento entre poder e violncia at o ponto em
que tanto pensadores de direita como de esquerda chegam a pensar a prpria violncia
como a mais flagrante manifestao do poder (SV, p. 55).
Poder, dominao, obedincia, coero e violncia so noes que, a despeito de
distintas, se encadeiam logicamente entre si na tradio do pensamento poltico
ocidental, e a principal conseqncia da derivada o ofuscamento do fenmeno
essencialmente no violento da gerao do poder por meio da ao coletiva e
concertada, este sendo justamente um dos principais aspectos que Arendt pretendeu
trazer tona em sua reflexo poltica. Para Arendt, Por trs da aparente confuso
subjaz a firme convico luz da qual todas as distines seriam, no melhor dos casos,
de pouca importncia: a convico de que o tema poltico crucial , e sempre foi, a
questo sobre quem domina quem (SV, p. 65). Ou ainda: Vimos que a equao
6
7

Freund, J. Sociologia de Max Weber. RJ: Forense Universitria, 1980, p. 161.


Weber, M. Cincia e Poltica. Duas vocaes. SP: Cultrix, 1993, pp. 56 e 57.

ordinria entre violncia e poder se assenta na compreenso do governo como a


dominao do homem pelo homem por meio da violncia (SV, p. 76). As diferentes
formas de governo democracia, aristocracia, monarquia seriam diferentes formas de
organizao das relaes de dominao do homem pelo homem, as quais encontram na
violncia sua justificativa ltima e seu prprio amparo. Esse encadeamento entre poder
e violncia tambm encontraria respaldo na concepo judaico-crist da Lei como
ordenamento imperativo e, modernamente, se fortaleceria com a fundamentao do
poder absoluto do Estado nas filosofias de Hobbes e Bodin e com as descobertas
cientficas relativas ao potencial de agressividade inerente natureza humana.
Contra esse quadro terico paradigmtico, aparentemente inquestionvel, Arendt
recorreu a uma outra tradio e outro vocabulrio no menos antigo e honrados.
Quando a cidade-Estado ateniense denominou sua Constituio uma isonomia, ou
quando os romanos falaram de uma civitas como a sua forma de governo, tinham em
mente um conceito de poder e de lei cuja essncia no se assentava na relao de
mando-obedincia e que no identificava poder e domnio ou lei e mando (SV, p. 61).8
O recurso a essa outra tradio poltica, originada na polis isonmica e na civitas
romana,9 associava-se sua considerao de que Somente quando os assuntos pblicos
deixam de ser reduzidos questo do domnio que as informaes originais no mbito
8

No casual que Arendt refira-se ao conceito de isonomia para denominar o regime poltico que
alcanou seu pice com Pricles, em vez do conceito de demo-cracia, o qual traz consigo implicada a
noo de governo ou domnio do povo ou da maioria. Segundo Francis Wolff, mesmo provvel que o
regime surgido em Atenas no comeo do sculo V no se chamasse originariamente democracia, mas
isonomia, termo cuja etimologia e mesmo o sentido se discute (igualdade de todos diante da lei? Ou
igualdade de todos na distribuio do poder?). A novidade radical do regime se manifestaria na idia de
igualdade em oposio a todos os outros regimes marcados pela idia de autoridade (-arquia) ou de poder
(-cracia). Cf. Aristote dmocrate in Philosophie 18, Paris: Minuit, 1988. Para Arendt, por sua vez,
Isonomia no significava nem que todos eram iguais diante da lei, nem que a lei era a mesma para
todos, mas apenas que todos tm a mesma pretenso atividade poltica e essa atividade era na polis
preferencialmente uma atividade do discursar com o outro. Isonomia preferencialmente a liberdade de
discurso (...). Cf. Was ist Politik? Munique: Piper, 2003, p. 40; doravante apenas WP, seguido da pgina
de referncia..
9
No posso reconstituir aqui os aspectos enfatizados por Arendt em sua recuperao crtica e seletiva da
polis grega, os quais se encontram disseminados na maioria de seus textos, mas, sobretudo, encontram em
A condio humana (RJ: Forense Universitria; doravante apenas CH, seguido da pgina de referncia)
uma sntese importante. importante frisar que Arendt considera a democracia ateniense do sculo V
como o fenmeno arquetpico da vida poltica organizada sob bases no despticas, o que, por sua vez,
no implicava pretender ressuscit-la tal como era e contribuir para a renovao das eras extintas.
Quando Arendt dedicou-se recuperao do sentido poltico perdido da polis grega, o qual teria cado no
esquecimento da tradio do pensamento poltico ocidental, ela sabia que tal recuperao dependia das
exigncias do presente e somente poderia ser efetivado por meio da violncia ao ... contexto de onde
ela seria arrancada, a fim de interpret-la luz do impacto fatal de novos pensamentos (...). As
passagens entre aspas foram retiradas do ensaio de Arendt sobre Walter Benjamin, contidas na coletnea
Homens em tempos sombrios. SP: Cia. das Letras, 1987, pp. 142, 176 e 172, respectivamente. Tais
passagens ilustram as inmeras afinidades existentes entre Arendt e Benjamin, ao menos na maneira
como ambos pensaram a tarefa do historiador.

dos assuntos humanos aparecem, ou, antes, reaparecem, em sua autntica diversidade
(SV, p. 65, minha nfase). Arendt argumenta que o conceito de governo no seria nem
fundamental nem originrio da esfera poltica tal como ela foi constituda pela polis
isonmica. Pelo contrrio, tal noo adviria da esfera privada e constituiria, em sua
origem, um obstculo possibilidade da ao poltica numa polis democrtica.
Governar e ser governado no constitua a essncia da vida poltica democrtica e a
introduo e adoo sistemtica dessas noes, j nas filosofias polticas de Plato e
Aristteles, testemunharia a exigncia filosfica por encontrar um padro de
previsibilidade para o controle do jogo incerto das aes humanas por meio da distino
entre aqueles que sabem e comandam e aqueles que no sabem e obedecem.10
Na raiz da concepo do poder e da poltica como indissociveis das noes de
conhecimento, dominao, governo e obedincia encontrar-se-ia a filosofia poltica de
Plato, incio fecundo de uma longa tradio de pensamento que concebeu a ao
poltica segundo os moldes da atividade da fabricao. A concepo platnica da ao
poltica segundo os moldes da fabricao permitiu a introduo das categorias de meios
e fins, de conhecimento especfico e da prpria violncia no interior do pensamento
poltico, visto que para fabricar algo imprescindvel destruir algo prvio e saber como
articular os meios necessrios para a consumao de um fim determinado previamente.
Para Arendt, portanto, a glorificao da violncia mantm relao direta com essa
concepo tcnica da poltica, nascida originariamente na filosofia de Plato e
redefinida modernamente por meio da certeza de que somente podemos conhecer aquilo
que ns mesmos fizemos, cerne do moderno contratualismo.
Por sua vez, Arendt procurou desenvolver uma fenomenologia da ao poltica e
do espao pblico visando desencobrir e trazer luz suas determinaes democrticas
essenciais, recorrendo, para tanto, a uma anlise fragmentria das experincias polticas
originrias da polis democrtica e da res publica romana, cujo ncleo se encontraria
preservado, ainda que precariamente, na linguagem poltica do ocidente. Retornar a esse
ncleo originrio da experincia poltica ocidental no significava pretender repetir no
presente um conjunto de acontecimentos pretritos, mas visar, no passado, aquilo que
10

Na concepo dos gregos, a relao entre governar e ser governado, entre comando e obedincia, era,
por definio, idntica relao entre senhor e escravo e, portanto, exclua qualquer possibilidade de
ao (CH, p,. 236). No que concerne aos romanos, Arendt afirma que o sinal da desintegrao poltica e
da crescente perda de liberdade, j sob o Imprio Romano, foi a aplicao ao governo pblico do termo
dominus, que em Roma (onde a famlia era tambm organizada como uma monarquia) tinha o mesmo
significado que o grego dspota, implicando-se a um despotismo desconhecido na esfera poltica,
embora inteiramente familiar no mbito domstico e privado (EPF, p. 145).

nele ainda novo, no tematizado, verdadeiro manancial de possibilidades polticas


encobertas e no transmitidas pela filosofia poltica. Nem saudosismo nostlgico,
satisfeito em lamentar aquilo que foi a poltica antiga; nem a arrogncia terica de
pretender determinar, pela construo racional de modelos normativos jurdicopolticos, aquilo que a (boa) poltica deve ser; antes, e por outro lado, Arendt levou a
cabo uma discusso daquilo que a poltica, luz da descoberta, no passado, daquilo
que ela ainda pode ser, hoje e no futuro.
Liberdade e a igualdade coincidiam no mbito da polis grega, no apenas porque
certas condies prvias eram necessrias para que se pudesse aceder ao espao pblico,
como a posse de escravos e de uma casa, de um espao privado prprio, mas tambm e,
sobretudo, na medida em que a isonomia, por meio de suas normas (nomos), instaurava
uma igualdade artificial entre homens desiguais por natureza (physei). A igualdade era,
portanto, uma caracterstica especificamente poltica, um atributo da polis isonmica e
no uma qualidade natural dos homens. Liberdade e igualdade coincidiam, ainda,
porque os gregos acreditavam que s se era livre quando as aes humanas davam-se
entre os prprios pares, na excluso de toda forma de desigualdade e de coero e,
portanto, na ausncia de qualquer forma de governo definida a partir da dominao e da
violncia entre os cidados. Por esse motivo, a tirania significava o enclausuramento de
todos os homens no espao privado, isto , a perda total daquela esfera onde eles
podiam mostrar-se e onde a realidade enquanto tal podia constituir-se em suas vrias
perspectivas.
A viso negativa dos gregos sobre o espao privado da vida tambm dizia
respeito ao fato de que, nele, no se podia permitir a expresso da doxa em seus
significados como opinio e como fama, como aparncia e como iluso: a vida privada
foi destituda de realidade porque no podia mostrar-se por si mesma e ser vista pelos
outros. A convico de que apenas o que aparece e visto por outros adquire plena
realidade e sentido autntico para o homem est na base de toda a vida poltica grega
(WP, p. 40). A polis e a res publica eram os espaos em que a liberdade, a igualdade e a
ao podiam ser exercidas, assegurando-se deste modo a existncia de um palco estvel
capaz de sobreviver fugacidade dos atos e palavras humanos memorveis,
preservando-os e transmitindo-os s geraes futuras. A polis veio existncia para
propiciar um espao onde os homens pudessem relacionar-se permanentemente no
modo da ao e do discurso, multiplicando as chances de cada um para distinguir-se
dentre os demais e mostrar-se em sua prpria unicidade individual, bem como para
9

garantir aos homens que seus feitos e palavras no seriam esquecidos, visto que
poderiam alcanar fama imortal por meio da palavra dos poetas e historiadores. A
experincia antiga de liberdade era, pois, essencialmente espacial e relacional,
vinculando-se imediatamente ao mundo das aparncias que se estabelece entre os
homens e que desaparece onde quer que o indivduo se encontre isolado de seus
companheiros.
Ao enfatizar que a polis organizava-se politicamente de modo a recusar as vrias
formas de governo definidas a partir da distino entre governantes e governados,
Arendt pretendeu demonstrar que o poder de governo, em relao ao qual ela admitia
ser particularmente tentador pensar o poder em termos de comando e obedincia e
assim equiparar poder e violncia, , de fato, apenas um dos casos especiais do poder
(SV, p. 69). Ou seja, ao desarmar a articulao tradicional entre poder, violncia e
governo, Arendt buscou recuperar um conceito enftico e positivo do poder. Para tanto,
retrocedeu aqum das formas de governo j constitudas a fim de encontrar o espao e o
modo de ser originrios de onde brotam a poltica e o poder, os quais so fenmenos
fundamentalmente distintos das manifestaes da violncia. A poltica e o poder surgem
originariamente do espao da aparncia que vem a a existir sempre que os homens se
renem na modalidade do discurso e da ao (CH, pp.211-212). Trata-se de um espao
que precede toda e qualquer constituio formal da esfera pblica e as vrias formas de
governo e cuja prpria existncia depende diretamente de que os homens permaneam
juntos e dispostos a agir e falar entre si, desaparecendo quando quer que eles se vejam
isolados uns dos outros. Nesse sentido, trata-se tambm de um espao que existe apenas
potencialmente, isto , enquanto possibilidade, nunca necessariamente ou para sempre.
Por isso, o poder que dele deriva tambm no algo que se possa estocar ou preservar
sob quaisquer condies, dependendo, em primeiro plano, da sua efetivao por meio
dos atos e palavras de uma pluralidade de homens. Em sntese,
o poder corresponde habilidade humana no apenas
para agir, mas tambm para agir em concerto. O poder nunca
propriedade de um indivduo; pertence a um grupo e
permanece em existncia apenas na medida em que o grupo
se conserva unido. Quando dizemos de algum que ele est
no poder, na realidade nos referimos ao fato de que ele foi
empossado por um certo nmero de pessoas para agir em seu
nome. A partir do momento em que desaparece o grupo do
qual se originara o poder desde o comeo (potestas in

10

populo, sem um povo ou grupo no h poder), seu poder


tambm se esvanece (SV, pp. 65-66). 11

Para Arendt, portanto, o poder existe apenas entre os homens, isto , quando eles
agem e discursam persuasivamente, desaparecendo no momento em que eles se
dispersam ou vem-se impedidos de reunir-se livremente, de falar entre si e agir em
concerto. O poder s pode ser gerado e atualizado a partir de um discutir uns com os
outros no qual as palavras e os atos no se separam e na dependncia de um acordo
frgil e temporrio de muitas vontades e intenes (CH, p. 213). Vale dizer, somente
h poder quando se preserva a pluralidade humana com sua vasta gama de interesses,
opinies e pontos de vista distintos e mesmo conflitantes. O poder se origina de maneira
legtima quando a palavra e o ato no se divorciam, ou seja, quando as palavras no
so vazias e os atos no so brutais, em suma, quando as palavras no so usadas para
velar intenes, mas para revelar realidades, e os atos no so usados para violar e
destruir, mas para criar novas relaes e realidades (CH, p. 212). S h poder se so
preservadas condies favorveis para a ao coletiva e para a troca de opinies
divergentes em um espao pblico; do mesmo modo, o que garante a permanncia do
prprio espao pblico o poder, que tem de ser reatualizado constantemente atravs de
atos e palavras no violentos. O poder advm na medida em que atualizado por atos e
palavras, mas se sustenta e dura na dependncia de sua contnua re-atualizao por meio
das promessas que visam garantir as condies para que os homens possam continuar a
agir e discursar livremente no futuro, gerando-se assim mais poder. 12

11

Habermas, em seu conhecido texto O conceito de poder de Hannah Arendt (in Habermas, trad.
Srgio Paulo Rouanet e Brbara Freitag, SP: tica, 1980, p. 112), afirma que Arendt estava
essencialmente preocupada com as condies de gestao do poder, mas no com aquelas relativas
sua aquisio e preservao. Segundo Habermas, a preocupao com os problemas relativos
aquisio e preservao do poder induziram tericos polticos, de Hobbes a Schumpeter, ao erro de
confundir o poder com um potencial para a ao estratgica bem-sucedida. Contra essa tradio, em que
tambm se inscreve Max Weber, pode H. Arendt fazer valer com razo o argumento de que as
confrontaes estratgicas em torno do poder poltico nem produziram nem preservam as instituies nas
quais esse poder est enraizado. As instituies polticas no vivem da violncia, mas do reconhecimento.
(...) O poder legtimo s se origina entre aqueles que formam convices comuns num processo de
comunicao no coercitiva.
12
Tal conceitualizao do poder pode parecer excessivamente abstrata e distanciada dos homens que
agem no presente. Em outro texto procuro demonstrar que essa impresso falsa e aproximo o
pensamento arendtiano da reflexo e da prtica polticos do coletivo catalo espai en blanc, o qual assume
uma atitude hiper-crtica em relao s (im)possibilidades da poltica no mundo globalizado e explora de
maneira criativa e inteligente tanto os impasses quanto as tnues brechas que indicam a via de uma
possvel renovao da poltica para alm do aparato burocrtico dos partidos polticos e das organizaes
de carter humanitrio. Cf. Duarte, A. Hannah Arendt e a poltica excntrica in Multitextos. Revista do
Decanato do Centro de Teologia e Cincias Humanas da PUC-RJ, vol. 6, pp. 107-124, 2008.

11

Por tais motivos, o poder no pode ser considerado um atributo ou qualidade


natural, encontrado na natureza de homens isolados. Do mesmo modo, o poder tambm
no um bem material ou um instrumento do qual se possa dispor vontade, como se
d em se tratando dos instrumentos da violncia. O poder no mais do que um
potencial de poder, como o indicam as palavras grega e latina dynamis e potentia, e no
uma entidade imutvel, mensurvel e confivel como o so o vigor e a fora. O poder
definido por Arendt como um fim em si mesmo, de sorte que a prpria poltica
compreendida como uma tarefa infindvel. Em funo de sua dimenso intersubjetiva e
comunicativa, o poder pode ser dividido e contrabalanado sem que seja reduzido ou
enfraquecido. Pelo contrrio, a interao de poderes, com seus controles e equilbrios,
pode, inclusive, gerar mais poder, pelo menos enquanto a interao seja dinmica e no
o resultado de um impasse (CH, p. 214). Distintamente, a monopolizao do poder
causa o ressecamento ou o esgotamento de todas as fontes autnticas de poder no pas
(SV, p. 118). Em consonncia com sua concepo a respeito do poder, Arendt pensa o
governo como sendo essencialmente poder organizado e institucionalizado (SV, p.
75), assentando-se, em ltima instncia, na opinio da maioria que ele representa. Para a
autora, todas as instituies polticas so manifestaes e materializaes do poder;
elas petrificam-se e decaem to logo o poder vivo do povo deixa de sustent-las. Isso
o que Madison queria dizer quando afirmou que todos os governos assentam-se na
opinio (SV, p. 62). O poder est baseado no apoio tcito ou explcito e, mais
diretamente, no nmero daqueles que conferem a ele o seu consentimento, e no
primordialmente nos meios da violncia de que dispe. Isto o que faz da tirania um
governo impotente e, portanto, extremamente violento.
luz deste entendimento a respeito da poltica e do poder que a concepo
arendtiana do direito deve ser compreendida. As leis tm por funo erigir fronteiras e
estabelecer canais de comunicao entre os homens, proporcionando estabilidade a um
mundo essencialmente marcado pela mudana que os novos seres humanos trazem
consigo potencialmente (OT, p. 517). A nfase arendtiana no papel estabilizador e
conservador das leis e do prprio direito nada tem que ver com o conservadorismo que
considera o direito e a lei como imutveis, recusando-se a aceitar que a mudana
constitutiva da condio humana. Por outro lado, entretanto, Arendt ressalta que jamais
antes o espao pblico sofreu tantas e to rpidas modificaes como no sculo vinte,
corroendo-se assim a autoridade das leis. O seu argumento o de que toda civilizao
est assentada sobre uma estrutura de estabilidade que proporciona o cenrio para o
12

fluxo de mudana. As leis e o direito circunscrevem cada novo comeo trazido ao


mundo por meio da ao, devendo assegurar um espao de liberdade e movimento ao
mesmo tempo em que impem limites criatividade humana. Assim, os limites das leis
positivas constituem a garantia de um mundo comum capaz de durar para alm da fugaz
durao individual de cada gerao, absorvendo e alimentando a possibilidade da
novidade.
Mas esse apenas um lado da histria, pois Arendt tambm se inspira no
entendimento da lei tal como estabelecido pela linhagem republicana que vai dos
romanos, passando por Maquiavel, at Montesquieu, para quem o esprito das leis(...)
o princpio pelo qual as pessoas que vivem num determinado sistema legal agem e so
inspiradas a agir.13 Em outras palavras, Arendt pensa as leis e, em particular, a
constituio, no apenas como elementos de estabilizao da novidade continuamente
trazida ao palco da esfera pblica, maneira grega, mas tambm como princpios de
inspirao da ao humana, os quais propiciam o estabelecimento de novas relaes
entre os homens, maneira romana. As leis, portanto, no so eternas e absolutas como
os mandamentos divinos, nem possuem fundamentos transcendentes e inquestionveis,
capazes de superar a relatividade essencial do jogo poltico, mas constituem relaes
criadas por homens mortais para o trato de assuntos que so contingentes. Afastando-se
da compreenso da natureza da lei oriunda da tradio judaico-crist, Arendt lembra que
nem gregos nem romanos sentiram necessidade de buscar uma fonte transcendente de
autoridade, ou seja, uma origem que deva situar-se para alm do poder humano,
independentemente do consentimento e dos acordos mtuos, para fundar o poder e as
leis da comunidade poltica.14
a partir da nfase na questo da legitimidade do poder efetivado em atos e
palavras no violentos que o fenmeno da obedincia s leis e s instituies polticas
de um pas pode ser compreendido e diferenciado em relao quela obedincia que
extorquida sob a ameaa da coero, punio ou mesmo da violncia. Para Arendt, mais
importante que a distino tradicional entre violncia legtima e violncia ilegtima a
distino entre poder legtimo e poder ilegtimo, posto que apenas o poder pode ser
legtimo, enquanto a violncia pode apenas ser justificada ou injustificvel, como
veremos. Enquanto a violncia imediatamente inquestionvel, a obedincia poltica
13

Arendt, H. Crises da Repblica. Traduo de J. Vollkman. So Paulo: Perspectiva, 1973, p. 83;


doravante CR, seguido da pgina de referncia.
14
Arendt, H. On revolution. NY: Penguin Books, 1987, p. 189; doravante apenas OR seguido da pgina
de referncia.

13

mediada pelo reconhecimento das determinaes legais e pelo consentimento popular


que lhes confere sua legitimidade: afinal, em sentido prprio, s consente quem pode
efetivamente discordar. E, de fato, no pode haver uma poltica aberta novidade que se
origina do livre agir coletivo seno por meio da capacidade de discordar, de dizer no e
agir para interromper o processo contnuo de um determinado estado de coisas. Por
considerar que as leis no tm apenas um papel estabilizador das relaes humanas, mas
que elas, se estiverem em consonncia com as condies de possibilidade da poltica
democrtica-radical, devem inspirar novas aes coletivas, a autora enfatiza o carter
mais diretivo do que impositivo das leis, concebidas no tanto como instrumentos de
coero, mas, sobretudo, como regras do jogo s quais os cidados consentem a fim
de poder participar da teia de relaes inter-humanas que constitui o mundo pblico: as
sanes das leis (...) no so a sua essncia e dirigem-se contra aqueles cidados que,
sem embargar o seu apoio, desejam abrir uma exceo para si mesmos (SV, p. 133).
Para Arendt,
o consentimento implica o reconhecimento de que
nenhum homem pode agir sozinho, o reconhecimento de que
os homens, se querem realizar algo no mundo, devem agir de
comum acordo, o que seria trivial se no houvesse sempre
alguns membros da comunidade determinados a desrespeitar
o acordo e tentar, por arrogncia ou desespero, agir
sozinhos.15

primeira vista, essa argumentao em torno do acordo mtuo e do


consentimento pode levar a pensar que Arendt recorre figura do contrato da tradio
do direito natural a fim de considerar a origem do poder, como afirmou Habermas,
sugerindo dessa maneira que a autora encontraria as fontes ltimas de legitimao do
poder constitudo na autoridade da tradio e no na prxis comunicativa de cidados
capazes de chegar a um consenso racionalmente fundado.16 De fato, Arendt confere
grande importncia capacidade de prometer, entendida como capacidade de pactuar,
mas isso no implica que ela se agarre fico do contratualismo jusnaturalista

15

Arendt, H. A Vida do Esprito, O Pensar, O Querer, O Julgar. Traduo de A. Abranches, C. A. de


Almeida e H. Martins. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1991, p. 336; doravante VE, seguida da pgina de
referncia.
16
Habermas, J. O conceito de poder de Hannah Arendt, op. cit., p. 118: Na base do poder est o
contrato concludo entre sujeitos livres e iguais, graas ao qual as partes se obrigam mutuamente. A fim
de assegurar o ncleo normativo de uma equivalncia original entre o poder e a liberdade, ela prefere
recorrer, em ltima anlise, figura venervel do contrato, que ao seu prprio conceito de uma prxis
comunicativa.

14

moderno. Ademais, como veremos, Arendt tambm recusa a fico da formao


racional do consenso. Dentre as vertentes do contratualismo, Arendt interessou-se por
aspectos do que chamou de verso horizontal do contrato, de inspirao lockeana, na
qual se ressalta a reciprocidade do vnculo de cada um dos contratantes com seus
companheiros, considerada como a condio primeira de todo acordo capaz de preservar
a pluralidade e o poder dos contratantes, constituindo-se, desse modo, uma nova
verso da antiga potestas in populo (CR, p. 77-78, minha nfase). A distino
arendtiana entre contrato vertical e horizontal consiste em que, no primeiro caso, o
consentimento que legitima o poder constitudo requer a abdicao de poder por parte
daqueles que o constituram, ao passo em que, na chamada verso horizontal, esse
consentimento permanece na prpria base de constituio de um poder que se mantm
na posse dos contratantes. Por isso, tampouco me parece justa a crtica de Antonio
Negri a Arendt, acusada por ele de subordinar sub-repticiamente o poder constituinte ao
poder constitudo. Negri, ao mesmo tempo em que afirma que Hannah Arendt nos deu,
na realidade, a imagem mais clara do princpio constituinte em sua radicalidade e em
sua potncia, tambm a acusa de ter rechaado a potencialidade criativa do poder
constituinte por meio de seu recurso ao constitucionalismo clssico e conservador,
expresso em sua defesa da revoluo americana.17 Contrariamente a Negri, penso que
Arendt reconheceu a tenso e a crise existentes entre o princpio da estabilidade jurdica,
prprio do poder constitudo, e o princpio ontolgico do poder constituinte, radicado na
inovao poltica derivada do agir coletivo. Ningum melhor do que Arendt pensou o
problema crtico da poltica na modernidade, isto , o fato de que as verdadeiras
irrupes da poltica autntica, impulsionadas pelo potencial criativo do poder
constituinte, jamais passaram de meras fulguraes instantneas, seja porque foram
reprimidas pelo poder constitudo, seja porque se institucionalizaram burocraticamente e
apagaram a chama da paixo poltica. Justamente por isso, ela tentou encontrar uma
delicada soluo estratgica de continuidade entre poder constituinte e poder
constitudo, entre poltica e direito, visando conciliar estabilidade e criatividade como
funes jurdicas complementares, no contraditrias. Pensar a complementaridade
entre poltica e direito pensar a tenso entre o poder capaz de instituir a novidade
radical e o poder constitudo que visa regrar e delimitar o campo da inovao, sem
jamais poder circunscrev-lo de maneira absoluta. Ademais, tambm preciso
17

Cf. El poder constituyente. Ensayo sobre las alternativas de la modernidad. Madrid:


Libertarias/Prodhufi, 1994, pp. 40 e 42.

15

considerar os argumentos de Andr Enegran, segundo os quais no haveria no


pensamento poltico de Arendt uma verdadeira teoria do contrato, pois se o fato
gerador do agrupamento poltico certamente uma conveno (no sentido de um vir a
ser em conjunto), esta reunio no prenuncia nenhuma alienao. (...) No se trata tanto
da questo do contrato, mas sim da questo da constituio, a constitutio libertatis
(...).18
preciso ressaltar ainda que, distintamente dos tericos do contratualismo
tradicional, para Arendt o poder no precisa de justificao, sendo inerente prpria
existncia das comunidades polticas, pois surge espontaneamente onde quer que as
pessoas se unam e ajam em concerto (SV, p. 75). Sendo o poder um fim em si mesmo,
qualquer justificao acaba sendo redundante ou perigosamente utpica, como se o
objetivo do poder fosse o de garantir a felicidade do maior nmero ou o de promover a
sociedade sem classes, ou qualquer outro ideal no poltico, o qual, se tentado com
perseverana, s pode acabar em alguma forma de tirania (SV, p. 75). A questo
relevante no a da justificao racional da gnese do poder por meio do apelo fico
do contrato, j que o poder existe por si mesmo a partir do instante em que os homens
convivem na modalidade da ao no violenta e do discurso persuasivo. Mais
importante a questo da sua legitimidade, derivada dos princpios que inspiraram o
estar junto inicial que fundou a comunidade poltica e que devem ser capazes de
renovar-se continuamente por meio da participao de uma pluralidade de homens. Para
Arendt, o ato de fundao do corpo poltico no uma hiptese racional ou uma
conjetura a respeito de um evento fictcio, irrepetvel e perdido para sempre no passado,
ao qual os homens do presente devem dar seu assentimento, maneira do argumento
contratualista tradicional. Afinal, o pacto ou promessa que vinculam uma pluralidade de
homens na fundao e elaborao da constituio poltica so eventos concretos no
mundo, como ela o demonstrou em suas anlises dos fenmenos revolucionrios
modernos, os quais dependem de uma contnua reafirmao e renovao. Para que a
prpria legitimidade do poder constitudo no se desgaste preciso que o esprito ou o
princpio que presidiu fundao do corpo poltico possa ser renovado cotidianamente
por meio da participao poltica ativa dos cidados. Arendt, portanto, jamais assumiu a
possibilidade de fundar racionalmente um consenso justo, maneira de Habermas, dada

18

Enegrn, A.: La Pense Politique de Hannah Arendt. Paris: PUF, 1984, p. 118-119, minha nfase.

16

a inescapvel pluralidade humana e de seus interesses,19 nem tampouco recorreu


fico de um contrato imaginrio a fim de legitimar e garantir a preservao das
instituies polticas. A legitimidade e a durabilidade das instituies polticas no
depende da formao racional-discursiva de uma vontade coletiva, submetida fora do
melhor argumento para o caso, maneira de Habermas, nem da hiptese de uma
situao ideal, recoberta pelo vu da ignorncia, em que as partes racionais dos
cidados formariam um consenso racional em torno de princpios universais de justia
eqitativa, maneira de Rawls. Antes, a legitimidade e durabilidade das instituies
polticas depende da disposio presente e contnua dos cidados para continuar a apoiar
o poder, as leis e as instituies polticas constitudas por um contrato efetivo que
vincula os cidados entre si. O consentimento s leis no depende nem de uma
submisso involuntria e cega ao passado tradicional de onde emergiu o poder atual,
nem de um reconhecimento terico e racional da validade do ordenamento legal
vigente, mas, fundamentalmente, do desejo de jogar, isto , de participar ativamente
da comunidade poltica a que se pertence. Nesse sentido, Arendt pensa o consentimento
no no velho sentido da simples aquiescncia, que distingue entre o domnio sobre
sujeitos submissos e o domnio sobre sujeitos insubmissos, mas no sentido do apoio
ativo e da participao contnua em todos os assuntos de interesse pblico (CR, p. 76,
trad.mod.). Para participar desse jogo do mundo preciso obedecer s regras
acordadas ou, ento, tentar modific-las por meio da ao coletiva. A nfase arendtiana
na figura do contrato e do consenso no implicam, portanto, a impossibilidade do
questionamento crtico, da desobedincia, da transgresso e, finalmente, da mudana
das leis, visto que tais atitudes no implicam negar as leis em princpio (SV, p. 166).
Os homens vm ao mundo em comunidades j constitudas, que os recebem e
acolhem na pressuposio do seu consentimento tcito autoridade das instituies e
leis constitudas. No entanto, s pode haver consentimento onde est garantida a
possibilidade do dissenso, pois apenas quem sabe que pode divergir sabe tambm que,
de certo modo, est consentindo quando no diverge (CR, p.79). Na medida em que
19

compreensvel que conflitos de interesses possam instaurar conflitos violentos entre as partes
envolvidas, pois razovel pensar que onde o interesse prprio est em jogo, dificilmente as partes
envolvidas pensaro no bem comum ou na coisa pblica. No h nada de irracional na violncia que
advm de tais conflitos, os quais so parte da vida poltica cotidiana: Isso pode no ser particularmente
razovel, mas absolutamente realista; ela [a violncia; AD] a resposta no muito nobre, mas adequada
discrepncia temporal entre a vida privada dos homens e a expectativa de vida, totalmente diferente, do
mundo pblico. Esperar de pessoas que no tm a menor noo acerca do que a res publica, a coisa
pblica, que se comportem de maneira no violenta e discutam racionalmente em questes de interesse
no realista nem razovel (SV, p. 109).

17

considera a obedincia como um reflexo do consentimento, Arendt defende a


desobedincia civil como um ato poltico legtimo, distinto da transgresso criminosa s
leis de um pas. Enquanto a desobedincia civil defende sua causa abertamente no
espao pblico, e, mesmo sendo minoritria, reivindica a adeso de uma maioria para a
transformao ou a conservao de uma determinada situao, a transgresso criminosa
tem necessariamente de ocultar-se, pois ela nada mais do que uma exceo aberta em
nome do interesse prprio. Arendt cita e elogia como exemplos da desobedincia civil
os movimentos contra o recrutamento para a guerra do Vietn e o movimento antiracista pela igualdade dos direitos civis no sul dos Estados Unidos, afirmando que esses
movimentos de dissidncia e resistncia manteriam um vnculo primordial com o
princpio que deu origem ao pas, o princpio da livre associao voluntria para a ao
coletiva. No passado como no presente, o que est em jogo a alegria de agir, a certeza
de poder mudar as coisas pelos seus prprios esforos (CR, p. 174). Em situaes
polticas emergenciais, a desobedincia civil uma forma de recuperao da capacidade
humana para agir coletivamente e resistir contra a arbitrariedade e a opresso,
refundando e renovando as bases do poder constitudo por meio do recurso ao potencial
renovador do poder constituinte. Na medida em que a desobedincia civil constitui-se
como ato poltico, ela se distingue fundamentalmente da transgresso criminosa s leis:
enquanto a primeira reivindica publicamente sua causa, buscando a adeso de uma
maioria capaz de determinar sua transformao ou revogao, a transgresso criminosa
necessariamente se oculta, pois constitui uma exceo aberta em nome prprio.
Decorre destas consideraes o fato de que, para Arendt, a vida poltica
cotidiana potencialmente conflituosa, competitiva, agonstica, marcada por confrontos
entre posies antagnicas, as quais muito facilmente podem trazer consigo o fenmeno
da violncia, o qual deve ser entendido como fenmeno constitutivo da vida poltica
institucional. O que, entretanto, no implica reduzir a poltica e o poder figura da
violncia. Vejamos agora como Arendt pensou a relao entre poder e violncia,
aspecto decisivo para um pensamento que tambm soube reconhecer que, no interior do
universo democrtico, todo e qualquer pacto, acordo ou consenso necessariamente
transitrio, visto que eles no so capazes de eliminar a pluralidade, a diferena e os
conflitos de interesses que lhe so constitutivos e que sempre podem trazer consigo a
marca da violncia.
Para Arendt, a violncia distingue-se do poder na medida em que um meio, um
instrumento para o alcance de algum fim determinado, e no um fim em si mesmo, de
18

modo que ela jamais poder ser pensada como a prpria essncia ou o fundamento do
poder. A violncia sempre depende da orientao e da justificao pelo fim a que
almeja e, portanto, no pode ser a essncia de nada (SV, p. 74). Todo aumento da
violncia sinal de um decrscimo ou mesmo da perda do poder e a marca mais
evidente da destruio do poder pela violncia o isolamento entre os homens e a
concomitante desagregao do espao pblico enquanto espao destinado ao
aparecimento da pluralidade de homens e opinies, com suas diferenas e conflitos
intrnsecos: do cano de uma arma emerge o comando mais efetivo, resultando na mais
perfeita e instantnea obedincia. O que nunca emergir da o poder (SV, p. 77). No
entanto, se verdade que a violncia pode destruir o poder, este ainda assim possui uma
ascendncia fundamental sobre a violncia (SV, p. 73). A discusso dessa afirmao
permitir entender que a distino arendtiana entre poder e violncia no implica sua
mtua excluso, como se pudesse haver algo como realidades polticas nas quais
predominassem exclusivamente ou o poder ou a violncia, mas sim uma relao de
proporcionalidade, na qual, entretanto, os termos da equao no possuem valor
equivalente. Em outras palavras, a relao de proporcionalidade entre poder e violncia
revela seu carter heurstico na caracterizao e avaliao das diferentes formas de
governo apenas na medida em que o poder seja assumido como o fator em vista do qual
o ponto de equilbrio determinado em cada caso: quanto mais poder, menos violncia
e maior distncia em relao tirania, ao despotismo, ditadura e ao totalitarismo;
quanto menos poder, mais intensa e mais disseminados sero a violncia e a crueldade
dos meios e instituies pelos quais se procura garantir a dominao. Esta concepo do
carter primordial do poder em relao violncia se evidencia na considerao
arendtiana de que onde a violncia no mais est escorada e restringida pelo poder, a
to conhecida inverso no clculo dos meios e fins faz-se presente. Os meios, os meios
da destruio, agora determinam o fim com a conseqncia de que o fim ser a
destruio de todo poder (SV, p. 78).
Para Arendt, a superioridade e ascendncia do poder sobre a violncia no se
determinam a partir de critrios normativos extra-polticos, mas em funo de
consideraes estritamente polticas: afinal, a possibilidade do emprego bem sucedido
da violncia dura apenas enquanto a estrutura de poder do governo permanece intacta
(SV, p. 62), isto , apenas enquanto aqueles a quem se ordena o emprego dos meios da
violncia ainda esto dispostos a obedecer. Do contrrio, o mais provvel que os
meios da violncia mudem de mos e as ordens no sentido de seu emprego j no sejam
19

atendidas como antes. A disparidade existente entre os meios de violncia de posse de


rebeldes e revolucionrios sempre foi inferior queles possudos pelos governantes,
mas, nem por isso, rebelies e revolues tornaram-se impossveis, a despeito de todo
avano tecnolgico. O aspecto central enfatizado por Arendt que
onde os comandos no so mais obedecidos, os meios
da violncia so inteis; e a questo dessa obedincia no
decidida pela relao de mando e obedincia, mas pela
opinio e, por certo, pelo nmero daqueles que a
compartilham. Tudo depende do poder por detrs da
violncia. A ruptura sbita e dramtica do poder que anuncia
as revolues revela em um instante quanto a obedincia
civil s leis, aos governantes, s instituies nada mais
do que a manifestao externa do apoio e do consentimento
(SV, p. 71).

Raros so os instantes do puro poder em ao, na ausncia do emprego ou da


possibilidade do emprego da violncia, assim como raros so os instantes da pura
violncia desenfreada e sem qualquer amparo no poder constitudo. Lembremo-nos da
advertncia arendtiana: Talvez no seja suprfluo acrescentar que essas distines,
embora de forma alguma arbitrrias, dificilmente correspondem a compartimentos
estanques no mundo real, do qual, entretanto, so extradas (SV, p. 68, itlicos meus).
Por isso, nada mais comum ou freqente do que os governos, que nada mais so do
que poder institucionalizado em comunidades organizadas, exigirem para si
reconhecimento instantneo e inquestionvel; Arendt ainda observa que nenhuma
sociedade poderia funcionar sem isso (SV, p. 68). Como se percebe, no se encontra no
pensamento arendtiano a v esperana pelo retorno a um passado mtico, a uma suposta
era de ouro do poder no contaminado pela violncia. Igualmente, tambm no se
encontra em seu pensamento o ideal utpico de uma comunidade poltica finalmente
pacificada e isenta de conflitos de vrias ordens, isto , uma comunidade poltica da
qual a violncia estivesse ausente de uma vez por todas ou tivesse chegado prxima ao
estgio de seu total desaparecimento. Sua reflexo poltica no autoriza a plena recusa
do emprego da violncia pelo poder constitudo ou pelo poder constituinte, nem
tampouco favorece a caracterizao de seu emprego como demonaca. Para Arendt, a
violncia uma questo intrinsecamente poltica, o que no o mesmo que afirmar que
a essncia da poltica ou do governo resida na violncia, mas sim uma forma de recusar
as concepes tericas que vem na violncia a manifestao de foras irracionais ou

20

bestiais, supostamente inerentes natureza humana. Se a violncia no nem bestial


nem irracional, ela tampouco deve ser pensada como possuindo uma legitimidade
prpria: apenas o poder pode ser legtimo, ao passo em que a violncia pode ser apenas
justificvel ou injustificvel, pensa a autora, e isso em funo dos objetivos a que ela
almeja: a violncia ser tanto mais justificvel, quanto mais imediatos e bem definidos
sejam os objetivos visados. Arendt chega mesmo a reconhecer que, em determinadas
circunstncias emergenciais, a violncia se torna o nico modo de reequilibrar as
balanas da justia (SV, p. 91).
O que Arendt recusava era conceber a violncia como mais do que um meio,
cujo uso, por certo, ela no deixava de conceber no apenas como possvel, mas mesmo
como necessrio. Afinal, a violncia ser sempre o ltimo rbitro tanto no plano
internacional quanto no plano nacional quando se tratar de conservar intacta a estrutura
de poder contra toda sorte de contestadores, sejam eles o inimigo externo, os
dissidentes e rebeldes internos e os prprios criminosos nativos (SV, p. 69). Ademais,
ela tampouco deixa de reconhecer que os governos se utilizem de meios dissuasivos e
mesmo da violncia no momento em que decidem implementar suas polticas visando
alcanar objetivos prescritos (SV, p. 75). Em suma, Arendt concorda com Weber e
uma longa tradio poltica em que a violncia a ltima ratio dos governantes, mas
discorda da tese weberiana segundo a qual o emprego dos meios da violncia
constituiria o meio especfico de exerccio do poder, entendido, prioritariamente, como
imposio da vontade de um agente sobre os demais.
Arendt no chega a afirm-lo expressamente, mas no parece incorreto pensar, a
partir de seus prprios argumentos, que apenas um poder legtimo, bem fundado e
enraizado na opinio da maioria, seja capaz de justificar e empregar de maneira
controlada e eficaz os meios da violncia de que ele no pode se eximir em face de
contestadores, rebeldes, criminosos e invasores externos. Ademais, considerar que a
pluralidade no apenas a condio sine qua non, mas tambm a conditio per quam de
toda vida poltica (CH, p. 15), como Arendt no se cansou de enfatizar ao longo de sua
reflexo, equivale a reconhecer que o estar entre homens implica conviver em meio
diferena de interesses, de opinies, de vises de mundo, de objetivos, etc., o que, por
sua vez, nos leva considerao da poltica como atividade marcada intrinsecamente
pela luta, pelo agonismo e mesmo pelo antagonismo e pela guerra. Penso que no se
tem considerado suficientemente que a meno de Arendt pluralidade humana no
implica uma referncia totalidade da comunidade poltica: os muitos ou a maioria no
21

so todos, de modo que em toda comunidade poltica sempre haver um resto no


assimilado nem assimilvel ao consenso estabelecido. Em outros termos, no se tem
considerado devida e suficientemente entre os intrpretes de Arendt o fato de que sua
nfase no consenso e no pacto como origens da constituio do poder no implicam
nem exigem que todos estejam de acordo sobre todos os aspectos polticos e durante
todo tempo, pois tal consenso no apenas transitrio, mas nunca universal ou
universalizvel. Os conflitos e antagonismos no abolem necessariamente a
legitimidade do poder constitudo. Quando isto eventualmente ocorre, ento estamos
diante de uma revoluo ou da eroso da base de poder de uma comunidade. Se estes
so casos-limite, ento preciso admitir que o consenso que legitima o poder
constitudo no pode excluir a manifestao poltica das diferenas e divergncias,
assim como tambm no pode excluir a imposio de certos interesses e objetivos
hegemnicos sobre as partes recalcitrantes da comunidade poltica. Algo como um
consenso universal, alis, pareceria a Arendt perigosamente assemelhado figura
totalitria de uma unidade poltica inquebrantvel e desprovida de arestas e fissuras, por
detrs da qual se encontraria, muito provavelmente, a sinistra articulao entre ideologia
e terror que fez do totalitarismo um fenmeno poltico sem precedentes histricos. A
mesma idia afirmada em O que a poltica? nos seguintes termos: s pode haver
homens em sentido prprio onde h mundo e s pode haver mundo em sentido prprio
onde a pluralidade da espcie humana mais do que a simples multiplicao dos
exemplares de uma espcie (WP, p.106).
Se certo que, como pensa Arendt, a violncia no capaz nem de gerar o poder
nem de mant-lo intacto por tempo indeterminado, tampouco existe um poder
constitudo que possa preservar-se e durar no tempo na ausncia do emprego possvel
ou mesmo efetivo dos meios da violncia. Se o grande mrito da distino arendtiana
entre poder e violncia reside na possibilidade de reconhecer que o poder advm do
confronto de opinies e de acordos passageiros que possibilitam a ao em concerto por
parte de uma maioria jamais absoluta; em suma, se Arendt nos revelou a origem no
violenta do poder e, deste modo, nos permitiu reconsiderar o fenmeno da revoluo e
nele enxergar algo outro e mesmo distinto da inevitvel violncia que inerente
fundao de um novo corpo poltico, tal distino no nos deve iludir quanto constante
relao entre poder e violncia no cotidiano de todas as formas de organizao e
institucionalizao do poder. Por isso, tambm no de se estranhar que Arendt
reconhecesse o poder do governo como caso especial de uma relao que no deixa de
22

pressupor o comando e a obedincia (SV, p. 69). Se as informaes originais nos


assuntos humanos somente aparecem quando deixamos de reduzir a questo poltica
questo da dominao, isto por certo no significa que a questo da dominao possa
ser excluda de uma vez por todas da discusso poltica (SV, p. 65).
Finalmente tambm preciso reconhecer que se para Arendt, distintamente de
outros pensadores polticos, o conflito e a violncia no so os fatores responsveis pela
gerao do poder constitudo,20 o poder enquanto originado dos pactos e acordos
conquistados entre uma pluralidade de agentes jamais poder desconsiderar o conflito, a
violncia e a prpria guerra como as realidades primeiras, as quais o poder justamente
veio a pacificar, tanto quanto possvel, sem jamais conseguir eliminar todos os resduos
da violncia que precederam prpria constituio do poder institucionalizado e que,
conseqentemente, dele jamais se afastam completamente. Em outras palavras, o
conflito e a violncia permanecem latentes no prprio fundo da constituio do poder
estabelecido, de maneira que tal poder jamais poder evitar, de uma vez por todas, suas
irrupes conflituosas. Se Arendt no concedeu um carter essencialmente poltico
violncia, no deixou de reconhecer que a violncia, o conflito e mesmo a guerra que
se encontram no limiar da constituio de um corpo poltico, de modo que eles
persistem continuamente na imediao de todas as relaes polticas, transpondo-se,
muitas vezes, para seu prprio interior. O mesmo argumento vale para a distino
relacional entre o espao pblico e privado, em vista da qual o espao pblico torna-se
um espao poltico na medida em que se constitui uma polis, na qual as relaes de
fora e violncia so contidas e subordinadas s relaes de poder geradas por meio do
debate e da ao concertada. Tal argumento vale tambm para a importante distino
proposta por Arendt entre liberdade e liberao, associada relao entre os espaos
pblico e privado, mas tambm empregada para pensar o fenmeno revolucionrio: se a
revoluo pressupe a violncia (etapa da liberao), no tem seu fim na prpria
violncia, mas na instituio de um novo espao pblico-poltico da liberdade.21 O
carter indissocivel dos opostos que simultaneamente se distinguem e se unificam na
sua distino encontra um exemplo paradigmtico nas reflexes de Arendt sobre as

20

Como afirmou Perissinoto, certamente, entender o poder como uma relao de conflito implica em lhe
atribuir uma dimenso sempre coativa que, no entanto, de modo algum se identifica com o uso efetivo dos
implementos. Cf. Perissinoto, R. Hannah Arendt, poder e a crtica da tradio. Lua Nova: So Paulo,
n. 61, 2004, p. 124.
21

23

relaes entre a guerra, a revoluo e a poltica,22 e, muito particularmente, em suas


consideraes sobre a relao originria entre a guerra de Tria e a formao da polis, a
partir das quais podemos dizer, com Roberto Esposito, que entre polis e polemos a
proximidade mais do que evidente, incontornvel.23 Assim, nas reflexes publicadas
postumamente sob o ttulo de O que a poltica?, Arendt insiste em que a guerra de
Tria, a primeira guerra de aniquilao de que se tem notcia, seja pensada como a
prpria origem da polis, que, certamente, no poderia admitir em seu interior a violncia
destrutiva da guerra, mas ainda assim permanecia a ela vinculada de maneira inconteste:
Para uma compreenso de nosso conceito poltico de
liberdade, assim como ele aparece em sua origem na polis
grega, de grande significao esse vnculo estreito do
poltico com o homrico. E isso no apenas porque Homero
seria o educador definitivo dessa polis, mas porque,
conforme a auto-compreenso dos gregos, a instituio e a
fundao da polis estavam intimamente ligadas s
experincias que existiam no interior do homrico. (...) O
contedo do espao da polis permanece ligado ao homrico
enquanto sua origem, no importa quanto possa modificar-se
no futuro atravs dessa permanncia. (WP, pp. 46-45).

Essa vinculao entre polis e polemos transparece no agonismo constitutivo das


relaes polticas gregas, nas quais a luta foi entendida no apenas como legtima, mas
tambm como a mais alta forma do estar-junto humano (WP, p.98), visto que os
gregos entendiam que a luta era, e com ela a guerra, o comeo de sua existncia
poltica (WP, p. 108). Entre os romanos, por sua vez, a vinculao entre a poltica e a
guerra transparecia na descoberta da lei e do pacto como resultantes de conflitos e da
prpria violncia da guerra, posto que eles, distintamente dos gregos, ao final da batalha
no se recolhiam novamente a si mesmos e sua glria, aos muros da cidade, mas
haviam adquirido algo novo, um novo mbito poltico que era assegurado por meio de
22

Guerras e revolues, e no o governo parlamentar em funcionamento e o aparato partidrio


democrtico, formam as experincias polticas fundamentais do nosso sculo. Se no as consideramos,
como se no tivssemos de fato vivido no mundo que nosso (WP, p.124). Em carta dirigida a seu
editor alemo, Klaus Piper, datada de 7 de abril de 1959 e relativa ao desenvolvimento de seu trabalho no
livro que pretendia denominar como Introduo poltica, deixado inacabado, Arendt afirmava que
vivemos em um sculo de guerras e revolues e uma introduo poltica no pode comear bem seno
com aquilo por meio de que chegamos imediatamente poltica enquanto contemporneos (WP, p.198).
23
Roberto Esposito argumenta a esse respeito que a guerra de Tria em seu significado simblico de
conflito originrio, de Ur-teilung que divide a ordem das coisas em um contraste radical ao mesmo
tempo externa e interna cidade que dela se origina. Enquanto plemos no pode coincidir com a polis,
j que esta no pode nascer seno da distncia que assume com relao quela origem. No entanto, sem
ela no se daria a poltica. Esta est contida em potncia naquele acontecimento que constitui seu
contrrio. Cf. El origen de la poltica. Hannah Arendt o Simone Weil?. Barcelona: Paids, 1999, p. 45.

24

um contrato com o qual os inimigos de ontem tornar-se-iam os aliados de amanh


(WP, p. 108). Em outros termos, Contrato e unio, segundo sua origem e seu conceito
to ricamente cunhados pelos romanos, vinculam-se estreitamente guerra entre os
povos e representam, segundo a apreenso romana, a continuao como que natural de
cada guerra (WP, p. 107), determinao que, no final das contas, residiria j na prpria
origem da repblica romana: Os assuntos pblicos, a "res publica" que surgiu desse
contrato e que se tornou a Repblica Romana, estavam localizados no espao-Entre
(Zwischenraum) entre os parceiros inimigos de outrora (WP, p. 110).
Poder e violncia constituem fenmenos opostos entre si, mas tal oposio ou
distino no significam que Arendt tenha pretendido insular a poltica do conflito, do
antagonismo e mesmo da guerra. Tal atitude terica teria sido considerada pela autora
como mais uma dentre as infinitas tentativas filosficas de se construir idealmente uma
poltica pacificada e infensa possibilidade do advento da novidade no mundo. Em
suma, pensar uma poltica alheia ao conflito e, no limite, totalmente alheia violncia,
equivale a negar que poltica seja constitutiva a ao e, portanto, a aventura do novo,
para o melhor quanto para o pior:
O que faz do homem um ser poltico sua faculdade
para a ao; ela o capacita a reunir-se com seus pares, a agir
em concerto e a almejar objetivos e empreendimentos que
jamais passariam por sua mente, para no falar nos desejos
de seu corao, se a ele no tivesse sido concedido esse dom
o de aventurar-se em algo novo. Filosoficamente falando,
agir a resposta humana para a condio da natalidade.
Posto que todos adentramos o mundo em virtude do
nascimento, como recm-chegados e iniciadores, somos
aptos a comear algo novo; sem o fato do nascimento jamais
saberamos o que a novidade e toda ao seria ou mero
comportamento ou preservao (WP, pp. 113-114).

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