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Accin 303

INICIACIN AL DESARROLLO
ECONMICO Y GLOBALIZACIN

Profesora Dra. Ana Mara Castillo Canalejo


rea de Economa Aplicada
Universidad de Crdoba

Edita: Fundacin para el Desarrollo de los Pueblos de Andaluca


Avda. Agrupacin Crdoba s/n (Antiguo Hospital Militar)
14007-Crdoba
Tlf: 957283626
www.fudepa.org
Imprime: Imprenta Luque - 2011

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

MDULO 1: INTRODUCCIN A LA
ECONOMA INTERNACIONAL
1. LA INTERNACIONALIZACIN DE LA ECONOMA
2. LAS TRANSACCIONES INTERNACIONALES
3. GLOBALIZACIN
4. REGIONALIZACIN DE LA ECONOMA MUNDIAL
5. ECONOMA INTERNACIONAL Y DESARROLLO
6. EVALUACIN
OBJETIVOS
- Conocer los principales ingredientes de anlisis de la Economa Internacional.
- Analizar qu implica la globalizacin.
- Reflexionar sobre la relacin entre economa internacional y desarrollo.

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

NDICE
1. La internacionalizacin de la economa
2. Las transacciones internacionales
3. Globalizacin: una perspectiva histrica y sistemtica
4. Regionalizacin de la economa mundial
5. Economa Internacional y desarrollo
Este primer mdulo es panormico e introductorio. Se pretende resumir
porque es importante y a la vez fuente de debate y preocupaciones la
economa internacional en la actualidad. Repasamos algunos rasgos bsicos de la economa global y las transacciones internacionales, tratando de
dotarnos de una perspectiva sistemtica e histrica acerca de qu supone
la globalizacin, la multinacionalizacin de la actividad productiva, la globalizacin financiera, la creciente red de acuerdos regionales y el peso de
las economas emergentes y en desarrollo.
1. LA INTERNACIONALIZACIN DE LA ECONOMA

En el siglo XXI no es necesario tratar de justificar la importancia de la


economa internacional

Globalizacin o mundializacin

Impacto econmico, social,


poltico, cultural,
medioambiental.

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

En esta primera dcada del siglo XXI ya no es necesario tratar de justificar la relevancia o utilidad de entender, interpretar o analizar la economa
internacional.
No slo los especialistas sino la ciudadana y la opinin pblica en general
son perfectamente conscientes de la importancia de la dimensin internacional de la actividad econmica. No slo de las vertientes comerciales o
financieras ms tradicionales, sino de las implicaciones sociales y polticas,
que plantean temas conflictivos desde el tema de deslocalizacin de empresa o empleo o la sostenibilidad del Estado del bienestar en los pases
industrializados hasta las posibilidades de progreso de los pases en desarrollo o emergentes.
Los debates acerca de las causas y consecuencias de la dimensin internacional de la actividad econmica giran en torno a la problemtica de la
globalizacin o mundializacin. Una realidad que desborda los libros de
economa para convertirse en uno de los temas de referencia para analizar
y valorar la poca histrica en que vivimos.
Ciertamente, la globalizacin supone un grado de internacionalizacin de
la actividad econmica- en el comercio internacional, en las finanzas internacionales, en la movilidad de inversiones, en las posibilidades de difusin
tecnolgica, etc.,- que realmente superan cualquier precedente histrico.
Pero tambin los debates sobre globalizacin se refieren a las amplias consecuencias que esta internacionalizacin econmica tiene sobre todos los
mbitos de la vida de las personas y de los pases, cuyas reglas del juego
sociales y polticas se ven alteradas con profundidad.
Antes de seguir avanzando en este tema es preciso tener claro dos conceptos que se mencionarn a lo largo de este material.
Estado del bienestar
Se dice que existe un Estado de bienestar cuando el Estado asegura la
proteccin social, entendida sta como los derechos a la sanidad, vivienda,
educacin, servicios sociales, pensiones de jubilacin y la proteccin del
empleo o el empleado.
Deslocalizacin
Es el proceso por el que algunas empresas, generalmente multinacionales,
trasladan sus centros de trabajo en pases desarrollados a pases con menores costes para ellos, generalmente del Tercer Mundo.
La deslocalizacin es uno de los problemas y oportunidades causados por
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la globalizacin econmicas. Las causas de este proceso suelen ser la bsqueda de:
Menor coste de la mano de obra.
Legislaciones menos estrictas con la proteccin del medio ambiente.
Condiciones de trabajo ms flexibles, que permitan menos seguridad en el trabajo, mayor jornada laboral, etc.
Las consecuencias de la deslocalizacin pueden ser:
Aumento del paro en el pas de origen.
Creacin de empleo en el pas de destino.
Contaminacin y destruccin del medio ambiente, al carecer el
pas de destino de controles ambientales o de sensibilidad para
evaluar los daos apropiadamente.
Los consumidores de los pases desarrollados pueden comprar
productos ms baratos, ahorrando parte importante de sus ingresos.
Efecto domin en la competencia: para poder competir con la
empresa deslocalizada, su competencia debe imitar sus mtodos.
Reduccin de la calidad del producto final, al ser realizado por
personal menos cualificado o en peores condiciones laborales.
En temas posteriores se analiza con ms profundidad los diferentes puntos
de vista que existen sobre la deslocalizacin.
La globalizacin incluye:
Constatacin en nuestra vida cotidiana de las transacciones internacionales.
Datos OMC: 1950-2003 PIB mundial multiplicado por 7, volumen
de comercio por 25.
Integracin de los mercados financieros y liberalizacin de los
movimientos de capital.

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Globalizacin de la produccin mundial; flujos de inversiones extranjeras y estrategias de empresas multinacionales.


La globalizacin incluye la constatacin de que en nuestra vida cotidiana
las transacciones internacionales estn muy presentes. Un sencillo experimento domstico nos lo puede confirmar: Pensemos en los artculos (electrodomsticos, ropa, muebles, servicios de Internet etc...) y tratemos de
calcular qu porcentaje representan los artculos fabricados o procedentes
del extranjero-es decir, los que han llegado al domicilio a travs del comercio internacional-Qu cifra obtenemos? El 40 el 50%? Incluso ms?
Nos sorprende este indicador personal de apertura, especialmente si lo
comparamos con el que se habra obtenido en promedio en un hogar de
nuestro pas hace una o dos generaciones.
Tambin los flujos de inversin hacen que un paseo por una zona industrial-o tambin de forma cada vez ms importante de servicios, incluidos los financieros y de seguros- de cualquier pas del mundo revele una
creciente presencia de inversiones extranjeras. Y por otra parte cualquier
persona o familia con una hipoteca a tipo de inters variable sabe que el
coste de este importante gasto familiar se ve afectado sobre decisiones de
tipo de inters que se adoptan a menudo fuera de las fronteras nacionales.
Nuestra generacin viaja al extranjero ms que nunca ya sea por negocios
o por turismo. Vemos noticias en directo- desde acontecimientos polticos a
retransmisiones deportivas- que nos suministran operadores internacionales.
Y accedemos a Internet con creciente fluidez para estar conectados on line
con informaciones, datos y opiniones procedentes de todo el mundo.
Estas realidades se pueden traducir a indicadores ms o menos objetivos,
como la evolucin del grado de apertura de diversas economas, que constatan esta creciente internacionalizacin y ratifican las intuiciones de las
lneas anteriores. Segn datos de la OMC, entre 1950 y 2003, mientras el
PIB mundial se habra multiplicado por 7, el volumen de comercio internacional (medido por las exportaciones) lo habra hecho por 25, de modo que
el ritmo de crecimiento del comercio viene triplicando, desde mediados del
pasado siglo XX, al de la produccin mundial.
Tambin en el mbito financiero la internalizacin ha sido notable. La globalizacin e integracin de los mercados financieros internacionales y la
liberalizacin de los movimientos de capitales ha adquirido niveles espectaculares. Cuando se constata, por ejemplo, que un da considerado normal los
mercados financieros internacionales giran un volumen de recursos equivalente a tres veces el PIB anual de Espaa, es ms fcil entender por qu
realidades como las vicisitudes de los mercados de divisas, las decisiones
del Banco Central Europeo, sus interacciones con la Reserva Federal de
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Estado Unidos, la evolucin del euro frente al dlar USA forman ya parte
integrante de la cultura (o al menos la informacin) econmica general con
amplia difusin en la opinin pblica.
Adems se ha avanzado en la globalizacin de la produccin mundial no
slo por la consideracin supranacional de los mercados, sino por el flujo
de inversiones extranjeras y las estrategias de empresas multinacionales.
La globalizacin incluye:
Particin de la cadena de valor (Krugman)
La integracin del comercio interacta con la desintegracin de
la produccin (Robert Feenstra)
Nuevos agentes buscando un lugar significativo en la nueva divisin internacional del trabajo
Relocalizacin de empresas, cambio de reglas de juego
De hecho, las innovaciones en materia de transportes, comunicaciones y
telecomunicaciones, junto con una creciente difusin tecnolgica, estn
conduciendo a una segmentacin de los procesos de produccin, la denominada particin de la cadena de valor, que posibilita localizar las distintas
partes del proceso de produccin en distintos pases, en funcin de los
requerimientos de cada una de las etapas del proceso.
Es lo que Robert Feenstra (1998) dice con la expresin: la integracin
del comercio interacta con la desintegracin de la produccin. El mismo
autor menciona visibles ejemplos, entre los que se ha convertido casi un
clsico el de las muecas Barbie: se venden al pblico en cualquier lugar
del mundo por 10 dlares, incorporan mano de obra china por valor de 35
centavos, plstico y pelo de Japn y Taiwn, tejido de lana asimismo de
China (en total, materiales por valor de 65 centavos); se monta en Filipinas, Indonesia, Malasia o China. Se enva desde Hong-Kong hacia Estados
Unidos, donde se queda el grueso del valor aadido en trminos de marketing, distribucin, diseo y beneficios de la empresa. Si repasamos la
geografa de la produccin de muchos automviles, productos informticos
o de telecomunicaciones o de material deportivo obtendramos descripciones similares.
La aparicin en la economa mundial de nuevos agentes (millones de personas, centenares de multinacionales, decenas de pases y varios bloques
regionales) que emergen con fuerza- desde posiciones en ocasiones relativamente marginales- buscando un lugar significativo en la nueva divisin
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internacional del trabajo, en una marco de transnacionalizacin de la actividad econmica (financiera, productiva, comercial, etc.) todo ello afecta
a las pautas de especializacin, al lugar que cada pas o territorio puede
obtener en la redefinicin de la divisin del trabajo. Y del lugar que se alcance va a depender el nivel de renta y bienestar, la calidad de vida, de
cada territorio o pas en un horizonte en los prximos aos o dcadas. Es,
por tanto comprensible que las incertidumbres en la evolucin de este proceso originen preocupaciones y reticencias sociales y polticas. Son especialmente relevantes los casos de relocalizacin de empresas, reorientando
hacia pases de bajos salarios actividades que venan desarrollando en
pases industrializados, que por ello perciben estos episodios como casos
preocupantes de deslocalizacin.
Y es que adems estos cambios estn teniendo lugar en un entorno en
que las reglas del juego tambin estn cambiando. Las empresas pueden
multinacionalizar su actividad con ms facilidad que nunca en la historia,
por las crecientes posibilidades tecnolgicas y polticas de inversin en
pases que a menudo pugnan por atraer inversiones (localizaciones de actividades o procesos productivos), de modo que las tradicionales barreras
proteccionistas de inversiones exteriores estn dando paso a un marco de
competencia mucho ms activa.
La globalizacin incluye:
Desequilibrio entre lo econmico y poltico
Restricciones sobre el margen de maniobra de los gobiernos nacionales
Competitividad: coste, calidad, innovacin, productividad, etc.
Nuevas preocupaciones: migraciones, medio ambiente, enfermedades.
Pero por otra parte existe un desequilibrio entre la dimensin internacional
de la economa y lo poltico, ya que la internacionalizacin de la economa
no se ha visto acompaada en general por la emergencia de nuevas instituciones supranacionales de la efectividad suficiente para corregir desequilibrios o inestabilidades. De esta forma, se configura una situacin
hbrida aparentemente sin precedentes en que la internacionalizacin de
la actividad econmica parece carecer de las estructuras de gobierno o de
regulacin al nivel adecuado. Este desequilibro tambin est en la base de
algunas de las reticencias o los recelos que genera la actual configuracin
de la economa internacional.
Por otra parte, los gobiernos nacionales constatan que la internacionalizacin de la economa desborda a menudo su capacidad de articular con
efectividad unas polticas que siguen siendo esencialmente nacionales. As
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por ejemplo, tratar de reducir los tipos de inters puede en algunas circunstancias deteriorar tan seriamente la financiacin exterior que un pas
se encuentre con las manos atadas: o pretender gravar con impuestos
los rendimientos de capital puede conducir a una salida de capitales hacia lugares con tratamiento ms favorable. En estos nuevos escenarios
de movilidad empresarial y deslocalizacin tambin parecen ms fciles
de evadir rigurosas normativas nacionales de ndole fiscal, socio-laboral y
medioambiental.
Por otro lado las economas nacionales se ven desprovistas -o ven mermar
la eficacia- de herramientas tradicionales de proteccin, desde las polticas
comerciales restrictivas a los mrgenes de autonoma en poltica monetaria y la utilizacin de los tipos de cambio como forma de ganar o recuperar
competitividad.
Adems, en el mbito internacional aparecen preocupaciones que hasta
hace poco no parecan tener un papel central. Por un lado, el tema de las
migraciones, de los desplazamientos de personas, vuelve a estar en primer
plano. Cuando se han alcanzado niveles muy importantes en la movilidad
internacional de mercancas, de capitales, incluso de conocimientos tecnolgicos, parece que las principales restricciones se aplican a la movilidad
de las personas o del factor trabajo. Naturalmente, las cuestiones polticas,
sociales y ticas que acompaan a las meramente econmicas, son especialmente relevantes para este problema. Por otro lado, tambin aparece
como objeto de preocupacin las dimensiones internacionales del medio
ambiente, dadas las grandes interdependencias en el ecosistema mundial,
que no reconocen fronteras (como han puesto de relieve los problemas de
la capa de ozono, de la lluvia cida, las catstrofes que se asocian al cambio climtico, las externalidades asociadas a la deforestacin amaznica),
as como una creciente sensibilidad por el lastre inmenso que enfermedades como la malaria o el SIDA pueden estar suponiendo para reas enteras
del planeta.
2. LAS TRANSACCIONES INTERNACIONALES
Diferencias tcnicas entre que:
- La mercanca atraviese una frontera
- Pluralidad de monedas, mercado de divisas, tipos de cambio
Una pregunta bsica para entender la problemtica de la economa internacional es precisamente qu tienen de especial las transacciones internacionales Por qu existen diferentes cuestiones o implicaciones, por ejemplo, si un barcelons adquiere un coche fabricado en Catalua o Navarra,
o si lo compra a una empresa que lo haya fabricado en Estados Unidos o
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Japn? Qu caracteriza a una transaccin como internacional o no, y por


qu es relevante esa distincin?
Adems de unas diferencias tcnicas importantes, existen unas diferencias
polticas que no pueden ignorarse para un cabal entendimiento de los problemas esenciales de la economa internacional.
Tcnicamente a lo largo de la historia una transaccin internacional se diferencia de la que no lo es en principio por dos causas:

1. Una transaccin internacional implica que la mercanca atraviesa
una frontera, no slo en sentido poltico, sino en sentido econmico, a la
que histricamente han estado vinculadas algunas trabas o dificultades,
que originaban una asimetra entre productos segn su origen nacional,
que tenda siempre a discriminar en contra de los productos de fabricacin
extranjera (y correlativamente a favor de los de produccin nacional): esta
dificultad poda ir desde la ms radical prohibicin a la ms frecuente va de
los aranceles, pasando por limitaciones cuantitativas (cuotas o contingentes),
barreras sanitarias, tcnicas y un arsenal de otras barreras no-arancelarias.

2. Una transaccin internacional implica generalmente una pluralidad de monedas, lo que requiere algn mecanismo o mercado en que se
establezca una relacin de intercambio entre monedas, denominada tipo
de cambio. En una transaccin en que una empresa espaola adquiere un
producto fabricado en Estados Unidos por una empresa de esa nacionalidad, el comprador est habituado a operar en euros, mientras que el vendedor en dlares USA: de hecho es lo que necesitar para pagar sus nminas,
sus impuestos, buena parte de sus proveedores, etc. Por eso, o el vendedor acepta el pago en euros y luego los convierte en dlares, o el comprador ha de transformar sus euros en dlares para poder efectuar el pago
a satisfaccin del vendedor. En ambos casos es necesario algn sistema
que permita transformar una moneda en otra, generalmente a travs de
los mercados de divisas, unos mercados especficos en los que a menudo
los poderes pblicos han intervenido o interferido de mltiples formas,por
ejemplo, mediante mecanismos de fijacin de paridades (tratando de controlar o mantener un determinado tipo de cambio o paridad de la moneda
nacional frente a alguna extranjera) o a travs de limitaciones o controles
de cambios a las operaciones en monedas extranjeras.
- Lectura poltica: divisoria entre los nuestros y los otros. Relaciones econmicas internacionales como un juego de suma cero
- Interaccin entre aspectos de racionalidad econmica y percepciones polticas
- Logros significativos: liberalizacin comercial. Ganancias no uniformes

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- Tradicional divisin de la economa internacional en comercio internacional y finanzas internacionales.


Pero adems de estas especificidades, las transacciones internacionales tienen una lectura poltica a menudo diferente que las transacciones similares
domsticas o nacionales. Charles Kindleberger apunt a esta dimensin al
recordar la aparentemente inusual -pero intuitivamente certera- respuesta
que obtuvo al preguntar una vez:De qu trata la economa internacional?
Adems de las respuestas tpicas relativas a las barreras al comercio y pluralidad de monedas, aranceles y tipos de cambio, etc., se encontr con la
caracterizacin de la economa internacional como la que se refera a las
relaciones entre los nuestros y los otros. Aparece aqu una interpretacin
antropolgica, casi tribal, de la economa internacional como la que trata
de las relaciones marcadas por la divisoria entre los nuestros y los otros.
No debe ignorarse este sentido tribal, que se pone de manifiesto especialmente en pocas de dificultades, cuando los competidores se convierten
en enemigos, y a nuestro Estado se le solicitan las medidas de proteccin
frente a los otros. Efectivamente las recesiones y crisis econmicas, con
las urgencias de industrias y sectores en dificultades, son terreno abonado para presiones o prcticas proteccionistas, que creen encontrar en los
otros los culpables a quienes exorcizar.
Entre los efectos ms nocivos de este interpretacin se encuentra la consideracin de las relaciones econmicas internacionales como un juego de
suma cero en que slo se pueden obtener ganancias a expensas de alguien
que salga perdiendo, por lo que estara justificado tratar de desplazar las
prdidas hacia los otros para obtener beneficios los nuestros, en vez de la
ms constructiva - y como se trata de demostrar en otros captulos- conceptualizacin de las relaciones econmicas internacionales como un juego
de suma positiva en que hay margen para fijar cooperativamente las reglas
y obtener beneficios recprocos debera ser la regla.
En todo caso, no puede ignorarse esta dimensin poltica con que son
percibidas las relaciones econmicas internacionales si se quiere entender
cmo funciona la Economa Internacional. Por eso uno de los rasgos que
resaltaremos en este curso es precisamente la interaccin entre los aspectos de racionalidad econmica y las percepciones polticas, que abundan
en mecanismos psicolgicos y tribales casi siempre en beneficio de determinados intereses domsticos que no dudan en azuzar tales mecanismos.
Pese a todo esto, la tendencia hacia la liberalizacin del comercio internacional ha sido uno de los logros ms significativos en las ltimas dcadas.
Esta tendencia no ha sido uniforme ni fcil. Responde bsicamente a la
idea de que la especializacin y el intercambio internacional, al igual que
entre personas o empresas, aumenta la eficiencia y permite obtener ganancias que aumentan el bienestar. Pero en los pases, estas ganancias no
se distribuyen de manera uniforme: no quiere decir que todos ganen y es
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una larga evidencia que las presiones de quienes tienen que perder pesan
ms que las de quienes pueden salir ganando, sobre todo si stos estn
divididos (y cada uno gana poco en comparacin con lo que pierden los
pocos que pierden): ello ayuda a explicar por qu las limitaciones o restricciones al comercio tienen una tradicin ancestral.
A partir de estas dos especificidades se ha generado la tradicional divisin
de la economa internacional en una parte de comercio internacional y otra
de finanzas internacionales o economa monetaria y financiera internacional. No deja de ser un artificio pedaggico til, aunque nunca hay que perder de vista sus ntimas conexiones. Por ejemplo, cuando se discute acerca
de la competitividad de los productos de un pas respecto a los del resto del
mundo hay que comparar tanto los costes de produccin como considerar
la evolucin de los tipos de cambio. Y los tipos de cambio afectan no slo a
los precios relativos de los bienes de un pas en relacin a los extranjeros,
sino a los de los activos y pasivos (acciones u obligaciones de empresas, ttulos de deuda pblica, etc.) denominados en distintas monedas. O cuando
se formulan preguntas cmo: Pueden unas excesivas fluctuaciones de las
monedas hacer ms incierto el comercio internacional? Son efectivas las
devaluaciones para ganar o recuperar competitividad? Qu coste estamos
pagando los pases de la zona euro por no disponer ya de nuestra propia
moneda para recuperar competitividad?
3. GLOBALIZACIN
Globalizacin: una perspectiva histrica y sistemtica: La parbola de
Samuelson ampliada
Etapa 1 (situacin ideal): Economa integrada, movilidad de factores y de
mercancas
Etapa 2: Autarqua, inmovilidad de factores y de mercancas
Etapa 3: Comercio internacional, inmovilidad de factores y movilidad de
mercancas
Etapa 4: Globalizacin, movilidad parcial de factores+desintegracin de
produccin, movilidad de mercancas
Hace varias dcadas Paul Samuelson acu una conocida parbola para
plantear de forma ilustrativa y pedaggica el debate acerca de las potenciales ganancias asociadas al libre comercio. Krugman ha retomado este
planteamiento y Tugores lo extiende a la actual etapa de globalizacin.
La parbola de Samuelson parte de una situacin puramente terica inicialla etapa 1- denominada economa integrada en la que no existe restriccin
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alguna a la movilidad mundial de mercancas y factores de produccin, sin


traba alguna adjudicable a fronteras nacionales o a polticas restrictivas
de tipo alguno. De hecho la economa mundial conforma un nico espacio
econmico a la que son aplicables los criterios de asignacin eficiente de
recursos que establecen los manuales de economa. La distincin entre
economa internacional y economa nacional carece de sentido en este escenario de perfecta integracin.
En la etapa 2 aparecen las fronteras nacionales, inicialmente con efectos
muy restrictivos, impidiendo en esta etapa tanto la movilidad de mercancas- slo se podran consumir en un estado las mercancas producidas en
el mismo, es decir, no existira comercio internacional -como la movilidad
de factores, slo se podran combinar en el proceso productivo los factores
que hubiesen quedado ubicados en el interior de cada una de las fronteras
nacionales. La economa mundial se habra convertido en una mera yuxtaposicin de n economas nacionales autrquicas sin relaciones econmicas
entre ellas. Las ineficiencias que emergeran en esta etapa 2 en comparacin con la etapa 1 de economa integrada se vincularan al hecho de que,
en ausencia de fronteras, es ms que probable que las combinaciones productivas ptimas implicasen a factores productivos que ahora quedaran
adjudicados a diferentes estados, con lo que dejaran de ser posibles, debiendo los procesos productivos pasar a llevarse a cabo con combinaciones
subptimas pero que satisficiesen el requisito de que sus imputs s hubiesen
quedado dentro del mismo estado. El mismo razonamiento sera aplicable
a la satisfaccin de las necesidades de los consumidores, que con gran probabilidad en la economa integrada implicaba acceder a mercancas producidas en lugares que ahora quedaban fuera de las fronteras del estado del
consumidor, obligando a stos a aceptar consumos nacionales subptimos.
En la etapa 3 -la ltima que formula Samuelson en su versin inicial de la
parbola- se introduce una relajacin en las fronteras: aparece el comercio
internacional. Ahora los factores productivos siguen sin poder traspasar las
fronteras nacionales -es decir, contina la inmovilidad de los factores de
produccin- pero en cambio las mercancas ya producidas s pueden desplazarse por encima de las fronteras en forma de exportaciones e importaciones que conforman el comercio internacional clsico. La pregunta que
plantea Samuelson es bajo qu condiciones y en qu medida la aparicin
de este comercio internacional permite restablecer la asignacin de recursos existente en la ideal economa integrada de la etapa 1. En ese caso, y
en esa medida, podramos efectuar una medicin de los beneficios asociados al comercio internacional en trminos de recuperacin de la asignacin
eficiente de recursos de la economa mundial en su conjunto. Una lectura
extraordinariamente importante de esta parte de la parbola de Samuelson es que a pesar de que los factores productivos no se pueden desplazar
internacionalmente s lo pueden hacer las mercancas producidas con esos
factores, lo que equivale a una movilidad indirecta de los propios factores
de produccin. Por ejemplo, si un consumidor espaol adquiere un producto

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fabricado en China intensivo en mano de obra barata (factor trabajo de


baja calificacin), por ejemplo una camisa o un juguete, la importacin
espaola de esa camisa o juguete chinos equivale a la importacin indirecta del trabajo chino poco cualificado. La movilidad de mercancas actuara
como sustitutivo de la movilidad de factores.
En la nueva etapa de la globalizacin -que en nuestra extensin de la parbola denominaremos etapa 4- aparece la economa globalizada actual.
sta aade a la etapa 3 de comercio internacional dos nuevas realidades
interrelacionadas, ambas en la lnea de relajar la efectividad de las restricciones asociadas a las fronteras nacionales: a) por un lado, una movilidad
asimtrica de factores de produccin, ms amplia para el capital financiero
y el capital fsico -por ejemplo, inversiones en el extranjero- y muy limitada para las personas b) por otra parte, la posibilidad de fragmentar los
procesos de productivos mediante la desintegracin de la produccin o la
particin de la cadena de valor que permite que cada fase del proceso de
produccin se ubique territorialmente en un pas o lugar diferente, a efectos de minimizar costes. Ambos efectos favorecen la multinacionalizacin
de la actividad empresarial. Y, en la lnea argumental de la parbola de
Samuelson, estos cambios tienden a aproximar la asignacin de recursos a
la de la economa integrada de la etapa 1, al suponer relajaciones del papel
restrictivo de las fronteras establecidas en la etapa 2.
Conclusiones:
La globalizacin nos permite aproximarnos a la asignacin ideal de recursos de la economa integrada.
Costes de la globalizacin que no se tienen en cuenta en la parbola:
- Sostenibilidad del Estado del bienestar
- Asimetra de la terica liberalizacin de mercancas
De hecho, el principal argumento a favor de la globalizacin sera, tericamente, que permite aproximarnos de forma creciente a la asignacin
(ideal) de recursos de la economa integrada, minimizando el impacto distorsionador derivado de la existencia de fronteras nacionales.
Puestos a completar la parbola de Samuelson y extenderla a la globalizacin es importante incorporar uno de los principales elementos de costes
o eventuales perjuicios atribuibles a la globalizacin, que tiene ms relevancia en la actualidad que cuando Samuelson expuso las tres primeras
etapas de esta parbola. Se trata de la creciente asuncin por parte de los
poderes pblicos de los estados nacionales de compromisos con sus ciudadanos en materia de estabilidad econmica y proteccin social, lo que en
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Europa se denomina Estado del Bienestar. Gran parte de estos compromisos estn diseados para contrarrestar los efectos negativos del funcionamiento de las economas de mercado, en trminos de inestabilidad cclica o
de efectos colaterales negativos sobre parte de sus actores, en trminos de
pobreza, desempleo u otras situaciones de necesidad, adems de alcanzar
la provisin de algunos bienes pblicos o estratgicos como sanidad o educacin. Ahora la mayor movilidad de algunos factores dificulta gravarlos
fiscalmente lo que no slo mermara el margen de maniobra fiscal del Estado de Bienestar, sino podra originar una tendencia a que la financiacin
de las cargas pblicas se desplace a los factores menos mviles internacionalmente -singularmente el trabajo-, o adopte formas menos progresivas,
como la imposicin sobre el consumo. Las consecuencias redistributivas de
estos cambios son uno de los objetos de debate y preocupacin.
Por su parte los pases en desarrollo expresan asimismo quejas acerca de
la asimetra que supone que la terica liberalizacin de mercancas encuentre sus principales excepciones en aquellas -como los productos agrcolas- en que son estos pases los que tienen claras ventajas, al tiempo
que la asimetra entre el poder negociador creciente de las empresas y el
menguante poder de los estados se traduzca asimismo en condiciones en
que tales pases acaben recibiendo una parte menor de las eventuales ganancias de eficiencia de la globalizacin.
La globalizacin en perspectiva histrica:
Desde finales del siglo XIX, etapa de elevada internacionalizacin
Tres diferencias significativas:
- Mayor grado de movilidad de personas
- Diferente papel de la potencia hegemnica
- Hace un siglo no exista el pacto social
Hace un siglo, desde finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial,
se vivi una etapa de elevada internacionalizacin que a veces se presenta
como un precedente de la actual globalizacin. En esa poca se alcanz un
nivel de apertura comercial y financiera muy notable que -habida cuenta
de las diferencias en los medios de transporte y comunicaciones- seran
razonablemente homologables a los actuales desde bastantes puntos de
vista.
Pero cabe apuntar tres diferencias significativas:

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin


a) El mayor grado de movilidad de personas por el factor trabajo, se
produjo hace, aproximadamente, un siglo. Entre 1870 y 1910 las migraciones supusieron un incremento de la poblacin activa del entonces Nuevo
Mundo (principalmente Estados Unidos, Canad, Argentina y Australia) del
49%, mientras que reducan la poblacin activa en la vieja Europa en un
13% (especialmente en Italia, Irlanda y Escandinavia).

b) El diferente papel de la potencia hegemnica en el mecanismo de
captacin de ahorro y canalizacin de la inversin. Gran Bretaa hace un
siglo era un prestamista neto de fondos muy importante. Entre un 25% y
un 40% del ahorro britnico se exportaba al exterior. Por el contrario, en
la actualidad Estados Unidos absorbe un volumen importante de recursos
financieros del sistema internacional para cubrir sus dficits comerciales.

c) Pero, sobre todo, hace un siglo no exista el pacto social que se
traduce en Estado del bienestar y polticas de estabilizacin macroeconmicas. Por eso las consecuencias polticas y sociales de la globalizacin
de entonces eran ms fcilmente asumibles (junto a la vlvula de escape
de la movilidad de las personas). Ciertamente una de las cuestiones ms
debatidas en la actualidad es cmo la nueva globalizacin afecta a la sostenibilidad del Estado del Bienestar construido en Europa Occidental y otros
pases en las ltimas dcadas, as como al impacto de las nuevas realidades
globales sobre los mrgenes de maniobra de las polticas econmicas nacionales.
Economa y poltica: el trilema de la globalizacin

Integracin o
internacionalizacin

Neoliberalismo

Federalismo Global

Estado del bienestar

Soberana nacional

Antiglobalizacin
Proteccionismo

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Anlogamente a cmo un dilema es la situacin en que dos opciones deseables son incompatibles y por tanto se debe renunciar a una de ellas,
se denomina trilema a los casos en que tres rasgos inicialmente deseables resultan ser imposibles simultneamente, por lo que, al menos, uno
de ellos debe ser abandonado o relajado. Una formulacin de esta ndole
podra aplicarse al anlisis -y pedagoga- de cales son los mrgenes de
maniobra u opciones estratgicas en un mundo globalizado. En los ltimos
tiempos varios economistas como Rodrik y Summers plantean un trilema
de la globalizacin.

a) Por una parte el propio proceso de globalizacin econmica o
integracin de las economas nacionales. Es el mecanismo a travs, del
cual aumentan las interconexiones e interdependencias entre las diversas
economas nacionales.

b) Por otra parte, tenemos la soberana de los estados-nacin. Se
refiere a la pretensin de que la base poltica tradicional radica en otorgar
a las autoridades nacionales elegidas democrticamente, aunque histricamente ha habido muchas excepciones- la facultad de adoptar las decisiones relevantes para conformar la vida poltica y econmica. La nocin de
soberana poltica da lugar a la idea de que nuestros asuntos los decidimos
nosotros a travs de nuestro proceso poltico.

c) El tercer vrtice es el Estado del Bienestar, para recoger los compromisos que los poderes pblicos tienen asumidos con sus ciudadanas en materia de proteccin social y estabilizacin econmica. Forma parte del acervo de
la Unin europea.
La dificultad radica en alcanzar simultneamente los tres vrtices del trilema, y deriva del hecho de que la dimensin o jurisdiccin relevantes
para las decisiones econmicas pasa a ser superior al mbito nacional y
frecuentemente son ya de mbito global mundial, mientras que por el contrario las decisiones sociopolticas, diseadas en principio para ordenar
la economa y eventualmente corregir o compensar las imperfecciones o
fallos de mercados, siguen teniendo en su mayor parte alcance nacional.
Tal como apunta la figura podran apuntarse tres vas de escape:
Abandonarse o relajarse el propio proceso de integracin internacional
Relajar los compromisos pblicos en materia de proteccin social
y estabilizacin macroeconmica. La cuestin que emerge es pues
la sostenibilidad de unas condiciones laborales y sociales que encarecen el coste del factor trabajo cuando al mismo tiempo las presiones competitivas de salarios y condiciones mucho ms bajas son
ms grandes que nunca. A largo plazo actuara el mecanismo de
competencia y emulacin en ambos sentidos y en las economas
emergentes es probable que surjan fuerzas -sindicales, sociales,
21

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

polticas y culturales- que acten en direccin de una mejora de las


condiciones que les vaya acercando a los estndares de los pases
desarrollados. De hecho es lo que ha sucedido a medida que pases como Espaa e Irlanda se han ido incorporando en las ltimas
dcadas a la UE a partir de salarios bastante ms bajos. Esta alternativa es lo que se conoce como neoliberalismo.
La tercera va es relajar el propio concepto de soberana nacional. Los europeos tenemos experiencia ya que el propio proceso de
construccin europea nos ha enseado cmo avanzar en la transferencia de parcelas de soberana a instituciones supranacionales.
Pero tambin hemos aprendido lo difcil que son las negociaciones
al respecto, incluso entre un grupo de pases de historia y cultura
cercanas, geogrficamente vecinos, y con voluntad de profundizar
en intereses comunes.
Se tratara ahora simplemente de desplazar las decisiones sociopolticas
desde el mbito nacional al mbito global mediante lo que Rodrik denomina federalismo global, no un gobierno mundial- a travs de una red de
reglas o acuerdos multilaterales globales efectivos en esos mbitos globalizados. Por ejemplo, la Organizacin Internacional del Trabajo debera poder
tener ms efectividad para establecer y modular mnimos -y aplicarlos- en
materia laboral y social. O las reglas comerciales de la OMC deberan adquirir an ms vigor y ejecutividad. Y en general los organismos internacionales deberan mejorar su legitimidad en trminos democrticos y de
efectividad, lo que no parece fcil en tiempos de unilateralismo de la principal potencia econmica y poltica mundial. Actualmente el debate sobre
la gobernabilidad (governance) de la globalizacin es la denominacin que
se le da a los anlisis y discusiones acerca de cmo tratar esta asimetra
notable entre una economa internacionalizada y unas decisiones sociopolticas que siguen teniendo en los gobiernos nacionales sus principales actores, pese a la emergencia de empresas multinacionales por un lado, y de
organismos internacionales que a veces parecen tratar de establecer unas
reglas mnimas mientras que por otra parte son criticados como representantes de los intereses de slo una minora de pases o grupos.
4. REGIONALIZACIN DE LA ECONOMA MUNDIAL
Avance a nivel mundial del proceso de integracin regional. UE,
NAFTA, MERCOSUR, ASEAN, APEC
Son compatibles estas formas de acuerdos con los fundamentos
del sistema multilateral de comercio?
Los dos rasgos sealados en la seccin 2. Para caracterizar a una transaccin como internacional (superar una frontera e implicar una pluralidad de
monedas) a lo largo del tiempo se han ido aplicando en mbitos distintos,
de modo que transacciones entre dos lugares han pasado de internacionales a nacionales o viceversa. Por ejemplo, entre las ciudades italianas del
siglo XIII haba mltiples monedas y controles de mercancas, as como
22

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

fronteras interiores entre los reinos de Espaa en el siglo XV. Los Estados
alemanes slo en 1843 eliminaron sus restricciones comerciales, y slo en
1876 tuvieron una moneda nica. En la Unin Europea (UE) , el Mercado
nico debera haber supuesto desde 1993 la eliminacin de la caracterstica
1 (fronteras) sealada anteriormente, al tiempo que la implantacin del
euro como moneda comn de la UE elimin la segunda caracterstica (pluralidad de monedas). Y por ello en el seno de la UE se han pasado a denominar expediciones y adquisiciones a los flujos de mercancas entre pases
de la Unin Europea que tradicionalmente eran exportaciones e importaciones.
En una economa mundial cada vez ms internacionalizada ha ido avanzando un fenmeno cuyo alcance es objeto de debate: se trata de los
procesos de integracin regional que se desarrollan con profundidad en el
mdulo 5 de este programa. Es decir, la formacin de grupos o bloques de
pases, normalmente geogrficamente prximos, que eliminan entre s las
trabas al comercio al tiempo que mantienen las restricciones asociadas a
las polticas comerciales internacionales frente al resto del mundo. La Unin
Europea es el caso ms asentado, en el aspecto comercial, y ahora trata
de ampliar la integracin a los mbitos polticos. En Amrica funcionan
desde mediados de los 90 el Tratado de Libre Comercio de Amrica del
Norte (NAFTA/TLC) y el Mercado Comn del Sur (Mercosur), ASEAN, en el
Sudeste Asitico, incluye ya a 10 pases y anuncia un acuerdo con China
que lo convertir en el bloque regional con ms poblacin de la economa
mundial. APEC por su parte pretende establecer lazos ms estrechos entre
los pases del Pacfico, percibidos de forma creciente como el nuevo centro
de gravedad de la economa internacional.
Son compatibles estas formas de acuerdos regionales comerciales con
los fundamentos del sistema multilateral de comercio, o sistema GATT/
OMC, establecido desde los Acuerdos de 1947 acerca del multilateralismo
y la no-discriminacin como bases del comercio mundial, y ratificados con
la creacin de la Organizacin Mundial de Comercio en 1995? El debate
de fondo es qu tipo de economa mundial podran llegar a configurar de
consolidarse, estos bloques regionales. Para unos, lo importante es la liberalizacin comercial en el interior de las regiones, sin que el carcter restringido a los miembros de cada bloque desvirte las esenciales ventajas
del libre comercio. Para otros, se trata de un progresivo abandono del ideal
de comercio mundial globalmente liberalizado, definindose los bloques
regionales no slo por a quienes agrupa sino por la exclusin de todos los
dems, la imagen de los bloque como fortalezas comerciales es motivo de
preocupacin, una nueva forma de separar los nuestros de los dems.
5. ECONOMA INTERNACIONAL Y DESARROLLO
Pregunta antigua en economa: conexin entre apertura internacional y crecimiento.
Diferentes criterios: Adam Smith y mercantilismo; Alfred Marshall
y el imperialismo; enfoques centro-periferia o intercambio desigual

23

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Debate entre globalizacin neoliberal y planteamientos antiglobalizacin.


Una de las preguntas ms antiguas en Economa es la conexin entre apertura internacional y crecimiento. Como es conocido, uno de los temas de
fondo del clsico de Adam Smith (1776) Investigacin sobre la Naturaleza
y las Causas de la Riqueza de las Naciones, es precisamente evaluar cmo
la aplicacin de criterios de libertad de mercado, tanto en el mbito interno
como en el internacional, promovan lo que se denominaba la riqueza de
las naciones y que hoy calificaramos de crecimiento o desarrollo. Buena
parte de la argumentacin de Adam Smith se contrapona a la concepcin
denominada mercantilismo vigente en su poca, que propiciaba actitudes
que hoy denominamos proteccionistas o de sustitucin de importaciones para promover las industrias nacionales a expensas de la libertad de
mercado. Este debate se ha mantenido con diversos formatos a lo largo
de los ltimos siglos. Mientras Alfred Marshall recordaba que el estudio del
crecimiento econmico encuentra sus races en el comercio internacional
surgan las concepciones del imperialismo segn las cuales el sistema econmico internacional generaba mecanismos de explotacin de unos pases
por otros, de modo que la recomendacin para los pases pobres era ms
bien de desconexin que de insercin en los mecanismos de la economa
mundial; ms recientemente enfoques como los de centro-periferia o intercambio desigual han abundado estas nociones.
La concepcin del sistema econmico internacional como formado por un
centro industrial y una periferia agraria en el cual el primero domina a la
segunda, y que los intercambios son desiguales, ha tenido una influencia
tremenda en el anlisis del subdesarrollo.
Actualmente tiene presencia el debate entre una globalizacin a la que se
etiqueta a veces de neoliberal contrapuesta a unos planteamientos antiglobalizacin en la que conviven reivindicaciones de ms acceso de los
productos de las pases emergentes a los mercados de los pases ms ricos
junto con planteamientos restrictivos o proteccionistas por parte de sectores de pases industrializados bajo nuevas coartadas como el dumping
social o medioambiental.
El neoliberalismo se afianz como pensamiento nico en universidades y
como ideologa dominante en medios de comunicacin y gobiernos a principios de los aos 90. La lite capitalista mundial, portando como consigna
el libre mercado y la globalizacin, promovi drsticas polticas en muchos
estados para acceder a materias primas, mano de obra barata y mercados
remotos.
Pero, desde la segunda mitad de los noventa, la resistencia a la globalizacin neoliberal comenz de nuevo a activarse, como resultado de las crisis
econmicas o financieras. Los informes de distintas agencias de las Nacio24

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

nes Unidas, en claro contraste con los emanados por el FMI, Banco Mundial, OMC o la OCDE, y las diferentes cumbres sobre el medio ambiente, la
situacin de las mujeres y la pobreza mostraron un diagnstico alarmante.
Desde el propio pensamiento liberal surgieron las voces de economistas
crticos, (Sen, Stiglitz, Klugman, Sachs) y de un poderoso financista internacional (Soros) que llaman a controlar el mercado mundial, por el temor
a catstrofes mundiales.
En la teora, las ventajas de la libre competencia y de la democracia se
presentaron como panaceas universales, aunque la globalizacin ha acentuado la hegemona de las transnacionales sobre sus competidores locales,
mientras la democracia se ha hecho menos representativa, ms manipulada y distanciada del ciudadano comn. En vez de la era de paz que se
asentara en todo el planeta por el triunfo de la superpotencia americana,
ha aumentado la frecuencia de las guerras de agresin, los bombardeos
contra poblaciones civiles, las invasiones, el terrorismo y la violencia tnica
o religiosa.
Las crticas tericas a la globalizacin neoliberal adquirieron confirmacin
a partir de las primeras expresiones de rebelda masiva. Tales fueron el
levantamiento de Chiapas que tiene lugar como protesta al entrar en vigor
el NAFTA (Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte) (1994) y las
manifestaciones callejeras de Seattle contra el intento de una nueva ronda de negociaciones auspiciada por la Organizacin Mundial de Comercio
(OMC) y el gobierno de Clinton (1999). Chiapas anticip la movilizacin
indgena en Ecuador, Centroamrica, Bolivia, Chile, Brasil y otros pases.
La poblacin autctona comprendi que la globalizacin era una amenaza
a su territorio, su cultura, su existencia.
El internacionalismo, la diversidad temtica que agitan los participantes,
puntos de vista ideolgicos variados y la convergencia de los objetivos son
rasgos de este movimiento que han potenciado las fuerzas de los contestatarios. Sus ataques se concentran en las orientaciones de las cumbres de
la Comunidad europea, del G-8, contra los consensos que se fraguan en las
citas empresariales de Davos y del FMI-Banco Mundial, como se expresaron en los encuentros masivos de Washington, Praga, Gotenburgo, Gnova
y Barcelona. Tambin en Asia Pacfico, -Corea del Sur, Japn, Tailandia,
India- adquieren envergadura las protestas masivas de rechazo a la globalizacin neoliberal. En las cumbres americanas de jefes de estado y en
las de ministros de comercio, para tratar el tema del ALCA, como Quebec,
Buenos Aires y Miami grandes multitudes se han concentrado para repudiar ese proyecto. En Santa Cruz, Bolivia (2003) y de forma sorpresiva,
los jefes de Estado iberoamericanos tuvieron que escuchar cara a cara los
planteamientos de la contracumbre de los pueblos y debieron considerar
por primera vez en su declaracin oficial, algunos de los planteamientos
del movimiento social.

25

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Los tres Foros sociales mundiales de Porto Alegre, (2001, 2002, 2003)
seguidos de los Foros sociales europeos de Florencia (2002) y Saint Denis
(2003) significaron el paso del movimiento antiglobalizacin a otra etapa,
la de la reflexin y el debate en torno a las propuestas para otra globalizacin, otro mundo posible. Ha surgido el trmino altermundialismo para
caracterizar a este movimiento que al oponerse a la actual globalizacin no
est propiciando el aislamiento y la autarqua, sino otra forma, voluntaria
y no forzada, equitativa y no desigual para la integracin de la humanidad.
Las mismas corrientes altermundialistas, ms otras, herederas del histrico movimiento pacifista, protagonizaron las movilizaciones ms potentes
y simultneas jams vistas para oponerse a la invasin a Irak. Tambin
en Chile, en Febrero y Marzo de 2003, el movimiento pacifista abarc un
amplio arco ideolgico e influy en la decisin gubernamental de restarle
apoyo a la accin norteamericana. Se calcula que unos 60 millones de ms
de 200 ciudades en el mundo participaron el 15 de Febrero del 2003 en mitines y marchas, probablemente la accin ms extensa de la historia. Despus de las recientes y dramticas experiencias de Yugoslavia, Afganistn
e Irak, la opinin pblica mayoritariamente descree de los supuestos motivos humanitarios con que se pretende justificar el uso de la fuerza militar de las grandes potencias. Segn encuestas realizadas en varios pases
europeos, porcentajes sustanciales de personas declararon que la razn
principal de EE.UU para ir a la guerra en Irak era porque quiere el control
del petrleo iraqu.(Centro de Estudios Pew, The New York Times). De
los Foros Sociales de Porto Alegre, seguido de otros de orientacin similar
realizados por pases y continentes, emerge un sinnmero de propuestas
de reformas al orden mundial o plataformas de lucha, que van conformando un programa comn para todo el movimiento altermundialista. Slo a
modo de ilustracin se pueden sealar algunas de los mltiples objetivos
que se estn debatiendo.
Hay coincidencia en que lo ms urgente es poner trmino a la escalada
terrorismo-guerras estatales. El retiro de las tropas norteamericanas en
Irak y la devolucin de la soberana a ese pueblo, ms la solucin pacfica
y equitativa al conflicto palestino-israel, son asuntos capitales. Pero, la
lucha por la paz incluye adems medidas concretas, como la reduccin de
los gastos militares, la prohibicin de las armas de destruccin masiva, el
acatamiento de Estados Unidos y de sus aliados a la Carta de las Naciones
Unidas. En el plano econmico se plantea el sometimiento de los tratados
comerciales o de inversiones, a la supremaca de los derechos humanos,
polticos, sociales y econmicos ya consagrados; y el establecimiento de
nuevos derechos de las comunidades humanas a la tierra, el agua, la atmsfera, los bosques, las semillas, la cultura. Hay coincidencia en que
debe ser condonada la Deuda Externa, al menos de los pases ms pobres;
el establecimiento de la Tasa Tobin, la supresin de los parasos fiscales y
otros controles al movimiento de capitales especulativos; la reforma profunda del FMI, el Banco Mundial y la OMC para democratizarlos y hacerlos
accesibles a las naciones subdesarrolladas. En Amrica Latina hay consenso
26

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

entre los altermundialistas sobre el rechazo al ALCA. En materia medioambiental, se insiste en el cumplimiento por todos los pases de convenciones
como Kyoto, sobre el calentamiento global; la etiquetacin y otras formas
de control de los productos transgnicos; la prohibicin del patentamiento
comercial de los seres vivos. En el plano de la cultura hay insistentes demandas para asegurar el derecho ciudadano a la informacin ante la creciente monopolizacin privada de los medios de comunicacin masiva; se
reclaman resguardos contra el avallasamiento de la expresin cultural de
las naciones y pueblos por parte de las industrias culturales.
El desarrollo del movimiento altermundialista exige nuevas formas de democracia directa, haciendo hincapi en la participacin no slo en la gestin de aspectos parciales del quehacer comn y cotidiano a niveles locales, sino tambin una participacin real en las decisiones que les afectan y
que hoy se adoptan en las cpulas nacionales o internacionales. Se plantea
generalizar las consultas plebiscitarias a los ciudadanos, la revocabilidad
de los mandatos electivos. Se abre paso el concepto de ciudadana global,
aunque an no se han precisado sus contenidos concretos.
Hay muchos otros temas que an estn en debate. El tiempo dir cmo
se resolvern y cmo avanzar el movimiento altermundialista. Pero, una
cosa parece claro. Algunos dicen que ha nacido un nuevo actor mundial,
unos lo llaman opinin pblica mundial y otros la ciudadana global.
Pases con estrategias outward han tenido crisis o dificultades ms o
menos severas: Mxico, Argentina, pases del sudeste asitico
Argumentos a favor de la insercin en la economa internacional:
- Mejora eficiencia en la asignacin de recursos
- Importaciones de bienes de capital o inputs intermedios mejoran
la productividad
- Ganancias dinmicas
El hecho de que en los ltimos tiempos muchos pases hayan cambiado de
orientacin en su estrategia econmica, en general en el sentido de ms
insercin en la economa internacional en comparacin a las situaciones
preexistentes -lo que a veces se denomina el cambio de estrategias inward
a estrategias outward-, pero que ello en ocasiones haya conducido a crisis
o dificultades ms o menos severas incluso en algunos casos planteados
como emblemticos-como las dificultades de Mxico a mediados de los 90,
tras protagonizar entre 1985 y 1994 una de las aperturas ms notables a la
economa mundial, o la crisis de Argentina de 2001-2002, tras ser presentada como ejemplo del denominado consenso de Washington (basado en la
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

receta de mercados abiertos ms moneda estable), o incluso las dificultades en 1997 de los pases del sudeste asitico, presentado como modelos
de orientacin outward contrapuestos a la sustitucin de importaciones de
Amrica Latina, etc., todo ello contribuye a reavivar la polmica.
Por ello vuelve a estar en el centro del debate la pregunta acerca de las
relaciones entre insercin en la economa global por un lado y crecimiento
o desarrollo por otro. Los argumentos a favor de la insercin en la economa internacional se basan inicialmente en los presentados a favor del libre
comercio, empezando por la mejora en la eficiencia en la asignacin de
los recursos. Adems de los bienes de consumo, cobra especial relevancia
el acceso a importaciones de bienes de capital o imputs intermedios que
-al incorporar ms innovacin y mejor tecnologa- permiten una mejora en
la eficiencia o productividad del proceso productivo del pas. Tambin se
destacan las denominadas ganancias dinmicas asociadas al revulsivo que
supone para una economa y para una sociedad- la apertura internacional, en forma de potenciar el dinamismo innovador, la creatividad necesaria para sobrevivir y prosperar en un contexto ms competitivo, el espritu
emprendedor para buscar nuevas formas de satisfacer viejas o nuevas
necesidades, etc.
Voces crticas; el entramado para que un pas consolide un crecimiento es algo ms complejo
Estudios analticos y empricos sobre relaciones causales
Factores recientes: transferencia de tecnologa, geografa econmica y el papel de las instituciones
Por el contrario voces crticas sealan que las cosas no son tan sencillas,
y que el entramado socio-poltico-institucional para que un pas inicie y
consolide un proceso de crecimiento o desarrollo tiene requerimientos ms
complejos que la mera insercin en la economa internacional.
Desde hace aos han proliferado los estudios analticos y empricos que
han tratado de diseccionar y evaluar las relaciones estadsticas -y las eventuales relaciones causales- entre globalizacin o apertura y crecimiento o
desarrollo. Recientemente se han dedicado estudios a intentar discernir
el impacto comparativo de otros factores sobre el crecimiento econmico,
desde la transferencia de tecnologa, la geografa econmica, y de modo
muy especial el papel de las instituciones.
Creciente papel de las economas emergentes:
- Peso comercial creciente

28

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

- Lugar como destino de inversiones


- Acreedores de pases avanzados
El creciente papel de las economas emergentes es uno de los rasgos de la
economa mundial actual. Destaca su peso comercial creciente, su papel
negociador ms articulado, su lugar como destino de inversiones y contratos que les dan un papel cada vez ms relevante en la divisin internacional del trabajo, e incluso el reciente papel de algunos de ellos en el sistema
financiero como acreedores de pases avanzados.
Por ltimo decir que esta asignatura pretende ofrecer un repaso de los
principales ingredientes de anlisis de la economa internacional. Explcitamente no se trata slo de analizar economas nacionales ms o menos
abiertas a relaciones internacionales, sino de situar en el punto de partida la realidad de la globalizacin, y cmo afecta a las reglas del juego,
alteradas en profundidad. Ciertamente, alguien que gestionara la poltica
econmica de una empresa o un pas partiendo de lo que decan (o dicen)
los textos que estudian economas cerradas -pretendiendo que la apertura
internacional supone algunos ligeros retoques- se encontrara rpidamente
en serias dificultades.

29

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

EVALUACIN
Preguntas Verdadero Falso
1) La globalizacin slo incluye aspectos econmicos de la internacionalizacin de las economas.
2) Las transacciones comerciales que se realizan entre los pases de la UE
se denominan exportaciones e importaciones.
3) La deslocalizacin crea empleo en el pas de destino.
4) Internacionalizacin, soberana nacional y estado del bienestar son 3
aspectos que entran en trilema en economa internacional.
5) La desintegracin de la produccin no tiene implicaciones sociales en la
globalizacin.
6) Los pases que optan por el libre comercio tienen garantizado el desarrollo.
7) El estado del bienestar son los compromisos pblicos en materia de proteccin social y estabilizacin macroeconmica.
8) Los bloques regionales estn formados por pases que siempre tienen
la misma moneda y por eso las transacciones entre ellos no son internacionales.
9) La deslocalizacin de las empresas se realiza porque obtienen prdidas
y de esta manera obtienen beneficios.
10) Existe una liberalizacin comercial de los productos agrcolas a nivel
mundial.

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

SOLUCIONES
1) F
2) F
3) V
4) V
5) F
6) F
7) V
8) F
9) F
10) F

31

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

MDULO 2: EL COMERCIO INTERNACIONAL


1. POR QU COMERCIAN LOS PASES?
2. LAS GANANCIAS DEL INTERCAMBIO: VENTAJA ABSOLUTA Y VENTAJA COMPARATIVA
3. EVALUACIN
OBJETIVOS
- Analizar las teoras sobre productividad y distribucin de la renta en el
comercio internacional.

33

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

1. POR QU COMERCIAN LOS PASES?


NDICE
1. Por qu comercian los pases?
2. Las ganancias del intercambio: ventaja absoluta y ventaja comparativa.
3. Comercio y distribucin: modelos con varios factores.
Este captulo resume los fundamentos ms clsicos del comercio internacional, basados en aprovechar diferencias de productividad, as como las
teoras convencionales en las que las interacciones entre comercio y distribucin de la renta tienen un papel central.
Primera cuestin: comparar especializacin+intercambio frente a autarqua
o autosuficiencia.
Razones para el intercambio internacional
Primera: Diferencias en las capacidades, especializndose cada pas en lo
que tiene ventaja
Segunda: Eficiencia en la concentracin de la produccin en un lugar determinado (economas de escala)
Tercera: Diferenciacin de productos
Por qu se da el comercio internacional? En principio parece razonable
pensar que por razones anlogas a las que explican los intercambios entre
personas. Para tratar de obtener y disfrutar de un adecuado conjunto de
bienes y servicios, las sociedades conocen las ventajas de la especializacin y el intercambio respecto a las opciones de autosuficiencia. Por tanto,
nuestra primera cuestin es comparar a nivel internacional las alternativas de especializacin + comercio frente a la autarqua, que es como se
denomina en economa internacional a la situacin de autosuficiencia, o
autoabastecimiento.
Una primera razn para los intercambios interpersonales o internacionales
radica en las diferencias en las capacidades o habilidades de las personas
o pases. Se trata de sacar partido de estas diferencias induciendo a cada
persona o pas a producir especializadamente aquello que mejor sea capaz
de hacer, aquello en lo que tiene alguna ventaja. Naturalmente, luego se
intercambian las respectivas producciones a fin de que todas las partes

35

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

implicadas puedan consumir (disfrutar) del amplio abanico de bienes y


servicios que las personas solemos apreciar.
Otra posible razn para la especializacin e intercambio es el hecho ampliamente constatado de que a veces es ms eficiente concentrar la produccin en un lugar y/o empresa: por ejemplo, saldra ms caro, a las
personas y a la sociedad, que cada uno de nosotros tuviese que hacerse su
propio pan (y no digamos sus propios automviles u ordenadores) en vez
de acudir a unos establecimientos especializados que hacen el de todos. No
se trata (slo) de que unas personas tengan una habilidad especial en fabricar pan, sino que la maquinaria e instalaciones utilizadas para producir
permiten hacerlo de forma ms barata si se utilizan a gran escala. Esta reduccin del coste por unidad que se obtiene cuando el nivel de produccin
es elevado se denomina aprovechamiento de las economas de escala. Ello
permite acceder tambin a una gama o variedad ms amplia de productos.
Ya sealaba Adam Smith cmo el tamao del mercado actuaba como un
lmite a la especializacin. Mercados ms amplios que combinen ms economas de escala y acceso a una mayor variedad de productos conforman
el comercio intraindustrial.
2. LAS GANANCIAS DEL INTERCAMBIO: VENTAJA ABSOLUTA Y VENTAJA COMPARATIVA
Ventaja absoluta (Adam Smith 1776):
Ej: recursos necesarios (horas de trabajo) para obtener una unidad de
producto en cada pas.
PAS

PRODUCTO

El pas A tiene ventaja absoluta en la produccin de X y el pas B en la


produccin de Y.
La primera fuente de incentivos a especializarse e intercambiar radica en
la posibilidad de sacar partido de las diferencias entre pases. Si hay varias
personas con capacidades o habilidades distintas, la experiencia nos ensea que una organizacin de las tareas que aproveche esas diferencias es
mejor solucin que tratar que todo el mundo sepa y haga de todo. De hecho, ste es el motivo por el cual en las sociedades existen profesionales,
36

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

eligiendo cada persona especializarse para dedicarse profesionalmente a


aquello para lo que parece o se considera mejor capacitada. En economa
fue Adam Smith quien en 1776 present una descripcin clsica de las
ventajas de la divisin del trabajo, de la especializacin. Naturalmente,
las personas y los pases estarn dispuestos a especializarse si luego pueden acceder, mediante intercambios o comercio, a todos los dems bienes
que desean consumir. De ah el binomio inseparable especializacin + intercambio (o divisin del trabajo+comercio), contrapuesto a la autosuficiencia o autarqua. Analicemos las diferencias entre esas dos formas de
organizacin.
En pocos casos como ste es tan til apoyarse en un ejemplo numrico.
Supongamos una economa mundial compuesta por dos reas, A y B (que
podemos llamar pases), cada una de las cuales puede producir los dos
bienes, X e Y, que desean consumir los ciudadanos de ambos pases. Cada
pas dispone de una cantidad dada de recursos, que de momento podemos
equiparar, por ejemplo, a horas de trabajo. Los pases difieren en los recursos (horas de trabajo) que han de destinar para producir cada uno de
los bienes. Este cuadro recoge la situacin inicial. Observamos que para
producir el bien X el pas A requiere dedicar tres horas de trabajo, frente
a las cinco que son necesarias en el pas B. En cambio, para producir el
bien Y, hacen falta menos recursos en el pas B que en A (cuatro horas de
trabajo frente a seis). En esta situacin se dice que el pas A tiene ventaja
absoluta en la produccin de X y el pas B posee ventaja absoluta en la
produccin de Y.
Ventaja absoluta
PAS

PRODUCTO

1/3

1/5

1/6

1/4

Otra manera de expresar que A tiene ventaja absoluta en producir X y B


en producir Y
Una lectura alternativa de estos datos se refiere a la productividad del trabajo en la produccin de cada bien en cada pas. Si en el pas A para producir una unidad de X hacen falta 3 horas de trabajo, ello equivale a decir
que la productividad (fsica) del trabajo es de 1/3. Y anlogamente para los
dems datos del cuadro. Vemos ahora que para el bien X la productividad
del trabajo en A es mayor que en B en trminos absolutos: ello es otra
forma de decir que A tiene ventaja absoluta respecto a B en la produccin
37

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

de X. Anlogamente, el pas B tiene ms productividad absoluta en la produccin de Y que el pas A.


Estas diferencias entre pases se asocian, por tanto, a diferencias en la
productividad o en la tecnologa que indica las relaciones entre cuanta del
imput y la cantidad del output.
Razonamiento de la ventaja absoluta es obvio pero limitado; elimina la
posibilidad de comercio internacional.
Ventaja comparativa: especializacin en base a lo que cada pas hace comparativamente mejor.
La virtualidad del criterio de ventaja absoluta como pauta para la especializacin de cada pas parece robusta. Pero conduce a dificultades en los
casos en que los datos reales muestren que un pas tiene ventaja absoluta
en ambos bienes.
En ese marco, creer que la especializacin internacional debe seguir la
pauta de la ventaja absoluta eliminara la posibilidad de comercio internacional, ya que algn pas acaparara las ventajas en detrimento del resto.
En algunas pocas se pensaba que la ventaja tecnolgica de determinados
pases les confera este tipo de ventajas en prcticamente todos los bienes.
Ms recientemente se expresa el temor de que algunos pases con bajos
salarios -y creciente acceso de buenas tecnologas- les permiten producir
de forma ms eficiente y/o barata prcticamente todos los bienes, lo que
amenaza al sistema comercial mundial. Es realmente as?
La respuesta negativa a esa pregunta es la primera parte de una de las
proposiciones ms interesantes en economa, formulada por David Ricardo
en 1817; la segunda parte es la posibilidad de obtener ventajas del comercio internacional si los pases se especializan e intercambian de acuerdo
con la pauta de la ventaja comparativa, no la absoluta.
Ventaja comparativa (David Ricardo 1817)
Ej: recursos necesarios (horas de trabajo) para obtener una unidad de
producto en cada pas.
PAS

PRODUCTO

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

El pas A tiene ventaja comparativa en la produccin de X y el pas B en la produccin de Y.


Como decamos, el sentido comn parecera indicarnos que cada pas debera
especializarse en el bien en que es ms eficiente, es decir, en aquel que tiene
ventaja absoluta. Pero ste es un criterio limitado y discutible. Limitado porque lo
que nos dice viene a ser lo siguiente: si para formar un equipo de ftbol tienes un
jugador con buenos dotes de portero pero que es una nulidad como delantero, y
otro que es un gran atacante, pero un coladero como guardameta, pon al primero en la portera y al segundo para marcar goles. De la misma forma que nadie se
atribuira mrito (en principio) por esta conclusin, tampoco los economistas mereceran mayor consideracin por traducir al terreno econmico tal obviedad. Los
problemas para el entrenador del equipo surgen cuando hay un jugador superior
a otros en ambos puestos y hay que decidir dnde juega. El sentido comn indica que para tomar una decisin no basta examinar las habilidades de ese gran
jugador, hay que considerar qu saben hacer los dems jugadores disponibles
en cada puesto: por ejemplo, si hay algn otro que es casi tan buen guardameta
como nuestra figura, pero ninguno se le asemeja en sus dotes goleadoras, la
estrella del equipo debera situarse en el ataque y otro compaero bajo los palos.
Si estamos de acuerdo con este razonamiento acabamos de descubrir la ventaja
comparativa: la especializacin debe hacerse atendiendo a aquello que cada pas
(jugador) es capaz de hacer comparativamente mejor, es decir, analizando en
qu actividad su ventaja es mayor o su desventaja menor.
En el ejemplo del cuadro, en lo que respecta al bien X, el pas A puede producirlo
con cinco veces menos recursos que el pas B, mientras que el bien Y slo puede
producirlo con la mitad de recursos. Diremos entonces que A slo tiene ventaja
comparativa en la produccin del bien X, mientras que el pas B tendra ventaja
comparativa en la produccin de Y.
Productividad del trabajo
PAS

PRODUCTO

0.2

0.5

0.25

Otra manera de expresar que A tiene ventaja comparativa en producir X y


B en producir Y.
Otra forma de interpretar esta situacin consiste en deducir, que cantidad
de cada uno de los bienes es posible producir en cada pas con una unidad
39

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

de recursos. Esta cuanta nos indica la productividad del recurso en ese


pas y en ese bien. Ahora la ventaja absoluta en la produccin de un bien
se corresponde a una mayor productividad, mientras que la ventaja comparativa depende de en qu bien la ventaja de productividad es mayor o la
desventaja de productividad es menor. Esta formulacin permite expresar
la pauta de la ventaja comparativa como la tendencia de cada pas a especializarse en aquel bien en que es comparativamente ms productivo. Pero
retenga el lector que en la produccin del bien X la productividad del pas
A es cinco veces mayor que la de B, mientras que en la produccin de Y tal
ventaja de productividad es slo de dos veces.
Ganancias de la especializacin segn la ventaja comparativa:
1. La economa mundial sale ganando

Pas A

+4

-2

Pas B

-2

+2.5

+2

+0,5

Total

Mundial
Ejemplo:
- Pas A: se retiran 4 ud. de recursos de la produccin de Y y se destinan a
la produccin de X.
- Pas B: se retiran 10 ud. de recursos de la produccin de X y se destinan
a la produccin de Y.
Debemos comprobar ahora la fundamental afirmacin de que si cada pas
se especializa de acuerdo con las pautas de la ventaja comparativa y luego
participa en el comercio internacional, el resultado es una mejora tanto
para la economa internacional en su conjunto como para cada uno de los
pases implicados en el comercio.
Para verlo supongamos que inicialmente cada uno de los pases dedica una
parte de sus recursos a producir cada uno de los bienes, obtenindose en
el conjunto de la economa mundial unas determinadas cantidades de X e
Y. Veamos ahora cules seran los efectos de desplazar recursos en cada
uno de los pases en el sentido indicado por la ventaja comparativa: en el

40

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

pas A se dedican ms recursos a producir X, detrayndolos de la produccin de Y, mientras que en el pas B se acta en sentido opuesto. En concreto hacemos las siguientes modificaciones:
En el pas A se retiran cuatro unidades de recursos de la produccin de Y, con lo que sta se reduce en dos unidades, y se destinan
a la produccin de X, por lo que sta aumenta en cuatro unidades.
En el pas B se retiran diez unidades de recursos de la produccin
de X, reducindose sta en dos unidades, destinndose a aumentar
la produccin de Y en 2,5 unidades.
El balance global es:
Por tanto, la economa mundial puede salir ganando si los recursos se reasignan de esta forma, manifestndose visiblemente la ganancia en forma
de mayor produccin de ambos bienes, si cada pas tiende a especializarse
segn la pauta de la ventaja comparativa. (Si se repitiese el ejemplo con
los pases tendiendo a especializarse en el sentido contrario a la ventaja
comparativa no se podra lograr nunca un incremento simultneo en la
produccin mundial de ambos bienes).
Pero ello no basta para inducir a los pases voluntariamente al comercio
internacional; es necesario que cada uno de ellos pueda obtener una ganancia mediante tal especializacin (el pas A tiende a especializarse en el
bien X y el pas B en Y) y el subsiguiente intercambio (el pas A exporta X
e importa Y, mientras el pas B exporta Y e importa X).
Supondremos ahora que en un hipottico mercado internacional se intercambian los bienes en la relacin 1X por 1Y. Es decir, el precio de X en
trminos de Y es 1, y el precio de Y en trminos de X, asimismo 1. La justificacin de esta relacin de intercambio se ver algo ms adelante.
El pas A y B salen ganando
Pas A, dos formas de conseguir una unidad del bien Y:
a) La autarqua: dos unidades de recurso
b) La internalizacin: una unidad de recursos para producir X e
intercambiarla por una unidad del bien Y (sale ganando).
Pas B, dos formas de conseguir una unidad del bien X:
La autarqua: cinco unidades de recurso
41

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

La internacionalista: cuatro unidades de recurso para producir


una unidad de Y, e intercambiarla por una de X (mejor opcin).
El pas A sale ganando
La pauta de la ventaja comparativa indica que el pas A debera tender a
especializarse en el bien X a expensas del bien Y. El punto importante es
cmo conseguir la cantidad del bien Y que los habitantes del pas A requieren. No todos pueden tener claro que confiar en el comercio internacional
para conseguirlo sea una va eficiente, habida cuenta de que, en principio,
el pas A podra obtener su propia produccin de Y. Se trata, pues, de comparar dos vas para conseguir, por ejemplo, una unidad del bien Y:
A. La autrquica: dedicar dos unidades de recursos de acuerdo con
el cuadro anterior de la ventaja comparativa.
B. La internacionalista: dedicar una unidad de recursos a producir
X e intercambiarlo por una unidad del bien Y.
La va de especializacin + comercio permite, pues, al pas A obtener la
unidad del bien Y con un ahorro de 2-1= 1 unidad de recursos.
Otra forma de ver la superioridad de esta segunda va consiste en tomar
las dos unidades de recursos que seran precisos en autarqua para producir una unidad de Y, destinarlos a producir X obteniendo dos unidades de X
que pueden ser intercambiadas por dos unidades de Y, una ms de la que
se obtendra de los mismos recursos en autarqua.
El pas B sale ganando
El punto ms comprometido y delicado es la demostracin de que el pas B,
el que tiene desventaja absoluta en ambos bienes, tambin sale ganando.
No slo porque est en juego la propia significacin de lo que es ventaja
comparativa, sino que adems podra pensarse que la ganancia de A se
debe a una relacin de precios en el intercambio que prima al producto
que exporta (X), pero que perjudicara al exportador del otro producto, Y,
es decir, el pas B.
De nuevo la comparacin puede plantearse en trminos del coste en recursos (horas de trabajo) necesarias para conseguir una unidad de X, para lo
que el pas B tiene dos vas:
A. La autrquica: destinar cinco unidades de recursos.

42

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

B. La internacionalista: dedicar cuatro unidades de recursos a producir una unidad de Y, e intercambiarla por una unidad de X, ahorrando una unidad de recurso.
Otra forma de ver las ganancias para el pas B es constatar cmo con las
mismas cinco unidades de recursos precisos en autarqua se podran obtener 1,25 unidades de Y que podran intercambiarse por 1,25 unidades de X,
obteniendo un 25 por 100 ms del bien X que con los mismos recursos en
autarqua. La especializacin + intercambio es una va indirecta de acceder
al bien X ms eficiente para el pas B que producir ese bien directamente.
En este sentido, la especializacin + comercio internacional tiene para el
pas B los mismos efectos que un progreso tcnico que permitiese que cada
unidad de recursos destinada a la produccin del bien Y aumentase su productividad en un 25 por 100.
Es importante efectuar varias consideraciones importantes en este
punto:
- Cuando se pasa de una situacin de autarqua en la que cada pas
se autoabastece de los diversos bienes a otra en que los pases
tienden a especializarse y comerciar, el ejemplo anterior muestra
que el pas globalmente considerado sale ganando. Pero ello no
debe hacernos ignorar que esta apertura al comercio internacional
puede tener importantes costes: los recursos existentes se han de
reasignar, reducindose los destinados a productos en los que el
pas carece de ventaja comparativa y aumentando los asignados a
las industrias en que s se tiene ventaja comparativa. Este proceso
de reasignacin implica reconversiones con los problemas humanos, sociales, sindicales y polticos asociados. (Esta reasignacin
de recursos muestra tambin que el problema no es slo la competencia por los mercados entre pases, sino la competencia por los
recursos entre industrias de un mismo pas).
- En qu se traduce la mayor productividad de A, su ventaja absoluta en ambos bienes? Como dicta el sentido comn, un pas
ms eficiente, ms productivo, debera tener un mayor nivel de
bienestar. En el caso de que la especializacin sea completa (el
pas A slo produce X y el pas B se concentra exclusivamente en
Y) podemos dar una respuesta ntida a la conflictiva cuestin de
las comparaciones internacionales de bienestar. Los ciudadanos de
cada pas acaban pagando los mismos precios por ambos bienes,
pero los residentes en A producen su bien (X) con una hora de trabajo mientras que los residentes en B producen Y con cuatro horas
de trabajo. Cuesta as cuatro veces ms en B obtener un bien de
igual valor que en A. Por tanto, los habitantes de A tienen un nivel
de consumo por hora trabajada, o nivel de vida o renta per cpita
43

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

es cuatro veces superior a los habitantes de B. (En este caso el


consumo por hora trabajada mide tanto el nivel de bienestar como
la retribucin o salario por hora).
Lmites al intercambio: el papel de los costes de oportunidad
En cada bien tiene ventaja comparativa aquel pas cuyo coste de oportunidad sea menor.
PAS

PRODUCTO

0.5

1.25

0.8

Hasta ahora hemos supuesto que la relacin de intercambio entre los bienes X e Y era de 1:1 Por qu elegimos ese valor? Sabamos que con esta
relacin de intercambio se podra mostrar efectivamente cmo la especializacin segn la ventaja comparativa poda conducir a ganancias recprocas
de los pases implicados en el comercio internacional. No se habra obtenido este resultado si la relacin de intercambio hubiese sido muy distinta
de la elegida Por qu?
La forma ms precisa es reformular los datos del cuadro de la ventaja comparativa en trminos de coste de oportunidad. El coste de oportunidad de
algo es simplemente a cunto hay que renunciar de otra cosa para conseguir ese algo. En nuestro ejemplo, si los recursos pueden destinarse a dos
opciones alternativas, producir X o producir Y, el coste de oportunidad de
producir una unidad de X(Y) son las unidades de Y(X) que podran haberse
generado con los mismos recursos. Por ejemplo, con las dos unidades de
recursos que hacen falta en el pas A para producir una unidad del bien Y
podran haberse producido en el mismo pas dos unidades de X (ya que
cada unidad de X requiere slo una unidad de recursos): por eso el coste
de oportunidad de producir una unidad de Y en el pas A es de dos unidades
de X. As se incorpora al cuadro junto con los dems valores.
Obtenemos as una nueva forma de expresar las ventajas comparativas:
en cada bien tiene ventaja comparativa aquel pas cuyo coste de oportunidad es menor. Nos va a ser til para establecer las relaciones de intercambio que hacen el comercio internacional recprocamente ventajoso para
ambos pases.

44

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Lmites al intercambio
Explicacin del cuadro anterior:
Pas A
Saldr ganando si consigue obtener Y renunciando a menos de 2
ud. de X por unidad de Y.
Exportar X si el precio de X en trminos de Y, PX/ PY >0,5 o PY/
PX <2.
Sus ganancias sern mayores cuanto ms caro sea X respecto a Y.
En trminos de coste de oportunidad, para el pas A obtener una unidad
de X domsticamente implica renunciar a 0,5 unidades de Y, mientras que
para obtener una unidad de Y domsticamente es preciso renunciar a dos
unidades de X. Ello significa que si el pas A se especializa en X:
a) Saldr ganando si consigue obtener el bien Y renunciando a menos de dos unidades de X por unidad de Y.
b) Estar dispuesto a exportar X si el precio de X en trminos de Y,
Px/Py>0,5 o Py/Px<2.
c) Sus ganancias sern mayores cuanto ms caro sea el bien X, el
artculo que exporta, respecto al bien Y, el producto que importa.
Pas B
Saldr ganando si consigue obtener X renunciando a menos de
1,25 ud. de Y por unidad de X.
Estar dispuesto a exportar Y si el precio de Y en trminos de X,
PY/PX>0,8 o si PX/ PY <1,2.5.
Sus ganancias mayores cuanto ms caro Y con respecto a X.
El pas B, anlogamente saldr ganando si consigue obtener el bien
X renunciando a menos de 1,25 unidades del bien Y, es decir, exportar Y si Px/Py<1,25, y naturalmente ser de su inters que
esta relacin sea lo ms baja posible, o, lo que es lo mismo, que Py/

45

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Px, su relacin de intercambio (ya que B exporta el bien Y e importa


el bien X) le sea lo ms favorable posible.
Lmites al intercambio
Relacin (real) de intercambio=Precio(s) de exportacin

Precio(s) de importacin

Un pas obtiene mayores ganancias del comercio internacional cuanto ms


favorable sea su relacin de intercambio.
En el ejemplo expuesto los lmites para que se d el intercambio:
1,25>PX/PY>0,5
Por tanto, para que se d el comercio internacional, ambos pases han de
estar dispuestos a intercambiar, lo que requiere que se cumpla simultneamente:
1,25>Px/Py>0,5
El valor Px/Py=1 utilizado en la seccin anterior est en el intervalo que
posibilita el comercio internacional mutuamente ventajoso.
Se denomina relacin real de intercambio precisamente a esta relacin o
cociente:
Precio de exportacin/Precio de importacin.
Y por tanto, la conclusin c) significa que un pas obtiene mayores ganancias del comercio internacional cuanto ms favorable sea su relacin de
intercambio en el comercio internacional.
Dentro de este intervalo, la relacin efectiva se determina por consideraciones ms amplias que tienen que ver con las demandas de cada uno
de los productos a nivel mundial, los tamaos de los pases, el carcter
competitivo o no de los mercados mundiales, la capacidad o habilidad negociadora, etc.
Las posibilidades de produccin y consumo
FPP: combinaciones de bienes que un pas puede obtener utilizando de
forma eficiente todos los recursos disponibles.
46

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

EVALUACIN
Preguntas de respuesta mltiple
1. Un pas que no tenga ventaja absoluta en la produccin de bienes:
a) No puede comerciar.
b) S puede comerciar cuando su relacin real de intercambio sea
menor que el coste de oportunidad del bien que exporta.
c) Este pas ser competitivo y podr comerciar si el salario contrarresta el diferencial en productividad.
d) S puede comerciar segn la teora de la ventaja comparativa
que no tiene en cuenta los lmites del intercambio.
2. Con el nuevo escenario de la movilidad de factores:
a) Se pone en duda el criterio de la ventaja comparativa.
b) Se debilita el criterio de la ventaja absoluta.
c) Reactiva ambas teoras.
d) Ninguna de las anteriores.
3. Con comercio internacional y especialmente segn la pauta de la ventaja comparativa:
a) La frontera de posibilidades de produccin y consumo coinciden.
b) La frontera de posibilidades de consumo se sita por debajo de
la frontera de posibilidades de produccin.
c) Ninguna respuesta es correcta.
d) La frontera de posibilidades de consumo se sita por encima de
la frontera de posibilidades de produccin.

47

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

4. Segn la teora de la ventaja comparativa, cuando hay comercio internacional:


a) Slo sale ganando el pas que tiene ventaja absoluta.
b) Los pases salen ganando siempre que la relacin real de intercambio sea mayor que uno.
c) Los pases salen ganando.
d) Los pases salen ganando siempre que comercien dentro de los
lmites de intercambio que tienen en cuenta los costes de oportunidad.
5. Cmo puede sobrevivir un pas que no tiene ventaja absoluta en ningn
bien en un mundo tan competitivo?
a) Los salarios relativos tienen que contrarrestar el diferencial de
productividad.
b) No puede sobrevivir.
c) Depende del nmero de habitantes.
d) Ninguna de las anteriores.

48

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

SOLUCIONES
1. c
2. b
3. d
4. d
5. a

49

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

MDULO 3: COMERCIO INTERNACIONAL


ECONOMAS DE ESCALA Y TAMAO DE MERCADO
1. COMERCIO INTRAINDUSTRIAL
2. ECONOMAS DE ESCALA Y DIFERENCIACIN DE PRODUCTOS
3. EL DUMPING
4. EMPRESAS MULTINACIONALES
5. EVALUACIN
OBJETIVOS
- Estudiar la teora del comercio intraindustrial
- Examinar los enfoques ms modernos sobre economas de escala y diferenciacin de productos
- Analizar el dumping social y medioambiental
- Indagar en las consideraciones de las empresas multinacionales

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

NDICE
1. Comercio intraindustrial
2. Economas de escala y diferenciacin de productos
3. El dumping
4. Empresas multinacionales
En este mdulo se desarrolla la teora del comercio intraindustrial, los enfoques ms modernos de economas de escala, variedad e imperfecciones
de la competencia y algunas consideraciones sobre multinacionales.
1. COMERCIO INTRAINDUSTRIAL
La teora del comercio internacional segn la ventaja comparativa se fundamenta esencialmente en las diferencias entre pases y
productos.
Desde hacia varias dcadas intercambios de productos parecidos
entre pases similares. Comercio basado en similitudes. Bidireccional.
En el mdulo 2 de este programa se analizan modelos en los que todo el
comercio se basa en la ventaja comparativa; es decir, las diferencias entre
pases son la nica razn para comerciar.
La teora del comercio internacional basada en la ventaja comparativa se
fundamenta esencialmente en las diferencias entre pases y productos.
Explicara un tipo de comercio entre pases de caractersticas econmicas
muy diferenciadas que intercambiasen productos distintos. Dicho de otro
modo, las fuentes de beneficios derivadas del comercio internacional se
asocian a sacar partido de las diferencias entre pases (ya sea en productividades, en dotaciones de recursos, etc.). Sera de esperar que los pases
industrializados (como los EEUU, Japn y Alemania) comerciaran con los
pases en vas de desarrollo.
Pero cuando los hechos se modifican, las teoras suelen necesitar cambiar
con ellos. La realidad del comercio internacional parece ir en una direccin
que nos obliga a ampliar la teora estndar de los captulos anteriores.
En la economa real se observan con importancia creciente desde hace dcadas intercambios entre pases de caractersticas similares (por ejemplo,
53

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

los pases industrializados, y dentro de stos, los de la UE) y que implican


productos semejantes. A veces se observa que un pas, por ejemplo Espaa, exporta unos modelos de automviles, al tiempo que importa otros,
vino italiano por vino francs. La teora de la ventaja comparativa no tiene
fcil acomodo para estos dos hechos:

1. Un volumen de comercio basado en las similitudes (entre los pases y productos implicados) en vez de en las diferencias.

2. La posibilidad de que un pas sea al mismo tiempo exportador e
importador de un mismo tipo de mercanca (comercio bidireccional).
Casos importantes:
Aos sesenta UE. Comercio bidireccional
El Tratado de Libre Comercio de la Industria Automovilstica entre
Estados Unidos y Canad (1964)
Precisamente estos dos hechos se observaron ntidamente en algunos casos importantes:

a) El xito inicial de la UE, en los aos sesenta, incrementaba los
intercambios comerciales entre pases relativamente similares, y especialmente en algunos sectores como el de automviles, en el que rpidamente
se observ un comercio bidireccional: los franceses exportaban Renault e
importaban Volkswagen y Fiat, los alemanes exportaban Volkswagen pero
importaban Renault y Fiat y los italianos exportaban Fiat pero adquiran
Volkswagen y Renault.

b) El Tratado de Libre Comercio de la Industria Automovilstica entre
Estados Unidos y Canad de 1964, con efectos similares de comercio en
ambos sentidos.
Nuevas explicaciones del comercio internacional:
Intercambios clsicos (productos diferentes y pases diferentes).
Comercio interindustrial
Intercambios de productos parecidos entre pases similares. Comercio intraindustrial
Formulaciones complementarias

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Estas evidencias condujeron a la bsqueda de nuevas explicaciones del


comercio internacional, y llevaron a acuar la distincin entre los intercambios clsicos (productos diferentes y pases diferentes), que conformaban
el comercio interindustrial, y los intercambios de productos parecidos entre
pases similares, denominados comercio intraindustrial.
Como sucede muchas veces en la historia de la ciencia, cuando surgen
unas nuevas explicaciones stas se plantean inicialmente como un desafo,
como una alternativa, a las teoras existentes. Con el paso del tiempo se
va viendo que ms que una explicacin alternativa se trata de una formulacin complementaria, y ello es especialmente aplicable a la relacin entre
las explicaciones tradicionales y las nuevas teoras del comercio internacional, ya que en el mundo real conviven de forma visiblemente efectiva
flujos comerciales basados en aprovechar diferencias entre territorios con
otros que sacan partido de las similitudes.
Aunque inicialmente este tipo de intercambio se desarroll sobre todo entre pases industrializados, ms recientemente el comercio intraindustrial
incide tambin en los intercambios de pases en desarrollo. Adems de la
creciente aplicabilidad a algunos de estos pases de los argumentos que
se desarrollan a continuacin, ello refleja el papel creciente del comercio
intrafirma, asociado a la particin de la cadena de valor de las empresas o
al outsourcing asociado a la problemtica de la multinacionalizacin y deslocalizacin de la actividad productiva y a los cambios en la DIT. Aunque
tambin se argumenta que paradjicamente este comercio intrafirma que
es tambin intraindustria -si por ejemplo van de Estados Unidos a Mxico
piezas de automvil y vuelven de Mxico a Estados Unidos automviles con
las piezas ensambladas- reflejara realmente diferencias notables ms que
similitudes. Este argumento abunda en la lnea de considerar que si bien
cuando naci la teora del comercio intraindustrial tuvo que diferenciar su
producto respecto a las teoras clsicas resaltando sus diferencias y presentndose como una alternativa, con cierta perspectiva queda claro que
existen explicaciones complementarias de los flujos comerciales, que en
cada caso concreto se combinan en la dosis adecuada.
2. ECONOMAS DE ESCALA Y DIFERENCIACIN DE PRODUCTOS
Los ingredientes bsicos que conforman las ganancias de este tipo de comercio son:

a) El mejor aprovechamiento de las economas de escala


b) El acceso de los consumidores a una variedad ms amplia de productos y

c) La introduccin de dosis de competencia.


55

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Rendimientos constantes a escala: propiedad de la tecnologa donde el


coste de producir una unidad de producto es independiente del volumen
de produccin.
Rendimientos crecientes a escala o economas de escala: Propiedad de la
tecnologa donde el coste de producir una unidad de producto disminuye
cuando aumenta el volumen de produccin.
Cuando en el mdulo 2 se explica el comercio internacional segn la ventaja comparativa suponemos que los recursos necesarios para producir un
bien en un pas eran independientes del nivel de produccin: es decir, que
haca falta una unidad de recursos para producir una unidad de X en el
pas A, fuese esa unidad la primera o la nmero cincuenta. A la propiedad
de la tecnologa que se traduce en que el coste de producir una unidad
de producto es independiente del volumen de produccin se le denomina
rendimientos constantes a escala. En la prctica, hay muchos casos en
que, cuando aumenta la produccin, el coste de produccin aumenta pero
menos que proporcionalmente, por lo que el coste por unidad de hecho
disminuye: a esta situacin se le denomina de rendimientos crecientes a
escala o economas de escala.
Causas de las economas de escala
Presencia de costes fijos independientes de la cantidad de produccin.
Ejemplo R+D+I, marketing.
Las economas de escala pueden tener diversas causas, pero podemos
resaltar la presencia de costes fijos: unas partidas de coste que son independientes de que se produzca una cantidad mayor o menor del bien
y que, por tanto, originan un menor coste por unidad cuanto ms pueda
repartirse entre un elevado nmero de unidades producidas.
Qu factores pueden estar detrs de estos costes fijos que generan economas de escala? Muy diversos. Especialmente relevantes son las causas
tecnolgicas, sobre todo las asociadas a la importancia creciente de la
(costosa) investigacin y desarrollo, I+D. Por ejemplo, para desarrollar
un nuevo modelo de coche (o avin) tanto si es un Frmula 1 como un
utilitario de xito, hacen falta aos de investigaciones, pruebas, ajustes,
todo ello con los mejores ingenieros, diseadores, pilotos de pruebas, etc.,
mientras que una vez se tiene contrastado el prototipo, la produccin en
serie de una unidad ms o menos incide poco sobre el coste total. Ms obvio es, quiz, el caso de elaborar un programa de software revolucionario,
que puede llevar aos de trabajo de los mejores cerebros, mientras que
una vez se tiene, reproducirlo tiene un coste mnimo. En las industrias tecnolgicamente avanzadas el I+D se convierte en el coste fijo bsico.

56

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Se mencionan a veces tambin las economas de escala en el marketing,


que es especialmente relevante en productos diferenciados: as, el gasto
publicitario de una campaa en los medios de comunicacin para conseguir
convencer al pblico se traducir en un menor coste por unidad vendida si
el coste de la campaa puede repartirse entre una elevada cifra de ventas.
Causas de las economas de escala
Presencia de costes fijos independientes de la cantidad de produccin.
Ejemplo R+D+I, marketing.
Funcin de costes
C=F+vq

CMe=C/q=v+F/q

Esta expresin indica:


Relacin negativa entre el coste unitario o medio y el nivel de
produccin, q.
Cuanto ms se pueda repartir el coste fijo entre ms unidades
producidas, menos ser la parte de este coste fijo que deber imputarse a cada una de las unidades producidas.
Esto es ms relevante en aquellas empresas, sectores o actividades en que el coste fijo F es relativamente elevado.

Diferenciacin de productos, tres casos:


Diferenciacin horizontal.

57

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Diferenciacin vertical.
Preferencia por la variedad.
Las economas de escala y diferenciacin de productos se limitan mutuamente, requiriendo un equilibrio. La existencia de economas de escala
impide que la diferenciacin sea infinita.
La diferenciacin de productos constituye otro rasgo de las economas modernas: basta ver la publicidad en los medios de comunicacin para ver
cmo proliferan (y pugnan entre s) los modelos, marcas o variedades de
lo que son esencialmente el mismo artculo genrico (coches, televisores,
colonias, refrescos, etc.). Cabe distinguir en este fenmeno tres casos:
La diferenciacin horizontal: se basa en la heterogeneidad de
gustos o preferencias respecto a determinadas caractersticas de
un artculo: cada consumidor potencial tiene en mente un modelo
ideal, de modo que cuando un consumidor valora cada una de las
variedades existentes en el mercado considera, adems del precio,
por supuesto, en qu medida se acerca o aleja cada variedad de
ese modelo ideal.
Diferenciacin vertical: un artculo se ofrece en distintas calidades, siendo ms caro el de ms calidad, pero difiriendo entre los
consumidores la disposicin a pagar por la calidad. Por ejemplo,
no se discute que el jamn de Jabugo es mejor que los otros, pero
unos estn dispuestos a pagar la diferencia de precio y otros no.
Preferencia por la variedad: no se trata ahora de elegir un artculo concreto entre varios, sino del hecho de que los consumidores
valoran la variedad en s misma. Por ejemplo, prefieren tener una
gama ms amplia de alimentos para hacer unos mens variados.
Por qu presentamos en la misma seccin las economas de escala y diferenciacin de productos? De entrada, porque estn interrelacionadas.
As, la existencia de economas de escala impide que la diferenciacin sea
infinita: no puede haber tantos modelos como consumidores, porque sera
carsimo: concentrar la produccin en unos cuantos permite aprovechar las
economas de escala; pero es la diferenciacin de productos la que impide
que slo haya una empresa fabricando un nico producto para aprovechar
al mximo las economas de escala. Por tanto, economas de escala y diferenciacin de productos se limitan mutuamente, requiriendo un equilibrio.
La ampliacin del tamao del mercado como consecuencia de la liberalizacin comercial relaja el trade off entre economas de escala y variedad de
productos.
58

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Y es aqu donde entra el comercio internacional, para relajar esa limitacin recproca. En lnea con el aumento de especializacin y variedad que
ya Adam Smith vincula al tamao de mercado. En un mercado con pocos
consumidores, el nmero de variedades diferentes que de forma rentable
pueden producirse es reducido. A medida que el tamao de mercado aumenta, la variedad compatible con un aprovechamiento suficiente de las
economas de escala tambin aumenta. Esta figura ilustra el argumento.
Inicialmente en un pas (mercado) pequeo el trade off entre economas
de escala y variedad disponible se expresa por la curva AB, conduciendo
a un equilibrio, por ejemplo, en C. Ahora una ampliacin del tamao del
mercado relevante para fabricantes y consumidores, gracias a la apertura
comercial, relaja el trade off hasta AB, de modo que ahora son posibles
mejoras en el aprovechamiento de economas de escala y simultneamente ganancias en variedad, en cualquier combinacin comprendida entre D
y E.
Las ganancias asociadas a la variedad no slo consumidores.
Tambin empresas. Inputs diferenciados
Aumento tamao de mercado: mayor dosis de competencia
Asimismo hay que sealar que las ganancias asociadas a la variedad no se
limitan al acceso de los consumidores a una gama ms amplia de productos, sino que incluyen tambin las ganancias de productividad derivadas
de que las empresas pueden contar con una gama de inputs especializados
ms eficientes. Romer (1994) apunt la importancia de este ingrediente
como una importante fuente explicativa de las ganancias de la insercin
internacional en las economas modernas.
Asimismo cabe sealar que un aumento del tamao de mercado supone
una mayor dosis de competencia. Pero es importante insistir en que este
efecto pro-competitivo podra diluirse en el caso de que las empresas tuviesen tentaciones de comportamiento colusivo y las polticas de defensa
59

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

de la competencia no tuvieran la efectividad para disuadir o sancionar tales


comportamientos.
La mayor competencia o efecto procompetitivo deriva de la sustitucin de
varios mercados nacionales de estructura monopolista o muy oligopolista
por un ms amplio mercado integrado con mayores dosis de competencia.
Ello supone la ruptura o merma de posiciones de poder de mercado en los
mercados nacionales. En algunas industrias existan monopolistas nacionales por razones diversas (piense en los casos de Iberia o Telefnica, etc.),
entre ellas el argumento (que a veces sonaba a coartada) de que era la
forma de organizar el mercado ms eficiente ante la presencia de economas de escala importantes, dado el tamao (relativamente reducido) del
mercado. En un mercado mucho ms amplio, este argumento se diluye.
Adems, las reas de libre comercio nacen por lo general bajo el principio
de la libre competencia (el Tratado de Roma constitutivo de la UE contiene
disposiciones especficas al respecto). En el mercado ampliado tendrn que
competir las empresas que antes disponan en los mercados nacionales de
un poder de mercado que ahora se limitan recprocamente. Ello redundar
en beneficio de la eficiencia del conjunto de la economa, en especial -presumiblemente, segn la teora econmica- de los consumidores... siempre
que la poltica de defensa de la competencia sea efectiva y no sea burlada
por acuerdos o prcticas colusorias.
Por eso una poltica de defensa de la competencia es esencial al Mercado
nico. Incluso en esos sectores complejos, el Informe de la UE sobre los
10 primeros aos del Mercado nico atribuye parcialmente a ste reconociendo un papel tambin para las mejoras tecnolgicas- la reduccin de
cerca del 50% en los precios de llamadas telefnicas nacionales y de cerca
del 40% las llamadas internacionales. Y asimismo no se duda oficialmente
imputar a este mismo proceso de competencia una reduccin del 41% en
las tarifas promocionales de pasajes de avin entre 1992 y 2000. Y ciertamente este sector polmico de las lneas areas en la UE es un ejemplo
de cmo los acuerdos entre empresas que disfrutaban de posiciones prcticamente monopolistas en sus mercados domsticos han tenido que ser
estrechamente vigilados.
El comercio intraindustrial
Por qu surgen estos flujos en los pases ricos en la segunda mitad
del siglo XX?
o La convergencia en esa poca y lugar de las tecnologas con importantes economas de escala asociadas.
o Los consumidores han llegado a un nivel de renta y bienestar y pasan a consideraciones de diferenciacin de productos.
60

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Examinados los fundamentos de las ganancias del comercio intraindustrial


podemos plantearnos algunas cuestiones.
La primera, por qu surgen estos flujos en los pases ricos en la segunda mitad del siglo XX? Seguramente la respuesta tiene que ver con la
convergencia en esa poca y lugar por un lado de las tecnologas con importantes economas de escala asociadas, y por otro al haber llegado los
consumidores a un nivel de renta y bienestar en que, una vez cubiertas las
necesidades bsicas, comienzan a plantearse cuestiones como acceder a
las variedades que ms encajen con los gustos de cada uno. Obviamente,
esto es un lujo para los pases ms pobres, o para gran parte de la humanidad incluso en los pases prsperos en otras pocas histricas. Realmente
slo cuando se supera un determinado umbral de poder adquisitivo y de
satisfaccin de necesidades pasan a tener un papel destacado las consideraciones de diferenciacin de productos. Por ello cabra esperar que a
medida que diferentes sociedades accediesen a niveles crecientes de renta
y bienestar este tipo de transacciones internacionales fuese adquiriendo
relevancia. Mencionar la teora de las pirmides de necesidades de Maslow.
La distincin entre comercio intraindustrial y el comercio basado en
diferencias (interindustrial) Es una distincin terica o tiene implicaciones polticas?
o los efectos de un comercio intraindustrial a nivel de procesos de
ajuste suelen ser menos intensos y dolorosos.
La segunda cuestin es ms de fondo: la distincin entre comercio intraindustrial y el comercio basado en diferencias, que a veces se denomina
ahora interindustrial Es una distincin estrictamente terica o tiene implicaciones sociopolticas? Algunos analistas han sugerido que si la intensificacin del comercio es bsicamente de tipo interindustrial, los procesos de
ajuste pueden ser dolorosos, ya que implican sustanciales reasignaciones
de recursos, lo que requiere tiempo y esfuerzos, as como demandas de
compensaciones por parte de los que se ven transitoriamente perjudicados/desplazados: industrias y/o regiones enteras pueden verse afectadas.
Si el comercio que se pone en marcha se basa, por ejemplo, en las ventajas comparativas, en cada pas el sector que tenga ventaja ver aumentar
su produccin y sus ventas, pero el que no tenga ventaja ver reducirse
su produccin, cerrar empresas y despedir trabajadores. Aunque la teora
del mdulo 2 indica que a medio y largo plazo los factores de produccin
se reasignarn de un sector a otro, a corto-medio plazo los ajustes pueden
ser dolorosos y conflictivos social y polticamente. Era uno de los temores
que se tena al principio del Mercado Comn europeo: que aquellas empresas automovilsticas que se revelaran carentes de ventaja comparativa
entraran en crisis, siendo importantes smbolos polticos y baluartes sindicales. En cambio, el comercio intraindustrial parece tener efectos menos
concentrados: algunas lneas de produccin se contraen pero otras de la
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

misma industria se expanden, y el proceso de ajuste planteara menos


costes sociales. Por eso es importante saber qu tipo de comercio va a promover una liberalizacin. Fue la integracin entre los seis socios iniciales
ms similares poco dolorosa, y en cambio el Mercado nico entre 27 socios
ms desiguales entre s puede tener un mayor componente interindustrial
y ser ms conflictivo? Son comparables las experiencias de la UE, con los
socios similares -al menos inicialmente-, con los de NAFTA, con pases tan
heterogneos? En todo caso hay que tener presentes algunos elementos
de conflictividad asociada.
3. COMPETENCIA IMPERFECTA: EL DUMPING
Competencia perfecta: elevado nmero de empresas y de consumidores, producto homogneo y precio aceptante
Economas de escala y diferenciacin de productos: competencia
imperfecta
Discriminacin de precios en economa internacional: dumping.
Reglas especiales y penalizaciones
En economa, la competencia perfecta es la situacin en la cual actan un
elevado nmero de empresas y de consumidores, que producen y consumen un producto homogneo (absolutamente estndar), de modo que
ningn productor o comprador individualmente considerado tiene poder
para influir sobre el precio del mercado. De hecho, tanto las economas
de escala como la diferenciacin de productos conducen a competencia
imperfecta: en presencia de economas de escala se tiende a concentrar
la produccin aprovechando tales economas, pero reduciendo al tiempo el
nmero de empresas; mientras que la diferenciacin de productos elimina el carcter homogneo, de absoluta estandarizacin de producto, que
requiere la competencia perfecta. Pero ahora nos centraremos en una posibilidad de comercio basada exclusivamente en competencia imperfecta.
La forma ms comn de discriminacin de precios en el comercio internacional es el dumping. El dumping es un tema controvertido en poltica
comercial, donde es generalmente visto como una prctica desleal y est
sujeta a reglas especiales y a penalizaciones.
Dumping: Una empresa fija un precio inferior para los bienes exportados que para los mismos bienes vendidos en el pas
Dos condiciones: competencia imperfecta y mercados segmentados
El dumping puede producirse slo si se dan dos condiciones. Primera, la industria debe ser de competencia imperfecta, por lo que las empresas fijan
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

precios y no aceptan el precio de mercado como dado. Segunda, los mercados deben estar segmentados, por lo que los residentes nacionales no
pueden comprar fcilmente bienes dedicados a la exportacin. Dadas estas condiciones, una empresa monopolstica puede considerar beneficioso
practicar el dumping.
Ejemplo:
Empresa:

1.000 uds en el propio pas (20 euros)

100 uds en el extranjero (15 euros)

Aumentar ventas en una unidad. Reducir precio en 0,01 euros


Ingreso marginal propio pas: 19,99-10=9,99 euros
Ingreso marginal extranjero: 14,99-1=13,99 euros
Un ejemplo nos ayudar a mostrar cmo puede el dumping ser una estrategia de maximizacin de beneficios. Imaginemos una empresa que actualmente vende 1.000 unidades de un bien en el propio pas y 100 unidades en el extranjero. Aunque actualmente vende el bien a 20 dlares por
unidad en el mercado nacional, obtiene slo 15 dlares por unidad en las
ventas de la exportacin. Podramos pensar que la empresa llegar a la
conclusin de que las ventas adicionales en el mercado nacional son ms
rentables que las exportaciones adicionales.
Sin embargo, suponga que para aumentar las ventas en una unidad, en
cualquiera de los mercados, se requiere reducir el precio en 0,01 euros.
Reduciendo el precio nacional en un centavo aumentarn las ventas en
una unidad: aumentando directamente en 19,99 dlares los ingresos, pero
reduciendo en 10 dlares los ingresos de las 1.000 unidades que habra
vendido a 20 dlares. Por tanto, el ingreso marginal de la unidad adicional
vendida es slo 9,99 dlares. Por otro lado, reduciendo el precio establecido a los consumidores extranjeros y aumentando de ese modo las exportaciones en una unidad, aumentara directamente el ingreso en slo 14,99
dlares. Sin embargo el coste indirecto de reducir los ingresos en las 100
unidades que habra vendido al precio original sera slo de 1 dlar, por lo
que el ingreso marginal de las ventas de exportacin sera 13,99 dlares.
As pues, sera ms rentable en este caso ampliar las exportaciones que
las ventas nacionales, aunque el precio percibido por las exportaciones sea
menor.
Este ejemplo podra ser al revs, si hubiera un incentivo para establecer
menores precios en las ventas nacionales que en el extranjero. Sin embargo,
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

es ms comn la discriminacin de precios a favor de las exportaciones.


Puesto que los mercados internacionales estn imperfectamente integrados debido a los costes de transporte y a las barreras comerciales proteccionistas, las empresas nacionales normalmente tienen una cuota del mercado nacional mayor que en el mercado extranjero. Esto, a su vez, significa
que sus ventas exteriores se ven ms afectadas por la poltica de fijacin
de precios que las ventas nacionales. Una empresa con un 20% de cuota
de mercado no necesita reducir su precio tanto para duplicar sus ventas
como una empresa con un 80% de cuota de mercado. Por tanto, las empresas suelen tener menos poder de monopolio y un mayor incentivo para
reducir sus precios en los mercados de exportacin que en los nacionales.
Dumping recproco: dumping que da lugar a un comercio del mismo producto en ambos sentidos
Dumping recproco tiene un efecto pro-competitivo, puede compensar el despilfarro de recursos en el transporte
Artculo 6 del GATT autoriza medidas antidumping
El anlisis del dumping sugiere que la discriminacin de precios puede realmente dar lugar al comercio internacional. Suponga que hay dos monopolios, en nuestro pas y en el extranjero, y que cada uno fabrica el mismo
bien. Para simplificar el anlisis, suponga que estas dos empresas tienen el
mismo coste marginal. Suponga tambin que hay algunos costes de transporte entre los dos mercados, por lo que si las empresas fijan el mismo
precio, no habr comercio. Sin comercio, el monopolio de cada empresa
estara incontestado.
Sin embargo, si introducimos la posibilidad de dumping, puede surgir el
comercio. Cada empresa limitar la cantidad que vende en su mercado
nacional al saber que, si intenta vender ms, eso inducir una reduccin
del precio de sus ventas nacionales. Sin embargo, si una empresa puede
vender un poco en el otro mercado, aumentar sus beneficios aunque el
precio sea menor que en el mercado nacional, porque el efecto negativo
sobre el precio de las ventas realizadas recaer sobre la otra empresa, no
sobre s misma. Por tanto, cada empresa tiene un incentivo para invadir el
otro mercado, vendiendo algunas unidades a un precio que (descontando
los precios del transporte) es menor que el precio del mercado nacional,
pero superior al coste marginal.
Sin embargo, si ambas empresas hacen lo mismo, el resultado ser la aparicin del comercio aunque (por hiptesis) no hubiera diferencial inicial en
el precio del bien en los dos mercados, e incluso aunque existan algunos
costes de transporte. Y lo que es ms peculiar, habr comercio del mismo
producto en dos sentidos. Por ejemplo, una fbrica de cemento en el pas
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

A podra vender cemento al pas B, mientras que una fabrica de cemento


en B estara haciendo lo contrario. La situacin en la que el dumping da
lugar a un comercio del mismo producto en dos sentidos es conocida como
dumping reciproco.
Puede parecer un caso extrao, y problamente es verdad que es poco comn en el comercio internacional, que haya ventas en dos direcciones a
la vez de bienes idnticos. Sin embargo, el efecto del dumping recproco
probablemente tiende a incrementar el volumen de comercio en bienes
que no son completamente idnticos.
Es socialmente deseable este peculiar y aparentemente intil comercio?
La respuesta es ambigua. Es, obviamente, un despilfarro transportar el
mismo bien, o sustitutos prximos, de una parte a otra cuando el transporte tiene un coste. Sin embargo, tengamos presente que la emergencia del
dumping recproco en nuestra historia elimina lo que inicialmente eran monopolios puros, dando lugar a cierta competencia, efecto procompetitivo.
La creciente competencia representa un beneficio que puede compensar el
despilfarro de recursos en transporte. El efecto neto de este peculiar comercio sobre el bienestar econmico de las naciones es, por tanto, incierto.
Pero tambin hay que tener en cuenta que este efecto procompetitivo,
donde con unos precios ms bajos se pueden beneficiar a los consumidores
no es del todo cierto. El dumping es perseguido por sus repercusiones a
medio plazo: amenazan con llevar a la ruina la industria nacional, quedando luego el mercado interno a merced de precios ms altos fijados por las
empresas extranjeras que se hayan adueado del mercado.
El artculo 6 del GATT autoriza a un pas a aplicar medidas antidumping
-normalmente recargos adicionales a la importacin- en los casos de que
un competidor practique el dumping, entendiendo como una fijacin artificialmente baja de precios. La dificultad del antidumping radica en la
demostracin de que se est aplicando un precio desleal, utilizndose al
respecto criterios que implican la comparacin del precio en el mercado de
exportacin con a) el precio en el mercado de origen, b) en otro mercado
de exportacin, o c) en relacin a los costes de produccin de la empresa
exportadora incorporando un margen de beneficio normal. Ello es complejo
y da lugar a controversias, y adems debe suplementarse con la demostracin del perjuicio que sufre el pas importador para que sea legal aplicar
derechos antidumping.
China ha atrado un nmero particularmente elevado de demandas antidumping, por dos motivos. Primero, que el rpido crecimiento de las exportaciones de China ha planteado muchas quejas. El otro es el hecho de
que sigue siendo, tericamente, un pas comunista y los funcionarios estadounidenses lo consideran como una economa de no mercado. Un artculo
de Business Week describa la diferencia que marca el estatus de China:
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Esto significa que Estados Unidos puede, sencillamente, ignorar los datos
de China sobre los costes por la presuncin de que estn distorsionados
por los prstamos subsidiados, los mercados intervenidos, y el yuan controlado.
Dumping recproco

El caso del dumping recproco es el dumping que da lugar a un comercio


del mismo producto en ambos sentidos. Mediante un ejemplo si consideramos el caso de dos pases, A y B, en cada uno de los cuales existe una
nica empresa que produce el bien X. Inicialmente ambos pases estn cerrados al comercio internacional, por lo que de hecho existen dos mercados
del bien X, el de A y el de B, ambos en rgimen de monopolio por la nica
empresa nacional. Las preferencias y el poder adquisitivo de los consumidores son totalmente similares en los dos pases, y las empresas tienen
la misma tecnologa y los mismos costes en la produccin del bien X, el
mismo en ambos mercados. Cabe imaginar un escenario ms adverso al
comercio internacional?
Pues bien, la empresa de cada pas tiene ahora el incentivo para vender en
el mercado extranjero de que carece en el propio. En su propio mercado
el monopolista sabe que para vender ms tiene que aceptar una reduccin
en el precio que no le compensar si ya se encuentra inicialmente en una
combinacin elegida como ptima.
Pero en cambio, si ahora empieza a vender en el mercado extranjero a un
precio que supere su coste marginal de produccin (obteniendo pues un
beneficio unitario positivo) sabe que la eventual presin a la baja del precio
en ese mercado extranjero derivado de sus ventas adicionales a quien perjudica es al monopolista extranjero. Aparece pues el incentivo a aceptar
en el extranjero un precio ms bajo que en el mercado nacional, lo que
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

configura a esta situacin como dumping que ser recproco en la medida


que los monopolistas de ambos pases tengan incentivo a comportarse de
esta forma.
Esta situacin parece sorprendente, ya que hemos supuesto un idntico
producto en ambos pases, producido por sendas empresas iguales en sus
costes y con consumidores iguales en sus preferencias. Sin duda es el escenario para el comercio internacional. Y, sin embargo, el dumping recproco seala la tendencia de cada empresa a tratar de vender en el mercado
extranjero, apareciendo pues un comercio en productos idnticos. Cul es
la razn econmica de fondo? La existencia previa de poder de mercado.
Y la ganancia fundamental asociada a este comercio aparentemente sin
sentido (incluso despilfarrador si es costoso transportar los productos de
un pas a otro) procede de que los comportamientos recprocos de invasin de mercado tienden a eliminar las posiciones de poder de mercado:
en nuestro sencillo ejemplo, las empresas que tenan en monopolio cada
uno de los mercados nacionales ven erosionarse esa posicin de privilegio por la entrada de competidores extranjeros, con lo que el precio se va
acercando a los verdaderos costes. A este aspecto se le denomina efecto
procompetitivo.
Dumping social y medioamiental
Dumping social: bienes con diferencial competitivo por una sobreexplotacin en las condiciones sociolaborales y/o salariales
Dumping medioambiental: bienes con diferencial competitivo
por una deficiente incorporacin de compesaciones/restricciones
medioambientales
Por analoga con la definicin clsica de dumping en materia comercial
como competencia desleal va precios inferiores a costes para reventar
mercados, eliminar competidores y situarse en posiciones monopolsticas
de mercado y posibilitar, por tanto, una futura e incuestionable administracin de precios de mercado intervenido. El dumping social y medioambiental hace referencia a fenmenos de evidente inters poltico-econmico en
cuanto los bienes de comercio exterior afectados contienen un diferencial
competitivo al margen de los convenios multilaterales, pues el precio efectivo de dichas importaciones es inferior al de mercado internacional debido
a una estructura de costes distorsionada, en origen, por una deficiente
incorporacin a la estructura de costes de compensaciones/restricciones
medioambientales o por una sobreexplotacin en las condiciones sociolaborales y/o salariales de la fuerza de trabajo.
Sin duda, la nocin de dumping es an ms compleja y cuestionable si se
aprecia que el empleo de dichos argumentos acusa directamente a las autoridades
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

poltico-econmicas del pas exportador, primero, de aplicar de forma desigual las leyes laborales en las producciones destinadas al mercado interno
o a la exportacin y, segundo, de no reflejar los costes reales de tipo social
y medioambiental en dicho flujo.
Dumping social
Deben ser motivo de preocupacin los reducidos salarios y las malas condiciones laborales?
Movimiento antiglobalizacin (Si):
- Indignacin sobre condiciones laborales de los pases en desarrollo
- Desempleo y congelacin salarial de sectores en pases desarrollados
Dumping social
El aumento de las exportaciones de manufacturas en los pases en desarrollo es uno de los principales cambios de la economa mundial durante la
ltima generacin. Es bien sabido que los trabajadores que fabrican bienes
manufacturados para la exportacin en los pases en desarrollo reciben
unos salarios muy reducidos en comparacin con los de los pases avanzados y tienen unas condiciones laborables y sociales mnimas.
La pregunta es: Deben ser motivo de preocupacin los reducidos salarios
y las malas condiciones laborales? Mucha gente lo cree as. En los noventa
el movimiento antiglobalizacin atrajo a muchos partidarios en los pases
avanzados, especialmente en las ciudades universitarias. La indignacin
sobre los salarios y las condiciones laborales en las industrias de exportacin de los pases en desarrollo era una parte importante del atractivo del
movimiento, al mismo tiempo que se consideraba que este tipo de comercio est provocando desempleo y congelacin salarial en aquellos sectores
econmicos de los pases desarrollados en que existe una utilizacin intensiva de mano de obra.
Dumping social
Deben ser motivo de preocupacin los reducidos salarios y las malas condiciones laborales?
Economistas (No):
- Anlisis habitual ventaja comparativa:

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

- Comercio beneficioso para los pases que participan en l


- Competencia fundamental por los recursos de cada pas
Resulta justo afirmar que la mayora de los economistas ha considerado
que el movimiento antiglobalizacin est, en el mejor de los casos, mal
orientado. El anlisis habitual de la ventaja comparativa que se estudia
en el mdulo 2 de este programa, sugiere que el comercio es ciertamente
beneficioso para los pases que participan en l. Unos costes sistemticamente ms bajos en un pas que en otro no desplazan del comercio al pas
con costes ms elevados. La misma teora demuestra que la competencia
fundamental es por los recursos de cada pas, ms que entre pases.
Por ejemplo en el caso de las maquiladoras en Mxico, los economistas
afirman que, aunque los salarios en las maquiladoras son muy bajos comparados con los salarios de Estados Unidos, es inevitable debido a la inexistencia de otras oportunidades en Mxico, que tiene una productividad general muy inferior. Y se deduce que, aunque los salarios y las condiciones
laborales en las maquiladoras parecen horribles, representan una mejora
respecto a las alternativas disponibles en Mxico. En efecto, el rpido crecimiento del empleo en esas fbricas indicaba que los trabajadores preferan los trabajos que podan encontrar all frente a las dems alternativas.
Muchos de los nuevos trabajadores de las maquiladoras son, de hecho,
campesinos de reas remotas y desesperadamente pobres de Mxico. Se
podra afirmar que han pasado de una intensa pero invisible pobreza a una
pobreza menos grave pero ms llamativa, consiguiendo de forma simultnea una mejora de su vida y convertirse en fuente de un sentimiento de
culpabilidad de los residentes en Estados Unidos que no son conscientes de
sus anteriores dificultades.
En lo que concierne a los problemas para el empleo de los trabajadores no
cualificados de los pases en desarrollo y si deberan los acuerdos comerciales internacionales incluir clusulas destinadas a mejorar los salarios y
las condiciones laborales en los pases pobres, son objeto de fuerte oposicin de la mayora de los pases en desarrollo que creen que seran utilizados como herramienta proteccionista: los polticos de los pases avanzados
definiran unas normas a unos niveles que no podran ser satisfechos por
los pases en desarrollo, dejando de hecho sus bienes fuera de los mercados mundiales. Los pases industrializados deben especializarse en trabajos ms cualificados que es donde tienen su ventaja comparativa.
Dumping social: 2 puntos a tener en cuenta:
- Argumento se debilita en fases de desempleo importante.
- Alteracin de la divisin internacional del trabajo. Reajustes costosos
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Pero hay que tener en cuenta dos cosas:


1) Este argumento se debilita coyunturalmente en fases de desempleo
importante, aunque si la respuesta es muy proteccionista, a medio plazo
la contraccin del comercio internacional la acabaran pagando los puestos
de trabajo en las industrias de exportacin y 2) cuando pases de costes
salariales mucho ms bajos entran en un determinado sector, alterndose
la divisin internacional del trabajo, los reajustes que ello inducen en el interior de los antiguos pases productores pueden ser costosos, en trminos
sociales, humanos y polticos.
Dumping medioambiental
Quejas antiglobalizacin ms all de cuestiones laborales.
Medioambiente
Estndares medioambientales bajos de los pases en desarrollo
Debate sobre sobre si los acuerdos comerciales deben incluir los
estndares medioambientales
Las quejas contra la globalizacin van ms all de las cuestiones laborales.
Muchos crticos afirman que la globalizacin es mala para el medio ambiente. Indudablemente, es cierto que los estndares medioambientales en las
industrias exportadoras de los pases en desarrollo son muy inferiores a los
de las industrias en los pases avanzados. Tambin, es cierto que, en algunos casos, se han producido importantes daos medioambientales para
poder proveer bienes a los mercados de los pases avanzados. Un ejemplo
destacable es la sobreexplotacin de las selvas del sudeste asitico para
fabricar productos con madera para su venta en los mercados occidentales
y de Japn.
Por otra parte, hay al menos un nmero idntico de casos de daos
medioambientales que se han producido en nombre de polticas orientadas
al interior por pases reacios a integrarse en la economa global. Un ejemplo notable es la destruccin de muchos kilmetros cuadrados de selvas
tropicales en Brasil, debido, en parte, a una poltica nacional que subsidia
el desarrollo en el interior. Esta poltica no tiene nada que ver con las exportaciones y, de hecho, se inici durante los aos en los que Brasil estaba
intentando un desarrollo desde dentro.
Como en el caso de los estndares laborales, hay un debate sobre si los
acuerdos comerciales deben incluir los estndares medioambientales. Por
una parte los partidarios afirman que estos acuerdos pueden llevar a, al
menos, una pequea mejora en el medio ambiente, beneficiando a todos
los afectados. Por otra parte, los detractores insisten que la inclusin de
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

normativas medioambientales en los acuerdos comerciales cerrar, de hecho, las potenciales industrias exportadoras en los pases pobres, que no
se pueden permitir cumplir una normativa que se parezca en lo ms mnimos a las normativas occidentales, vindose ms como una presin de intereses de proteccin econmica que de tipo ambiental o conservacionista.
Y en cualquier caso hay que tener en cuenta las tendencias de reformulacin de la divisin internacional del trabajo en el traslado de industrias
contaminantes y/o de intenso consumo del insumo energtico hacia zonas
de menor proteccin social. En este sentido, es destacable la funcionalidad
de las denominadas pollution heavens, parasos medioambientales, en los
recientes esquemas de integracin de espacios de desigual grado de desarrollo como el Tratado de Libre Comercio de las Amricas.
4. EMPRESAS MULTINACIONALES
ltimas dcadas relevancia de las empresas multinacionales. Eliminacin de barreras
Alteracin de la distribucin territorial de la actividad productiva
Participacin de la cadena de valor (Krugman), desintegracin de
la produccin (Feenstra), especializacin vertical (Hummels-IshiiYi) (2001)
En las ltimas dcadas las empresas multinacionales o transnacionales
han adquirido una indiscutible relevancia en la economa internacional,
que se ha acentuado en los ltimos tiempos. La progresiva eliminacin de
barreras a la movilidad del factor capital (financiero y fsico) as como los
avances en materia de transporte y comunicaciones, permiten nuevas frmulas de organizar la produccin facilitando la coordinacin entre factoras
diversas, ubicadas en diferentes pases, de modo que todo ello facilita la
multinacionalizacin de la actividad productiva de un nmero creciente de
empresas. Dicho de otro modo, las empresas tienen ms facilidades que
nunca para organizar la produccin a una escala global o compartir la produccin globalmente.
Este fenmeno tiene amplias consecuencias, que afectan de forma decisiva
a la distribucin territorial de la actividad productiva o divisin internacional del trabajo. Asimismo incrementa las interrelaciones e interdependencias en la economa global.
La multinacionalizacin implica a menudo fragmentar procesos productivos
en los que tradicionalmente todas las etapas o fases de produccin-desde
la obtencin de los imputs iniciales, sucesivas transformaciones en imputs
intermedios, las tareas de ensamblaje para conformar el producto final y
su venta al cliente- tenan lugar en un nico lugar (o pas), distribuyndolo
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

en varias localizaciones en el territorio de la economa global, en funcin


del atractivo de cada ubicacin para cada fase del proceso productivo. Ahora es ms fcil, pues, lo que a veces se denomina particin de la cadena
de valor (Krugman) y en otras desintegracin de la produccin (Feenstra)
en varias ubicaciones situadas en pases diferentes, lo que permite sacar partido de diferencias de costes o regulaciones (Poner ejemplo de la
mueca Barbie). Hasta hace poco era comn hablar de artculos de fabricacin ntegramente nacional a los que se aplicaba literal e ntegramente
el made in Spain o made in USA. Hoy en da es muy frecuente encontrar
artculos en cuyo proceso productivo, en cuya cadena de valor, han estado
presentes varios pases, incorporando con ello a los mercados mundiales a
muchos ms territorios y muchas ms personas que probablemente nunca
en la Historia.
Este proceso recibe asimismo otras denominaciones que resaltan algunos
de sus mltiples vertientes. Por ejemplo Hummels-Ishii-Yi (2001) lo califican de especializacin vertical, acentuando cmo cada pas acaba recibiendo una etapa del proceso productivo, con entradas y/o salidas de imputs
intermedios, adems de los imputs bsicos y de los productos acabados.
Ello incrementa las cifras de transacciones comerciales internacionales,
contribuyendo a un peso creciente del comercio en imputs intermediosadems del tradicional comercio en bienes finales-que en una cuanta importante dara lugar al denominado comercio intrafirma o transacciones
entre filiales de las misma empresa o grupo empresarial que segn algunas estimaciones podran suponer cerca de una tercera parte de los flujos
comerciales internacionales.
Dunning. Identificacin de tres caractersticas relevantes a estudiar: Las ventajas relativas respecto a la propiedad, localizacin e
internalizacin (OLI, siglas inglesas).
Multinacionales horizontales: diversifican actividades similares
entre pases similares
Multinacionales verticales: Aprovechar diferencias de costes
Un primer enfoque de la multinacionalizacin -elaborado por Dunningidentificaba tres caractersticas relevantes a estudiar: las ventajas relativas de posibles frmulas de presencia transnacional, es decir, por qu surgen las empresas multinacionales: propiedad, localizacin e internalizacin
(OLI en siglas inglesas).
La ventaja de propiedad se refiere, por ejemplo, a una patente o una reputacin o imagen de marca, que confiere una ventaja capaz de superar los
costes adicionales de fabricar en el extranjero. Los factores de localizacin,
por su parte, se refieren tanto a los ahorros de barreras arancelarias, costes
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

de transporte y otros obstculos comerciales que se pueden obtener fabricando en el pas en el que se quiere vender, adems de ventajas de costes
de los factores de produccin y de cercana al mercado en que se ubican los
clientes. La cuestin ms clsica al respecto ha sido si es mejor abastecer
un mercado extranjero simplemente por la va comercial mediante exportaciones desde el pas de origen, o si es preferible la alternativa de instalar
una filial para producir in situ en el pas extranjero mediante Inversin Directa Extranjera (FDI en siglas inglesas). Por su lado, las consideraciones
de internalizacin se refieren a la pregunta Por qu es ms beneficioso
realizar algunas transacciones dentro de una empresa que entre empresas? explicaran por qu puede ser mejor aprovechar internamente va
la propia empresa cualquier ventaja (de conocimiento, de tecnologa, de
organizacin, etc.) en vez de ofrecerla a otras empresas locales, con los
riesgos de comportamientos desleales como la imitacin tras una primera etapa de cooperacin, y en general las dificultades de implementar y
hacer efectivos contratos -por ejemplo bajo frmulas como concesiones o
franquicias- para que una empresa local del pas extranjero produzca y/o
comercialice bajo licencia.
Otra distincin clsica es entre multinacionales horizontales y verticales.
Se habla de multinacionalizaciones horizontales cuando diversifican actividades similares a menudo entre pases similares, frecuentemente para
obtener mejor acceso a los mercados, incluido por tanto el motivo de eludir
aranceles -tariff jumping- u otras trabas comerciales, adems de sintonizar
mejor con las especificidades de los consumidores. Y de multinacionales
verticales cuando tratan de aprovechar diferencias de costes, normalmente mediante unos servicios centrales con los departamentos estratgicos
(direccin general, R+D+I, estrategia comercial, etc.) en un pas desarrollado y unas actividades de produccin en pases con ms bajo nivel de
desarrollo... y salarios, o ms abundante en determinados recursos.
Formas organizativas de la empresa:
Empresa integrada. Inversin Extranjera Directa
Outsourcing internacional. Proveedores externos
Actualmente se constata la multiplicidad de motivaciones y frmulas de
multinalizacin, que evidencian las interrelaciones entre decisiones comerciales, inversoras y organizativas de las empresas. Cabe distinguir entre
formas de aprovisionarse de imputs intermedios entre las transacciones
que se efectan en el seno de una misma empresa integrada, y que caso
de realizarse en el extranjero mediante una filial establecida a travs de
un proceso de Inversin Directa Extranjera (FDI) da lugar a transacciones
internacionales en el seno de una empresa o comercio intrafirma. La alternativa sera aprovisionarse de imputs intermedios de forma desintegrada a
travs de empresas diferentes con las que se estableceran los correspondientes
73

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

contratos, generando el outsourcing internacional cuando tales empresas


proveedoras de imputs se ubicasen en el extranjero (pero pudiendo darse
tambin un outsourcing o externalizacin domstica o nacional).
Asimismo, recientemente se han popularizado otras denominaciones que
se refieren a aspectos concretos, pero especialmente relevantes, de este
proceso. A menudo se habla de deslocalizaciones para referirse al desplazamiento de unas plantas productivas desde ubicaciones ms o menos
tradicionales a otras que, en un momento dado, ofrecen algunas ventajas
significativas de costes. Son especial objeto de debate las que suponen
abandonar pases o regiones de tradicional tejido industrial para relocalizarse en pases de mano de obra ms baratos -en Asia o Este de Europa. A
veces se utiliza la expresin offshoring para referirse al fenmeno de pasar
a producir y/o adquirir determinados imputs en el extranjero, tratando
de englobar la FDI y el outsourcing internacional mediante proveedores
externos ubicados en pases extranjeros. Aunque para hacerla algo ms
compleja, asimismo se habla de outsourcing (internacional) de servicios
para referirse a los casos en los que aprovechando las tecnologas de la informacin y comunicacin determinados servicios se deslocalizan a empresas ubicadas en el extranjero, de modo que en ese caso lo que se mueve a
travs de las fronteras no es el capital -como en el caso de las inversiones
extranjeras- ni las mercancas- como en el caso de las exportaciones/importaciones de productos finales o intermedios- sino servicios como los de
atencin telefnica (call centers), rutinas de contabilidad, anlisis de resultados mdicos, etc., configurndose en ocasiones equipos internacionales
cuya unidad de actuacin se establece a travs de las TIC.

74

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

EVALUACIN
1. El dumping recproco es provocado por la diferencia de los ingresos marginales entre el mercado nacional y el mercado extranjero de empresas
perfectamente competitivas.
2. El dumping recproco es provocado por la competencia imperfecta donde
el ingreso marginal en el mercado extranjero es mayor que el nacional.
3. En el dumping la empresa monopolstica sube el precio de su producto
en el mercado extranjero.
4. El dumping social y medioambiental produce slo ventajas y es una
prctica bien vista en la globalizacin.
5. El comercio intraindustrial es un tipo de comercio basado en las diferencias entre los pases.
6. El comercio intraindustrial es incompatible con el comercio interindustrial, si se da uno no se puede dar otro.
7. El aprovechamiento de las economas de escala es una de las ventajas
del comercio intraindustrial.

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

SOLUCIONES
1. f
2. v
3. f
4. f
5. f
6. f
7. v

76

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

MDULO 3: LAS POLTICAS COMERCIALES


1. INTRODUCCIN
2. LOS ARANCELES Y SUS EFECTOS
3. RESTRICCIONES CUANTITATIVAS AL COMERCIO
4. SUBSIDIOS A LA EXPORTACIN
5. OTRAS BARRERAS NO ARANCELARIAS
6. EL DEBATE LIBRE COMERCIO VERSUS PROTECCIONISMO
7. LAS INSTITUCIONES: DEL GATT A LA OMC
8. EVALUACIN
OBJETIVOS
- Analizar las principales polticas comerciales y sus efectos
- Examinar los argumentos a favor del proteccionismo
- Estudiar los aspectos generales de la OMC

77

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

NDICE
1. Introduccin
2. Los aranceles y sus efectos
3. Restricciones cuantitativas al comercio: cuotas y VER
4. Subsidios a la exportacin
5. Otras barreras no arancelarias
6. El debate libre comercio versus proteccionismo
7. Las instituciones: del GATT a la OMC
1. INTRODUCCIN
En el captulo 2 hemos respondido Por qu comercian las naciones?. Describiendo las causas y efectos del comercio internacional.
Este captulo examina las polticas que adoptan los gobiernos respecto al
comercio internacional.
Estudiamos los efectos de los instrumentos ms importantes de la poltica
comercial y los rasgos bsicos en el sistema comercial mundial.
En el mdulo 2 de este programa se ven las buenas razones que avalan
al comercio internacional y su difusin. Pero el ms somero repaso a la
historia, pasada o reciente, nos muestra las grandes dificultades que, pese
a ellas, ha encontrado el libre comercio entre estados, muy superiores a
las que encontraba el comercio interior. De hecho, una poltica comercial
entendida como conjunto de normas o actitudes ante el comercio exterior
ha sido parte importante y en ocasiones dominante de las opciones de
intervencin de los poderes pblicos en la vida econmica. Los debates
librecambismo/proteccionismo han jalonado dcadas e incluso siglos.
En trminos sociolgicos se ha llegado a decir que el reconocimiento de las
distorsiones del proteccionismo ha sido tradicionalmente uno de los principios ms compartidos por una profesin, la de los economistas, que en
casi todo lo dems es famosa por sus desacuerdos. Y que no deja de ser
llamativo, si ello fuera cierto, el fracaso en transmitir a la opinin pblica
y a la clase poltica esta (nica) conviccin (raramente) mayoritaria en la
profesin. Pero cuando se presentan los argumentos a favor del comercio
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

internacional se anticipan tambin sus aristas conflictivas, especialmente


las que derivan de su impacto sobre la reasignacin de recursos y subsiguiente redistribucin de la renta. Ahora veremos cmo emergen en el
proceso de decisiones polticas los conflictos entre intereses sectoriales
o especficos, con resultados no siempre racionales o eficientes desde el
punto de vista del conjunto de un pas. Ciertamente en pocos mbitos de
la vida econmica o empresarial estn tan presentes tales conflictos entre
intereses concretos y los generales.
Histricamente, las experiencias proteccionistas han generado dificultades, cuando han superado un umbral de ineficiencias. La experiencia de la
dcada de los treinta del siglo XX fue clara al respecto, y explica por qu
tras la Segunda Guerra Mundial el principio del libre comercio dio lugar a
avances lentos pero significativos, aunque incompletos. Iniciados con la
firma del GATT en 1947, la puesta en funcionamiento en 1995 de la Organizacin Mundial de Comercio institucionaliza un intento de establecer
unas reglas del juego abiertas que alcance no slo al clsico comercio de
mercancas, sino que incorpore nuevas esferas de comercio, como los servicios derivados de la tecnologa o la propiedad intelectual, las telecomunicaciones, etc., a los que no son aplicables mecnicamente los criterios
establecidos laboriosamente para las mercancas clsicas, al tiempo que
problemas nunca resueltos, como los derivados de las polticas agrcolas,
pasan a primer plano obligando a adoptar cruciales decisiones.
En este mdulo examinamos los principales instrumentos y argumentos
utilizados por las polticas comerciales y los debates al respecto. Al final del
mdulo repasaremos los rasgos bsicos de la determinacin de reglas en el
sistema comercial mundial.
2. LOS ARANCELES Y SUS EFECTOS
Un arancel es un impuesto aplicado cuando se importa un bien.
Su efecto bsico es encarecer los productos importados para proteger a
los productores nacionales.
Los aranceles son la forma ms antigua de poltica comercial, y han sido
utilizados tradicionalmente como fuente de ingresos para el Estado
Un arancel es simplemente un impuesto sobre las importaciones, un impuesto que recae sobre los artculos importados elevando de este modo
su precio en el mercado interior del pas que lo aplica. Ello supone una
discriminacin en contra de los artculos importados en comparacin con
artculos idnticos o similares de fabricacin nacional que evidentemente
no pagan ese arancel. Esta discriminacin es la esencia de la proteccin
que otorga el arancel a los productos nacionales.
80

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Los aranceles son la forma ms antigua de poltica comercial, y han sido


utilizados tradicionalmente como fuente de ingresos para el Estado.

Efectos de un arancel:

Aumentan los beneficios de los productores nacionales, ya no se ven


obligados a tomar como referencia el precio mundial.
Los consumidores empeoran.
Las importaciones se reducen: el volumen de comercio se contrae.
Con mayor detalle los efectos de un arancel respecto a la situacin de libre
comercio son:

Los productores nacionales ya no se ven obligados a tomar como
referencia el precio mundial, sino el precio mundial ms el arancel. Pueden
vender a un precio ms elevado, y este mayor precio puede hacer rentable
producir una mayor cantidad. Los beneficios de los productores nacionales
aumentan.

El mayor precio retrae las compras de los consumidores: algunos
compran menos y otros dejan de comprar. Por tanto, los consumidores
empeoran.

Si las compras de los consumidores disminuyen y las ventas de
los oferentes nacionales aumentan, las importaciones se ven reducidas: el
volumen de comercio se contrae.

Efectos de un arancel:

El Estado obtiene unos ingresos arancelarios.


Mejora la relacin de intercambio si el pas es importante en el mercado
mundial.

El Estado obtiene unos ingresos arancelarios que, como todo impuesto, dependen de la base impositiva (las importaciones) y el tipo impositivo (el arancel).

La reduccin en las importaciones puede tener algn efecto sobre
el precio mundial del producto importado, si el pas que lo aplica tiene el
peso suficiente en el mercado mundial. Ello podra hacer que para ese pas
el precio mundial de importacin se redujese (al bajar la demanda mundial
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

como consecuencia del arancel en el pas importante). Esta eventual reduccin en el precio de importacin supone una mejora en la relacin de
intercambio (recurdese que viene dada por el cociente entre precios de
exportacin y precios de importacin). Es un efecto especialmente discutido.

Arancel en un pas pequeo:

Cuando un pas es pequeo, un arancel no puede reducir el precio exterior


del bien que importa. Por tanto, el precio de las importaciones crece de PM
a PM+t, y la cantidad de importaciones disminuye desde D2 S2 hasta
D1 S1.

Retendremos nuestra definicin de pas pequeo, como la de aquel pas


que puede tomar como dados los precios mundiales de los productos que
importa- el pas precio aceptante en la jerga de la microeconoma- ya que
el hecho de que ese pas finalmente decida importar ms o menos carece
de efectos perceptibles sobre el precio mundial del producto en cuestin.
En este caso un arancel no puede reducir el precio exterior del bien que
importa. Por tanto, el precio de las importaciones crece de PM a PM+T, y la
cantidad de importaciones disminuye desde D2-S2 hasta D1-S1.
El arancel origina, como hemos sealado, unos efectos que en parte son
redistributivos: el sobreprecio pagado por los consumidores en parte va a
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

los fabricantes nacionales y en parte es recaudado por el Estado como impuesto. Pero, adems de esa redistribucin hay algunos efectos netos? En
un pas pequeo, el efecto neto es negativo, ya que el arancel introduce,
sin contrapartidas, unas distorsiones de dos tipos:

1. Ineficiencia en la produccin: el arancel permite subsistir a unas
empresas o que los fabricantes nacionales produzcan unas cantidades incurriendo en unos costes superiores a los necesarios en la economa internacional. Un ejemplo: con un precio mundial del petrleo de 50 dlares
barril, un arancel sobre el petrleo importado por Estados Unidos de 20
dlares barril permitira mantener en funcionamiento pozos cuyo coste de
explotacin se situase entre 50 y 70 dlares, que no son eficientes a nivel internacional. En promedio, el arancel estara permitiendo sobrevivir a
explotaciones con un coste de 60 dlares/barril, un 20 por 100 ms caras
que las que determinan el precio mundial. Esas explotaciones ineficientes
absorben recursos que podran utilizarse de forma eficiente en el resto de
la economa.

2. Ineficiencia en el consumo: el arancel est desplazando del mercado a consumidores que estaran dispuestos a pagar lo que de verdad
cuesta producir ese artculo (el precio mundial), pero que no estn dispuestos a pagar ese precio mundial ms el sobreprecio artificial del arancel. El poder adquisitivo que por ese motivo no se gasta en el bien sujeto a
arancel se ve desviado a otras utilizaciones realmente menos valoradas por
los consumidores que lo que de verdad -el coste en recursos productivos-,
sin la distorsin artificial del arancel, costara en producto.
Grficamente el excedente de los consumidores se reduce en A+B+C+D.
Las empresas nacionales incrementan su excedente de productores en la
superficie A, mientras que las arcas de Hacienda ingresan la cuanta del
rea C (un rectngulo cuya base son las importaciones que siguen entrando y cuya altura es el ingreso por cada unidad que se importa). El efecto
neto es, pues, una prdida equivalente a la suma de B+D, que son partes
del excedente del consumidor cuya prdida no va a manos de los productores ni del Estado. La superficie D mide la ineficiencia o distorsin en el
consumo, derivada de que ahora quedan sin acceder al bien consumidores
que s estn dispuestos a pagar su autntico coste en recursos -dado por
el precio mundial- pero no ese coste ms el recargo artificial del arancel,
siendo ineficiente privar del consumo a quienes estn dispuestos a sufragar su coste real. Anlogamente la superficie B mide la ineficiencia en la
produccin, asociada a que se destinen recursos en el pas a producir unidades cuyo coste nacional real de produccin supera al mundial, de forma
que esa produccin adicional no es realmente competitiva y slo se obtiene
por el artificio del arancel.
Excedente del consumidor=-A-B-C-D
Excedente del productor=A
83

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Ingresos del Estado=C


Efecto neto=-B-D
Arancel en un pas grande:

Para ver el rasgo diferencial de un arancel en funcin del tamao del pas,
partamos de un ejemplo exagerado: supongamos que en Mnaco se puso
de moda sustituir en el caf el azcar por sucedneos (tal vez por la presencia de deportistas y top models). La demanda de azcar en Mnaco
baj, y como Mnaco forma parte del mercado mundial, la demanda mundial de azcar se redujo. Quin lo not? El precio mundial de mercado no,
por supuesto. Esa era la dimensin prctica del supuesto del pas pequeo
efectuado hasta ahora.
Pero suponga ahora que Estados Unidos decide proteger (an ms) a sus
productores autctonos e impone un arancel que prcticamente elimina
las importaciones estadounidenses de azcar. Quin lo nota? El mercado
mundial, de inmediato: la cada del precio sera noticia. Esto es inicialmente
-dentro de poco introduciremos otra dimensin posible del concepto- lo que
significa que un pas sea grande: que pueda afectar al precio mundial de
un producto, lo que se puede deber, como en este caso, a que representa
una cuota de mercado significativa. Por ejemplo, en el mercado de azcar (o
de petrleo) Estados Unidos es un pas grande, mientras que Mnaco no lo es.
En un pas grande, en que las decisiones del pas en importar ms o menos
cantidad tiene impacto sobre el precio mundial, las cosas pueden ser algo
diferentes a lo visto en el epgrafe anterior. Las distorsiones pueden verse
parcialmente contrarrestadas por el beneficio derivado de la mejora de la
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

relacin de intercambio (precio exportaciones/precio importaciones) del


pas que lo impone. En efecto, si el arancel retrae las compras en el pas
que lo impone, y esas compras representan una parte sustancial de la demanda en el mercado mundial, el precio mundial se vera presionado a la
baja: esta reduccin en el precio mundial de un producto importado favorece la mejora de la relacin de intercambio.
En qu medida este efecto favorable del arancel en trminos de mejorar
la RRI es importante y puede ser utilizado como base de argumentos proteccionistas? Es la base del denominado argumento del poder de mercado o de la relacin real de intercambio y su efectividad depende de can
probable sea en la prctica que ese efecto de mejora en la RRI ms que
contrarreste a las prdidas de eficiencia en el consumo y la produccin. Los
estudios ms detallados muestran que slo legitimara aranceles de cuanta moderada, y en todo caso no parece ser el subyacente a las presiones
proteccionistas fcticas.
Efecto neto: -b-d+e. Este efecto neto tiene por un lado los componentes
ya vistos anteriormente de ineficiencia en el consumo d y en la produccin
b. Pero ahora adems aparece un nuevo efecto positivo e, asociado a la
mejora en la relacin real de intercambio, siendo la altura de e el descenso
(beneficiosa para el importador) en el precio mundial del producto que el
pas importa.
El coste neto de un arancel es:-a-b-c-d+a+c+e= -b-d+e Es decir, hay dos
tringulos cuyas reas miden prdidas para el conjunto del pas, y un
rectngulo cuya rea mide una ganancia compensatoria.

Los tringulos de prdida representan la prdida de eficiencia, que se


origina porque el arancel distorsiona los incentivos, tanto a consumir como
a producir.
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Tringulo b: Ineficiencia en la produccin


Tringulo d: Ineficiencia en el consumo
El rectngulo representa la ganancia de la relacin de intercambio,
que se origina porque un arancel reduce los precios de exportacin extranjeros. En el caso de un pas pequeo que no puede afectar significativamente a los precios extranjeros, este ltimo efecto desaparece.
3. RESTRICCIONES CUANTITATIVAS AL COMERCIO: CUOTAS Y VER
Una cuota o contingente es una restriccin cuantitativa: no se limita a encarecer las importaciones, sino que fija un volumen mximo de unidades
susceptibles de importacin.
Una restriccin voluntaria de exportacin (VER) es la fijacin de una restriccin cuantitativa de manera negociada o voluntaria.

Los efectos netos de la cuota en trminos de bienestar de los consumidores, productores y sector pblico son anlogos al los de los aranceles.
Diferencia: La interpretacin de la superficie C (cuota pas pequeo) y
de las superficies G e I (cuota pas grande) depende de la opcin elegida
para asignar las cuotas.
La cantidad de dinero que habra aparecido como ingresos del Estado con
un arancel es recaudada por cualquiera que reciba las licencias de importacin.
Una cuota o contingente es una restriccin cuantitativa: no se limita a encarecer las importaciones, sino que fija un volumen mximo de unidades
susceptibles de importacin.

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Una restriccin voluntaria de exportacin (VER) es la fijacin de una restriccin cuantitativa de manera negociada o voluntaria.
Efecto: Aumentan el precio nacional del bien importado
Una cuota o contingente es una restriccin cuantitativa: fija un volumen
mximo de unidades susceptibles de importacin. Es decir restriccin directa de la cantidad que se puede importar de algn bien. La restriccin es
impuesta normalmente mediante la concesin de licencias a algn grupo
de individuos o empresas. Por ejemplo, se limita el nmero de coches de
importacin o de unidades de textiles y ropa procedentes de determinado
importador que pueden entrar en un pas durante un ao.
Una variante de la cuota de importacin es la restriccin voluntaria de exportaciones (VER voluntary export restraint) es la fijacin de una restriccin cuantitativa de manera negociada o voluntaria, es decir, con la aquiescencia de los exportadores hacia el mercado en cuestin. Es decir son
impuestas, normalmente, por exigencia del importador, y aceptadas por el
exportador para evitar otras restricciones comerciales. Casos muy conocidos de VER fueron las restricciones a las ventas de automviles japoneses
en Estados Unidos y pases de la UE desde la dcada de los ochenta. Las
negociaciones de 2005 entre la Unin Europea y China sobre textiles utilizaban frmulas similares.
Si las cuotas o VER son inferiores a la cuanta que se habra importado bajo
libre comercio, origina una escasez artificial que permite a los vendedores
extranjeros cargar un precio superior al mundial. El efecto final es muy
parecido al del arancel. Por lo tanto, una cuota de importacin siempre aumenta el precio nacional del bien importado. Cuando se limitan las importaciones, la consecuencia inmediata es que, al precio inicial, la demanda
del bien excede a la oferta nacional ms las importaciones. Esto causa un
alza de precios hasta que se equilibra el mercado.
Cuatro alternativas:
Licencias de importacin a productores nacionales
Subasta abierta y transparente por parte del gobierno
Gestin de las licencias a los extranjeros
Los beneficios recibidos por los poseedores de licencias de importacin son
conocidos como las rentas de la cuota.
La diferencia entre una cuota y un arancel es que, con una cuota, el Estado
no recibe ingresos. Cuando se utiliza una cuota en vez de un arancel para
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

restringir las importaciones, la cantidad de dinero que habra aparecido


como ingresos del Estado con un arancel es recaudada por quienquiera que
reciba las licencias de importacin. Los poseedores de licencias pueden
comprar productos importados y volver a venderlos a un precio ms elevado en el mercado nacional. Los beneficios recibidos por los poseedores de
licencias de importacin son conocidos como las rentas de la cuota.
Existen varias alternativas:
Por un lado, los derechos a importar (licencias de importacin)
dentro de la cuota podran asignarse a los comerciantes nacionales,
que as dispondran de la posibilidad de importar al precio mundial
y vender en el mercado interno al precio artificialmente ms elevado, con el subsiguiente beneficio o renta adicional.
Otra opcin sera una subasta abierta y transparente por parte del
gobierno entre los interesados, que tradujese en ingresos pblicos
el valor de las licencias, de modo que revertiese, como en el caso
del arancel, en las arcas pblicas.
Asimismo podra dejarse la gestin de las licencias a los extranjeros, normalmente a travs de su gobierno, para que las distribuya
entre las empresas que aspiran a entrar en el mercado nacional.
Esta transferencia de rentas al exterior hace que el coste de una
cuota sea sustancialmente ms elevado que el del arancel equivalente. En la prctica puede parecer una prctica contraria a los
intereses nacionales pero puede funcionar, y de hecho ha funcionado, para suavizar conflictos comerciales y autogestionar en inters
compartido de las empresas nacionales y extranjeras los problemas... en detrimento, eso s, del consumidor, pero a quin le importa eso? Esto explicara el atractivo de las VER para los exportadores extranjeros, adems de poder facilitar a stos acuerdos para
frenar su competencia en el mercado en cuestin y otras prcticas
de las denominadas de colusin que en otras circunstancias seran
abiertamente ilegales en muchos pases. Una variante sera que el
gobierno nacional puede utilizar como instrumento poltico/econmico distribuyendo entre diversos pases extranjeros el acceso al
mercado en cuestin.
Diferencias entre las cuotas y los aranceles
Ante mejoras tecnolgicas en el extranjero que abaraten el producto, los consumidores se beneficiarn si hay arancel pero no si
hay cuota.
Redefinicin de las cuotas ante aumentos de la demanda.
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Las restricciones cuantitativas como las cuotas o VER salvaguardan ms el poder de mercado que los aranceles.
Las cuotas o VER inducen a procesos de inversin extranjera directa.
Existen otras diferencias entre las cuotas y los aranceles que en muchos
contextos son importantes:
Si en el extranjero se da una mejora tecnolgica que abarata el
producto, en presencia de un arancel esta reduccin beneficiara
a los consumidores nacionales: por ejemplo, con un arancel del
20 por 100, un artculo cuyo precio mundial pase de 100 a 70 euros ver como su precio interior pasa de 120 a 84 euros. El arancel no impedira que el volumen de importaciones aumentase en
respuesta a ese precio ms asequible. En cambio, si hay cuota,
sta impedir el aumento de las importaciones y seguir generando
una escasez artificial del artculo que contrarrestara la tendencia
a la baja del precio. Si por ejemplo la reduccin del precio mundial
se origina por una mejora tecnolgica importante, la cuota rgida
impedira que los consumidores nacionales se beneficiasen de ese
progreso, al tiempo que se visibilizara el efecto adormecedor de la
cuota, al no suponer presin adicional efectiva sobre las empresas
nacionales pese a la mayor eficiencia de las extranjeras. Los aranceles protegen a la industria nacional (en un 20 por 100 en este
ejemplo), pero su efecto aislante del mercado mundial es menor
que las cuotas: no es extrao que estas ltimas sean preferidas por
las industrias que solicitan proteccin.
Si aumenta la demanda nacional de un artculo sujeto a arancel, en respuesta las importaciones pueden tambin aumentar; en
cambio, si existe una cuota, el resultado ser una escasez ms notable que tender a elevar el precio.
Las polticas comerciales tienen tambin una dimensin de polticas de competencia: en sectores en que la competencia en la
industria nacional es muy imperfecta, las empresas disponen de
poder de mercado (piense en un sector con una nica empresa nacional, que en autarqua sera, pues, monopolista). El comercio internacional obliga a competir con empresas del resto del mundo, y
merma as ese poder de mercado. Las polticas comerciales pueden
evaluarse basndose en el poder de mercado de las empresas nacionales que permiten que subsista. Los aranceles lo merman casi
totalmente. En nuestro ejemplo, si el precio mundial ms arancel
es de 120 euros, la empresa nacional (monopolista o no) no puede
vender a ms de ese precio, ya que ningn consumidor racional
pagara ms por algo que puede conseguir a 120 euros. Pero con
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

una cuota que limite las importaciones a 60 unidades, si la empresa


nacional sube el precio a, por ejemplo, 140 euros, el deseo de todos
los consumidores de importar no se podr ver cumplido: la cuota
actuar como lmite y la empresa nacional retendr as parte de su
poder de mercado.
Este ltimo punto es importante: las reducciones arancelarias
negociadas en las ltimas dcadas han sido importantes, pero se
constata que parcialmente se han visto sustituidas por restricciones
cuantitativas. Es neutral este cambio? No, muchos de los mercados ms significativos son hoy de competencia imperfecta, y en
ellos las restricciones cuantitativas (cuotas o VER) salvaguardan
ms el poder de mercado de los productores nacionales que los
aranceles, incluso teniendo los mismos efectos sobre el volumen
de importaciones.
sta es una de las principales razones por las que entre los avances derivados de las negociaciones comerciales multilaterales, y en
especial desde la Ronda de Uruguay y las negociaciones de Doha,
se ha puesto nfasis en la arancelarizacin (es decir, transformacin en aranceles) de la mayor parte de barreras y restricciones al
comercio.
Las limitaciones cuantitativas que suponen las cuotas o VER inducen asimismo, como formas de obviarlas, procesos de inversin
extranjera directa: por ejemplo, las principales empresas automovilsticas japonesas instalan o adquieren plantas de produccin en
Estados Unidos y la UE, para tratar de que la produccin de esas
plantas tenga la consideracin de nacional del lugar en que se localizan. Estos trasplantes tienen aspectos positivos (crean empleo)
y negativos (prdida de control nacional, sentimiento de venta del
pas), pero lo esencial ahora es destacar cmo la presencia de cuotas o VER puede distorsionar las decisiones eficientes de localizacin que las empresas habran adoptado en su ausencia.

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

4. SUBSIDIOS A LA EXPORTACIN
Subsidios a la exportacin: pago realizado a una empresa o individuo que vende un bien en el extranjero.

La subvencin de las exportaciones pretende apoyar a las empresas nacionales en los mercados internacionales. Pese a que se considera una prctica desleal y los convenios internacionales la limitan -aunque en las polticas comerciales agrcolas internacionales siguen teniendo un papel que se
trata recientemente de someter a ms seria revisin- reaparece en formas
indirectas (por ejemplo, como poltica tecnolgica mediante subvenciones
a la investigacin necesaria en sectores orientados esencialmente a la exportacin).
El anlisis tradicional de sus efectos se muestra en esta figura en la parte
izquierda (a) de la figura. En el mercado nacional, en ausencia de subsidios, al precio mundial de libre comercio, Pw=100, el pas exportara la
diferencia entre 500-400=100 unidades. En un pas pequeo, un subsidio
de 50 euros por unidad exportada significa que las empresas nacionales
percibirn 150 euros por cada unidad que vendan en el extranjero, y por
ello slo estarn dispuestas a vender en el mercado nacional si es al mismo
precio. Ello retrae las compras de los consumidores nacionales. El resultado es que las 520 unidades que ahora se producirn, slo 380 se venden
en el pas, mientras que 140 se exportan.
Prdida del excedente del consumidor: -A-B
Desembolso del Estado: -B-C-D
Aumento del excedente de los productores: A+B+C
Efecto neto: -A-B-B-C-D+A+B+C=-B-D
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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

(prdidas de eficiencia consumo y produccin)


Si el pas fuese grande se reducira el precio de las exportaciones en el
mercado exterior y por tanto empeorara la relacin de intercambio del
pas.
La parte positiva del subsidio es su contribucin a aumentar la cuota de
mercado de las empresas nacionales en el mercado mundial.
Los perdedores son claramente los consumidores nacionales, que ven reducir su excedente en la cuanta de la superficie A+B, y el Estado, que
tiene que desembolsar una cantidad equivalente a B+C+D (50 euros por
cada una de las 140 unidades que ahora se exportan); mientras que mejoran los productores, cuyo excedente aumenta en A+B+C. El efecto neto
es B-D, que representan unas prdidas de eficiencia en el consumo y la
produccin, respectivamente.
Si el pas fuese grande, la relacin de intercambio se vera alterada por el
subsidio, pero en contra del pas que lo aplica, ya que el aumento en la
cantidad exportada neta tendera a deprimir al precio del artculo exportado en el mercado mundial. Este efecto supone un deterioro de la relacin
de intercambio que agrava los perjuicios del subsidio.
A pesar de estos perjuicios, las peticiones y tentaciones de subsidiar la
exportacin son visibles. Por qu? El subsidio contribuye a aumentar la
cuota de mercado de las empresas nacionales en el mercado mundial. ste
es su atractivo inmediato. En mercados de competencia imperfecta, en
los que se obtienen beneficios derivados del poder de mercado (llamados
en la jerga a veces beneficios extraordinarios o rentas) disponer de una
cuota de mercado mayor significa apropiarse una fraccin ms elevada de
estos beneficios en detrimento de las empresas rivales de otros pases.
sta es la base de la nueva argumentacin en defensa de los subsidios a
la exportacin: si sus efectos afectasen al bienestar global del pas de la
forma que muestra la parte derecha (b) de la figura se tratara de aplicar
un subsidio ptimo S*, lo suficientemente elevado como para llegar a obtener una ventaja frente a los competidores extranjeros en trminos de
cuota de mercado, y lo razonablemente bajo para que su coste no llegase
a desbordar sus ventajas.
La obtencin por parte de las empresas nacionales de estas rentas es una
de las bases de las polticas comerciales estratgicas que adquieren presencia en los argumentos del proteccionismo desde los aos 1980.

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

5. OTRAS BARRERAS NO ARANCELARIAS


Barreras no arancelarias: medidas o instrumentos, distintos de los aranceles, que producen el efecto de favorecer a los productos nacionales del
pas que las impone.
Ejemplos: normativas de requisitos tcnicos o sanitarios, normas meramente burocrticas, normas de origen aspectos monetarios y financieros.
Bajo la denominacin genrica de barreras no arancelarias se incluye un
amplio arsenal de medidas o instrumentos, distintos de los aranceles, que
producen el efecto de favorecer a los productos nacionales del pas que las
impone. Su variedad es a veces un reto a la imaginacin.
Las normativas de requisitos tcnicos o sanitarios son buenos ejemplos.
Son disposiciones cuya finalidad declarada es la garanta de calidad de
los productos alegando preocupaciones bien vistas en la opinin pblica,
como la defensa de los consumidores, la salud pblica o el medio ambiente. Pero eligiendo astutamente los detalles de las especificaciones tcnicas
se produce el efecto de dejar fuera del mercado, o imponer costes adicionales, a productos extranjeros. Por ejemplo, la composicin de arcilla de
los ladrillos, que requera alguna legislacin francesa, dejaba fuera a los
ladrillos espaoles e italianos. Los estndares de calidad de algunos aparatos electrnicos en Alemania estaban hechos a medida de los productos
autctonos. Alterando ligeramente las cantidades o condiciones de algunos
productos en las conservas (siempre apelando a motivos sanitarios, por
supuesto) se puede alejar del mercado nacional, al menos un tiempo, un
competidor molesto. Y as sucesivamente.
Las normas meramente burocrticas son otra forma de barrera no arancelaria. Las formalidades aduaneras pueden complicarse hasta hacer perder en tiempo la ventaja de coste. Se puede obligar, como hizo en su da
Francia con los vdeos japoneses, a que la entrada en el pas se produzca
precisamente en un (pequeo) puesto fronterizo (alegando por ejemplo la
instalacin del adecuado equipo tcnico). Tratar de sistematizar la posibilidad de trabas administrativas es tan difcil como limitar la imaginacin de
los burcratas en este campo (se dira que en l tienen su ventaja comparativa).
Las denominadas normas de origen son otro activo campo de proteccionismo mediante barreras no arancelarias. Tales normas definen si un producto se considera nacional y por tanto exento de aranceles y otras restricciones, o en el caso de acuerdos regionales, acreedoras del trato preferencial
que stos otorgan a los procedentes de los socios. En un mundo en que los
productos reparten su produccin entre varias localizaciones generndose parte del valor aadido en cada una de ellas, pequeas -y hbilmente
93

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

calculadas- diferencias o matices en las definiciones de producto nacional


-o del rea preferencial- pueden tener un impacto significativo. Son frecuentes acuerdos comerciales que se presentan como liberalizadores pero
que contienen anexos muy voluminosos de reglas de origen, y casi siempre
tras cada prrafo o especificacin se encuentra un determinado sector, industria, empresa o a veces persona, con intereses especiales o especficos
que proteger y con el suficiente respaldo o habilidad poltica para conseguir
la redaccin exacta que le interesa.
Las polticas de compras pblicas o adjudicaciones de obras y contratos
pblicos son otra va. A la hora de adquirir una flota de coches oficiales
o de un pedido de equipo informtico para las administraciones pblicas,
por ejemplo, el origen nacional puede ser un factor importante, de forma
declarada o encubierta.
Los aspectos monetarios y financieros de las transacciones pueden asimismo tener consecuencias comerciales. Por ejemplo, los controles de cambio
de divisas pueden dificultar conseguir financiacin o medios de pago para
las importaciones de algunos productos u obligar a gravosos depsitos previos, que reducen el atractivo de adquirir al exterior.
6. LIBRE COMERCIO VERSUS PROTECCIONISMO: ARGUMENTOS
CLSICOS Y MODERNOS
Se trata de discutir en qu casos, qu tipo concreto de limitaciones o restricciones pueden eventualmente mejorar los resultados
del libre comercio.
El debate entre libre comercio y proteccionismo es fruto de una
interaccin entre argumentaciones econmicas, intereses especficos de personas, grupos y sectores y el proceso de decisiones
polticas.
En este apartado hacemos una revisin de los argumentos ms
relevantes en esta polmica entre proteccionismo o libre comercio.
El debate entre libre comercio -o librecambio como se deca de forma clsica- y proteccionismo es uno de los mbitos en que la interaccin entre
argumentaciones econmicas, intereses especficos de personas, grupos o
sectores, y el proceso de decisiones polticas, ha sido ms notable.
En este apartado hacemos una revisin de los argumentos ms relevantes
en esta polmica entre proteccionismo o libre comercio. Se trata de discutir en qu casos, qu tipo concreto de limitaciones o restricciones pueden
eventualmente mejorar los resultados del libre comercio.

94

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

El argumento de la relacin de intercambio a favor del arancel


Apoyo a la industria naciente


- Desplazar la relacin de intercambio o argumento del poder de
mercado: entre los efectos de un arancel est, en el caso de un pas grande, la mejora en la relacin real de intercambio (precios de exportacin/
precios de importacin) derivada de la presin a la baja sobre el precio
mundial del artculo importado que supone la reduccin de las importaciones del pas que impone el arancel. Este argumento es vlido en la medida
que las compras del pas que lo utiliza sean lo suficientemente significativas para afectar sensiblemente a los precios en los mercados mundiales,
es decir, que se trate de un pas grande, en sentido econmico, con poder
de mercado.

- Proteccin de la industria naciente: los momentos iniciales en que
emerge una industria o actividad en un pas pueden verse comprometidos
si esa industria nacional naciente se ve sometida a la pura competencia
de otras empresas ya maduras extranjeras. El gobierno protegera a la
industria naciente hasta que su consolidacin le permitiera competir en
condiciones de igualdad. Esta argumentacin fue utilizada por las jvenes
naciones de los siglos XVIII y XIX, entre ellas Estados Unidos, Alemania y
Canad. Naturalmente, los problemas vienen no slo al analizar por qu
razones una industria naciente puede verse en inferioridad de condiciones
frente a la competencia extranjera: comercializacin y/o imagen, economas de escala o learning by doing (aprendizaje mediante la prctica) y,
sobre todo y en cualquier caso, cmo saber cundo la industria naciente
ha crecido para retirarle la proteccin, por no hablar de qu hacer si la industria nunca acaba de crecer lo suficiente o se revela ineficiente a nivel
mundial. Adems, siempre quedara la duda acerca de hasta qu punto la
misma proteccin podra contribuir a relajar a las empresas nacionales, al
salvaguardarlas de la presin directa de la competencia internacional.
Naturalmente el problema con este argumento se encuentra cuando se
constate, al pasar el tiempo, que las esperadas ventajas de costes no se
95

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

producen... y parece claro que no se producirn. Error de clculo ms


o menos previsible o inducido? Imprevisibilidad o incluso fatalidad? En
cualquier caso la opcin ser retirar la proteccin -que naci como transitoria, no lo olvidemos- con lo que la empresa nacional ser eliminada por la
competencia extranjera, o mantener (indefinidamente) la proteccin, con
el coste para el consumidor y/o contribuyente y el despilfarro asociado de
recursos.
Una situacin en la que se considera aplicable el argumento se refiere a la
de conflicto entre la ventaja comparativa (eficiencia) y learning by doing.
En la figura se muestran las curvas de aprendizaje de dos pases: muestran
cmo se va reduciendo el coste por unidad a medida que se acumula experiencia (medida en el eje horizontal como Q, unidades producidas desde
que se inici la actividad). La curva ms elevada suponemos que corresponde al primer pas que inici la produccin, mientras que la ms baja
corresponde al que se plantea entrar. Para cada nivel de Q, el segundo pas
tiene ventaja sobre el primero. Pero de hecho el primer pas ha acumulado
hasta hoy una experiencia de Q1 y tiene un coste unitario hoy representado por el punto A, mientras que el segundo pas, si entra inicialmente, se
situar en torno al punto B, incurriendo en un coste superior. Si sta fuese
la situacin, tendra sentido proteger a la industria (naciente) del segundo
pas hasta que llegase al menos al punto C. La justificacin radicar en
evitar que una ventaja meramente temporal (cronolgica, si se quiere) no
impidiese el aprovechamiento de la mayor eficiencia.
Para aplicar este argumento hay que efectuar una evaluacin de cules
son las industrias en las que el pas tendra competitividad en el futuro: un
aspecto polmico es: Estamos seguros de que la administracin lo puede
hacer mejor, por ejemplo, que el mercado de capitales, decidiendo qu
actividades merecen financiacin? Si el mercado de capitales tiene fallos
que lo alejan de la eficiencia a largo plazo, el argumento acaba siendo una
versin del caso ms general de distorsiones o imperfecciones de los mercados.
Anti-dumping
Defensa frente a los bajos salarios o proteccin de empleo (dumping
social)
Desplazamiento de rentas. Ejemplo caso Boeing/Airbus
Externalidades positivas
Proteccin frente a las importaciones como promocin de exportaciones

96

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin


- Anti-dumping: se trata de adoptar medidas de proteccin para hacer frente a un comportamiento o prctica desleal por parte de empresas
extranjeras. El dumping consiste en vender en los mercados exteriores a
precio inferior al coste o a precio inferior al del mercado propio, de modo
que nuestro pas adoptar medidas anti-dumping frente a las empresas
extranjeras que vendan en nuestros mercados a precios por debajo de sus
costes o precios en sus mercados de origen.
Las prcticas de dumping, con sus bajos precios, parecen beneficiar a los
consumidores de los pases importadores. Pero son perseguidas por sus repercusiones a medio plazo: amenazan con llevar a la ruina la industria nacional, quedando luego el mercado interno a merced de precios ms altos
fijados por las empresas extranjeras que se hayan adueado del mercado.
Los problemas de las medidas anti-dumping son bsicamente de definicin
e informacin: Incluye el precio normal un margen de beneficio razonable? Cmo se ve afectado por las evoluciones coyunturales en el pas
productor o importador? Cules son los verdaderos costes de produccin
de las empresas extranjeras?

- Defensa frente a los bajos salarios o proteccin de empleo: algn
tipo de proteccin es la respuesta frecuentemente esgrimida al dumping
social que efectuaran pases que producen a bajo coste gracias a bajos
salarios y/o condiciones laborales y sociales mnimas. Cuando los productos de la UE se enfrentan a los producidos en el sudeste asitico u otras
procedencias, este argumento es habitual.
La teora de la ventaja comparativa implica que unos costes sistemticamente ms bajos en un pas que en otro no desplazan del comercio al pas
con costes ms elevados. La misma teora muestra que la competencia
fundamental es por los recursos de cada pas, ms que entre pases. Asumido esto, tambin hay que valorar estos dos aspectos: 1) este argumento
se debilita coyunturalmente en fases de desempleo importante, aunque si
la respuesta es muy proteccionista, a medio plazo la contraccin del comercio internacional la acabaran pagando los puestos de trabajo en las industrias de exportacin; 2) cuando pases de costes salariales mucho ms
bajos entran en un determinado sector, alterndose la divisin internacional del trabajo, los reajustes que ello inducen en el interior de los antiguos
pases productores pueden ser costosos, en trminos sociales, humanos y
polticos.
De hecho, en los ltimos aos la polmica sobre los efectos de la creciente
presencia en el comercio internacional de pases en desarrollo con salarios
bajos y/o condiciones laborales mnimas est siendo muy notable.

- Desplazamiento de rentas (rent-shifting): se ha convertido en uno de los
argumentos relevantes a raz de las nuevas teoras del comercio internacional.
97

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

En los sectores en que existe competencia imperfecta tienden a surgir beneficios extraordinarios de las empresas productoras derivados del poder
de mercado. Los gobiernos tienen un incentivo a que sean sus empresas
las que obtengan esos beneficios a expensas de las empresas rivales extranjeras.
El denominado caso Boeing/Airbus se ha convertido en la manera tpica
de plantear el tema. Supongamos un sector como el aeronutico con una
tecnologa tan cara y correspondientemente unas importantes economas
de escala, que hacen que para recuperar la costosa inversin en I+D sea
insuficiente abastecer slo la mitad del mercado mundial; es decir, si dos
empresas (una europea Airbus, y otra norteamericana, Boeing, por ejemplo) se reparten el mercado, ambas incurriran en prdidas, pero si hubiese
slo una, obtendra importantes beneficios (renta de monopolio). La solucin de equilibrio es un nico productor mundial, pero cal?: el gobierno
de cada pas puede tratar de ayudar a que sea la suya, para atraer a su
pas esa renta de monopolio. Los subsidios a la investigacin (poltica europea) o los contratos federales (poltica de Estados Unidos) son ejemplos
de poltica comercial estratgica.
Su principal problema (aparte de contrarrestarse eventualmente unas a
otras) radica probablemente en que para tener efectividad, o incluso para
no ser contraproducentes, requieren una informacin abundante y precisa
acerca, por ejemplo, de la demanda mundial y su previsible evolucin, los
costes de la empresa nacional y de la extranjera (esto ltimo puede incentivar el espionaje industrial?), etc. Por ejemplo, si un gobierno se gasta
enormes fondos en subsidiar su empresa (Airbus, por ejemplo) para que
consiga la posicin dominante en el mercado mundial, pero en pocos aos
la demanda mundial de aviones comerciales se ampla, de forma que pueden coexistir Airbus y Boeing, pero obteniendo cada una beneficios mucho
menores, la rentabilidad de los subsidios podr verse en entredicho.

- Externalidades positivas: se refiere a la conveniencia de proteger
los sectores, actividades o industrias que generan unos beneficios que se
desparraman al conjunto del pas. Por ejemplo, si la existencia de una
industria informtica nacional consigue que abunden los especialistas en
informtica o que los estudiantes del pas se familiaricen con la informtica
con facilidad, el beneficio ser para el conjunto de la actividad. Este efecto
difusor ser mximo en aquellas industrias con ms interdependencias con
el resto de la estructura productiva.
En la misma lnea, el argumento de la industria de alta tecnologa generadora de innovaciones que puede utilizarse en otros sectores ha sido
utilizado ampliamente, no slo para justificar medidas de proteccin a la
industria nacional y generar un tipo de comercio administrado. Pero habra
que asegurar si, y por qu, los spillover slo son a nivel nacional y no internacional. En cualquier caso, unas reglas multilateralmente aceptadas en
98

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

las industrias de alta tecnologa parecen preferibles a utilizar el argumento del apoyo a la alta tecnologa como forma de proteccin o de comercio
administrado.

- Proteccin frente a las importaciones como promocin de exportaciones: asegurar una parte sustancial del propio mercado a las empresas
nacionales puede permitir a stas el aprovechamiento de las economas
de escala y, por tanto, la consecucin de unos costes unitarios bajos que
conviertan esas industrias en potenciales exportadoras
Respuesta al comercio no-equitativo
Ventajas de diversificacin
Diferenciacin de imputs en la produccin
Argumentos no-econmicos
Como poltica regional
Escasez de divisas

- Respuesta al comercio no-equitativo: se refiere a prcticas o comportamientos de gobiernos extranjeros considerados desleales o que pueden falsear la competencia: por ejemplo, subsidios a sus industrias (directamente a la exportacin, o indirectos, va I+D, etc.). Se ha ido ampliando
el uso de estas argumentaciones, apelndose a falta de equidad derivada
de los sistemas de distribucin, polticas antimonopolio, derechos de trabajadores, etc.

- Ventajas de diversificacin: se puede considerar que la especializacin que tiende a inducir la ventaja comparativa o las economas de escala
produce una vulnerabilidad excesiva del pas, ante, por ejemplo, contracciones de la demanda (y/o cadas de precio) en los mercados mundiales;
es el problema de los pases llamados de monocultivo: si su produccin y
exportacin bsica es el pltano (o el cobre), las crisis en el mercado mundial de pltanos (o cobre) sern catstrofes nacionales.

- Desde el punto de vista de la diferenciacin de imputs en la produccin, Paul Romer (1994) ha planteado cmo los costes de proteccin (y
los correlativos argumentos a favor de la liberalizacin comercial) podran
ser mucho ms altos de lo que sugeran las estimaciones tradicionales.
Las tecnologas sofisticadas modernas hacen necesario ser ms precisos
respecto al factor de produccin capital: cuando se incorpora el papel de la
diversificacin de imputs especializados (maquinaria, productos interme99

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

dios, etc.), que aumentan la eficiencia productiva (pinsese, por ejemplo,


por disponer de maquinaria y/o herramientas especficamente diseada
cada una para una tarea concreta). En este marco, si los costes de la proteccin (ganancias de la liberalizacin) fuesen de los costes (ganancias) de
eficiencia derivados del encarecimiento (abaratamiento) de bienes ya existentes, seran de una magnitud limitada. En cambio, cuando constatamos
que uno de los principales efectos de la liberalizacin comercial es que el
pas empieza a ser considerado como atractivo (rentable) para que muchas
empresas que fabrican mercancas (de consumo final o imputs intermedios) asuman los costes de introducirse en ese mercado, los clculos varan
notablemente. Cuando el nmero de productos o imputs intermedios se
convierte en una variable endgena, y el efecto de una poltica comercial
ms orientada al libre

- Argumentos no-econmicos: aplicados a sectores estratgicos
como los vinculados a la defensa nacional en sentido estricto (armamento,
municin, etctera) o amplio. Han sido asimismo esgrimidos referidos a la
importancia del autoabastecimiento alimentario en el caso de la agricultura de la UE. Y por supuesto, la denominada excepcin cultural con que se
quiere proteger, por ejemplo, al cine europeo (aunque es el cine francs el
abanderado de estas campaas) de la invasin hegemnica de las pelculas
made in USA.

- Como poltica regional: defender una industria nacional aunque
en declive o ya no-competitiva (es el caso inverso a la industria naciente),
que es particularmente importante para una regin o comarca. Es delicado
encontrar el equilibrio entre las razones histrico-polticas-territoriales por
un lado, y el incremento de todo tipo de costes que supone en economa,
como en la vida, es retrasar lo inevitable.

- Escasez de divisas: las importaciones requieren pagos en divisas,
y la escasez de stas (junto a la definicin de unas utilizaciones prioritarias, como por ejemplo pagar el petrleo importado, o devolver parte de
la deuda externa) pueden conducir a restricciones comerciales. Aunque en
principio podra tratarse de un problema macroeconmico a corto plazo,
pero puede devenir crnico.
Otro factor importante en los debates sobre proteccionismo es la frecuencia con que se trata de obtener por la va de la proteccin comercial solucin a un problema que no es en origen de esa naturaleza. Por ejemplo, si
se trata de querer proteger un colectivo seguramente sera ms eficiente
- y barato para las finanzas pblicas y/o los consumidores- hacerlo directamente, por ejemplo mediante subsidios especficos, en vez de distorsionar
los flujos comerciales con medidas proteccionistas. Dicho en trminos un
poco ms tcnicos, las polticas comerciales son a menudo polticas second
best que se aplican porque son polticamente menos difciles de implementar que las polticas first best que afrontaran directamente el problema.
100

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

En conjunto, en la defensa del proteccionismo se mezclan argumentaciones con alguna base slida -como el efecto sobre la relacin real de intercambio o el de la industria naciente o incluso algunos ejemplos de posibles
polticas comerciales estratgicas- pero que normalmente legitimaran dosis de proteccin o moderadas o transitorias o con requerimientos de informacin poco realistas, con otras argumentaciones menos slidas. Entre
ellas las que combinan en dosis variables por un lado el orgullo nacional
y nociones como la de la competitividad bastante ambiguas y equvocas.
Bajo la retrica de la competitividad se trasladan mecnicamente dinmicas empresariales a problemas nacionales -olvidando que a nivel nacional
la asignacin adecuada de recursos entre industrias y empresas es una
cuestin esencial- pero lo ms peligroso del abuso de los argumentos de
competitividad es que trasladan la idea de que el comercio es un juego de
suma cero, cuando la base del comercio internacional es la existencia de
mutuas ganancias que cabe aprovechar.
Y asimismo otro efecto potencialmente nocivo del nfasis habitual en la
competitividad es que puede utilizarse para pedir actuaciones a los poderes pblicos que realmente afecten a los sntomas ms que a las causas de
los verdaderos problemas de competitividad. Por ejemplo, si un pas tiene
un dficit de innovacin o capital humano, aunque lo noten en la prctica las empresas que fabriquen productos que no son tecnolgicamente
competitivos, ello no se soluciona subvencionando a estas empresas, sino
atacando al problema de fondo de raz, mediante, en este caso, polticas de
formacin, cualificacin o innovacin. Pero ello requiere tiempo y pensar a
largo plazo, y no tiene rditos polticos a corto plazo, de modo que el omnipresente proceso poltico puede dificultar la identificacin y la aplicacin
de las verdaderas soluciones.
El argumento del fallo del mercado nacional contra el libre comercio:
Teora del segundo ptimo aplicado a la poltica comercial.
Entonces surge la pregunta Cmo podemos defender el libre comercio
dada la probabilidad de que haya intervenciones que aumenten el bienestar social?
Cuando fueron propuestos por primera vez, los argumentos del fallo del
mercado a favor de la proteccin parecan socavar gran parte de la justificacin del libre comercio. Despus de todo, quin querra sostener que
las economas en las que vivimos estn exentas de fallos del mercado? En
las naciones ms pobres, en particular, las imperfecciones del mercado parecen ser legin. Por ejemplo, el desempleo y las masivas diferencias entre
tasas salariales rurales y urbanas estn presentes en muchos pases menos
desarrollados. La evidencia de que los mercados funcionan deficientemente
101

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

es menos notoria en los pases avanzados, pero es fcil desarrollar hiptesis que sugieren grandes fallos de mercado tambin, (por ejemplo, la incapacidad de las empresas innovadoras de apoderarse de todos los beneficios
de sus innovaciones). Cmo podemos defender el libre comercio dada la
probabilidad de que haya intervenciones que aumentan el bienestar social?

Dos lneas de defensa hacia el libre comercio:


1. Los fallos del mercado nacional podran ser corregidos por polticas nacionales dirigidas directamente a la raz de los problemas.
2. Los economistas no pueden diagnosticar suficientemente bien el
fallo del mercado para prescribir la poltica.

Hay dos lneas de defensa del libre comercio: la primera considera que los
fallos del mercado nacional podran ser corregidos por polticas nacionales
dirigidas directamente a la raz de los problemas; la segunda considera que
los economistas no pueden diagnosticar suficientemente bien el fallo del
mercado para prescribir la poltica.
Es siempre preferible afrontar los fallos del mercado tan directamente como
sea posible, porque las respuestas indirectas conducen a distorsiones no
intencionadas de los incentivos en el resto de la economa.
La economa poltica de la poltica comercial
Cmo se agregan las preferencias de las personas para dar lugar a la
poltica comercial? No hay una respuesta aceptada, los gobiernos intentan
maximizar el xito poltico, y no una medida abstracta del bienestar social.

Accin colectiva: las polticas que imponen grandes prdidas en total,


pero pequeas prdidas a cada persona, pueden no enfrentarse a una oposicin efectiva. La accin Colectiva es mejor cuando el grupo es pequeo
y/o bien organizado.
102

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Modelizacin del proceso poltico: los gobiernos intentan encontrar un


equilibrio entre alguna reduccin del bienestar de los votantes a cambio de
unos fondos ms amplios para la campaa.
Quin obtiene proteccin? Gran parte del proteccionismo en los pases
avanzados se concentra en dos sectores: agricultura y ropa.
7. LAS INSTITUCIONES: DEL GATT A LA OMC
Tras la Segunda Guerra Mundial la organizacin econmica internacional se
planteaba en tres mbitos bsicos:
1. El financiero: el Fondo Monetario Internacional.
2. El desarrollo: El Banco Mundial (Banco Internacional de Reconstruccin y Desarrollo).
3. El Comercio: la Organizacin de Comercio Internacional (ITO,
International Trade Organization). No lleg a ser ratificada.
Cuando se plante el orden econmico internacional que deba regir tras la
Segunda Guerra Mundial, se disearon tres mbitos bsicos, cada uno de
los cuales deba generar una institucin: en el mbito financiero, el Fondo
Monetario Internacional; en el campo del desarrollo, el Banco Internacional
de Reconstruccin y Desarrollo -el llamado Banco Mundial-; y en el terreno
del comercio, la Organizacin de Comercio Internacional (ITO, International Trade Organization). A diferencia de las dos primeras instituciones, la
ltima no lleg a ser ratificada por el Congreso de Estados Unidos.
Para cubrir el vaco de la ratificacin de la ITO, 23 pases se reunieron en
Ginebra en 1947 en una ronda de negociaciones para reducir los aranceles, que dio lugar al Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio, GATT
(General Agreement on Tariffs and Trade). Sent unos principios que posteriormente obtuvieron la adhesin de ms pases y se fue dotando de una
cierta estructura organizativa.
Breve historia de los acuerdos comerciales internacionales
El acuerdo General de Aranceles y Comercio (GATT) Ginebra 1947. Liberalizacin del comercio. Clusula de nacin ms favorecida (NMF).

103

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Rondas comerciales del GATT

De acuerdo con su prembulo, el GATT tena como objetivo la consecucin


de acuerdos recprocos y mutuamente ventajosos dirigidos a la sustancial
reduccin de aranceles y otras barreras al comercio y a la eliminacin de
tratamiento discriminatorio en el comercio internacional. Se basa, segn
su artculo I, en la concesin recproca por parte de sus miembros de la
clusula de nacin ms favorecida segn la cual los pases se comprometen a extender a todos los firmantes cualquier concesin comercial efectuada a una de los firmantes.
El sistema de comercio que planteaba el GATT era as esencialmente multilateral y no discriminatorio. Otro rasgo bsico, e instrumento para llegar a
un sistema de comercio libre a escala mundial a partir de una realidad plagada de trabas al comercio, era la reciprocidad, consustancial a cualquier
proceso de negociacin. ste sirvi de hecho para caminar en la direccin
del libre comercio utilizando los intereses de los exportadores en un comercio ms abierto para contrarrestar las presiones en sentido opuesto de
las empresas que competan con las importaciones.
En las primeras cinco rondas de negociaciones, entre 1947 y 1961, se
lograron bsicamente reducciones arancelarias, negociadas producto por
producto. En la Ronda Kennedy (1964/67) se abord ya una importante
ampliacin de la agenda y de los procedimientos. Se redujeron los aranceles en un porcentaje significativo global (no producto a producto), se
introdujeron nuevas cuestiones, como las agrcolas y las barreras no-arancelarias, y se discutieron normas o cdigos, como la interpretacin de las
disposiciones anti-dumping. Esta ampliacin de materias y procedimientos
trat de continuar en las siguientes fases negociadoras, la Ronda Tokyo
(1973-1979) y la Ronda Uruguay, abierta en 1986 y que se dilat hasta
diciembre de 1993, firmndose el texto final en abril de 1994, para entrar
en vigor en 1995. Actualmente se encuentra en marcha la Ronda abierta
en Doha (Qatar) en 2001 -denominada Ronda del Desarrollo- y que se desarrolla de forma lenta y laboriosa.

104

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

En conjunto, hasta la Ronda Uruguay, los pases industrializados redujeron


sus aranceles a un nivel medio muy moderado, pero subsistan restricciones en sectores especficos importantes (como la agricultura o los textiles),
mientras que otros mbitos (como los servicios, la propiedad intelectual,
etc.) quedaban casi sistemticamente fuera de los acuerdos. Por su parte,
en sucesivas dcadas se incorporaron al GATT algunas normas especficamente encaminadas a los pases en desarrollo, como la parte IV sobre
Comercio y Desarrollo (incorporada en 1965), el Sistema de Preferencias
Generalizadas -como concesiones unidireccionales-no recprocas- de los
pases desarrollados a los menos desarrollados-, en 1971, ratificados y
ampliados en 1979 por la denominada Clusula de habilitacin. Con el
paso del tiempo y las sucesivas ampliaciones de la agenda de negociaciones stas se hicieron ms lentas y laboriosas reflejando lo intrincado del
proceso, que trataba de seguir avanzando en la liberalizacin del comercio
mundial, al tiempo que se incluan nuevas reas y se clarificaban muchas
de las reglas, excepciones y procedimientos en el mbito de las relaciones
comerciales internacionales.
LA OMC
La OMC sustituye al GATT. Mayor reforma del comercio internacional desde la Segunda Guerra Mundial.
Establecida el 1 de Enero de 1995
Creada por las negociaciones de la Ronda de Uruguay (1986-1994)
Sede en Ginebra
Foro de negociacin
Es un conjunto de normas
Ayuda a resolver diferencias
Desde la perspectiva organizativa e institucional, entre los acuerdos ms
relevantes de la Ronda de Uruguay, firmados en Marrakech en 1994, figur
la creacin como organizacin internacional plenamente normalizada jurdicamente de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC; en siglas inglesas WTO, World Trade Organization) que desde 1995 sustituye de manera
institucional al propio GATT que, como ya se seal al principio de esta
seccin, fue la forma de organizar las negociaciones multilaterales comerciales cuando no fue posible, al finalizar la Segunda Guerra Mundial, crear
una Organizacin del Comercio Internacional. La Organizacin Mundial de
Comercio debe constituir el foro en el que sea efectivo un procedimiento de
105

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

resolucin de disputas efectivo, con unos mecanismos y plazos precisos,


cuyas resoluciones sean respetadas.
LA OMC
Comercio sin discriminaciones:

Nacin ms favorecida
Trato nacional.

149 miembros
Regida por Conferencia Ministerial, un Consejo General y un Director General.
La OMC contaba a finales de 2004 con 148 miembros, incluida China que
se incorpor en 2001, y estando en negociaciones con status de momento
de observadores- pases como Rusia y Arabia Saud. Est regido con una
Conferencia Ministerial (que se rene cada dos aos), un Consejo General
y un Director General.
Tres Consejos por temticas: Mercancas (GATT), Servicios (GATS)
y propiedad intelectual.
Comits para temas especficos: Comercio y Desarrollo, Comercio
y Medio Ambiente, Comercio e Inversiones, Comercio y Competencia, etc.
Por temticas existen tres Consejos dedicados respectivamente a los temas
de mercancas (heredero del GATT), de servicios (continuador del Acuerdo
General sobre Comercio en Servicios, GATS) y de los aspectos comerciales
relacionados con la propiedad intelectual. Asimismo se configuran varios
Comits para temas especficos tan relevantes como Comercio y Desarrollo, Comercio y Medio Ambiente, Revisin de Polticas Comerciales y de
Resolucin de Diferencias (cuyas resoluciones son de cumplimiento obligatorio) o Seguimiento de Acuerdos Regionales. Asimismo se han creado
comits para las problemticas de Comercio e Inversiones, Comercio y
Competencia, Transparencia en la Contratacin Pblica, y las dimensiones
internacionales del comercio electrnico.
El papel de la OMC est sujeto a debate, tanto desde las crticas de los enfoques antiglobalizacin, que ven en la OMC uno de los paradigmas de un
sistema comercial injusto, como desde posiciones ms ortodoxas o cercanas al anlisis econmico standard. Las dificultades experimentadas desde
los fracasos de las reuniones de Seatle (1999) y Cancn (2003) y los tmidos avances en declaraciones de intenciones de Doha (2001) y Ginebra
106

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

(2004) plantean un eventual agotamiento de los avances multilaterales


en la liberalizacin asociada o bien a la falta de efectiva voluntad poltica
de los pases industrializados -al menos cuando llega a sectores sensibles
como la agricultura-, a la creciente demanda de contrapartidas efectivas
por parte de las nuevas potencias comerciales emergentes como China,
India, Brasil y Mxico- adems de la preocupacin de los pases menos
desarrollados -agrupados ahora en el G-90- que ven cmo los avances
multilaterales erosionan el trato preferencial que haban conseguido.
La agenda de las negociaciones comerciales internacionales

AGRICULTURA:
Acceso a los mercados
Ayuda interna
Subsidios a la exportacin
Tratamiento especial y diferenciado para los pases desarrollados.
TEXTILES:
Desde 1974 a Ronda de Uruguay: Acuerdo Multifibras (AMF)
A partir de 1995: Acuerdo sobre los Textiles y el Vestido (ATV).
Perodo transitorio de 10 aos para eliminar los contingentes.
En 2005 expira el Acuerdo transitorio y se han eliminado las restricciones cuantitativas gradualmente.
107

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Las expectativas de algunos pases en desarrollo (Norte de frica


y Latinoamrica) se han visto alteradas por nuevas potencias exportadoras y productoras (China e India).
TEMAS SOCIALES Y MEDIOAMBIENTE:
Dumping social
Comit de Comercio y Medio Ambiente: estudiar los problemas
cuando las polticas medioambientales tienen efecto en el comercio
SERVICIOS
Ronda de Uruguay, GATS (General Agreement on Trade in Services)
Clusula de nacin ms favorecida y tratamiento nacional. Algunas excepciones
Cuatro tipos :
Suministro transfronterizo o modo 1
Consumo de servicios o modo 2
Presencia comercial o modo 3
La presencia de personas fsicas o modo 4
PROPIEDAD INTELECTUAL
Ronda de Uruguay, Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos
de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (ADPIC)
Esferas abarcadas:
Derechos de autor
Marcas de fbrica o de comercio
Indicaciones geogrficas
Dibujos y modelos industriales

108

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

Patentes
Informacin no divulgada
Comerciales
Conflicto entre la nocin esttica y dinmica de eficiencia
ANTIDUMPING Y OTRAS MEDIDAS EXCEPCIONALES
Excepciones a los principios de libre comercio y no discriminacin:
Antidumping
Subvenciones y derechos compensatorios especiales para
compensar las subvenciones
Aplicacin de clusulas de salvaguardia en situaciones de
emergencia
SOLUCION DE DIFERENCIAS:
Mecanismo para sancionar a los pases que incumplan los compromisos de la OMC
Consultas entre las partes y dictmenes de grupos especiales o
comisiones
Hasta 2004, 324 disputas. Las ms frecuentes por EEUU y la UE

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

EVALUACIN
1. Algunos de los argumentos a favor del proteccionismo son:
a) Argumento del poder de mercado
b) Dumping social
c) Ventajas de diversificacin
d) Todas las anteriores
2. En un subsidio a la exportacin:
a) No influye que el pas sea grande o pequeo
b) Los perjudicados son los productores
c) Si el pas que aplica el subsidio es grande mejora su relacin real
de intercambio
d) Ninguna de las anteriores
3. En un arancel:
a) Los efectos son siempre negativos
b) Si el pas es grande puede que el efecto neto sea positivo
c) Siempre salen ganando los consumidores
d) Ninguna de las anteriores
4. Una cuota:
a) Protege ms a los productores nacionales que el arancel
b)Protege en igual medida a los productores nacionales que el arancel
c) Protege ms a los consumidores que a los productores
d) Ninguna de las anteriores
110

Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

5. Dentro de las barreras no arancelarias se pueden incluir:


a) Requisitos tcnicos
b) Tramites burocrticos
c) Requisitos sanitarios
d) Todo lo anterior
6. La industria naciente:
a) Es un argumento a favor del proteccionismo
b) Es un argumento a favor del libre comercio
c) Depende del pas donde se aplique
d) Ninguna de las anteriores
7. Las externalidades positivas:
a) Es un argumento a favor del proteccionismo para proteger a los
sectores u actividades que tienen efecto positivo en la economa
b) Es un argumento a favor del libre comercio
c) Depende del pas, sector o industria donde se aplique
d) Todas las anteriores son ciertas
8. Los economistas consideran como argumentos a favor del libre comercio:
a) Los fallos de mercado podran ser corregidos por polticas nacionales dirigidas directamente a la raz de los problemas.
b) No se puede diagnosticar suficientemente bien el fallo del mercado para prescribir la poltica.
c) Los pases salen ganando segn el criterio de la ventaja comparativa

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

d) Todas las anteriores son ciertas


9. La OMC:
a) Sustituy desde 1995 al GATT.
b) Pertenecen a l slo las grandes potencias econmicas.
c) Tiene 3 consejos por temticas.
d) La respuestas a y c son ciertas

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Iniciacin al Desarrollo Econmico y Globalizacin

SOLUCIONES
1) d
2) d
3) b
4) a
5) d
6) a
7) a
8) d
9) d
10) b

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