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Hormonas sexuales y comportamiento

Las hormonas son sustancias fabricadas por las glndulas endocrinas, que al verterse
en el torrente sanguneo activan diversos mecanismos y ponen en funcionamiento
diversos rganos del cuerpo, logrando cambios como la aceleracin del metabolismo,
la aceleracin del ritmo cardaco, produccin de leche, desarrollo de rganos sexuales
y otros.
Las hormonas sexuales, activan comportamientos especficos sexuales, parentales y
otros tipos de conducta. Tienen efectos en el cerebro, genitales y otros rganos.
Las hormonas sexuales (estrgenos, progesterona y andrgenos) son esteroides,
liberados mayormente por las gnadas (ovario y testculo), las glndulas adrenales
(las zonas corticales) tambin producen una pequea cantidad, aunque la
adenohipfisis tambin tiene participacin en la produccin de hormonas sexuales
como la hormona estimulante del folculo ovrico (F.S.H), que estimula el crecimiento y
maduracin de los folculos ovricos, con la elaboracin creciente de estrgenos
(hormona sexual femenina), o la hormona luteinizante (L.H), que causa la ovulacin, y
produce la hormona testosterona (hormona sexual masculina) a nivel de las clulas
intersticiales del testculo. Los dos sexos tienen ambos tipos de hormonas
(andrgenos y estrgenos).
Las hormonas sexuales ms importantes son:

La testosterona, predominante en machos, produce el comportamiento sexual


distintivo del macho, el cortejo, la libido y una voz diferente a la de la hembra o
macho castrado. Dan los caracteres sexuales secundarios masculinos. Esta
hormona hace ms competitivos y agresivos a los animales. Los andrgenos
afectan a metabolismo respiratorio, al anabolismo de las protenas, es decir,
tienen efectos anabolizantes sobre ellas, ya que producen un aumento de la
masa muscular.
Los estrgenos: son los responsables del desarrollo y mantenimiento de los
caracteres sexuales secundarios femeninos, induciendo el crecimiento
mamario, la distribucin caracterstica de la grasa corporal, y el desarrollo de
genitales internos y externos. Estimula la produccin de prolactina y aunque
limitan sus acciones sobre las mamas, estos cambios incluyen tambin
alteraciones psicolgicas, sobre todo en las hembras provoca agresividad.
La progesterona, predominantemente femenina, prepara el tero para la
implementacin y fertilizacin del vulo y facilita la gestacin. Provoca
apacibilidad en el animal.

Las hormonas (estrgeno y progesterona) liberadas en el momento del parto facilitan


la conducta maternal en las hembras.
Los efectos de las hormonas sexuales en la conducta social se han centrado
principalmente en interacciones agresivas, de dominancia y territoriales. La
agresividad se equipara a la lucha; la dominancia es medida por xito de competicin;
y la territorialidad se define como defensa de un lugar en el espacio.
Los animales domsticos se vuelven con frecuencia ms agresivos y menos
manejables al alcanzar la madurez reproductiva. El nivel de agresividad en ambos
sexos est relacionado positivamente con el nivel de andrgenos y negativamente, o
independiente, del nivel de estrgenos.

Por ejemplo, los machos en algunas especies establecen territorios que atraen a las
hembras durante la temporada de apareamiento, tambin en las especies de animales
en las que el apareamiento no est definido por el establecimiento de un territorio, los
machos deben competir para tener acceso a las hembras, asimismo, las hembras
muchas veces compiten con otras por el espacio en el cual construirn sus nidos o
cuevas en donde amamantarn a sus cras y las defendern contra la intrusin de
otros animales.
La agresin entre los machos comienza al inicio de la pubertad, lo que sugiere que la
conducta est controlada por circuitos nerviosos estimulados por andrgenos. La
secrecin de andrgenos en las primeras etapas de desarrollo modifica el cerebro en
desarrollo, haciendo que los circuitos nerviosos que controlan la conducta sexual
masculina respondan en mayor medida a la testosterona.
Beeman (1947), descubri que la castracin reduca la agresividad del animal y que
las inyecciones de testosterona la recuperaban.
Sexualidad del macho: los machos de todas las especies animales pasan por 3 fases
en su sexualidad:

Fase apetitiva: el macho busca a las hembras.


Fase consumatoria: corresponde a la cpula, fase pasiva.
El perro y algunos roedores experimentan el bloqueo genital.
En el perro se produce el colgamiento inmediatamente luego de la cpula,
luego de la eyaculacin, por la dilatacin del bulbo del pene del macho y la
contraccin de la vagina de la hembra, demora de 15 min a 1 hora y los perros
quedan unidos mirando en sentido opuesto y normalmente se muestran
pasivos.
Periodo refractario: el macho no responde a la conducta sexual, no est apto
para el sexo.

Sexualidad de la hembra: las hembras de todas las especies pasan por dos fases en
su sexualidad:

Fase proceptiva: la hembra busca a machos. Fase apetitiva de machos. Hay


disminucin en el consumo de alimento y frecuencia en la miccin (para
extender sus feromonas sexuales. Ejm: la vaca desarrolla conducta de monta
cuando est en celo.
Fase receptiva: la hembra acepta la cpula, fase pasiva, hay reflejo de
inmovilidad a la espera de ser montada por un macho.
Las gatas y los roedores muestran una conducta llamada lordosis, las yeguas
hacen el centelleo clitrico (sacan y guardan el cltoris en el prepucio del
cltoris).

La conducta sexual de las hembras es estrictamente dependiente de las hormonas


sexuales producidas por los ovarios, la castracin desaparece la conducta sexual.
En los primates, la conducta sexual es independiente de las hormonas sexuales, como
sucede con los machos de todas las especies animales.
Por lo tanto, mientras que el macho manifiesta conducta sexual durante todo el tiempo
(bajo los estmulos adecuados), la hembra manifiesta nicamente conducta sexual
durante un corto periodo de tiempo (en el celo).