Você está na página 1de 36

NO PAS DOS IANQUES

Adolfo Caminha

http://groups.google.com/group/digitalsource

INTRODUO
TAINE, o glorioso Taine, o querido filsofo cuja obra admirvel tem sido uma espci
e de bssola para os que se iniciam na complicada arte da palavra; Taine, o mestre
, aconselhava sabiamente, com aquela profundeza de vista e com aquele raro e sup
erior critrio de artista e pensador:
Que chacun dise ce qu'il a vu, ei seulement ce qu'il a vu; les observations,
pourvu qu'elles solent personnelles et faites de bonne foI sont toujours utiles.
Devo a estas palavras a lembrana de escrever as mltiplas impresses, os sucessivo
s transportes de admirao, de jbilo e tristeza por que passou meu esprito durante alg
uns meses de viagem nos Estados Unidos.
A princpio afigurou-se-me obra de alevantado alcance e de extrema coragem traar
, ainda que ligeiramente, o plano de um livro sobre a grande nao americana, to sing
ular em seus costumes, em sua vida agitada e tumultuosa, em seus variadssimos asp
ectos.
E de fato, esse trabalho, essa difcil tarefa demandaria, incontestavelmente, m
uito mais que uma soma de notas mais ou menos verdadeiras e algum estilo. Era pr
eciso, antes de tudo, um elevado critrio histrico e cientfico, grande cpia de conhec
imentos e profundo esprito analtico.
No se escreve a histria de um pas - a vida inteira de um povo -, sem demorar-se
em largo e paciente estudo sobre as suas origens, seus habitantes primitivos, su
a evoluo poltica e social, suas lutas intestinas e sobre os elementos que mais dire
tamente influram para sua independncia.
A eles, os historiadores e analistas da cincia, to arriscada empresa.
Os poucos meses que passei nos Estados Unidos apenas me proporcionaram ensejo
de admirar, atravs de um prisma todo pessoal, o progresso assombroso desse extra
ordinrio pas.
Compreendem-se, pois, os meus intuitos: nada mais que reproduzir, com a possve
l exatido, o que vi, somente o que vi nessa interessante viagem ao pas dos ianques
.
Procurei ser espontneo e simples, natural e lgico, evitando exageros de observao
e o estilo rebuscado e palavroso dos que, fina fora, pretendem transformar a lite
ratura numa simples arte mecnica de construir frases ocas e coloridas.
Escritas em !890, as pginas que se vo ler podem no ter a importncia de um estudo
completo, mas de algum modo tm seu valor intrnseco.
Rio, 10 de agosto de 1893.

AD. CAMINHA
CAPTULO I
...Tinha cessado a faina geral de suspender ncora. Os marinheiros estavam todo
s em seus postos, alerta primeira voz, silenciosos, enfileirados a bombordo e a
boreste, alguns convenientemente distribudos na popa, na proa e nas cobertas do c
ruzador.
Noite escura e chuvosa, cheia de nevoeiro e tristeza, fria, sem estrelas, cor
tada de clares longnquos. To escura que se no distinguia um palmo diante do nariz, to
feia que os bicos de gs da cidade, soturna e quieta, bruxuleavam palidamente com
a sua luz trmula e vacilante.
E contudo estvamos a 19 de fevereiro, em plena estao calmosa, no rigor do vero.
Chovera todo o dia. O cu conservava-se coberto de nuvens bojudas e cor de chum
bo, velando uns restos de lua.
Um grande silncio de alto-mar alastrava-se por toda a baa do Rio de Janeiro. So
mente ao longe, para os lados da cidade, badalava o sino duma igreja, compassado
e lgubre.
De vez em quando passava rente com a popa do Barroso o vulto sombrio e largo
de uma barca Ferry, com o seu farol de cor, deserta, indistinta, e que desaparec
ia logo na escurido.
Seria meia-noite quando o navio comeou a mover-se lentamente, caminho da barra
, cheio da silenciosa melancolia dos que partiam, e uma hora depois a cidade, as
praias, e as montanhas sumiam-se na distncia, como se o mar as fosse engolindo c
om a voracidade de um monstro.
Restava apenas um ponto luminoso, uma viso microscpica da terra fluminense: era
o farol da ilha Rasa tremeluzindo, como plpebra sonolenta, atravs da noite.
E todos a bordo, todos silenciosamente, egostas na sua dor concentrada e incom
unicvel, mandaram ainda um - adeus - profundamente saudoso vida alegre e ruidosa
do Rio.
Dizem que o homem do mar insensvel aqueles que nunca viram esta realidade: a lg
rima da saudade brilhar na face de um marinheiro.
L fomos mar afora...
Pernambuco foi o primeiro porto da nossa escala.
Viagem montona, sem acidentes notveis, essa do Rio ao Recife. As horas sucediam
-se numa uniformidade tediosa e imperturbvel. Sempre o mar, sempre o cu, ora sombr
ios, ora azuis.
Durante o dia 21 avistamos, e isso nos consolou, uma vela que bordejava, muit
o branca, triste gara erradia no horizonte luminoso.
Para quem viaja no mar uma vela que se avista sempre motivo de inocente alegr
ia. O marinheiro com especialidade gosta de segui-la com o olhar nostlgico at perdla completamente. como ao avistar-se terra depois de longa travessia: sente-se a
mesma impresso boa e indefinvel.
Na manh de 26 - leste-oeste com o farol de S. Agostinho, e s onze horas recebamo
s o prtico.
Impossvel entrar nesse dia, por falta de mar: passamos a noite fora, no Lamaro,
aos solavancos, vendo, por um culo, a cidade do Recife, iluminada e bela, ombro a
ombro com a legendria Olinda dos holandeses e dos banhos de mar.
Na falta de outro assunto falou-se de histria ptria.
Pela manh de 27 o Barroso sulcava as guas do Lamaro, lento e majestoso, crivado
de olhares. O povo saudava-o do cais da Lingeta. Espalhou-se logo que o prncipe D.
Augusto, neto do imperador, vinha a bordo, e toda a gente correu a receb-lo com
essa avidez instintiva das massas populares. O povo pernambucano, tradicionalmen
te inimigo dos imperadores, lembrava-se do tempo em que o Sr. D. Pedro de Alcntar
a dava-se ao luxo de visitar o Norte.
Mais tarde, ao desembarcar a turma de guardas-marinha, de que fazia parte o p
rncipe, subiu de ponto a curiosidade pblica.
- Oh! o prncipe! - Que dele? - um ruivo? - aquele barbado?
O pobre moo viu-se em apuros, e mudava de cores, e fazia-se escarlate, e vocif
erava contra a plebe, ocultando-se entre os colegas, desapontado. Um preto velho
teve a lembrana de ajoelhar-se aos ps de S. A. e suplicar-lhe uma esmola. Acontec

eu, porm, que errou o alvo e foi direto a um outro rapaz, louro e rubro, como o p
rncipe, que se apressou em desfazer o engano.
O imperial senhor achava-se ridculo no meio de toda aquela multido servil e anni
ma que o acompanhava, "como se visse nele um animal selvagem..."
assim o povo - ingnuo, pueril.
Visitamos, em romaria, os principais edifcios pblicos: a Penitenciria, a Assembli
a Provincial, o Ginsio, o Teatro.
A nova Penitenciria do Recife um belo edifcio no gnero.
Impressiona tristemente esse casaro sombrio com escadarias de ferro, onde mal
penetra a claridade meridiana.
H criminosos de toda a espcie, em cujos semblantes retratam-se delitos tenebros
os. Nada, porm, nos comoveu tanto como a histria do preso Gustavo Adolfo, que, h qu
ase vinte anos, cumpria a terrvel sentena a que fora condenado. Era um desses sent
enciados simpticos que inspiram compaixo a quem os observa de perto.
Um dos nossos companheiros desejou saber a histria do seu crime e pediu ao inf
eliz que lha contasse ele prprio.
- No queira, disse o condenado, no queira obrigar-me a fazer minha prpria autpsia
moral... Narr-la, essa histria, seria um suplcio muito maior do que estar eu aqui,
neste crcere, h vinte anos...
Gustavo Adolfo parecia-nos um regenerado, tal o aspecto humilde de sua fision
omia e o tom comovente de sua voz. O isolamento transformara-lhe a alma. A dor t
em isto de bom - purifica o esprito, como um crisol. Esse infame, esse assassino,
Gustavo Adolfo, era um mrtir. Aquele semblante abatido pelas insnias, aquele rost
o descarnado, aqueles olhos cansados de chorar, aqueles lbios lvidos de defunto, c
ansados de repetir a palavra - perdo, lembravam a figura resignada de um moribund
o que nada mais espera seno a eterna liberdade - a morte.
Vimo-lo na casa dos condenados, entre as quatro paredes de um miservel cubculo,
vestido de preto, barba crescida, macilento, arrependido e s.
Poucos iam incomod-lo ali, naquela pavorosa solido, e no entanto ele no odiava n
ingum e desejava falar a todos.
Tinha dezenove anos quando a fatalidade o arremessou a Fernando de Noronha. A
justia humana o havia condenado a esta pena infamante - gals perptuas.
Perdoar a um arrependido nas condies de Gustavo Adolfo, me parece a mais nobre
ao de um rei. Todavia ele continuava, mendigo de liberdade, a pedir, a pedir...
Pr diversas vezes a academia de direito, pelo rgo de seus representantes, exorar
a a piedade imperial, mas o imperador nunca estendeu o seu magnnimo olhar at aos cr
ceres seno em certos dias de gala natalcia para indultar os escolhidos da poltica d
ominante.
- Console-se, disse eu ao desventurado moo. E citei Lamartine: - Vivre c'est a
ttendre...
Retiramo-nos comentando aquela catstrofe desastrada.
A histria trgica desse preso foi-nos contada por um empregado do estabeleciment
o. Eu podia resumi-la em duas palavras: - cherchez la femme, se no fosse o prurid
o de registrar, ainda que brevemente, um caso curioso de processo-crime. Cada um
tire as ilaes que lhe aprouverem.
Gustavo Adolfo nasceu no Par onde iniciou seus estudos como seminarista.
Muito cedo seu esprito mostrou-se refratrio educao eclesistica, e desviou-se dos l
ivros sagrados para outro gnero de leituras e estudos mais consentneos com as suas
aspiraes.
Os pais do nbil seminarista desgostaram-se com o procedimento do filho revoluc
ionrio e ardente apologista de Martinho Lutero, que no ocultava-lhes suas tendncias
anticatlicas. Ele, porm, o apstata, o herege, sentia-se instintivamente arrebatado
pelas idias do sculo e tratou de trocar a sotaina de novio pelo fraque da ltima mod
a. Ningum pe peias fatalidade. No contente com ir de encontro vontade de seus pais
e preceptores, o ex-seminarista tomou o primeiro vapor, e, sbito, viu-se na capit
al do Brasil, sem um amigo que o guiasse nesse labirinto de ruas suspeitas onde
o vcio assentou praa. A Rua do Ouvidor e os teatros sempre eram mais agradveis que
o claustro e as impertinncias do reitor - muito mais...
Pobre Gustavo Adolfo! Salvara-se de um abismo para precipitar-se imprudenteme
nte, como criana inexperta, noutro abismo talvez mais perigoso.

Sem amigos, sem proteo, longe de sua terra e de seus pais - que podia esperar o
jovem desconhecido naquele turbilho de vis interesses?
Imbert-Galloix, um italiano tambm adolescente e cheio de esperanas, inteligente
e trabalhador, morreu de misria numa rua de Paris, por ter trocado sua ptria nata
l por um pas que s conhecia de nome. Fora em busca de glrias e encontrou a misria, o
frio, a fome, e a morte por fim.
Esses sonhadores como Imbert-Galloix so sempre vtimas da prpria imaginao.
A sorte de Gustavo Adolfo foi mais cruel.
Custa a crer que um insignificante par de brincos leve um homem cadeia e depo
is ao exlio perptuo!
Uma vez sem meios de subsistncia, lutando com a m vontade de uns e a indiferena
de outros, Gustavo Adolfo, que tinha certa dose de esprito, desse esprito fino que
caracteriza o homem de talento, fez-se bomio, isto , indiferente vida, nmade a que
m tanto faz dormir sobre flcido colcho, como ao relento e sobre a laje das caladas.
Ora, os bomios so umas criaturas simpticas. Quando um bomio tem esprito acha sempre
quem lhe estenda a mo. Gustavo Adolfo preferiu a mo leve, alva e cetinosa, de uma
cortes pela qual apaixonou-se deveras.
A mulher, sempre essa criatura profundamente sedutora e misteriosa!
E, parece incrvel! quando na primeira noite, aps as inefveis carcias do amor, a ms
era Manon, adormecida ao lado do amante, sonhava, talvez nalgum banquete suntuos
o, sombra de lamos frondosos, talvez nalguma de suas passadas orgias, luz de cand
elabros deslumbrantes, ele, o mal-aventurado moo, cujo olhar fitava na meia sombr
a da alcova o rosto sereno desta amante, antepensava um crime e um crime excepci
onal, monstruoso, inqualificvel.
- Estes brincos, estes brincos... pensava ele fitando as jias, duas grandes lgr
imas de diamante pendentes das orelhas da rapariga. Seu esprito oscilava como um
pndulo na dvida terrvel, aguado por um desejo louco.
Ei-lo que se levanta de um mpeto, pisando devagar, sorrateiramente, to de leve
que dir-se-ia uma sombra; ei-lo que se encaminha para a porta da rua, tateando,
encostando-se s paredes, p ante p, sem respirar, olhando sempre para trs, para o lei
to da amante (lembra-me a cena da "Cimbelina" de Shakespeare).
Meia-noite... Ei-lo ainda que volta e se aproxima do leito onde h pouco boiara
em mar de volpia. Traz na mo um objeto reluzente, uma coisa disforme... uma macha
dinha.
Que ir ele fazer?!.
Aproxima-se mais, rastejando quase, mansamente, sutilmente.
De repente soa uma pancada surda, e um grito estrangulado: - Soc... corro! So
a outra pancada surda, outra, outra, muitas pancadas, e sobre os brancos lenis daq
uele malfadado leito palpitam as carnes sangrentas, moribundas, de um corpo de m
ulher que ainda h pouco sentia e pensava...
Obcecado pela idia do roubo, o assassino arranca brutalmente as jias do cadver,
e, luz do combustor de cristal, reconhece que so falsas!
Foge rua fora, como um possesso, enfia num beco, sai por outra rua, e desapar
ece na escurido da noite.
No dia seguinte seu nome l estava estampado em letras garrafais no livro dos ru
s: "Gustavo Adolfo... preso pelo duplo crime de assassinato e roubo."
Mais tarde, anos depois, o jovem criminoso tentou fugir de Fernando de Noronh
a onde fora recolhido. Prenderam-no em flagrante. E h poucos meses, no ano passad
o, a princesa Isabel, ento regente do Brasil, abriu-lhe as portas da priso.
Gustavo Adolfo publicou, no degredo, um livro de versos intitulado Risos e lgr
imas, uma coleo de poesias sentimentais e amorosas que pouco valem pela forma e on
de se acham cristalizadas as dores do infeliz poeta, cuja imaginao cantava entre lg
rimas.
Penalizou-nos a sorte desse rapaz simptico e inteligente.
Havia, alm de Gustavo Adolfo, outro preso no menos interessante e que nos excit
ou a curiosidade. Indigitado autor de no sei que roubo, fora condenado igualmente
a gals perptuas.
Interrogado, disse-nos contar oitenta (!) anos de idade e possuir famlia numer
osa: - mulher e 30 filhos!
- Qual foi o seu crime? perguntamos.

O velhinho todo trmulo, a cabea muito branca, uma nvoa mida no olhar, sem foras qu
ase para dar um passo, murmurou tristemente:
- Nenhum, meus caros senhores... Suponho que houve engano da justia...
- E se lhe dessem liberdade agora?.
- De que me servia? Mal me tenho em p e j no sei de minha mulher e de meus filho
s. Estou muito velho, preciso morrer descansado aqui mesmo na priso.
O edifcio da Penitenciria tem, logo entrada, a seguinte inscrio em mrmore:
No DIA 23 DE ABRIL DE 1885 SENDO PRESIDENTE DA PROVNCIA O ILM9 SR CONSELHEIRO
DR. JOS BENTO DA C. FIGUEIREDO FORAM REMOVIDOS OS PRESOS PARA ESTE EDIFCIO ORGANIZ
ADO SOB A DIREO DO ENGENHEIRO JOS MAMEDE ALVES PEREIRA.
Contava, portanto, trinta e cinco anos.
Foi a mais interessante de todas as nossas visitas em Pernambuco.
CAPTULO II
No dia 27 deixamos o Recife em direo s Antilhas.
Como at a, a viagem continuou a vapor - uma verdadeira viagem de recreio se no f
osse a exigidade dos cmodos a bordo do cruzador.
O comandante levava ordem para chegar a Nova Orleans em tempo de assistirmos
abertura da exposio internacional americana, onde o Almirante Barroso devia figura
r como legtimo e admirvel produto da indstria naval brasileira to pouco conhecida no
estrangeiro.
Adotvamos, sempre que o vento permitia, a navegao mista, e deste modo, a vela e
a vapor, arrastados pelas correntes martimas que puxam para o norte, alcanamos, a
2 de maro, a linha equatorial, onde apanhamos alguns chuviscos debaixo duma atmos
fera ardentssima.
Reinava "calmaria podre". Ferraram-se as velas mngua da mais leve aragem, arma
ram-se os toldos para que pudssemos suportar o calor na tolda, e os banhos salgad
os de ducha foram recebidos com especialssimo agrado. Suava-se a valer. Imagine-s
e embaixo, no poro, as fornalhas acesas, e em cima o sol ardente, o medonho sol d
o equador, caindo como um custico sobre o navio.
tardinha incendiavam-se os horizontes de um colorido rubro, ensangentado, de mg
ica, refletindo-se no espelho do mar tranqilo como num grande lago de cristal.
Demos graas a Deus quando nos vimos fora de to desagradveis regies.
No dia 11 avistamos terra de Barbados, uma das mais prsperas colnias inglesas d
as Antilhas. Era o primeiro porto estrangeiro do itinerrio.
O Capito do Porto foi o primeiro personagem que pisou a bordo: um ingls de aspe
cto duro como em geral o de todo ingls, olhando atravs de uns grandes culos azuis e
ostentando fleumaticamente um par de suas ruivas. Trajava dlm branco, muito justo a
o corpo, calas de pano preto e chapu de cortia branco, de grandes abas, tombado par
a a nuca.
Fez a visita sacramental e ps-se ao fresco em menos de dois minutos, depois de
um fortssimo shake-hand.
A ilha de Barbados vista de bordo de uma nudez quase completa: nenhuma vegetao
cobre as vastas plancies que primeiro ferem a retina do observador. Ao aproximarse-lhe, porm, novas paisagens de efeitos cambiantes vo-se desenrolando maneira de
cosmorama. Moinhos rodam ao sopro do vento que ordinariamente fresco a, casas de
campo confortveis, rvores, chamins fumegantes, tudo isso vai aparecendo medida que
nos aproximamos, at que, com verdadeira surpresa, surge-nos toda a cidade de Brid
getown e ento basta um golpe de vista largo para abrang-la.
distncia Bridgetown semelha uma pobre cidade desabitada, sem indcio de civilizao.
A surpresa que experimenta o viajante completa depois. Algum que a esteve anos an
tes admirou-se da enorme quantidade de embarcaes inglesas surtas no porto. Entre e
stas contavam-se quatro encouraados, bonitos vasos que honram a Inglaterra afirma
ndo o grande poder martimo desse pas, cuja esquadra ainda hoje no tem rival no mund
o.
Um dia e meio - eis todo o tempo de nossa demora em Barbados, tempo suficient
e para conhecermos a ilha vol d'oiseau.
A populao, na maior parte negra, composta de gente de baixa classe e geralmente
intratvel.
Abundam o ciceroni, espcie curiosssima de especuladores, que perseguem os viaja

ntes de uma maneira brbara. Querem, fina fora, ensinar-lhes as ruas, os hotis, e no
os largam enquanto no satisfazem a sua ambio, cobrando, no fim de contas, certo nmer
o de shillings.
Falam um patois detestvel; ningum os entende com facilidade. Imagine-se um pobr
e-diabo acompanhado duma multido que grita e fala idioma desconhecido a repetir-l
he alto aos ouvidos: - Came hear! carne hear! discutindo, altercando-se de cacet
e em punho. O msero julga-se por um momento transportado, como por encanto, s cost
as da frica, fecha ouvidos grita dos importunos ciceroni, brada mil vezes no, no,
no..., e no tem remdio seno deitar a correr como um possesso, perseguido sempre pe
la turbamulta de vadios, at que, depois de uma luta incrvel, esguedelhado, ofegant
e, plido, embarafusta pela porta dum hotel escorrendo suor, esfalfado, morto de c
ansao!
E ainda por cima vocifera a legio faminta dos negros!
No exagero. Parece realmente um pas semibrbaro aquele, e ai! de ns se no fossem os
policemen, ativos e enrgicos guardas da vigilncia pblica, que a um simples franzir
de sobrolhos fazem desaparecer a medonha horda de capadcios, ou que melhor nome
tenham esses turbulentos demnios.
espantosa a ambio do povo por dinheiro.
Ao tilintar do money surgem de repente vinte, trinta cabeas negras, cada qual
mais negra, disputando a posse do precioso metal.
Basta dizer que ainda no tnhamos fundeado e j grande nmero de pequenas embarcaes a
vela e a remos - fly hoats - aproximavam-se do navio, cortando-lhe a proa com ri
sco de serem espedaadas. Ouvia-se, ento, de todos os lados vozes que gritavam: - I
am pilot! I am pilot!
Embalde procurvamos persuadir queles esfaimados de dinheiro que no precisvamos de
prtico, pois a baa de Bridgetown bastante espaosa e oferece entrada franca.
Dvamos com o leno, mandando-os embora - que no! mas os gritos repetiam-se: - I a
m pilot! I am pilot!
Todos queriam, a troco de dinheiro, conduzir o navio estrangeiro ao ancoradou
ro e para isso exigiam um preo fabuloso.
Formidveis importunos os tais negros de Barbados!
A edificao de Bridgetown, puramente inglesa, curiosa, pitoresca mesmo, se bem q
ue uniforme.
As casas, baixas quase todas, geometricamente dispostas, alpendradas na frent
e, simples e elegantes na sua arquitetura, so confortveis e convidam ao far-niente
.
As ruas, porm, estreitas e mal caladas, so, por assim dizer, intransitveis, em co
nseqncia do poeiral que sobe, como fumaa, ao rosto dos transeuntes.
No que respeita a estabelecimentos importantes, vimos a St. Leonard's School
e uma igreja-cemitrio.
A esttua de Nelson, o heri de Trafalgar, ergue-se, em bronze macio, numa das mel
hores praas do lugar - Nelson's Square, se me no engano.
Os poucos hotis que existem na ilha so vastos e oferecem o necessrio conforto ao
viajante: boa mesa, bons petiscos, magnfico vinho, deliciosos sorvetes - ice-cre
am - e, finalmente, boas camas e muito asseio.
O brasileiro que viaja, com raras excees, tem necessidade imprescindvel de duas
coisas que ele julga essenciais ao seu bem-estar: caf e cigarros.
Spleen e charutos - so coisas inseparveis de um ingls da Inglaterra; caf e cigarr
os - eis o que um brasileiro no dispensa.
Infelizmente para ns, o caf, tal qual se prepara em Barbados, um licor detestvel
composto de muito p e pouca gua, que os naturais misturam guisa de chocolate, mas
de um sabor desagradvel, repugnante.
Duas linhas de bondes percorrem a capital dum extremo a outro.
A ilha circundada por uma via frrea.
De resto, admirvel seno assombroso o progresso dessa colnia, relativamente peque
na e to longe da metrpole.
E, note-se, de vez em quando atravessam aquelas regies terrveis ciclones produz
indo estragos incalculveis em toda a extenso da ilha. Inmeras embarcaes, algumas de g
rande porte, tm sido arrojadas costa por esses formidveis meteoros. O ltimo caiu em
1851 e figura nos anais da navegao como um dos grandes desastres martimos do Atlnti

co.
CAPTULO III
Na manh do dia 13 suspendemos ncora em direo ilha da Jamaica, fundeando no mesmo
dia na baa de Port-Royal.
Denso nevoeiro envolvia, como uma gaze alvssima, as altas montanhas que orlam
majestosamente a antiga colnia espanhola.
Ao aproximarmo-nos da pequena e elegante cidade de Port-Royal, pedimos prtico
o qual nos levou a Kingston.
O brasileiro que, depois de longa ausncia do Brasil, chega Jamaica sente logo
um prazer especial, um frmito de patriotismo, ao contemplas as soberbas montanhas
da ilha, tanto elas lembram a natureza do nosso pas. A baa, salpicada de interess
antes ilhotas de verduras, verdadeiras ilhas flutuantes, em cujas guas imveis band
os de aves ribeirinhas ostentam sua plumagem garrida e multicolor, voando duma m
argem outra numa contradana animada, oferece aspectos lindssimos. Jamaica parece u
m pedao do Brasil transplantado para as Antilhas, tal a opulncia da sua natureza.
a maior e a mais florescente das colnias inglesas da Amrica depois de Barbados.
Mede aproximadamente quarenta lguas de comprimento.
Kingston no uma cidade como Bridgetown, onde a cada passo depara-se com uma pr
ova de adiantamento material. , por assim dizer, uma capital morta, quase sem comr
cio, mas, em compensao, muito mais pitoresca que a capital de Barbados. Os habitan
tes so morigerados, e uma paz religiosa parece reinar no seio de cada famlia.
H mais pobreza, certo, mas incomparavelmente o povo mais educado, mais pronunc
iado o instinto de civilizao.
Muitas esttuas. Vimos as de Lewis Quier Bower Bonk, nascido em 1815, Edward Jo
rdon, um dos principais fundadores da Jamaica Mutual Life Assurance Society, Sir
Charles Theophilus Metcal, governador em 1845 - todas ao redor de um parque. Is
so prova quanto respeito infunde ao ingls o nome de um compatriota clebre.
Um brasileiro estabelecido em Kinsgton disse-nos ser o Almirante Barroso o pr
imeiro navio brasileiro que a aportava desde 1871.
Nossa demora em Jamaica foi rpida como em Barbados. Telegramas oficiais do Rio
apressavam-nos cada vez mais. J se havia inaugurado a Exposio de Nova Orleans; era
-nos foroso assistir ao menos o encerramento. Estvamos convictos de que o cruzador
brasileiro ia figurar com brilho no importante certame americano. Tanto em Brid
getown como em Kingston no lhe faltaram elogios de pessoas competentes.
Todos ansivamos pela chegada ao pas maravilhoso dos ianques, ao bero da eletrici
dade, todos queramos conhecer de visu o celebrado pas das descobertas engenhosas.
Desde logo entramos, de combinao, em "srios" estudos do idioma ingls praticando u
ns com os outros, compulsando manuais de conversao, decorando significados, prepar
ando-nos, enfim, da melhor forma, para retribuir gentilezas, captar amizades, re
sponder a todas as perguntas que nos fossem feitas queima-roupa. Sim, porque tud
o quanto havamos aprendido terica e praticamente na Escola, no era bastante. Faltav
a-nos a facilidade, o traquejo da palavra estrangeira, que havamos de adquirir fo
ra de vontade e aplicao assdua.
Alguns oficiais, entre os quais o comandante, riam-se do nosso apuro, e, de v
ez em quando, atiravam-nos de surpresa uma pergunta em ingls. Quanto disparate, q
uanta tolice a principio! O certo que depois, com o tempo, j nos entendamos sofriv
elmente. Noblesse oblige.
CAPTULO IV
A hospitaleira sociedade de Jamaica havia nos conquistado a simpatia. Todos s
entimos deixar to cedo aquela encantadora ilha, cujos habitantes nos tinham prodi
galizado to generoso acolhimento. Lenos acenavam para bordo ao deixarmos o ancorad
ouro s 5 horas da tarde de 21, despedindo-nos talvez para sempre dessa boa gente.
Durante os dias 22 e 23, mar e vento rebelaram-se contra o navio.
Navegvamos bolina, sempre a vela e a vapor, amurados por bombordo.
Grandes rajadas frias sopravam do norte, cantando nos cabos da mastreao, sacudi
ndo-os com violncia.
O termmetro baixara sensivelmente, a coluna baromtrica punha-nos calefrios...
O mar quebrava-se de encontro s bochechas do cruzador desafiando-lhe a resistnc

ia colossal.
Sabamos que a latitude em que navegvamos, nas Antilhas, era muito freqentada pel
os ciclones, esses terrveis inimigos dos navegantes, que arrastam em sua cauda mi
lhares de vidas. Recevamos esses fenmenos tanto mais porque os seus efeitos fazemse sentir a grandes distncias.
Os sintomas visveis, se no eram evidentes, aproximavam-se das descries de navegan
tes experimentados. O cu estendia-se limpo, como um largo plio azul esbranquiado; a
penas no horizonte flutuavam pequenos estratos em forma de rabo de galo e alguma
s estrias avermelhadas, escarlates, despertavam-nos a ateno.
Ao meio-dia o sol tinha uma cor baa, com um disco azulado ao redor.
E crescia o mar em vagalhes medonhos e esfuziava o vento no cordame.
O navio caturrava e arfava morosamente; ouvia-se o barulho do hlice trabalhand
o fora dgua.
Pela madrugada de 24 lobrigamos por boreste o farol da ilha de Cuba, de luz m
uito branca, e no dia seguinte sulcvamos o golfo do Mxico.
Poucos dias restavam para alcanarmos Nova Orleans.
E nada do suposto ciclone!
Por via de dvidas, como o tempo continuasse borrascoso, ferramos a maior parte
do pano, conservando apenas as gveas rizadas nos terceiros e a mezena de capa.
Capeamos trs dias consecutivos, sem que aparecesse o medonho visitante.
No quinto dia o vento amainou rondando para nordeste e o mar, por fora das cir
cunstncias, tambm acalmou-se. Ferramos o resto do pano, navegando s a vapor.
A idia da chegada preocupava todos os espritos. Os Estados Unidos eram o assunt
o de todas as conversaes.
Cedo tratou-se da limpeza do navio.
Cada qual tratou de si, de sua roupa, de seus objetos que o mar sacudira de u
m lado a outro dos camarotes. Os alojamentos apresentavam o curioso aspecto de u
m campo de batalha; malas confundiam-se umas sobre outras formando empilhamentos
, a roupa branca usada andava de mistura com os fatos novos de pano; livros, papi
s - tudo quanto era de uso quotidiano estava espalhado no convs, como se andasse
por ali alguma criana traquinas.
Guerra ao mofo! Roupas ao sol! Ningum se fez esperar. Comearam as arrumaes, uma f
aina aodada, durante a qual soaram boas gargalhadas filhas de inaltervel bom humor
.
Os guardas-marinha alojavam-se popa num acanhadssimo compartimento que mal os
comportava. A tinham suas camas, suas malas, seus livros.
Quantos prejuzos! Quantas decepes!
E todos acocorados, arrumando e desarrumando, numa confuso burlesca, maldiziam
o mar e apostrofavam o vento. Netuno e olo nunca receberam tantas manifestaes desa
irosas. Pois no! Ningum tem suas coisas para v-las de um dia para outro arruinadas,
inutilizadas pelos caprichos incoercveis do mar e do vento.
Finalmente, como nada h melhor que um dia depois de outro, veio o dia 29 de ma
ro em que dos vaus do joanete de proa o gajeiro anunciou - terra!
Continuava, entretanto, incessantemente, a azfama. A guarnio da bateria ocupavase da limpeza das peas, colocando-as em posio, abrindo e fechando culatras, lixando
-as, lubrificando-as enquanto o fiel ia distribuindo o cartuxame.
Havia uma alegria geral a bordo e sentia-se um vago odor de tintas, como ao e
ntrar-se numa casa nova, pintada de fresco.
J era tempo de repousarmos das fadigas da viagem.
CAPTULO V
Ningum pode imaginar o que a chegada de um navio de guerra a porto estrangeiro
depois de uma tempestade ou mesmo depois duma ameaa de temporal. A faina torna-s
e geral e o rudo inevitvel. de ver-se a prontido, a rapidez com que se executam as
ordens. Como que h mais vontade para o trabalho, desenvolve-se logo um contagioso
bem-estar, ningum foge ao servio.
Tesar cabos de laborar, baldear o convs a ficar alvo e polido como uma sala de
visitas, limpar, arcar os metais amarelos at ficarem reluzentes como ouro de lei
, ferrar o pano a capricho, cuidadosamente, de modo a confundi-lo com as vergas
e os mastros, preparar os escaleres - tudo isso coisa dum abrir e fechar de olho

s.
A guarnio do Almirante Barroso, disciplinada e obediente como todas as que serv
iam sob as ordens do comandante Saldanha, primava pelo asseio, pela ordem, pela
destreza e pela atividade. No se lhe pode fazer maior elogio. Cada marinheiro era
como uma mquina pronta sempre ao menor impulso.
A chibata era nesse tempo, como ainda hoje, o terror das guarnies da armada.
Sempre manifestei-me contra esse brbaro castigo que avilta e corrompe em vez d
e corrigir. Um castigo de chibata a coisa mais revoltante que j tenho visto, morm
ente quando mandado aplicar por autoridade desumana, sem noes do legtimo direito qu
e a cada homem assiste, quem quer que ele seja, soldado ou pari.
O meu primeiro passo ao deixar a Escola e envergar a farda de guarda-marinha
foi publicar um protesto contra essa pena infamante, e fi-lo desassombradamente,
convicto mesmo de que sobre mim ia cair a odiosidade de meus superiores em gera
l apologistas da chibata.
A primeira vez que minha posio oficial obrigou-me a assistir um desses castigos
, tive mpetos de bradar com toda a fora dos pulmes contra semelhante atentado natur
eza humana.
Quem j assistiu a uma dessas pavorosas cenas do eito, magistralmente descritas
por Jlio Ribeiro na sua obra A Carne, pode fazer idia do que seja o castigo da ch
ibata.
Despir-se a meio corpo um pobre homem, um servidor da ptria, ps e mos algemados,
muita vez depois de trs dias de solitria a po e gua, e descarregar-se-lhe sobre a e
spinha, sobre as espduas, sobre o peito, sobre o ventre, na cara mesmo, em todo o
corpo cinqenta, cem, duzentas chibatadas, em presena de todos os seus companheiro
s, me parece indigno duma gerao que se preza, de uma sociedade de homens civilizad
os, de cidados, de cavalheiros que ostentam triunfalmente gales dourados na farda
- na farda, que significa a nobreza, a coragem, o patriotismo e a honra duma nao.
Revoltei-me contra semelhante barbaridade inquisitorial, como quem tem conscin
cia de que est praticando uma ao justa e honrosa. Doa-me por um lado pertencer a uma
classe nobre por tantos ttulos, certo, mas em cujo seio era permitido a chibata
e, o que mais, o seu abuso.
A esse tempo a Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro publicava semanalmente um b
oletim literrio no louvvel intuito de estimular os incipientes das letras. Ofereci
a-se-me oportunidade para um conto martimo, cujo assunto fosse a chibata.
Escusado dizer que o meu artigo provocou o despeito dos culpados indiretament
e feridos no seu amor-prprio. Embora! Fiquei satisfeito, como se tivesse sacudido
para longe um fardo pesadssimo; e, preciso dizer, no hesitei em declarar-me autor
do conto que vinha firmado por meu nome, ento desconhecido na armada.
Alguns de meus companheiros taxaram-me de imprudente e "indiscreto" Outros le
varam seus conselhos at minha inexperincia de adolescente indisciplinado.
Todo o mundo julgou-se com direito a censurar meu procedimento: "que roupa su
ja deixa-se ficar em casa; que a chibata era um castigo imprescindvel", e outros
arrazoados sofrivelmente banais.
Meu consolo que dentre aqueles que preconizavam os efeitos prodigiosos da chi
bata noutros tempos, muitos concorreram em demasia para a sua extino.
Dei parabns ptria e humanidade.
CAPTULO VI
Como militar e disciplinador o comandante Saldanha da Gama distinguia-se por
sua inflexibilidade porventura exagerada, especialmente para com as guarnies sob s
eu zeloso comando. Temperamento atrabilirio, sangneo, nervoso, sujeito a transies bru
scas, inesperadas, impetuosas e violentas, o ilustre marinheiro, esprito eminente
mente ilustrado, no sabia, entretanto, guardar a necessria calma quando devia apli
car as penas do cdigo. Essas penas, como se sabe, acham-se perfeitamente explcitas
, precisamente formuladas de modo a no deixar dvida nos espritos retos e amigos da
lei. Entre os artigos que constituem o cdigo penal militar existe um que limita o
nmero de chibatadas, o qual no deve, em caso algum, exceder de vinte e cinco por
dia.
Pois bem, o comandante Saldanha pouqussimas vezes castigava conforme a lei. Co
locava acima dela seus caprichos inexplicveis, sua natureza rancorosa, sua vontad

e suprema. No trepidava, e isto sabido, em mandar aoitar com duzentas chibatadas u


ma praa qualquer, tal fosse o delito cometido. A um simples olhar seu as guarnies t
remiam como canios. A qualidade caracterstica desse ilustre oficial era ser arbitrr
io e prepotente. Por isso a guarnio do Almirante Barroso corria a seus postos, em
ocasio de manobra, com a velocidade duma seta.
Estvamos quase entrada do Mississipi, a grande artria fluvial da Amrica do Norte
, que ns imaginvamos um colosso talvez superior em volume d'gua ao Amazonas - o Mis
sissipi, decantado pelo autor dos Natchez, e em cujas margens fica a cidade de N
ova Orleans, nosso ponto de chegada.
Ningum pensava mais no Rio de Janeiro para s se lembrar de Nova Orleans, a Cida
de Crescente, como a denominam os americanos.
Trs horas da tarde, mais ou menos. Embarcaes a vela e vapores bordejavam fora da
barra espera de prtico, sem o qual era impossvel a entrada. Mar calmo, com uma co
r esbranquiada, lembrando na sua quietao dormente um vasto lago estagnado. Em frent
e, muito longe ainda, mal distinguamos com o binculo o farol, microscpica torre bra
nca, invisvel quase.
Envolvidos em grossas capas de l, abotoados at o pescoo ao abrigo do frio que se
tornava insuportvel para ns da zona trrida, de p no tombadilho, mquina a um quarto d
e fora, bandeira nacional desfraldada na carangueja do mastro de r, espervamos tambm
o pilot que nos devia conduzir a Nova Orleans, 110 milhas da foz do Mississipi.
O Mississipi! Dentro em pouco sulcvamos a grande corrente.
No tardou muito o prtico, por cujo intermdio tivemos notcia da estrondosa manifes
tao com que os habitantes da cidade americana aguardavam a chegada do cruzador bra
sileiro.
Bela surpresa essa! Cresceu o entusiasmo entre os novis oficiais.
Entramos. Durante o nosso trajeto pelo Mississipi a ansiedade a bordo tocou o
seu auge. Queramos, todos a um tempo, avistar as embarcaes que, dizia-se, vinham n
os receber.
O autor destas simples notas de viagem, que admira os Estados Unidos como uma
segunda ptria, porque ali moram juntas todas as liberdades e florescem prodigios
amente todas as nobres idias civilizadas, de braos cruzados estendia o olhar cheio
de admirao, cheio de deslumbramento por cima das extensas plancies das margens do
grande rio.
O pr-do-sol entre a neblina que cobria os horizontes fazia lembrar as pginas de
Chateaubriand na sua Voyage en Amrique, pginas esculturais e cheias da comovida n
ostalgia dos que se vo da ptria.
Quanta verdade nas suntuosas descries do poeta! Quanta poesia naquelas paragens
desertas da foz do Mississipi - Saara de neve estendendo-se a perder de vista n
os horizontes sem fim! Que de maravilhas ocultavam-se por trs daquelas plancies, l
onde o olhar no atingia!
Eram ave-marias. Lembrei-me do Brasil, dos sertes de minha terra natal, da tor
rezinha branca do Senhor do Bonfim badalando o tero das almas, justamente aquela
hora, quando as boiadas recolhiam mugindo, pesadas e melanclicas.
Ave-marias!... Mesmo quando no se crente, quela hora da tarde o corao fica cheio
de no sei que terna e piedosa uno mstica.
Fundeamos no ponto em que o rio se divide em dois braos ou pequenos confluente
s, e a passamos a noite inteira, essa longa e tristssima noite de inverno.
Frio de rachar. As guas do rio, pardas e barrentas, estavam quase geladas.
As margens do Mississipi, em vrios pontos, so, no inverno, verdadeiras plancies,
onde apenas medra a erva rasteira. distncia, pobre alma perdida no descampado, e
rgue-se s vezes uma rvore muito esguia, como um fantasma de braos abertos para o cu.
De quando em quando atravessa a solido uma ave desconhecida batendo as asas, com
o um agouro.
Noutros lugares, porm, vem-se rebanhos pastando silenciosamente, plantaes verdeja
ntes, casas de campo, postos de correio, em cujas portas destacam-se em caracter
es maisculos as palavras
- Post office.
O povo parece viver satisfeito no meio de suas plantaes e de seu gado, entregue
cultura e criao.
Nuvens de mosquitos atordoaram-nos toda a noite. - "Caramba! exclamava o barb

eiro de bordo, um estimvel espanhol que trazamos do Rio de Janeiro. Caramba! Mosqu
itos por mosquitos me gusta ms los deI Brasil!" E tinha razo o nosso companheiro.
Os mosquitos do Mississipi so muito capazes de dar cabo dum pobre homem. E que me
donha orquestrao nos ouvidos da gente!
Felizmente na manh do dia seguinte levantamos ferro.
O navio estava completamente pronto a fazer sua entrada em Nova Orleans. Dura
nte quase toda a noite a guarnio ocupara-se em colher cabos, esfregar a amurada e
baldear o costado.
Como passatempo lamos os jornais que o prtico trouxera, os quais noticiavam a r
ecepo popular e oficial que se nos preparava.
Dois iates a vapor - o Cora e o Pansy - propriedade de Mr. Morris, largariam
de Nova Orleans a nosso encontro, embandeirados, com bandas de msica, comisses de
senhoras, representantes do comrcio e de outras classes sociais.
Ou fosse a natural afinidade que existe entre as duas naes americanas, ou fosse
o fato de ir a bordo do cruzador brasileiro um representante da famlia imperial
do Brasil, o certo que durante nossa travessia da foz do Mississipi cidade fomos
constantemente saudados de ambas as margens do rio a tiros de espingarda e a le
nos que nos acenavam de longe.
E o Almirante seguia devagar, alvo de mil olhares curiosos.
Ao meio-dia ouvimos as notas de uma msica alegre que se aproximava, e em breve
surgiram numa curva do rio os dois magnficos iates - o Cora e o Pansy - apinhado
s de gente, enfeitados de galhardetes de cores variadas, em cujos mastros tremul
avam as duas bandeiras amigas.
De ambos os lados, no cruzador e nos iates, hurras confundiam-se no ar.
Em viva efuso de inexprimvel jbilo patritico estreitavam-se as duas grandes potnci
as da Amrica; a mesma brisa balouava simultaneamente os dois gloriosos pavilhes.
A gente do Barroso subiu s vergas acelerada, e acenando com os lenos e os bons,
saudava com vivas estrepitosas e delirantes aclamaes aos Estados Unidos, ao mesmo
tempo que das duas embarcaes partiam ruidosas manifestaes ao Brasil.
Fardada em segundo uniforme, espada e dragonas, a oficialidade do cruzador br
asileiro, em p no tombadilho, vivamente comovida, descobria-se a todo instante ri
sonha e feliz.
Sentamos a falta de uma banda de msica bem organizada, que naquele momento, ver
dadeiramente solene, entoasse o hino da repblica a bordo.
Passado o primeiro momento de delrio, aproximaram-se os dois iates que nos aco
mpanhavam e o cruzador diminuiu a marcha. Ficamos borda a borda. Num instante to
da aquela gente, que vinha nos vaporezinhos, passou para o Barroso.
Houve um silncio respeitoso de parte a parte e comearam os abraos.
O cnsul-geral brasileiro, Sr. Dr. Salvador de Mendona, to conhecido entre ns por
seu talento e por sua ilustrao, como homem de letras e diplomata, juntamente com M
r. Eustis, cnsul em Nova Orleans, foram recebidos no portal pelo comandante e ofic
iais com todas as honras que lhes eram devidas. Seguiram-se os representantes da
imprensa, do comrcio, etc.
Conduzidos cmara, desde logo estabeleceu-se entre brasileiros e americanos uma
camaradagem franca, uma corrente comunicativa de afabilidades, como se j fssemos
conhecidos velhos. As taas de champanha chocavam-se, vivas sucediam-se, levantava
m-se toasts s duas naes, trocavam-se os mais espontneos comprimentos.
A viagem continuou ao som da msica do Cora e do Pansy.
s 4 horas da tarde largamos ferro defronte da antiga capital da Luisiana.
CAPTULO VII
Nova Orleans , talvez, a cidade mais importante do sul dos Estados Unidos.
Nosso primeiro cuidado, como era natural, foi desembarcar, "ir terra", cear b
em e dormir tranqilamente um sono bom e reparador. No nos faltariam esplndidos hotis
e magnficos rooms, onde pudssemos, vontade, descansar dos trabalhos da viagem.
Nossa demora devia prolongar-se a mais do que em qualquer outro ponto, por cau
sa da Exposio e a instncias dos habitantes da cidade, que nos preparavam deliciosas
surpresas.
Tnhamos tempo bastante para ver Nova Orleans, para observar os costumes americ
anos e fazer um juzo mais ou menos aproximado daquele belo povo.

O porto estava atulhado de barcas de comrcio - vastas embarcaes de dois e trs pav
imentos, duas e trs chamins negras a deitar fumaa numa atividade constante, rodas n
a popa, muito mais amplas que as nossas barcas Ferry do Rio de Janeiro. Atopetad
as de sacas de algodo e outros gneros do pas, esperavam o momento preciso e regulam
entar de se fazerem ao largo.
Enquanto espervamos, vivamente ansiosos, o escaler que nos devia conduzir ao c
ais, assestvamos o culo para a cidade quase silenciosa quela hora, e cujas ruas no t
ardaramos a conhecer. Acendiam-se os primeiros bicos de gs. Ao longe, nalguma igre
ja remota, badalava um sino triste. J no se ouvia quase o brua quotidiano. Numerosa
s embarcaes cruzavam-se no rio. Ouvamos guinchos de locomotivas e o surdo rudo de ca
rros que ainda labutavam.
Alguns oficiais deixaram-se ficar aguardando o dia imediato para mais comodam
ente satisfazerem sua curiosidade de viajantes em terra estrangeira.
Era fim de inverno. Ameaava chover. O frio continuava bastante forte ainda e o
s camarotes do Barroso ofereciam, nessas condies, agasalho confortvel aos mais frio
rentos.
Na manh seguinte, grupos de oficiais brasileiros, uns fardados, outros paisana
, percorriam Nova Orleans.
O St. Charles Hotel, um dos melhores estabelecimentos da cidade, e o Royal Ho
tel - primeiro em luxo e ornamentao - eram procurados avidamente.
Os jornais davam notcias circunstanciadas de nossa chegada e anunciavam festas
em homenagem ao Brasil.
Uma vez instalados nos hotis, cada um de ns em seu vasto aposento, onde nada fa
ltava, to diferente dos estreitos camarotes de bordo, dividimo-nos em grupos.
Quanto a mim, o meu primeiro cuidado foi munir-me de um guia da cidade, espcie
de pocket-book muito cmodo, registrando indicaes teis de estabelecimentos e lugares
principais.
Meu quarto ficava no segundo andar do St. Charles Hotel frente para a rua do
mesmo nome - uma saleta mobiliada com a mxima sobriedade, sem luxuosas decoraes, co
ntendo apenas os mveis indispensveis a um rapaz solteiro, e o fogo a um canto.
Depois de magnfico banho morno em bacia de mrmore (perdoem-se-me estas inocente
s confidncias, alis de bom gosto) seguido de um valente almoo de ostras cruas, as m
elhores que eu tenho provado, regadas a Sauterne, mastigando ( o termo, porque no
sou l muito admirador de charutos) mastigando um charuto, que no sei bem se era de
Havana, sa a fazer meu primeiro passeio, minha promenade matinal, comeando pela C
anal Street, a rua mais importante de Nova Orleans, que a divide em dois grandes
bairros - o francs e o espanhol.
No cruzamento das ruas de St. Charles e Canal erguia-se a esttua de Clay. esse
o ponto principal da cidade e o de maior movimento nos dias teis.
Parei defronte do monumento e consultei meu alcoro, quero dizer meu guia manua
l.
"Esttua de Clay - Inaugurada solenemente no dia 12 de abril de 1860. Joel T. H
arl, de Kentucky, o artista que deu forma e propores esttua, assistiu ao ato. O ora
dor oficial foi Wen H. Hent."
Maldito laconismo! Pouco adiantei com as explicaes do livrinho. A esttua de bron
ze, sobre pedestal de mrmore, e mede, aproximadamente, quinze ps ingleses de altur
a.
- Continuam as esttuas! - exclamei recordando as que vira em Barbados e Jamaic
a. Felizmente at agora no vira a de nenhum monarca. Veio-me ento memria aquela colos
sal massa de bronze que se ergue no Largo do Rocio, no Rio de Janeiro, em forma
de um monarca escanchado num belo cavalo.
Tive pena de no ser aquele bronze aproveitado para outra coisa mais digna e til
.
- Que diabo! Aquilo uma pgina de histria ptria, refleti. - E continuei o meu tou
r.
A Canal Street o centro comercial de Nova Orleans, a Rua do Ouvidor daquela c
idade, sem os grandes inconvenientes do nosso querido beco.
Larga, bastante espaosa e comprida, oferece trnsitos especiais para a populao, pa
ra trens, bondes e carruagens.
As ruas, na maior parte, so mal caladas, principalmente para o interior da cida

de.
, sem dvida, admirvel semelhante incria em se tratando de americanos do norte, en
tretanto, uma verdade que no deve ser esquecida, para consolo de nossas municipal
idades.
Na Canal se acham os melhores e mais slidos edifcios, as mais fortes casas come
rciais, os mais importantes armazns da cidade, cafs, restaurantes, clubes, etc.
Convenci-me desde logo que os principais produtos industriais de exportao eram
- acar e algodo, como bem presumira ao desembarcar, no cais, onde era enorme a acum
ulao de fardos desses dois gneros.
De vitrina em vitrina, observando sempre, escrupulosamente, curiosamente, cat
a de novidades estrangeiras, posso afirmar que nada vi, surpreendente... Ah! sim
, vi umas graciosas caixeiras acudirem pressurosas e desenvoltas, com o desembar
ao prprio de sua raa, aos compradores, coisa alis muito simples, muitssimo natural, m
as no no Brasil, onde as senhoras esto eternamente proibidas de competir com o out
ro sexo na vida pblica.
Parece-me que s neste pas ainda no se observa nem se permite esse costume to natu
ral, to prprio, to eficaz mesmo, das senhoras pobres empregarem-se no comrcio a reta
lho. Na Inglaterra, em Frana, na Alemanha, na Itlia e nos Estados Unidos hbito velh
o, ao que me consta, as senhoras servirem nos balces, e de notar que cumprem seus
deveres com assombrosa percia. s nove horas da manh, que digo eu! s seis horas, dep
ois de ligeira refeio, encaminham-se para o trabalho quotidiano, felizes, satisfei
tas, envolvidas em grossas capas de l no inverno, a bolsa de um lado, sem sequer
fazerem-se acompanhar. Vo direitinhas de casa para a loja ou escritrio, sem que ni
ngum lhes dirija uma pilhria, sem que ningum as desrespeite, e, noite, recolhem-se
da mesma forma, sempre alegres, transpirando sade, a face rubra.
Muitas vezes saem das lojas, mudam a toilette, fazem seu penteado, perfeitame
nte dispostas, e dai a pouco esto nos bailes, nos concertos, nos teatros.
Rara a casa de modas, o armarinho, a livraria onde se no encontra uma senhora
exercendo as funes de simples caixeira, ou como guarda-livros, silenciosa na sua c
arteira, escriturando cuidadosamente o Caixa.
Em alguns estabelecimentos pblicos, no Correio, por exemplo, grande parte do s
ervio feito por senhoras. Esse edifcio, digamo-lo de passagem, na Rua Canal, de ap
arncia extraordinariamente simples e desgraciosa. O servio, porm, como em toda estao
americana, correto e sem demora.
Indivduos de muitas nacionalidades acotovelam-se na grande rua.
Em Nova Orleans, como em quase toda a Luisiana, fala-se mais o francs que outr
o idioma qualquer, no sendo raro ouvirem-se negociantes, mesmo senhoras de elevad
a hierarquia falar, embora mediocremente, o espanhol.
Havia chegado o momento fatal, inevitvel, de nos exibirmos tambm em lngua alheia
.
Pouco a pouco, nos amos familiarizando com a populao e com o idioma desse adorvel
canto da terra que o Mississipi banha.
O dia seguinte ao de nossa chegada a Nova Orleans (31 de maro) estava designad
o para o encerramento da Exposio das Trs Amricas. Avisados desta solenidade, devamos
comparecer a ela em grande uniforme, incorporados.
Foi um dia essencialmente brasileiro esse. Nos convites para a festividade li
a-se esta impagvel gentileza: Brazilian day.
Todas as atenes convergiam para o Almirante Barroso (brazilian man-of-war).
O palcio da Exposio estava situado a alguns quilmetros fora da cidade, num de seu
s pontos mais pitorescos, o Upper City Park, margem do Mississipi - largo edifcio
vistosamente adornado e do alto do qual se avistava toda a cidade e imediaes.
Na manh desse dia, por sinal chuvoso e coberto de nevoeiro, embarcamos em trem
especial, que nos fora destinado pelo presidente da Exposio, Mr. Ed. Richardson,
um ianque muito amvel, todo cortesia, sempre com um belo e espontneo sorriso a cat
ivar a gente, correto sempre, irrepreensivelmente correto.
Embarcamos na Canal Street, defronte do Pickwick Club, em companhia de muitos
oficiais da Guarda Nacional, de Mr. Richard-son e de oficiais da corveta france
sa l'toile, que se achava no porto de Nova Orleans, dos cnsules e outras sumidades
do pas.
O trem abalou como um raio, todo enfeitado de bandeirolas americanas, brasile

iras e doutras naes, ao som de msicas e aclamaes delirantes, rasgando, na sua marcha
vertiginosa, o nevoeiro que caa sem cessar penetrando os vages escancarados ao ar
frio da manh, soltando guinchos medonhos...
Durante o trajeto no me cansei de observar os stios que o trem atravessava.
De um lado e doutro da linha estendiam-se vastas plantaes de algodoeiros desfol
hados pelo rigor do inverno, amontoados de neve, imveis, fantasmas brancos no siln
cio infinito dos descampados; casas de campo deliciosas para se passar o vero, tr
ancadas neve, muito brancas e desoladas, riam, como saudando a nossa passagem, e
desapareciam rapidamente no horizonte esfumado.
de ver a simplicidade reunida graa que apresentam essas habitaes: ver uma ver ce
m, tal a uniformidade de sua arquitetura. Em geral so de madeira, pintadas de bra
nco e cinzento, com seu terrao para as clidas noites de vero, jardim e horta arranj
ados com admirvel cuidado e bom gosto.
Absorvido completamente pelo aspecto variado da paisagem, sem prestar ateno ao
crculo ruidoso dos colegas, eu (lembro-me bem) formava planos de vida sossegada,
nalgum eremitrio entre a eterna frescura das plantas e o amor eterno duma criatur
a querida.
Invejava os simples, os sertanejos, os homens do campo - esses para quem a vi
da corre sempre calma, porque seu corao no conhece outro amor seno o da esposa e o d
os filhos, esses de quem Boileau dizia:
Heureux est le mortel qul du mond ignor
Vit content de soi mme en un coin retir...
E eu me transportava outra vez ao Brasil, outra vez eu tinha a nostalgia da pt
ria, a saudade vaga e inexplicvel de minha terra natal.
Parecer uma fantasia de poeta adolescente isto que acabo de dizer, mas a verda
de, a expresso sincera do que eu sentia ao atravessar a regio que ia ter l, ao palci
o da Exposio.
A tristeza da neve comunicava-se ao meu esprito imprimindo nele no sei que desp
retensiosas ambies de silncio e recolhimento. Algum j procurou explicar a influncia qu
e exerce o estado higromtrico da atmosfera no estado psicolgico do indivduo.
Eu de mim s sei que o patriotismo, longe da ptria, duplica.
E fechemos esta espcie de parntesis.
Uma comisso de cavalheiros, competentemente encasacados, veio receber-nos ao d
esembarque.
Entramos. Nossa entrada foi verdadeiramente triunfal.
Dentro e fora do edifcio era grande a agitao. Ondas de povo entravam e saam perco
rrendo o pitoresco Upper City Park.
Felizmente "levantou o tempo", como se costuma dizer.
Ao assomar porta do grande salo de honra o primeiro oficial brasileiro, o coma
ndante do Barroso, ao lado do cnsul e do presidente da Exposio, a orquestra de prof
essores, brilhantemente organizada, rompeu l dentro o hino nacional americano (no
conheciam o nosso hino alis to vulgarizado), os espectadores que enchiam o vasto r
ecinto ergueram-se, e uma salva estrepitosa de palmas acolheu o resto da oficial
idade.
Houve um momento de verdadeiro delrio, em que todos batiam palmas sem interrupo,
levantando vivas ao Brasil.
Serenado o entusiasmo, um entusiasmo indescritvel, apopltico, tomou a palavra M
r. Richardson, que proferiu o discurso de encerramento, saudando a armada brasil
eira.
Seguiu-se na tribuna o orador oficial, que, num improviso eloqentssimo, patente
ou a necessidade de uma unio entre todas as naes americanas, desenvolvendo largamen
te as vantagens que da proveriam a todas elas.
Falou tambm o governador da Luisiana, e, finalmente, os Srs. Salvador de Mendo
na e Saldanha da Gama, cujas palavras foram cobertas dos mais significativos apla
usos.
Terminada a cerimnia oratria, foi-nos franqueado o edifcio da Exposio, que percorr
emos examinando com interesse os diferentes pavilhes industriais.
O Brasil - triste diz-lo - fizera-se representar de modo bem insignificante.
Brilharamos pela ausncia, se o Governo no tivesse a lembrana de mandar o Almirant
e Barroso.

Amostras de madeiras, caf em gro, fumo, artigos de borracha, constituam os princ


ipais produtos brasileiros expostos curiosidade dos visitantes de quase todas as
partes do mundo civilizado. O pavilho do Brasil deixava-se ficar em plano inferi
or aos das outras naes, como se fssemos um pobre pas, cujos produtos no valessem a pe
na de ser expostos num certame internacional!
Da, talvez, o assombro dos americanos ao verem o Almirante Barroso, esse esplnd
ido vaso de guerra de envergadura possante, capaz de resistir aos mais fortes te
mporais e que eles, os estrangeiros, duvidavam fosse obra nossa.
- Como? Pois no Brasil tambm se fabricam navios de guerra? Est muito adiantado
o Brasil!
E repetiam com um ar de dvida e de ironia medindo de alto a baixo e de popa a
proa o majestoso cruzador, que balouava de leve sobre o Mississipi:
- Est muito adiantado o Brasil!
Entretanto o Mxico, a Amrica Central e as repblicas sul-americanas, sem os recur
sos invejveis da grande nao, sobressaam admiravelmente. O pavilho do Mxico, sobretudo,
desafiava a maior parte dos outros no s em abundncia de artigos, mas, principalmen
te, em beleza e bom gosto, em elegncia e riqueza.
Escusado, parece, falar do importante lugar que coube aos Estados Unidos. Que
profuso de mquinas e instrumentos industriais de inveno puramente americana! Ali me
smo, vista do observador, fabricavam-se os mais curiosos objetos de fantasia e d
e uso domstico; o linho, o algodo, a seda - eram tecidos rapidamente aos olhos de
todos.
Imagine-se agora o rudo, a algazarra, a movimentao que devia reinar ali dentro d
aquele imenso edifcio, certamente muito longo de ser comparado aos palcios de expo
sies universais, mas ainda assim um dos maiores que se tem levantado nesse gnero.
Para dar uma idia de suas dimenses - no o chamaremos vaticano da indstria para no
exagerar - basta dizer que o salo de msica - music-hall - acomodava 11.000 pessoas
, inclusive uma vasta rea para 600 figuras.
Impossvel descrever as amabilidades, as gentilezas que nos foram prodigalizada
s largamente pelas adorveis americanas de Nova Orleans nessa festa democrtica de c
onfraternizao internacional; recordar as frases deliciosas, os galanteios irresistv
eis.
O que posso afirmar que o brazilian day h de perdurar por muito tempo no corao d
aqueles que tiveram a felicidade de assistir essa belssima festa.
Dias depois voltei ao palcio da Exposio, sozinho, como simples curioso que no tiv
era tempo bastante para examinar tudo no pequeno espao de doze horas.
Nada mais restava seno o esqueleto nu do edifcio em via de demolio. Todos os obje
tos tinham sido retirados com assombrosa rapidez. Operrios em mangas de camisa ma
rtelavam grandes caixes, assobiando monotonamente, enquanto outros carregavam pes
ados volumes contendo os ltimos espcimens da indstria americana.
Voltei imediatamente com um ar compungido de quem acaba de acompanhar um ente
rro, lamentando o tempo perdido e exclamando de mim para comigo:
- Ah! americanos duma figa, sois um povo excepcional!
Agora uma pergunta ingnua: Por que que o Brasil, com os numerosos recursos que
tem mo, timbra em ocupar lugar secundrio em quase todas as Exposies a que concorre?
Indiferena, talvez, simples indiferena de nossos governos.
Na clebre Exposio de Filadlfia no sabamos ltima hora como e onde acomodar os prod
s deste pas, em conseqncia de no ter o governo mandado construir um pavilho especial.
Contentamo-nos em enviar objetos bastante conhecidos, no fazemos seleo na escolh
a deles, no nos importa o modo como devam ser acondicionados.
Na Exposio de Viena ainda o Brasil teve de ocupar lugar pouco lisonjeiro, e se
alguns de seus produtos principais tiveram a felicidade de ser premiados foi iss
o devido, no ao governo, mas to-somente a esforos de muitos negociantes do Rio de J
aneiro e do Par.
Anuncia-se para o ano vindouro uma Universal Great Exhibition, nos Estados Un
idos, cujo sucesso ir rivalizar, talvez, com o da Exposio Universal realizada h mese
s em Paris e notvel pela colossal e to clebre Torre Eiffel. Nenhuma razo assiste par
a que a grande nao da Amrica do Sul, o Brasil, no se faa representar com todo o brilh
o de sua incontestvel riqueza.
Agora que somos repblica, torna-se duplamente preciso que patenteemos ao mundo

inteiro a infinita variedade de nossas produes agrcolas, a opulncia invejvel da flor


a brasileira e da indstria j bastante adiantada deste belssimo pas, cuja natureza ex
tasiou Humboldt, Agassiz e tantos outros sbios da Europa.
Se cada Estado souber cumprir seu dever no poupando esforos para esse nobilssimo
fim, certo desta vez no teremos que corar perante as outras naes como nos tempos d
o anacrnico imprio do Sr. D. Pedro II.
CAPTULO VIII
A Grande Exposio Industrial de Nova Orlens prolongou-se at ao Almirante Barroso.
O belo cruzador brasileiro comeou desde logo a ser o alvo dos curiosos de todas
as naes ali representadas.
Compreende-se o vivo interesse do povo em assuntos desta ordem.
No havia na cidade quem no soubesse que estava no porto um navio de guerra do B
rasil, e este fato por si s era bastante para que toda a gente ardesse em desejo
de v-lo de perto, de o percorrer dum extremo a outro.
- Quantos canhes traz? perguntava-se. A mquina quantas milhas vence por hora? Q
uantas rotaes por minuto?
E quando afirmvamos que a mquina do Barroso era de ferro Ipanema e doutros meta
is brasileiros, que todo o navio, da popa proa, era construo inteiramente nacional
, subia de ponto a surpresa dos nossos vizinhos.
O qu! No Brasil j se constroem navios de guerra? - It is impossible!... E toda
a populao, tomada de um quase espanto, duvidando, talvez, da nossa habilidade, afl
ua ao cais.
Todo o cruzador, desde a cmara do comandante at ao alojamento dos marinheiros,
desde o tombadilho at ao poro, foi exposto curiosidade pblica.
O sexo gentil, com especialidade, repetia suas visitas.
Desde as oito horas da manh, ao iar-se a bandeira, comeavam a atracar lanchas a
vapor e escaleres cheios de visitantes de ambos os sexos.
Grandes lanchas iam e vinham do cais para o cruzador e do cruzador para o cai
s, continuamente, incessantemente, apinhadas de passageiros, que pagavam 5 cntimo
s de ida e volta. Cada uma trazia proa, em letras esparrarnadas e vivas, a senha
: - Brazilian man~of-war.
tarde, depois duma faina acabrunhadora de receber famlias e percorrer duas, trs
e mais vezes o navio, dando explicaes, descrevendo aparelhos e maquinismos com um
a pacincia de pedagogos, amos terra, distrair nos cafs, nos teatros, nos bailes, ta
nto mais quanto multiplicavam-se os convites para todas as diverses pblicas e fami
liares.
As famlias com que amos entretendo relaes de amizade exigiam que fssemos quotidian
amente a suas casas, como se nos sobrasse tempo para isso; e, fora confessar, dis
pensavam-nos um tratamento quase paternal.
A melhor de todas as recepes que tivemos, no obstante o carter oficial que a reve
stia, foi a do Governador da Lusiana, esplndido baile no Royal Hotel, no dia 8 de
abril, ao qual compareceram todas as autoridades civis e militares da cidade em
uniforme de gala.
A casaca, o clak, a gravata de seda branca, o vestido decotado at aonde permit
e a decncia, confundiam-se nos sales do hotel ricamente adornados, cheios de luz,
escancarados de par em par como um palcio em festa.
A jovem oficialidade brasileira, exmia em cotillons, expandiu-se a valer nessa
magnfica soire de inverno, fria e clara, constelada de botes de ouro e brilhante,
longe da ptria, longe de suas famlias, mas no seio dum povo que nos amava deveras.
Sarau principesco esse de que ainda sinto o saibo esquisito ao traar as remini
scncias da minha primeira ausncia do Brasil.
Mesa abundantssima e franca, desde a deliciosa sopa de ostras com molho ingls a
o mais fino champanha Clicot, com escala pela maionese de lagosta, fresca e pica
nte, pelo suculento poisson a l'italienne, rubro e apetitoso... e tantos, meu De
us, e tantssimos outros pratos maravilhosos inventados pela gula epicurista de to
das as geraes desde Lculo at nossa.
Volvemos para bordo seria madrugadinha, trpegos, cansados e sonolentos, plpebra
s cadas, suplicando a frescura dum travesseiro, dentro de nossas inviolveis capas
da Bretanha.

Uma noite brasileira com todos os excessos da nossa educao e do nosso carter; sa
udosa noite, a primeira de minha vida em que me enfronhei numa casaca irrepreens
ivelmente bem-feita...
O Barroso, diludo na escurido da noite, aproado correnteza que descia rio abaix
o cantando uma melodia de lenda, o Barroso - pedao da ptria longnqua - acenava-nos
com a sua luzinha amarela palpitando s rajadas do vento frio.
... E os bailes repetiam-se e ns vivamos cercados da alegria comunicativa desse
povo americano eternamente jovial!
Falemos ainda das mulheres de Nova Orleans.
Belas quase todas, amveis e insinuantes, cheias duma inexcedvel graa que arrebat
a e seduz voluptuosamente.
As croles, ah! as croles... ningum as v que no as fique desejando.
Caracteres principais: tez morena, com uns tons de rosa na face, olhos muito
negros, criminosos at ao homicdio flagrante, pequenas, delicadas, flexveis, areas qu
ase, conjunto meigo e melanclico, muito sensveis... A vaga expresso de seu olhar av
eludado derrama no sei que misterioso fluido, cujos efeitos traduzem-se em volupt
uosas sensaes, secretos desejos de posse absoluta.
Como diferem as chamadas croles das verdadeiras americanas!
Estas - muito rubras, cabelo cor de ouro, olhos azuis - so frias, quase indife
rentes ao amor, egostas de sua beleza de esttua, vivendo para o trabalho e para a
famlia; aquelas - adorveis com as suas linhas ideais, com a vaga e comunicativa me
lancolia de seu olhar voluptuoso - fazem lembrar um povo mstico e cheio de bondad
e dalgum pas nebuloso e desconhecido...
curiosa a origem da populao crole de Nova Orleans. Ela descende na maior parte d
e aventureiros canadenses e courreurs des bois - gente ousada e valente, que emi
grou do norte para o sul da Amrica setentrional, por terra, atravs de inspitos dese
rtos povoados de selvagens perigosssimos. Esses aventureiros chegaram Luisiana se
m famlias, depois de uma viagem cheia de trabalhos e fadigas, descansando, por fi
m, s margens do Mississipi. A Luisiana era ento colnia francesa, e o rei, apiedando
-se da sorte dos infelizes imigrantes, que viviam solteiros, longe de sua ptria n
atal, sujeitos a uma castidade quase absoluta, quis aproveit-los para a colonizao.
Nesse intuito mandou vir de Paris um carregamento de mulheres, prisioneiras da S
alpetrire, que chegaram a Nova Orleans em ferros, e onde foram postas em liberdad
e e entregues concupiscncia da populao masculina.
Isso, porm, no trazia vantagens colnia, que precisava de gente. Os canadenses sa
tisfaziam seus apetites carnais sem que aumentasse o nmero de habitantes - fato e
ste que no passou despercebido ao diretrio da Companhia da Luisiana, cujo principa
l interesse era a multiplicao das almas.
Nestas condies foram dadas outras providncias, e, em 1728, chegou a Nova Orleans
um grupo de raparigas, conhecidas na Luisiana histrica pelas filles de la casset
te ou casket girls, mandadas pelo rei para o convento das Ursulinas a fim de se
casarem licitamente. A experincia foi coroada de sucessos. Em breve tempo comeou a
crescer a colnia e os descendentes da cassette tinham orgulho em o serem.
Tal foi a origem humilde dos primeiros filhos nativos da Luisiana.
Seu sangue uma mistura de sangue canadense e sangue francs.
A mulher americana do Norte geralmente bem-educada. Muitas vimos em Nova Orle
ans, que conheciam e falavam dois, trs idiomas, alm do vernculo.
Preocupam-se pouco com bailes e modas, trajam com simplicidade e elegncia, sem
afetao, sem a natural coquetterie da mulher parisiense. Seu divertimento predilet
o a msica.
O proverbial desembarao das americanas manifesta-se a todo instante. Prontas s
empre a repelir com dignidade um ataque sua honestidade, elas se dirigem aos hom
ens em qualquer parte, na rua ou nos sales, com a mesma simplicidade com que o fa
zem s amigas. O respeito entre os dois sexos, nas classes superiores, um dos prin
cipais caracteres do povo americano. Habituados, homens e mulheres, a uma educao l
ivre, vivendo uns e outros em comum desde criana, as americanas no se confundem nu
nca diante dos homens.
Nos Estados Unidos o belo sexo respeitado como em parte alguma.
Os pais depositam confiana ilimitada nas filhas. Deixam, sem escrpulo, que elas
saiam a passeio, de carro ou a p, s ou em companhia de um amigo da casa, na certe

za de que elas sabero zelar a sua castidade.


Os raptos e os defloramentos so raros, no sei se devido ao temperamento da raa o
u se inflexibilidade da Lei. O que sei que, se um rapaz gosta de uma rapariga de
famlia reconhecidamente honesta, no tem mais do que namor-la escandalosamente s bar
bas de quem quer que seja, vista do mundo inteiro, beij-la sem cerimnia, como se f
ossem irmos, e, da a pouco, ei-los casadinhos de fresco, bras dessus, bras dessous
.
E ai! daquele que violar os preceitos decretados pelo governo! Imediatamente
v-se dentro deste tringulo medonho: o casamento, o dote, ou a cadeia. A Lei inexorv
el e a polcia exerce uma vigilncia sem igual.
Informados de tais particularidades do carter americano, ns, brasileiros, pusem
os um dique ao nosso temperamento de meridionais, evitando o mais possvel os comp
romissos amorosos, as manifestaes de simpatia por essas adorveis ladies, que, a fal
ar verdade, infligiam-nos os maiores suplcios com o maravilhoso poder de suas qua
lidades fsicas.
Tntalos do corao, ramos obrigados a conter os mpetos ferozes da carne que nos agui
lhoava implacavelmente no delicioso convvio das louras misses e das ternas croles.
Esto verdes, no prestam - era a nossa divisa e destarte escapvamos sempre aos at
aques de to perigoso inimigo.
CAPTULO IX
O dia 14 de abril (deixem passar a preciso cronolgica) estava destinado pelo co
mandante do Barroso para uma excurso fluvial, cientfica, foz do Mississipi, onde i
ramos observar de visu os importantes trabalhos hidrulicos, que a se procediam sob
a inteligente direo do notvel engenheiro americano Mr. Jas. B. Eads, um velho respe
itvel, encanecido no servio da engenharia, e cujo nome est ligado a muitas obras no
tveis de seu pas.
s onze horas da noite a barca de passeio Keokuk largou de Nova Orleans, rio ab
aixo, conduzindo a turma de guardas-marinha, alguns oficiais e o comandante, com
destino s Jetties.
Uma excelente embarcao a Keokuk, espcie de pequena cidade flutuante, muito larga
e espaosa, avantajando-se em dimenses aos vapores da Companhia Brasileira. Trs pav
imentos: o superior, coberto por um grande toldo, onde os passageiros podiam fum
ar vontade; o do meio formando um salo-refeitrio, ao lado do qual ficavam os camar
otes e o poro, para mercadorias; rodas popa, sistema de locomoo que no conhecamos; du
as chamins, e mquina possante. Em semelhantes condies ramos capazes de fazer a volta
do mundo em oitenta dias...
Passamos a noite sobre o rio, navegando meia fora, ao sabor da correnteza.
L amos outra vez para a regio dos mosquitos! Preparamo-nos para dar quixotesca b
atalha, apesar da falta impreenchvel do nosso querido companheiro, o barbeiro de
Sevilha, quero dizer o barbeiro de bordo, o impagvel espanhol que tanto nos diver
tira na caa aos mosquitos.
Pela manh, cedinho, estvamos em Port-Eads, defronte do escritrio central do resp
eitvel engenheiro.
Caf, biscoitos..., e desembarcamos.
O bom velho j nos esperava com o seu belo ar de urso domstico, barba muito bran
ca, de barrete e culos, entre os seus mapas coloridos e os seus prospectos repres
entando steamers e as jetties.
- Folgo bastante em lhes poder mostrar o plano da empresa h tantos anos inicia
da sob minha direo, disse ele com um amvel sorriso de bonomia patriarcal.
E comeou a desenrolar diante de nossos olhos uma srie infindvel de cartas hidrog
rficas, mapas, desenhos.
Vale a pena se admirar essa obra monumental.
Tratava-se de cavar o leito do rio, num dos braos de sua foz, por modo a efetu
ar-se a navegao livremente, na linha da correnteza, e terem entrada embarcaes de gra
nde calado, desenvolvendo-se assim o j notvel comrcio de Nova Orleans. Com esses tr
abalhos o porto ir melhorando consideravelmente, sendo para notar o grande movime
nto de navios que entram e saem durante o dia.
O rio tem pelo menos 16.000 milhas navegveis que os americanos dia a dia trata
m de aproveitar dando sada a inmeros produtos do fertilssimo vale do Mississipi, o

qual abrange cerca de 768.000.000 jeiras das mais ricas terras do mundo, como el
es l dizem. Sua embocadura , portanto, a passagem natural de todos aqueles produto
s.
Desde 1726 tm sido empregados esforos inauditos a fim de se aprofundar essa par
te do famoso rio; mas, foi em 1875 que o governo dos Estados Unidos contratou de
finitivamente esse servio com Mr. Eads, e bem provvel que em futuro no muito remoto
esteja o porto franqueado a todos os navios do mundo, graas perseverana e aos esf
oros de hbeis engenheiros.
A visita foi curta, mas proveitosa.
Tomamos novamente a barca, e s cinco horas da tarde atracvamos no forte Jackson
, velha fortaleza abandonada, margem direita do rio. L estava ainda, imvel e muda,
a descomunal artilheria que Farragut, o velho almirante, comandara na guerra sa
nguinolenta dos separatistas, que terminou com a tomada de Nova Orleans.
Os velhos canhes dormiam seu sono de bronze, l dentro, nos corredores escuros c
omo os de uma Bastilha, e a ns, estudantes de histria naval, inspiravam no sei que
respeito sagrado. Perante eles falvamos baixo, como para no os acordar...
A fortaleza grande, mas s tem a importncia arqueolgica que a histria lhe empresta
; no resistiria, talvez, s modernas baterias. Opulenta vegetao rasteira cresce-lhe e
m derredor. O seu aspecto sombrio como o de um cemitrio: as grossas paredes deneg
ridas e o silncio que a cerca do-lhe um cunho misterioso de cripta subterrnea e pro
duzem no visitante uma incmoda sensao de abandono e tristeza. Em cada canto parece
surgir a sombra de um confederado clamando vingana.
Retiramo-nos em marcha fnebre, calados e supersticiosos.
Dormimos ainda essa noite sobre o rio para amanhecermos em Nova Orleans. J estv
amos com saudade do Barroso.
Continuaram as manifestaes de amizade ao Brasil.
O neto do imperador, jovem e irrequieto, embalde procurava fugir s insistncias
da aristocracia local e por diversas vezes desejou ter nascido simples burguesin
ho, como qualquer de seus colegas.
E digamos aqui, muito discrio, Sua Alteza podia ser um belo moo, um digno cavalh
eiro, um excelente amigo e camarada, mas... Sua Alteza era um pssimo prncipe. A su
a grande aspirao era a vida livre, sem peias, essa vida alegre e bomia que se esgot
a depressa nos cafs-concertos e nos restaurantes.
No gostava de continncias e desprezava o juzo imbecil dos que lhe apodavam de es
trina. O certo que esse juzo em nada o comprometia perante o high-life americano q
ue o estimava suficientemente. Ele era o representante imediato da famlia imperia
l, era o alvo predileto de todas as manifestaes ao Brasil na grande festa internac
ional.
Seria ocioso, seno montono e fatigante, descrever, uma por uma, em todos os seu
s detalhes, com todas as suas cores mirabolantes, essas manifestaes, profundamente
fraternais e democrticas, com que nos recebeu a distinta sociedade de Nova Orlea
ns. Bailes, regatas, passeios improvisados, concertos, brindes - e no raro a told
a do nosso belo cruzador converteu-se em esplndido salo de baile, acordando a sons
de orquestra e gritos de alegria o silncio agreste das margens do Mississipi.
este o nico consolo daqueles que andam no mar em servio da ptria - o repousar em
terra amiga. Vo-se as saudades para dar lugar franca expanso dos coraes: a alma do
marinheiro transforma-se, como por encanto, num bostirio de alegrias de uma ingen
uidade incomparvel, e ele ri com os outros, canta e sente-se to bem como se estive
sse em seu prprio pas, no meio de seus amigos e de seus parentes. Encantadora iluso
, que s dura enquanto ele no abre as velas mar em fora nessa interminvel derrota de
argonautas que vo atrs do bezerro de ouro da felicidade...
No direi, no, o que nos divertimos, as mltiplas sensaes por que passou o nosso espr
ito nessa Luisiana que o Mississipi embala com o ritmo nostlgico de suas guas cor
de barro. Seria desdobrar a natureza humana to complexa e misteriosa.
Vamos adiante, consultemos o caderno de notas.
25 de abril... - Estvamos na Pscoa, a festa risonha e popular da ressurreio do Cr
isto. At ento nenhum desgosto, nenhuma tristeza, nenhuma mgoa toldara o cu purssimo d
e nossas alegrias. Vagvamos em mar de rosa, egostas de felicidade, sereno o esprito
, aberto o corao a todos os influxos bons. Boa vida, por um lado, essa de quem via
ja sem grandes preocupaes, no bojo de um navio patrcio.

Eis que, de repente, uma nota dissonante e sombria chamou-nos realidade punge
nte da vida humana: morrera um nosso companheiro de bordo, o Leocdio..., que digo
eu? um desses heris annimos que usam gola ao pescoo, um pobre marinheiro que a fat
alidade arrebatou de sua terra natal para morrer tsico em pais estranho.
Ningum imagina a dolorosa impresso que produz a morte de um companheiro de viag
em longe da ptria, num hospital desconhecido.
Fez-se o enterro com todas as honras devidas ao obscuro soldado e velho marin
heiro, nascido, por assim dizer, sobre o mar e educado na escola das tempestades
. Tinha sessenta anos. Era o "cozinheiro da proa" Sobre o seu corpo foi estendid
a a bandeira nacional brasileira como smbolo da ptria reconhecida.
Nesse dia, conforme j estava assentado, toda a guarnio do Barroso desembarcou a
fim de assistir missa solene da Pscoa na catedral de S. Lus, o mais importante dos
templos catlicos da cidade, situado na Rua Chartres.
Bem que antiga, essa igreja parece resistir ainda por muito tempo. Foi o prim
eiro edifcio catlico erigido em Nova Orleans pelos capuchinhos, em 1718, ao tempo
da fundao da cidade. Tomou o nome de S. Lus em homenagem ao rei da Frana.
Mais tarde, em setembro de 1723, desabou sobre a nascente cidade, cuja populao
elevava-se a 200 almas, formidvel ciclone, que arrasou todos os edifcios, causando
uma mortandade incalculvel. Narram os cronistas que foram arrojados costa trs nav
ios que se achavam fundeados no porto. Em breve, porm, a cidade foi reedificada,
sendo em 1724 reconstruda a igreja, essa mesma onde ainda hoje ergue seus torrees
vetustos na Rua Chartres.
Naquele ano o territrio de Nova Orleans foi dividido em trs grandes distritos s
ob a administrao dos capuchinhos, dos carmelitas e dos jesutas. De ento em diante mu
ltiplicaram-se os edifcios religiosos, igrejas, palcios episcopais, conventos, etc
.
O convento das Ursulinas data igualmente da fundao da cidade e um estabelecimen
to catlico maneira do de Ruo conhecido por esse mesmo nome.
um dos ltimos conventos que ainda existem nos Estados Unidos. Consta de trs and
ares e ergue-se margem do rio, para onde abre suas janelinhas atravs das quais se
v passar a sombra fantstica das religiosas.

1
CAPTULO X
Um belo povo, o de Nova Orleans - jovial, comunicativo hospitaleiro e sincero
. A ele devemos os melhores dias dessa longa Viagem ao pas sugestivo e excepciona
l dos ianques, universalmente querido e respeitado por sua grandeza industrial e
por suas belas tradies de energia e patriotismo.
E entanto aproximava-se o dia da partida: amos embora rumo de norte, levando c
onosco a imorredoura lembrana do Meschaseb, "le roi des fleuves", e das legendrias
terras que Chateaubriand poetizara nas suas inimitveis viagens. Restava-nos, porm,
o consolo de que ainda iramos sonhada Nova Iorque dos trens areos e das empresas
colossais.
Coraes larga, rapazes! Um homem um homem!...
A saudade, porm, no uma simples figura de retrica, pelo amor de Deus! um estado
d'alma como a nostalgia, como o amor, como a tristeza, como a dor.
A saudade existe, um fenmeno perfeitamente real e determinado na ordem dos fat
os psicolgicos. No nos venham dizer outra cousa os senhores neologistas fin de sicl
e. Por ter sido cantada em prosa e verso, nem por isso a saudade deixa de ser o
que na verdade - uma comoo nervosa interessando o mais delicado e sensvel do corao hu
mano, uma dolncia vaga, flutuante n'alma, intraduzvel como um sonho nebuloso, toca
da de doura e ungida de tristeza...
Por que uma pessoa tem barba no rosto e j passou dos vinte anos, segue-se que
no deve ter mais saudade, que deve ser um insensvel, uma massa inabalvel?
Absolutamente no. A lgrima, expliquem-na como quiserem os doutores da cincia, h d

e existir enquanto palpitar em ns esse msculo que se chama corao, enquanto a humanid
ade sofrer e houver um motivo sentimental para comover os seres dotados de intel
igncia. talvez uma questo de mais ou menos intensidade nervosa. Por que tudo egosmo
neste sculo essencialmente palavroso e mercantil, deve-se concluir que, em futur
o no muito longe, a raa humana se transforme numa como esfinge, sem afetividade po
ssvel, ou que o sistema nervoso passe a exercer funes negativas na fisiologia do po
rvir? No o acreditamos.
A lgrima h de existir per ommia secula, e a saudade ter sempre a sua lgrima, como
sentimento superior s nossas foras.
Chorar sobre o tmulo de um amigo to natural, to humano como chorar porque nos se
paramos de um ente querido. No desejo agora, por uma veleidade de rabiscador sent
imentalista, fazer a psicologia da lgrima. O que eu quero confessar, embora disso
me advenha o qualificativo de piegas, que no podamos - eu e a maior parte dos meu
s colegas - pensar em deixar Nova Orleans sem um demorado frmito de plpebras e uma
nvoa mida no olhar triste.
E, dizendo isto, est dito o que nos merecia a hospitaleira populao daquela cidad
e.
Entretanto, ainda no estavam satisfeitos os luisianenses. Como ltima prova de v
erdadeira estima o Luisiana Jockey Club deu-nos um magnfico baile na vspera da par
tida.
Tenho ainda na memria essa derradeira impresso que me ficou de Nova Orleans. Fa
zia um luar soberbo, um luar tropical, um luar de legenda, to lmpido e to claro que
se no viam as estrelas... O Jockey Club, embaixo, fazia um efeito surpreendente
com a sua iluminao de mil cores rodeando a grande raia das corridas, com o seu asp
ecto fantstico de quermesse noturna, salpicado de pontos luminosos e galhardetes
em miniatura, imveis na calmaria da noite.
Em derredor a mudez solene da floresta acordada de instante a instante pelo e
co da msica cortando o ar calmo.
Perto do Clube tinha-se armado um grande estrado para a dana ao ar livre, sem
teto, sem toldo, sob o luar.
Cruzavam-se os pares, num turbilho impetuoso, ao som das valsas americanas e d
os galopes brasileira.
Nessa noite, e pela primeira vez, conversei longamente com uma crole, Mile...
j me no lembra o nome, um tipo ideal de Valquria de olhos negros com um extraordinri
o brilho nas pupilas - microscpica, delgada, flexvel, cintura extremamente fina, c
erto jeito adorvel de pender a cabea para os lados, num abandono irresistvel... Tod
a de preto.
Danamos uma quadrilha e ela convidou-me a passear no Prado.
L fomos, brao dado, eu muito circunspecto, teso dentro da minha farda de guarda
-marinha, levado quase que maquinalmente por essa formosa dama de olhos negros e
sedutores, arranjando a custo umas frases de efeito, que eu no teria coragem de
reproduzir; ela, desenvolta e pequenina, muito leve na sua toilette escura, cond
uzindo-me naquela esplndida promenade au clair de la lune, para onde... no sei eu.
..
Perguntou-me se as brasileiras eram bonitas e ricas, se no Brasil danava-se mu
ito, e que tal ns tnhamos achado as americanas. Explicou-me ento a diferena entre cro
les e americanas propriamente ditas.
Respondi-lhe como pude, exaltando as nossas patrcias, "belas e ricas, como no h
iguais no mundo..."
Paramos. Tnhamos andado seguramente dois quilmetros e no vamos agora seno a parte
superior do Clube, por trs do arvoredo, toda iluminada ao longe, como uma cousa f
antstica.
proporo que nos afastvamos dos nossos companheiros a conversa tornava-se menos a
nimada, e, por fim, j seguamos calados, como dois sonmbulos, no silncio da noite enl
uarada...
Depois que vimos a distncia que nos separava do centro da festa.
Na volta encontramos outros pares em doce confabulao, como ns, longe do rudo.
Despedi-me para tomar o trem, e ela, a dama dos olhos negros, disse-me um goo
d bye to sentido e to sugestivo que eu no tive leito seno perder o trem.
Good-bye! Nada mais doce e expressivo que estas simples palavras em boca de a

mericana. Uma inglesa talvez que as no pronuncie com tanta suavidade, com to sonor
a flexo, com tanto sentimento. Good-bye... H qualquer coisa de aveludado no timbre
cantante com que elas, as misses da Nova Inglaterra, dizem a sua frase sacramen
tal de despedida. O nosso adeus, alis to lacnico e singelo, no exprime tanto, no cara
cteriza to bem esse estado d'alma que se denomina - saudade.
E, a propsito de - Good-bye, vem-me memria um episdio de uma simplicidade primit
iva e comovente que a minha indiscrio de observador tagarela no deixa calar.
Esqueamos a rapariga de olhos negros e narremo-la em toda a sua verdade.
Entre os nossos companheiros de viagem havia um, cuja vida estava cheia das m
ais interessantes aventuras amorosas. Chamava-se Manuel..., o apelido de famlia no
nos interessa. O jovem oficial de marinha, moo de bela aparncia e excelente corao,
apaixonara-se por uma Eva Smith muito conhecida nos cafs-concertos de Nova Orlean
s. At aqui nada mais natural. Ela vira-o uma vez diante de um bock, seus olhos se
encontraram, e, desde logo, Manuel ficou sendo a menina dos olhos de Eva. Amara
m-se por muitos dias, gozaram todas as delcias imaginveis, ele proibiu-a de andar
nos cafs, ela proibiu-o de olhar para outras raparigas, e assim corresponderam-se
de comum acordo, sem que nunca houvesse entre eles a menor desavena.
- Leva-me para o Brasil, Manuel... (ela s o tratava por Manuel.)
- Sim, filha, depois havemos de ver isso.
- 1 love you very much...
- Oh! yes... I think so...
Viviam felizes como um casal de noivos, longe da cidade, num quarto de hotel,
onde havia do melhor vinho e da melhor sopa.
Um belo dia:
Ele - Olha, sabes? O Barroso suspende ferro amanh.
Ela (surpreendida) - What do you say?!
Ele (trincando um rabanete) - o que estou lhe dizendo. Amanh, por estas horas,
o Manuel vai sulcando o golfo do Mxico.
Ela (cruzando o talher) - Impossvel! Por que j no me disseste?
- Para te poupar o desgosto.
- Oh! no, meu querido Manuel, histria, tu no vais amanh...
- Assim preciso. So coisas da vida.
- No, no, meu amor (my love) tu no vais, porque eu no quero, do contrrio fao escnda
o, ests ouvindo?
- E, ao dizer estas palavras, a pobre Eva deixou cair uma lgrima...
Silncio. Manuel continuou a jantar sem interrupo, muito calmo, com uma fleuma ve
rdadeiramente britnica. Eva, coitada, abriu a soluar baixinho, fungando a mais no p
oder, sem se aperceber de que estava fazendo de um guardanapo um leno.
ltimo ato, e aqui que est o apropsito.
Cenrio: O Mississipi pardo e murmurejante sob a luz moribunda do crepsculo.
O Almirante Barroso, imvel sobre o rio, com a sua mastreao muito alta, fumega. O
uve-se barulho de cabrestante e de amarras caindo no convs. Tremula a bandeira br
asileira na carangueja da mezena... ltimos preparos.
No cais agita-se uma multido compacta.
De repente surge tona d'gua o cepo da ncora enlameada, pingando um lodo cinzent
o, e o navio comea a andar vagarosamente.
A guarnio sobe s vergas, alastrando-se de um bordo e doutro, e acena para terra
ao som de vivas!
Agitam-se lenos na praia, correspondendo s saudaes de bordo. Um frmito percorre os
que esto no cruzador.
o momento decisivo.
Um grande rebocador, The Warrior, vistoso e arquejante, acompanha as manobras
do Barroso, distncia de uma amarra, solitrio e sombrio, envolto numa nuvem de fum
aa, e em cuja tolda assoma a figura desgrenhada de uma mulher.
O cruzador segue viante, majestoso e lento, descrevendo uma bela curva no esp
elho da gua, e toma a passar defronte da cidade, apressando a marcha.
As religiosas das Ursulinas l em cima, nas janelinhas do convento, acenam tambm
com os seus lenos brancos.
E, no silncio da tarde que a nvoa melancoliza, repercutem estas palavras tocada
s de saudade:

- Good-bye!
- Good-bye! repete a mesma voz aveludada como um carinho.
Olhamos uns para os outros comovidos.
Quem seria que se lembrara de levar to perto sua despedida aos brasileiros?
A voz era de mulher, no restava dvida.
Com efeito, reconhecemos na figura desgrenhada que vamos a bordo do rebocador,
Eva Smith, a amante de Manuel..., a apaixonada rapariga muito conhecida nos cafs
-cantantes de Nova Orleans, cujo entusiasmo pelo nosso companheiro tinha chegado
a seu auge.
E quando o Barroso desapareceu na primeira curva do rio, ainda ouvamos, tomado
s de uma tristeza infinita, a mesma voz cheia de desespero, agora abafada pela d
istncia, soluada e plangente:
- Good-bye, Manuel! Good-bye!...
E dizer que a Dama das Camlias uma exceo na vida sentimental das filhas de Eva!.
O nosso Armando, que alis nunca pretendeu regenerar ningum, deixou-se cair numa
saudade profunda, num longo adormecimento da alma, de que s acordou no alto-mar,
quando j no se avistava um ponto sequer da costa americana.
CAPTULO XI
Abenoada ilha de Cuba, direi muito pouco de teus aspectos, de teus costumes, d
e tua gente, de tua civilizao, mesmo porque a nossa demora em tua bizarra capital,
foi curta como um sonho bom. Um epicurista diria que apenas tivemos tempo de ma
stigar um havana, desses que fabricas aos milheiros e que fazem a delcia dos cons
umidores do bom tabaco.
Belas cubanas de olhos rasgados e sensuais, acreditamos piamente nas colorida
s descries em que viajantes de todas as nacionalidades gabam as vossas preciosas q
ualidades fsicas, os vossos olhos ardentes, os vossos cabelos negros, a vossa graa
incomparvel e sedutora... Nos oito curtos dias que passamos em vossa ptria no tive
mos a felicidade rara, a gostosa satisfao de vos contemplar seno de relance, por um
acaso verdadeiramente providencial.
Dizem outros que sois belas e irresistveis, que danais divinamente o salero, qu
e possus todos os encantos possveis, e isto quanto basta para que dispenseis o des
maiado elogio dos que no tiveram a fortuna de confabular convosco.
E o leitor, por sua vez, contente-se em saber que Havana, com suas calles irr
egulares, estreitas e pacatas, uma pequena capital sem capitais, sobrissima de di
verses populares, quase montona, mas relativamente adiantada.
No se lhe pode negar certo progresso material e mesmo uma ponta de civilizao eur
opia.
Encontram-se nela importantes estabelecimentos comerciais, grandes tabacarias
que fornecem fumo e seus preparados a quase todos os mercados do globo; excelen
tes botequins, poucos hotis.
O clebre professor Agassiz, no roteiro de uma de suas excurses Amrica, disse que
toda a arquitetura brasileira pesada e sombria; eu acrescentarei que no mesmo gn
ero so as edificaes de Havana, o que no para surpreender numa cidade antiga, onde se
observa ainda o cunho tradicional da velha metrpole espanhola.
Entre os monumentos arqueolgicos notamos a secular catedral onde (refere a crni
ca) esto sepultados os ossos de Cristvo Colombo.
Vimos uma esttua - a de Isabel, a Catlica, num grande largo que tem o nome da s
anta rainha.
Particularidade interessante: a populao d a vida por gelados, em conseqncia do cal
or excessivo e constante a que vive sujeita.
Visitamos tambm (ia-me esquecendo) os aquedutos que fornecem gua populao da cidad
e. Todos eles vo despejar num imenso reservatrio de pedra inteiria (como os nossos
diques da ilha das Cobras), cavado no solo, formando uma espcie de tanque de gran
de capacidade para comportar muitos e muitos metros cbicos d'gua cristalina. O stio
, onde se acha essa importante obra de engenharia, lembra, de relance, a Tijuca
com as suas cascatas despejadas do alto de rochedos inacessveis, com a extrema fr
escura de suas montanhas verde-escuras, debaixo de um cu lmpido e azul. um dos mel
hores passeios de Havana. A viagem at a se faz em diligncias puxadas a mulas, arris
cando-se o turista a chegar sem bofes ao fim da jornada longa ~ sem o atrativo d

as belas paisagens claras do Brasil.


O sol ardentssimo em Cuba, e, entretanto, as diligncias partem da cidade pela m
anh e chegam s onze horas ao reservatrio, onde no se encontram hotis nem botequins. S
ua-se por todos os poros e, no fim de contas, volta-se fatigado, com a curiosida
de satisfeita, mas o corpo modo.
O Passeio Pblico... Oh! no falemos de coisas tristes. Quem j viu o Passeio Pblico
da Bahia pode imaginar o de Havana: o mesmssimo cemitrio deserto e sombrio, o mes
mssimo abandono criminoso; rvores colossais, meia dzia de castanheiros decrpitos, e
um silncio, um silncio absoluto de arrepiar cabelos. Aos domingos costuma ir chora
r para ali uma banda militar. S ento que a gente se lembra que existe um Passeio Pb
lico em Havana.
La Havana, de resto, o que se pode chamar uma cidade pacfica, sossegada e sem
atrativos. A impresso que ela deixa no esprito de quem a viu exteriormente de uma
velha capital decadente, muito cheia de sol e poeira.
Mas, para que no fosse de todo ociosa e intil a nossa visita a Cuba, aproveitam
os o ensejo de ver uma de suas mais pitorescas e curiosas cidades - Matanzas, on
de chegamos depois de algumas horas de viagem costeira. Ai nos esperava o vice-cn
sul do Brasil, excelente cavalheiro, cujo primeiro cuidado foi pr nossa disposio vi
nte e tantos carros de praa a fim de que no perdssemos oportunidade de contemplar o
majestoso panorama do vale de Yumiri, um dos mais belos do mundo, cerca de uma
lgua distante da cidade.
- Os senhores vo ver um belssimo trecho da natureza americana, como talvez no ha
ja igual no Brasil, preveniu-nos o cnsul. uma maravilha!
E l fomos, subindo e descendo morros, completamente alheios topografia do pas,
cheia de altibaixos, l fomos caminho de Monserrate, numa disparada nica por montes
e vales, aos solavancos.
Era quase noite quando parou o ltimo carro, e corremos logo tal "maravilha" qu
e o diplomata recomendara.
Aqui tm os aquarelistas motivo sensacional para uma tela rembrantesca.
Crepsculo... Cu pardo com uns tons de azinhavre muito vagos, aqui, ali, bordand
o nuvens... Embaixo a longa extenso cncava do vale afundando-se como o leito de um
grande mar, que tivesse desaparecido, verde-escuro, indistinto quase a essa hor
a do dia.
Defronte, no segundo plano, a sombra opaca de uma cordilheira - larga faixa d
e veludo cinzento - limita o cenrio, confundindo-se com as tintas indecisas da pl
anura sideral. E, sobre tudo isso, uma tristeza religiosa, um vago silncio de abi
smo.
V-se muito ao longe, de um lado da paisagem, rasgando o fundo nebuloso do quad
ro, uma ndoa escarlate, ao comprido, muito desenhada, muito escandalosa mesmo em
meio de toda essa harmonia de cores esmaecidas.
H muito que o sol tombou na sua eterna circunvoluo diurna. A sombra que se alast
ra, a pliade fosforescente dos pirilampos, o silncio absoluto que nos cerca - tudo
inspira respeito: e a gente esquece preconceitos e doutrinas para, instintivame
nte, levantar uma prece misteriosa Fora que rege o Universo.
Existe no alto da montanha a modesta capela de N. Sra. de Monserrate, sempre
aberta aos crentes, muito branca na sua despretenso de nicho de aldeia, com a sua
torrezinha triangular onde vo fazer ninho, no inverno, as andorinhas do vale.
Caiu de todo a noite, e, no silncio da estrada que descia em broncas sinuosida
des, regressamos para o hotel, cujo salo principal tinha agora o aspecto suntuoso
(dados os devidos descontos...) dum refeitrio de convento em dia de festa pascoa
l: mesa lauta, vinte variedades de vinho excelentes e tudo mais que se faz miste
r num banquete finamente organizado moderna.
O resto fcil de imaginar: brindes, hurras, charutos finssimos... e um sono repa
rador obrigado a pesadelos.
Na manh seguinte acordamos para outro passeio no menos agradvel. Era preciso apr
oveitar o tempo do melhor modo possvel. Cometeramos indesculpvel falta se no fssemos
ver as Cuevas de Bell-mar, essas caprichosas grutas subterrneas, verdadeiros palci
os de cristal purssimo, que se abrem terra dentro em toda a opulncia de suas marav
ilhosas estalagmites e estalactites. Era mais uma deliciosa surpresa que nos est
ava reservada. Ir a Matanzas e no ver as Cuevas equivale a ir a Roma e no ver o Pa

pa. Cumprimos o nosso dever de viajantes, que no se contentam com a vaidade infan
til de pisar solo estrangeiro.
Cuevas de BelIa-mar... Entre os numerosos fenmenos que a geologia registra mui
tos h que ainda esto por ser lucidamente explicados, por sua prpria natureza comple
xa e profundamente cientfica.
No terreno da geologia subterrnea, com especialidade, inmeros so os problemas a
destrinar, e um dos mais curiosos e interessantes , sem dvida, a formao das cavernas,
as escavaes produzidas por agentes externos, pela infiltrao natural da gua no solo c
alcreo, formando essas caprichosas pirmides de cristal, que a cncia denomina estalag
mites e estalactites.
As Cuevas de Bella-mar formam um dos mais belos panoramas que se podem imagin
ar.
Figure-se um grande tnel aberto no subsolo e de cuja abbada pendem cristais mul
tiformes, cada qual o mais surpreendente, alguns de tamanho admirvel, enquanto do
cho constantemente mido sobem outros de igual estrutura, pontiagudos quase sempre
, formando, s vezes, colunatas brilhantes, esplndidos capitis, to caprichosamente di
spostos que dir-se-iam arquitetados por mos humanas. A caverna prolonga-se a perd
er de vista, deslumbrante como um palcio encantado, luz dos archotes, porque impo
ssvel percorr-la sem luz, e a cada passo uma nova exclamao de surpresa irrompe da bo
ca do observador, espontnea e entusistica.
, com efeito, encantador o aspecto das Cuevas.
A atmosfera quase insuportvel, apesar da umidade que se reflete das paredes da
gruta: um calor medonho de fornalha acesa.
, expressamente proibido tocar nos cristais. Um guarda, empunhando um archote,
acompanha o visitante, recomendando-lhe, de espao a espao, todo cuidado, toda cau
tela para que no d alguma cabeada...
Desta vez tnhamos sabido preencher o tempo utilmente, compensando as horas per
didas em Havana.
Nesse mesmo dia o Barroso fez-se de marcha para o pas dos ianques, para Nova I
orque, a bela e maravilhosa cidade que o consenso universal alcunhou de Londres
americana.
E... foi um dia a ilha de Cuba...
CAPTULO XII
... Manh de inverno, fria e nebulosa, sem uma rstea de luz confortvel. Estava in
terdita a nossa curiosidade, pois que amanhecemos defronte da baa de Hampton Road
, a essa hora coberta de cerrao, cheia de nevoeiro, impenetrvel. No podamos, que pena
! ver Nova Iorque de fora, do mar, abrang-la toda com um golpe de vista, estereot
ip-la na imaginao para todo o resto da nossa vida. A grande cidade cosmopolita dos
trens elevados e das pontes colossais dormia o sono beatifico da madrugada, envo
lvida num largo capuz de neve atravs do qual apenas se podia ouvir a sineta de in
visveis embarcaes que bordejavam demandando o porto. Adivinhvamos que muitos vapores
transatlnticos aguardavam, como ns, o momento azado para fazerem sua entrada.
Felizmente no durou muito esse estado quase aflitivo. Por trs do nevoeiro compa
cto e lgubre os primeiros clares da manh surgiram como uma apario bendita, rompendo a
monotonia branca da atmosfera, e pouco a pouco, proporo que a neve ia se rarefaze
ndo, o Barroso tomava chegada muito lento, e Nova Iorque destoucava-se num fundo
luminoso, batida pelas primeiras irradiaes do sol, ruidosa e alvissareira, toda c
heia de brilhos, como um quadro de malacacheta.
Onze horas. Cu limpo e mar cho - como se diz nos dirios nuticos. Nem mais um floc
o de neve, tudo luz agora, e j podemos ver cheios da mais ntima satisfao, com uma su
rpresa ingnua no olhar, o aspecto risonho da baa cortada de embarcaes a vela e a vap
or, com os seus longes de verdura matizando perfis de montanhas indistintas, mui
to descoberta, sem o sombrio majestoso das paisagens americanas do sul, bela na
sua simplicidade natural, e, sobretudo, muito clara quela hora.
direita destacava, boca do Hudson, a grande, a enorme, a colossal ponte que l
iga Brooklin a Nova Iorque lembrando-nos que realmente tnhamos chegado outra vez
terra feliz dos ianques, e doutro lado erguia-se, iluminando o mundo, a Esttua da
Liberdade, belo smbolo de bronze, cujo pedestal ocupa toda a ilha de Bedloe.
Era um dia de domingo, um desses dias de expanso popular, em que, no mar como

em terra, h quase sempre uma alegria nova entre os que passaram a semana a trabal
har, a lutar pela vida incansavelmente com a conscincia tranqila de quem vive hone
stamente custa do prprio esforo. A baia de Nova Iorque tinha o festivo aspecto de
um dia de regatas. Esquadrilhas de iates, com suas velas quadrangulares, muito e
legantes e asseados, cruzavam na barra, aproveitando a fresca do mar. Passavam b
arcas de recreio, embandeiradas, conduzindo bandas de msica, que tocavam alegreme
nte o Yankee doodle. cerrao matinal sucedera um sol frio de inverno, que dava vont
ade a gente improvisar piqueniques beira-mar, fora da cidade, longe dos botequin
s e das brasseries, nalgum verde recanto onde houvesse bastante quietao e muita gua
, num lugarejo calmo de subrbio donde se pudesse ver ao longe, mas muito ao longe
, a miniatura da cidade soturna e cansada...
O Barroso tinha fundeado em frente Battery Square e com pouco recebia a visit
a oficial do cnsul brasileiro e doutras autoridades do pas, sendo para notar que u
ma das primeiras pessoas que pisaram a bordo foi o reprter do New York Herald, a
importante folha americana tradicionalmente conhecida no mundo jornalstico. Um ca
valheiro irreprochable, de cartola e sobrecasaca de pano, bem-apessoado, bigode
louro e olhos azuis, verdadeiro tipo de ianque, amvel e expansivo. escusado dizer
, num parntesis, que no dia seguinte a quilomtrica folha descrevia, com uma preciso
fotogrfica, o cruzador brasileiro, sem esquecer mesmo um carneiro de estima que
trazamos e que o espirituoso noticiarista inclua na lotao do navio, emprestando-lhe
qualidades invejveis. Creio at que o pobre langero figurou na folha ianque entre os
heris de Humait!
Satisfeitas as formalidades oficiais da chegada, trocadas as salvas do estilo
, nada mais nos restava seno ver de perto a bela cidade.
Nova Iorque estava quieta, muitssimo quieta, com as suas praas desertas, com os
seus parques silenciosos, fechado o comrcio a ponto de no se encontrar aberta uma
s tabacaria, sequer um botequim. Isso, porm, no nos causou estranheza. Sabamos que
o domingo nos Estados Unidos um dia completamente intil, um dia triste para os ce
ntros populosos. Toda a gente deserta para os arrabaldes em seus trajes domingue
iros. As ruas, muito largas e compridas, permanecem ermas e cheias de silncio, en
tregues vigilncia dos policimen. Todas as casas comerciais, todos os armazns, toda
s as fbricas, todos os estabelecimentos pblicos conservam-se fechados e taciturnos
, como numa cidade abandonada.
Nova Iorque, a opulenta e alegre cidade cosmopolita, tinha esguichado para No
va Jersey, para Brooklin e para Conney Island. Toda aquela multido laboriosa e ou
rissedenta, que nos dias de trabalho se atropela na Broadway, bebia e cantava no
s arrabaldes, expandia-se largamente nos hotis ambulantes e nas cervejarias subur
banas, folgava e ria com desespero, sem pensar na segunda-feira, sem se inquieta
r com o futuro.
Por isso que no se deparava ningum nas ruas, por isso no se ouvia o barulho infe
rnal das carroas e das carruagens.
O domingo no pas dos ianques para se divertir, para se descansar, para se joga
r o criket, para se passear a cavalo, para se apostar regatas, de modo que o pro
testantismo americano nada tem de comum com o protestantismo britnico.
Enquanto nos domingos (a dar crdito na crnica) o ingls reza a Bblia no interior d
e seu home, em companhia de sua mulher e de seus filhos, o americano, ou melhor,
o ianque, exercita os msculos e bebe cerveja fora da cidade.
No admira semelhante discordncia, quando sabido que a religio protestante subdiv
ide-se em milhares de seitas. A este respeito leiam-se os belos captulos em que M
r. Laboulaye (Ed. Lefvre), estuda, com uma graa especial e encantadora, cheia de h
umorismo e de senso crtico, as instituies religiosas na Amrica do Norte. Paris en Amr
ique um dos livros mais curiosos e originais que eu tenho lido sobre os Estados
Unidos.
Em tais condies, estrangeiros no meio de uma cidade deserta, imagine-se o nosso
embarao, a triste situao em que nos colocava a curiosidade.
Os rarssimos transeuntes que porventura encontrvamos, marinheiros ou vagabundos
que desciam para o cais da Battery, olhavam-nos com um ar de surpresa, embasbac
ados, medindo-nos de alto a baixo, com se fssemos uns verdadeiros botocudos de ta
nga e cocar.
Entretanto, no perdemos a precisa calma, e, sem mais tirte nem guarte, saltamo

s dentro do primeiro veculo que passava, uma velha carruagem de aluguel, cujo bol
eeiro custou deveras a compreender que desejvamos fazer um passeio ao redor da ci
dade.
Oh! yes! Yes!...
E disparou a trote largo por aquelas ruas fora.
De modo que nesse dia vimos Nova Iorque vol d'oiseau e por um prisma de trist
eza e monotonia.
Em compensao a nossa demora naquela cidade ia ser mais longa que em qualquer do
s outros portos do itinerrio.
No dia imediato, uma segunda-feira, recomeamos, sem perda de tempo, a nossa ta
refa de estrangeiros em pas desconhecido.
Eu, por mim, confesso que Nova Iorque produzia-me vertigens. O desejo imodera
do de tudo ver, de tudo observar, de tudo saber, trazia-me numa inquietao contnua,
tirava-me o sono, arrebatava-me a todas as comodidades, torturava-me o esprito de
anlise. Uma coisa, porm, devo dizer: raro o oficial de marinha, mormente da marin
ha brasileira, que sabe aproveitar o tempo nessas viagens ao estrangeiro. Aprove
itar o tempo, entendamo-nos, as horas de folga. Preferamos a convivncia dos cafs-ca
ntantes aos passeios teis e ao mesmo tempo agradveis. Um estrangeiro j teve a corag
em de dizer que os oficiais de marinha brasileiros levavam o tempo, na Europa, a
freqentar os conventilhos e os cafs-cantantes. At certo ponto isso verdade.
Em geral eles pouco conhecem dos pases que tm visitado, a no ser em assuntos de
sua profisso, e as suas narrativas entre amigos limitam-se quase sempre a recordaes
de aventuras amorosas.
Tambm so to curtas e to raras essas viagens.
Quando se tem a felicidade relativa de viajar sob o comando de um oficial ilu
strado e curioso como o Sr. Saldanha da Gama, cujos conhecimentos no se restringe
m navegao artilharia, o aproveitamento certo. Ele no somente um superior hierrq
- faz-se mestre e sabe proporcionar aos seus subalternos a maior soma possvel de
excurses teis e proveitosas.
Uma das nossas primeiras visitas foi Esttua da Liberdade, tia ilha de Bedloe.
O importante monumento ainda no estava completamente pronto, mas j se podia faz
er uma idia do que seria ele depois de concludo. O pedestal, de granito, ocupa qua
se toda a ilhota e mede, aproximadamente, 15 a 20 metros de altura, 154 ps, desde
o nvel do mar, formando uma espcie de casamata cuja utilidade no souberam nos dize
r. Sobre o pedestal ergue-se a esttua, em bronze, armada por meio de vigamentos d
e ferro, pois que no inteiria.
Conta-se que dentro dela realizara-se, em Paris, um magnfico banquete de 12 ta
lheres, presidido por V. Hugo.
Como se sabe, a esttua foi oferecida aos Estados Unidos pela Frana em agradecim
ento dos servios prestados por esta nao sua amiga na guerra franco-prussiana.
O pedestal foi mandado construir custa de subscries populares, que em pouco tem
po atingiam a uma soma elevadssima.
No h por a quem no tenha ouvido falar na famosa ponte de Brooklin (Brooklyn Bridg
e), uma das maravilhas da engenharia moderna, que liga a ilha de Brooklin a Nova
Iorque.
Esta cidade, incontestavelmente o primeiro emprio comercial da Amrica e uma das
mais populosas do mundo, fica situada numa grande ilha formada por dois braos do
rio Hudson. De um lado, direita de quem olha para o mar, um dos deltas, o North
River, separa-a de Nova Jersey, e esquerda o East River separa-a de Brooklin. A
travessia para qualquer desses pontos faz-se rapidamente, em barcas que a todo
instante largam de Nova Iorque, e por preo assaz diminuto.
A princpio, quando se projetou levantar a grande ponte, surgiram mil dificulda
des.
Parecia impossvel que se pudesse levar a efeito obra to arriscada e dispendiosa
. Como assentar as bases do colosso numa profundidade de mil e seiscentos ps, que
esta a altura do rio na sua parte mais estreita?
Demais era preciso no prejudicar a navegao, construindo a ponte muito acima do nv
el do mar de modo a dar passagem livre s embarcaes de comrcio.
Com tudo isso os americanos meteram mos obra e dentro de alguns anos de trabal
ho assduo os Estados Unidos contavam mais uma glria.

O comprimento total dessa magnfica ponte de uma milha pouco mais ou menos. As
torres onde ela est suspensa erguem-se a 268 ps acima da preamar, de forma que as
maiores embarcaes de comrcio tm passagem fcil por baixo.
O Barroso, cuja guinda era uma das mais altas que se tem visto em navio de gu
erra, apenas foi obrigado a "acachapar" os mastarus de joanetes.
Atravessa-se a ponte em vages movidos a eletricidade, em carros de praa ou mesm
o a p. Paga-se um cntimo para atravess-la a p!
O movimento espantoso. Cruzam-se diariamente as duas populaes de Nova Iorque e
de Brooklin, em carros, em vages e a p, sem risco de se atropelar, por que a cada
espcie de veculos corresponde uma passagem independente e adequada. Os que transit
am p tm tambm o seu caminho livre e, por conseqncia, no correm o perigo de ser pisado
pelos carros.
noite o aspecto da ponte ferico. Logo s seis horas da tarde comea a iluminao em t
da ela, de um lado e doutro, destacando-se em alguns pontos, focos de luz eltrica
, enormes botes de brilhante que encandeiam a vista.
Vista do mar, ento, o efeito deslumbrante! Lembra as lendrias pontes de Veneza
cortando canais, projetando n'gua seus reflexos luminosos.
Um dos meus divertimentos prediletos era contemplar Nova Iorque do alto. Muit
as vezes punha-me l de cima da ponte de Brooklin, braos cruzados, num xtase de feti
che, a olhar para um e outro lado, acompanhando com a vista a vela das embarcaes q
ue singravam no rio, pequeninas, microscpicas.
E punha-me, nessa embriaguez do grandioso, a pensar no progresso dos Estados
Unidos, desse pas modelo, onde tudo move-se por meio de eletricidade e vapor, ond
e tudo feito s carreiras, num abrir e fechar de olhos, sem a menor perda de tempo
; vinham-me imaginao escandecida as descobertas de Franklin, de Fulton e de Edison
, as maravilhosas experincias sobre o telgrafo, sobre o telefone e sobre o fongrafo
, e eu repetia com os meus botes, mergulhando o olhar na distncia, abarcando a cid
ade inteira: - Grande pas! Grande povo, gente feliz, que sabe compreender a vida
e amar a ptria!
Como era pequeno o meu pas, com toda a grandeza de suas montanhas e de seus ri
os, diante do colosso americano do norte!
Caa-me na alma uma tristeza de desterrado, uma profunda e incompreensvel melanc
olia, feita ao mesmo tempo de saudade e descrena.
Incansveis os americanos! Nenhum povo os excede em temeridade e perseverana. Se
quiosos de glrias para o seu pas, vidos de empreendimentos que causem assombro ao m
undo, eles tm uma grande qualidade - o amor sua terra, o nativismo instintivo, o
chauvinismo (deixem passar o termo) incondicional, absoluto, e fora confessar que
, sem essa qualidade, sem esse egosmo patritico, as naes vivem, mas no progridem.
Ainda ultimamente a cmara do Estado de Nova Iorque aprovou, por unanimidade, o
bill que props a construo de uma nova ponte de ferro sobre o East River, passando
sobre a ilha de Blackorel, que ligue Nova Iorque a Long Island, e que ter seis mi
l metros de comprimento e 46 de altura, com uma resistncia de 65 quilmetros de vel
ocidade para os trens que a devem atravessar.
o caso de dizer, parodiando o outro: se eu no fosse brasileiro, desejaria ser
americano do norte.
CAPTULO XIII
Nunca fui a Londres, apesar do grande e impaciente desejo que tenho de visita
r a sombria capital britnica, mas estou bem certo de que Nova Iorque em muitos re
speitos pode ser denominada a Londres americana.
Toda nova, toda alegre e pitoresca, sem os bairros imundos que o Tmisa lambe c
om as suas guas ptridas, onde biam cadveres em decomposio, iluminada por um sol que d
ida e conforta, a nova Londres tem um cunho especial de cidade latina. Como em L
ondres, tudo nela grandioso e opulento, desde a edificao igual, slida e elegante, a
t s festividades pblicas e s instituies nacionais.
As ruas, longas e direitas, cruzam-se geometricamente e distinguem-se pela nu
merao (Fourteen street, Fifteen street etc.).
A Broadway o centro comercial, a rua de maior movimento quotidiano - equivale
City de Londres.
A que os carros se atropelam, que os transeuntes se abalroam numa confuso burle

sca e indescritvel de que a nossa Rua do Ouvidor no d sequer a menor idia. Negociant
es, capitalistas, banqueiros, corretores, operrios e vagabundos acotovelam-se, em
purram-se, pisam-se os calos e vo seguindo adiante, sem olhar pra trs, carregados
de embrulhos, suando no vero, que costuma ser muito forte em Nova Iorque. A gente
v-se abarbada para romper aquela multido cerrada, compacta e egosta.
Um cosmopolitismo sem igual em parte alguma.
Americanos, ingleses, espanhis, franceses, italianos, alemes, gente de todas as
nacionalidades, at turcos com os seus costumes esquisitos, confundem-se nas ruas
de Nova Iorque, enchendo-as em ondas sucessivas e tumultuosas, como em dias de
carnaval no Rio. Parece mesmo, primeira vista, que o elemento estrangeiro absorv
e o nacional, to numeroso aquele. Custa, porm, a encontrar-se um portugus ou um bra
sileiro. Em compensao a raa latina abundantemente representada por espanhis da Europ
a e da Amrica. Os mexicanos, apesar da natural e oculta ojeriza que tm aos america
nos dos Estados Unidos, encontram-se a cada passo e distinguem-se logo pelo seu
tipo original: estatura mdia, rosto anguloso e abolachado, moreno, cabelo duro, o
lhos pequenos; amveis. No perdem ocasio de dizer mal dos americanos, que, entretant
o, dedicam-lhes uma afeio especial.
Uma das coisas mais curiosas de Nova Iorque so os trens elevados (elevated rai
lroad), a complicada rede de linhas frreas que rodeia a cidade passando em muitos
pontos por cima da casaria, atravessando ruas inteiras sobre grandes colunas re
sistentes de ferro. Partem todas da Battrey Square, ponto mais meridional da ilh
a de Manhattan (onde fica a cidade) e vo terminar na sua extremidade setentrional
, em Harlem River. Segundo o relatrio apresentado pela New York Elevated, o nmero
de viajantes transportados em 1878 por essa linha foi de 107.079.625. (Sempre a
estatstica como base fundamental do progresso entre os americanos!) A linha intei
ra, que tem seguramente trinta milhas, estava concluda at Harlem. Os moradores das
margens dessas estradas de ferro areas queixavam-se continuamente da vizinhana.
Pudera! Rudo, fumo e fagulhas a toda hora sobre a cabea, no so coisas que agradem
a ningum. A pobre gente fica em risco de perder o juzo, pois no!
Felizmente, o que alis muito admirvel, os desastres reproduzem-se rarssimas veze
s. que o servio faz-se com inexcedvel perfeio e as posturas municipais verificam-se
inexoravelmente.
As estaes so numeradas, como as ruas: Primeira Estao, Segunda Estao, etc.
Os passageiros desembarcam em plataformas de ferro gradeadas, que comunicam c
om as estaes.
O esprito inventivo dos americanos revela-se a cada passo nas grandes cidades
dos Estados Unidos. Em todos os estabelecimentos, em todos os ramos da atividade
pblica se encontra uma aplicao nova de mecnica industrial, um artifcio de utilidade
prtica, econmico e curioso, uma inveno engenhosa...
Aproveitar o tempo e economizar os dlares - tal o princpio fundamental da sabed
oria ianque.
Um domingo em Coney Island: nada mais pitoresco e hilariante, nada mais suges
tivo.
Coney Island aos domingos para os americanos o que o Bois para os franceses e
Hyde Park para os ingleses - um interessantssimo microcosmo de incrvel bizarraria
, cheio do vago rumor de uma multido que passeia, que canta, que ri e que bebe ao
ar livre, num ple-mle vertiginoso, com as suas toilettes claras, com o seu belo a
r despretensioso, com os seus gestos largos de quem respira uma atmosfera leve e
pura.
Essa pequena ilha constitui a principal diverso domingueira dos habitantes de
Nova Iorque.
Famlias inteiras, burgueses de todas as castas, cocotes, afluem para ali nesse
s dias. Pela manh, cedo, largam da Falton Station grandes barcas embandeiradas co
nduzindo msicas, cheias de passageiros. Muita gente prefere ir por terra, em tren
s que partem de Brooklin.
No h lugar para todos nos hotis. Improvisam-se piqueniques defronte do mar, na b
eira da praia, formam-se pagodeiras, e muitas pessoas h que no se lembram de comer
- preferem a cerveja, o bock, a qualquer espcie de alimento slido.
Vimos dois grandes hotis - o Great Hotel e o Gigantic Elephant.
Aquele um magnfico estabelecimento, todo construdo de madeira de lei sobre enor

me plataforma que se move em trilhos prprios. Novo gnero de hotis at ento desconhecid
o para ns. Num dado momento podem ser conduzidos, como qualquer tramway, dum luga
r para outro.
O Gigantic Elephant (the monarch ol the architectural world, como l dizem...)
mede 175 ps ingleses de altura, dividido em 31 compartimentos, ventilados por 63
janelas, e iluminado, noite, por 25 focos de luz eltrica. Figura um elefante colo
ssal, de madeira, em p, no meio de um jardim. Em cima, no dorso do monstro, exist
e um terrao donde se descortina uma esplndida paisagem rasa e calma.
Quer num, quer noutro, o promeneur encontra abundante variedade de petiscos e
bebidas.
As crianas, com especialidade, fazem de Coney Island um cu aberto. Elas, sim, no
perdem os cavalinhos que andam roda ao som de um clssico realejo seboso, os pass
eios areos, na ponte-russa, nas barquinhas, nos trens elevados...
Por toda a parte msica, realejos, pregoeiros de coisas maravilhosas, gritos, g
argalhadas.
Tiram-se retratos instantneos, apostam-se corridas, sobem-se elevadores de duz
entos metros acima do solo, pesca-se, alugam-se cavalos de passeio... Enfim, Con
ey Island uma miniatura da vida tumultuosa das grandes cidades.
O pobre-diabo que no for esperto e econmico arrisca-se a voltar com as algibeir
as cheias de vento...
noite enchem-se novamente os trens e as barcas. Em uns e outros a algazarra t
orna-se insuportvel. Canta-se a Marselhesa em vozes detestveis, grita-se, bate-se
com a ponteira da bengala no cho, assovia-se, imitam-se animais de toda a espcie..
. Uma loucura!
Entretanto, abenoado pas! em todas essas pagoderias no se distingue sequer um bo
n policial. No h conflitos, nem desastres.
Tudo corre na maior harmonia, sem interveno da guarda cvica. Os policemen podem
cochilar vontade: a populao americana naturalmente pacata e respeitadora da ordem.
Coney Island o complemento necessrio e indispensvel de Nova Iorque.
Pelo vero renem-se ali cerca de 5.000 pessoas, segundo o clculo aproximado do cns
ul brasileiro.
Dias depois da nossa chegada, o Barroso entrou para o dique de Brooklin, a fi
m de sofrer alguns reparos no casco.
Enquanto isto se dava, enquanto a guarnio ocupava-se da limpeza externa do cruz
ador, com o cuidado, com o desvelo e com o carinho mesmo de amigos dedicados, amo
s visitando outras cidades americanas, ligeiramente, de relance.
No nos foi dado, porm, diga-se em parntesis, ver o mais grandioso espetculo dos E
stados Unidos - a clebre cascata do Nigara, que Chateaubriand pinta com as maravil
hosas cores de sua palheta de artista inimitvel.
No tivemos mesmo a felicidade de ver Washington, a bonita capital americana, e
tampouco o presidente Cleveland.
Esse privilgio coube quase que exclusivamente ao ex-prncipe D. Augusto, que alis
no revelou grande admirao pela Nigara, nem pelo presidente Cleveland.
Sua Alteza no era para que digamos muito amigo da natureza e menos ainda de pe
rsonagens ilustres.
Quanto a mim continuei a ver a famosa cascata por um culo, nos livros do poeta
, e o Sr. Cleveland, vi-o casualmente no Daily News, no ato do seu casamento rea
lizado a esse tempo. Pareceu-me um belo tipo de ianque: cheio de corpo, cabelo p
enteado pra trs, olhar firme, bigode grosso...
Assim, contentamo-nos com visitar algumas cidades de importncia e to depressa q
ue era impossvel apanhar com preciso todos os caracteres por meio dos quais se pod
e apreciar a vida de uma populao.
Vejamos:
BALTIMORE - Cidade aristocrtica, pequena, mas extremamente bela na simplicidad
e, no gosto sbrio de sua edificao, muito asseada, clara, semelhando toda ela, no se
u conjunto gracioso, uma confortvel habitao de outono, fresca e risonha, boa para s
e gozar o sossego de uma vilegiatura sem preocupaes mercantis e utilitrias.
A gente de Baltimore parece viver uma vida tranqila e descuidada no calmo inte
rior de seu home, longe da mentira social, longe de todo o rudo, beatificamente,
numa paz invejvel, respirando uma atmosfera livre do micrbio daninho das civilizaes

tumultuosas.
Baltimore uma cidade por excelncia aristocrtica e higinica, onde os temperamento
s requintadamente pacficos encontrariam o desejado repouso trespassado da incompa
rvel doura de um clima raro.
Na melhor de suas praas e no mais elevado de seus pontos ergue-se a estatua em
mrmore do grande Washington, geralmente considerada "um dos mais interessantes m
onumentos da Amrica" e inaugurada em 1809. Mede 60 ps quadrados na base e 15 de al
tura. Sobre o pedestal foi levantada uma elegante coluna drica de 20 ps de dimetro
na base e 15 no cimo, onde branqueja a esttua do primeiro presidente dos Estados
Unidos, representando-o no momento de renunciar a sua comisso de general-em-chefe
dos exrcitos de seu pais.
Para subir at essa galeria fui obrigado a vencer duzentos degraus (contados) d
e uma estreita escadaria de pedra, em espiral. De cima v-se, a olho nu, todo o pa
norama, realmente belo, da cidade, que lembra uma dessas paisagens holandesas, m
uito claras e sugestivas, tais como descreve Ramalho Ortigo, e onde destacam, num
fundo de aquarela, linhas de arvoredo e revrberos d'gua parada.
Ouvi dizer algures que as mulheres mais bonitas dos Estados Unidos so as de Ba
ltimore. Durante as poucas horas que a nos demoramos vimos alguns rostos feminino
s na verdade encantadores. possvel que vssemos com olhos protetores de hspedes em t
erra estranha...
Era nosso cnsul naquela cidade Fontoura Xavier, o conhecido autor das Opalas,
bom poeta e pssimo republicano, que se apressou em nos proporcionar todas as como
didades possveis, franqueando-nos os quartos e os sales do melhor hotel do lugar.
Fez mais: ofereceu gentilmente oficialidade brasileira um delicadssimo almoo ao qu
al compareceram diversos estudantes nossos patrcios.
Guardamos belas recordaes de Baltimore.
FILADELFIA - Grande centro de indstria e comrcio. Altas chamins caractersticas. Cu
encoberto de fumaa, pesado e lgubre a certas horas do dia. Aquedutos, casas colos
sais, ruas largas e atulhadas de barricas e caixotes. Continuo movimento de carr
os e tramways. Imensa e grandiosa, a cidade vista de qualquer ponto elevado. A l
embrana que fica a de um grande edifcio em construo, cheio de rumor de mquinas e de o
perrios em atividade permanente.
- Jardim Zoolgico. - Universidade importantssima, onde vo estudar moos de todas a
s nacionalidades. - City Hall, edifcio monumental, vasto e muito alto, onde funci
onam as reparties pblicas: dizem ser o maior dos Estados Unidos.
No h tempo a perder. Temos apenas trs horas a nossa disposio, pois que o trem deve
partir para Anpolis s cinco da tarde e j so duas...
Leio na tabuleta de um bonde: Zoological Garden... Oh! sim, vamos ao Jardim Z
oolgico, a mais completa coleo de animais, que j se conseguiu formar. O meu companhe
iro, que conhece o Jardim Zoolgico de Londres e o de Filadlfia, opta por este. Vej
o, de passagem ruas belssimas, esplndidas filas de casas luxuosas, magnficos jardin
s particulares, templos em estilo gtico; descampados.
Mas, a viagem longa, o tempo escorre sem a gente perceber, e preciso contar c
om a volta, a fim de apanhar o trem.
Trabalho perdido! Voltamos no mesmo bonde, sem ter visto o apetecido Jardim Z
oolgico.
Mal tivemos tempo de chegar, embarafustar por entre os passageiros que se acu
mulavam na gare, e saltar para dentro do vago.
E eu fiz o resto da viagem pensando no assombroso progresso daquela cidade en
orme, que ainda em 1791 no era mais que uma simples colnia a respeito da qual Chat
eaubriand exprimia-se deste modo: - L'aspect de Philadelphie est jroid et monoto
ne...
No foi preciso mais de um sculo para que os americanos fizessem dela uma das pr
incipais cidades industriais do mundo.
Em Filadlfia tive ocasio de ver, pela primeira vez, bondes eltricos funcionando
com a mxima regularidade.
O que ser a grande cidade americana daqui a cem anos?
CAPTULO XIV
Abramos captulo especial para Anpolis, no que esta cidade, a mais antiga dos Est

ados Unidos, merea-nos mais que qualquer das outras, absolutamente no, mas por uma
deferncia bem entendida, por um recolhido sentimento de gratido para com a jovem
oficialidade da marinha norte-americana, que ali recebeu as primeiras lies de disc
iplina militar e dever cvico, e que soube nos acolher em seu seio como verdadeiro
s irmos de armas que ramos.
A nossa visita coincidia com a festa de formatura dos guardas-marinha, uma da
s belas solenidades anuais dos Estados Unidos qual concorrem centenas de pessoas
da mais elevada sociedade - a fina flor da aristocracia daquele pas - movidas pe
lo nobre entusiasmo de apertar a mo mocidade que se despede da escola para entreg
ar-se s duras lidas do mar.
Antes, porm, de dizer o que foi essa festa, descrevamos, rapidamente, a cidade
.
Anpolis como unia nota dissonante na civilizao americana. Imagine-se um quilombo
africano, uma grande aldeia cortada de ruas desiguais, estreitas e desalinhadas
, com um aspecto sombrio e detestvel de velho burgo colonial, onde se move uma po
pulao na maior parte negra e atrasadssima - e ter-se- essa anttese da cidade moderna.
Bridgetown, a capital de Barbados, avantaja-se-lhe mil vezes com toda sua poeir
a, com toda a imprudncia e misria de sua baixa populao.
V-se que os americanos tm-lhe certo respeito e conservam-na esquecida e retrgrad
a por uma espcie de devoo arqueolgica, sacrificando por esse modo o seu bom gosto ca
racterstico e o seu tradicional amor ao progresso.
Inspida, montona e triste como um cemitrio de pagos - Anpolis um protesto, um ante
a contra a evoluo natural das coisas, uma ndoa antiptica em pleno mapa da Confederao a
mericana. Nada h ali que interesse e desperte a curiosidade seno a Escola Naval (N
aval Academy) situada numa das extremidades da cidade, beira-mar.
De ano em ano enche-se de povo; seu nico hotel, um pardieiro, extravasa, e ento
sente-se um frmito de vida nova percorrer aquelas ruas habitualmente sossegadas
e tristes. Passeiam bandas de msica, flutuam bandeiras na frontaria das casas, po
r toda a parte ouve-se uma vozeria estranha de gente que bebe e canta nos cafs (a
rremedo de cafs) e todas as janelas abrem-se como para receber o desinfetante da
alegria, importado das grandes cidades circunvizinhas.
Anpolis acorda, ento, de seu pesado sono tumbal para saudar os estudantes que s
aem da academia para a vida pblica.
O grande ato, a que assistimos, da distribuio de ttulos, realizou-se num dos vas
tos sales da Escola, presente numerosssimo auditrio: famlia em grandes trajes de lux
o, altos funcionrios, estudantes.
Ao receberem seus diplomas os novis oficiais de marinha foram vivamente aplaud
idos pelos seus companheiros, caindo sobre eles uma chuva imprevista de flores,
no meio de palmas e gritos de entusiasmo. E comearam os abraos, as felicitaes, os co
nselhos e as lgrimas de comoo.
Abrem-se de par em par as portas do estabelecimento e a multido de espectadore
s precipita-se por todos os lados, feliz, alegre, desafogada como se acabasse de
assistir a uma festa de amor e justia.
Ainda no estava concludo o programa.
Em seguida solenidade oficial - a festa ntima, a festa de despedida que os nav
al cadets (aspirantes) ofereciam aos seus companheiros.
Noite clara e constelada. O largo edifcio da Escola de Marinha regurgita de co
nvidados que se cruzam em todos os sentidos no salo de baile, nos corredores, nos
bouffets, nas ante-salas...
Nota-se em todas as caras certo ar de intimidade, certo bem-estar flagrante,
um quer que comunicativo e bom.
Uma ou outra casaca solitria, destoando da linha geral das toilettes largas e
frescas. Observo curiosamente o apuro de um oficial japons que franze as sobrance
lhas num gesto de enfado. - Por que ser?... Julgo de mim para comigo que o pobre
camarada no se sente vontade dentro de suas calas de pano com largos gales dourados
. A casaca o incomoda visivelmente. O chapu armado, ele j no sabe como o tenha - se
na mo, se debaixo do brao ou mesmo se na cabea...
Desabotoam-se risos gentis em bocas purpurinas. Derramam-se essncias preciosas
no ambiente luminoso. Conversa-se alto. Belas misses de face escarlate abanam-s
e com os leques de ricas plumas de edredom. Os leques e as jias so as nicas riqueza

s que conduzem num contraste frisante com os vestidos leves e claros.


Em um dos lados do enorme quadriltero, onde reluziam panplias arranjadas a capr
icho, estava levantado um pavilho de aspecto risonho, em cujo frontispcio destacav
am em letras de luz
1887 TO 1886
FARWE LI.
Era o lugar do diretor da escola.
Comeou a dana...
E meia-noite a msica fazia sinal para a ltima valsa.
Ficamos sabendo que todas as festas noturnas terminam invariavelmente meia-no
ite, nos Estados Unidos. uma velha praxe que os americanos poucas vezes transgri
dem.
Anpolis, black City - como te chamam teus prprios patrcios, tu no poders saber nun
ca a saudade que levamos de ti nessa esplndida noite clara e constelada!...
CAPTULO XV
O 'Barroso" continuava no dique, em Brooklin.
Logo ao regressarmos de nossa viagem a Anpolis tivemos aviso para uma outra ex
curso no menos interessante e agradvel.
West Point era agora o principal objeto de nossa curiosidade - West Point, a
bela povoao margem do Hudson, onde funciona a Escola Militar. Estvamos convidados p
ara assistir a outra festividade acadmica - um combate simulado entre os alunos d
o estabelecimento - manejos de armas, exerccios de esgrima, assaltos.
Compreende-se a grande utilidade que necessariamente nos adviria dessas visit
as aos estabelecimentos militares no estrangeiro. Sem nos aperceber, amos conhece
ndo, de visu, os diversos processos de ensino prtico, os mtodos mais modernos de e
ducao fsica, e, quando mais no fosse, lucrvamos com a vista de objetos novos e de nov
as paisagens.
O viajar uma necessidade quase imprescindvel para o esprito e para o organismo.
A alma como que se dilata em presena de estranhas combinaes de cor e de luz. A mon
otonia da vida urbana cansa o esprito, fatiga-o, consome-o lentamente; preciso o
grande ar, o ar livre e temperado dos campos, a natureza em toda sua beleza orig
inal, para que no se morra de tdio e desnimo. O tempo limitadssimo e inaprecivel para
quem viaja com desejo de ver e saber.
Muitos h que preferem morar eternamente em Paris ou em Londres, no centro da c
idade, asfixiado pela poeira dos boulevards, a gastar economicamente o seu rico
dinheirinho vendo a natureza de perto, gozando as inefveis delcias do campo e das
praias, saboreando o clima das montanhas, deliciando a vista com o espetculo das
fontes murmurejantes, dos frescos arvoredos trespassados de luz...
Eu preferirei sempre a paz absoluta e invejvel dos subrbios.
E por isso que, a cada nova excurso fora da cidade, eu sentia-me bem comigo e
bem com o resto da humanidade. Voltava sempre mais consolado e mais leve, como s
e sasse de um quarto muito escuro e abafado para a claridade larga e bela do dia.
Foi assim que recebi a notcia do passeio a West Point.
Como devia ser magnfico o Hudson l para as bandas de sua nascente, a qualquer h
ora do dia, iluminado pelo sol, calmo e radiante, ou coberto de nvoa, pela manhzin
ha, ou no silncio da noite, vago e sombrio como um pntano dormente!...
Era o que amos ver.
Seis horas da manh...
Caa uma neve frissima, transparente, e agressiva como alfinetadas.
O Express, pequeno e elegante cruzador americano, espcie de transporte de guer
ra, esperava-nos de "fogos acesos", deitando fumo pela chamin.
Remos n'gua e toca pra diante! Pontualidade no caso.
Estamos a bordo.
O Express oferece o belo aspecto de uma galeota imperial que vai suspender fe
rro...
Fazia gosto ver a ordem e o asseio que apresentavam o convs e a cmara.
Tinha-se acabado de fazer a baldeao matinal. Marinheiros, perfeitamente uniform
izados, ocupavam-se em limpar as chapas de metal; outros colhiam cabos proa; out
ros l cima, nas vergas, atavam ou desatavam andarivelos, muito rubros, com os seu

s bons de pano azul-marinho onde se lia o nome do navio, em letras cor de ouro: Express.
A cmara - uma sala espaosa e clara, elegantemente adornada - ocupava um tero do
pontal, a r, na primeira coberta. Embaixo, na segunda coberta, ficavam os camarot
es e a praa de armas.
Servido o fine cognac, que os americanos de bom tratamento no dispensam nos di
as invernosos, o captain subiu ao passadio e deu a voz de suspender. A mquina toco
u adiante e o Express comeou a singrar o Hudson.
Variadssimo o aspecto da paisagem. Ora o rio se estreita em curvas caprichosas
, ora vai-se alargando, sempre manso, banhando cidades e aldeias, lmpido s vezes,
outras vezes toldado e sombrio.
West Point fica a duzentas milhas de Brooklin.
Passamos o dia inteiro e a noite em viagem para amanhecermos em nosso destino
.
Novas manifestaes de simpatia. Oficiais e alunos da Escola Militar esperavam-no
s com aquele sorriso afvel de gente hospitaleira, que logo se traduz em franca e
sincera camaradagem.
A Escola estava acampada perto do estabelecimento, em exerccios prticos.
Inmeras barraquinhas de lona, alinhadas em simetria, alvejavam, como um acampa
mento de bedunos, guardadas por sentinelas que rondavam de arma ao ombro, perfila
ndo-se de vez em quando em continncia a um oficial que passava.
Cada barraca abrigava cinco a seis alunos que se rendiam pontualmente na sent
inela.
Enquanto um rondava, grave e silencioso, de mochila s costas e espingarda ao o
mbro, os outros divertiam-se a trocar socos, a jogar o domin, a apostar corridas,
at que o tambor ou a cometa os chamasse forma. Ento, com uma rapidez extraordinria
, lestos, vivos e fortes, corriam todos a seus postos, e, em menos de um minuto,
estava formada a companhia.
Cada aluno era um verdadeiro soldado.
Alegres, o sangue a pular-lhes no rosto, cheios de sade, tesos, empinados, qua
dris largos, espduas amplas, todos se pareciam em robustez fsica.
Uns rapages sadios!
Notei mesmo certa propenso dos americanos para o militarismo. Parece que a edu
cao militar, adaptao de princpios rigorosos na disciplina do corpo, o nico meio de ob
erem-se homens robustos e cumpridores do dever. A Escola de West Point , sem exag
ero um exemplo raro de estabelecimentos desse gnero. E no era sem uma ponta de tri
steza que ns, brasileiros - raa degenerada e linftica - vamos criar-se assim uma raa
forte e alegre com todos os caracteres de virilidade e independncia.
Tive ocasio de assistir a uma luta corporal entre dois alunos, competentemente
armados de luvas de camura, rosto a descoberto. Pegaram-se a socos, um defronte
do outro, calmos e convictos, como se estivessem cometendo uma nobre ao.
No fim de alguns minutos, o agressor estava com o rosto inchado, escorrendo s
angue, os olhos vermelhos, injetados, e a luta acabava com um abrao entre os dois
contendores. O mais forte foi aclamado pelos companheiros, teve o prmio de sua r
obustez.
talvez um duro sistema de educao esse, mas incontestavelmente o mais acertado e
eficaz.
Simples questo de raa...

2
CAPTULO XVI
Estava terminada a nossa estao de quase dois meses em Nova Iorque.
No dia 30 de julho o Barroso deixou aquele porto em direo a Newport, outra cida
de dos Estados Unidos, refgio da populao aristocrtica nos quentes dias de vero. Uma p
erfeita cidade balneria, muito fresca e saudvel, beira-mar, olhando para o largo o
ceano e recebendo-lhe as emanaes salinas, com um Cassino e um Passeio Pblico.

Os banqueiros e a gente rica de Nova Iorque costumam fazer a o seu ninho de ve


ro, e, de vez em vez, para amenizar a vida montona que se leva nesse pequeno mundo
de simplicidade e conforto, promovem regatas na esplndida enseada que orla a cid
ade e que nesses dias de festa martima toma uma feio ridente e caracterstica de aqua
rela inglesa, com os seus cutters a vela, com os seus iates de recreio bordejand
o ao largo como um bando de gaivotas pousadas n'gua.
Apostam-se milhes de libras. De Frana e de Inglaterra prncipes e lordes vm assist
ir e tomar parte no jogo.
A regata um dos divertimentos prediletos dos americanos. Todas as cidades mart
imas e fluviais dos Estados Unidos tm pelo menos um clube de regatas.
Nota curiosa: em Newport no se bebe lcool. proibida a importao de bebidas que con
tenham esprito, ou qualquer outra substncia nociva. No se encontra um s botequim na
cidade. Para tomarmos um refrigerante, uma simples limonada, fomos bater a uma f
armcia! Garantiram-nos que esse preceito contra o lcool escrupulosamente observado
naquela cidade. Custvamos a acreditar, mas, enfim, no havia jeito seno ser delicad
os.
De resto, uma cidadezinha elegante e sossegada, Newport. O comrcio a quase nulo
.
No fim de oito dias o Barroso deixava de uma vez o pas dos ianques, fazendo-se
de vela para os Aores.
J agora no nos doa muito a saudade desse belo e prodigioso pas. O regresso ptria,
depois de uma ausncia de quase um ano, enchia-nos o corao de alegria.
No fora a perda de um companheiro em Nova Orleans e voltaramos todos, sem falta
r ningum, sadios e fortes, cheios de impresses novas e cheios de esperana.
Voltvamos, sim, mas tnhamos deixado atrs, em terra estrangeira, num cemitrio de N
ova Orleans, um dos nossos camaradas.
Trazamos uma convico, e que nenhum povo sabe compreender to bem o problema da vid
a humana como os americanos dos Estados Unidos. A idia da morte no os preocupa: um
ianque triste coisa rara e toma propores de fenmeno.
Eles, os americanos, so geralmente alegres, bem-dispostos, amigos do trabalho,
compenetrados de seus deveres, e, acima de tudo, amam a sua ptria mais do que qu
alquer outro povo.
A ptria e a famlia so os seus principais objetivos. Menos egostas que os ingleses
, enrgicos e resolutos, sobra-lhes tempo e dinheiro para se divertirem.
Esse povo verdadeiramente democrtico no pede lies a pas nenhum: engrandeceu custa
de seus prprios esforos e dia a dia prospera, assombrando o mundo com as suas empr
esas colossais.
Se a Alemanha representa no sculo XIX a ptria das cincias morais, aos Estados Un
idos compete o primeiro lugar na ordem dos pases que tm concorrido grandemente par
a o aperfeioamento e bem-estar humanos.
Enquanto as naes da Europa digladiam-se numa luta contnua, perdendo na guerra o
que dificilmente acumularam em poucos anos de paz, a grande nao americana deixa-se
estar quieta e desarmada, sem exrcito e sem marinha, confiada no seu prprio valor
, no patriotismo de seus filhos, certa de que, num dado momento, cada cidado, cad
a americano saber cumprir com herosmo o seu dever e honrar as suas tradies de povo i
ndependente e forte.
Go ahead! never mind! help yourself! - eis a mxima de todo ianque. Eles no a es
quecem nunca e marcham desassombradamente na vida, como quem tem absoluta confia
na no prprio valor.
Cear, 1890.
Fonte:
Tentao - No Pas dos Ianques - Adolfo Caminha - Livraria Jos Olmpio Editora -1979

http://groups.google.com/group/Viciados_em_Livros
http://groups.google.com/group/digitalsource

1 Este livro foi digitalizado e distribudo GRATUITAMENTE pela equipe Digital Sour
ce com a inteno de facilitar o acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e tambm p
roporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade de conhecerem novas obras.
Se quiser outros ttulos nos procure http://groups.google.com/group/Viciados_em_Li
vros, ser um prazer receb-lo em nosso grupo.
2 Este livro foi digitalizado e distribudo GRATUITAMENTE pela equipe Digital Sour
ce com a inteno de facilitar o acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e tambm p
roporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade de conhecerem novas obras.
Se quiser outros ttulos nos procure http://groups.google.com/group/Viciados_em_Li
vros, ser um prazer receb-lo em nosso grupo.
??
??
??
??