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UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS

FACULDADE DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS: ESTUDOS LITERRIOS

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE

Vvien Gonzaga e Silva

Belo Horizonte, 2008

Vvien Gonzaga e Silva

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao


em Letras: Estudos Literrios, da Faculdade de Letras da
Universidade Federal de Minas Gerais, como requisito
parcial para a obteno do ttulo de Mestre em Letras:
Teoria da Literatura.

rea de Concentrao: Teoria da Literatura


Linha de Pesquisa: Literatura, Histria e Memria Cultural (LHMC)
Orientadora: Professora Dra. Lyslei de Souza Nascimento

Belo Horizonte, 2008

Dissertao intitulada O cho e o sismgrafo: geografias e identidades em


O cho que ela pisa, de Salman Rushdie, encaminhada banca
examinadora constituda pelos seguintes professores:

Prof. Dr. Lyslei de Souza Nascimento UFMG (Orientadora)

Prof. Dr. Enrique Isaac Mandelbaum USP (Titular)

Prof. Dr. Wander Melo Miranda UFMG (Titular)

Prof. Dr. Ana Maria Clark Peres


Coordenadora do Programa de Ps-Graduao
em Letras: Estudos Literrios FALE/UFMG

Belo Horizonte, 25 de maro de 2008

Este trabalho foi realizado com o auxlio do Conselho Nacional


de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq)

Ao Leo[soul],
minha linha de fuga.

AGRADECIMENTOS
professora Lyslei de Souza Nascimento, meu agradecimento muito especial e
meu permanente carinho, pela orientao desafiadora, pela dedicao que,
muitas vezes, ultrapassou as fronteiras dos tempos e espaos acadmicos.
grande famlia, Andr, Pedro e Ludmila, em especial,
a meus pais, Ivone e Walter (in memoriam), por seu exemplo de integridade.
A Daniel Augusto Fernandes e Pedro Castilho, queridos amigos,
pelo carinho, pela afiada interlocuo, para muito alm do div.
A Fbio Gabriel, pela alegria, pela inteligncia, pela sensibilidade, sempre perto.
A Carlos Batista, pelo brilho que vem da alma.
A Celi Mrcio, Leo Gonalves e Leo Minduri, pela poesia disponibilizada.
A Joo Santiago, pela sustana da amizade,
e querida Zenir, corao cheio de graa!
Ao ncleo duro das pemjlias: Nino, Cassy Jones, Al, Alex, Renata,
pelo mais agudo senso do significado de carpe diem et carpe night.
Maria Luiz Tolentino e Eduardo Roberto,
pelo carinho, pelo bom humor, pelo incentivo.
minha frtria: Mir, Eliane, Silvana, Thiago e Matheus.
Telma Borges, precursora mais prxima;
Tas Tajma, por saber ordenar o meu universo.
Aos amigos do Mestrado, em especial, Cludia, Elaine, Andr, Marcela, Gustavo,
deliciosas companhias.
Aos pesquisadores do Ncleo de Estudos Judaicos da UFMG,
pelo conhecimento e amizade compartilhados.
Ao professor Nelson Vieira (Brown University), pela generosa interlocuo.
Aos professores da Graduao e da Ps-Graduao da FALE/UFMG, em especial,
a Thais Ferreira Drummond, Maria Antonieta Pereira, Maria Esther Maciel,
Luis Alberto Brando Santos, Elcio Cornelsen, Georg Otte e Carlos Alberto Gohn;
Marildes Marinho, Graa Costa Val,
Magda Becker Soares e Antnio Augusto Gomes Batista
pelo apoio, pelo exemplo.
A Leandro, Helena, Cludia, Geraldo, Flor e Consola, pelo indispensvel apoio;
Carolzinha e ao Fantastic Four: Ksia, Ju, Cntia e Fred,
pelo carinho, pela energia, e por representarem um futuro m legal.
Aos diligentes guardies das fontes Rosngela Costa, Cris, Jlio, Leo e Jair;
a todos os funcionrios do Colegiado de Ps-Graduao em Estudos Literrios da
FALE/UFMG, meus agradecimentos.

RESUMO

Este estudo prope o exame de processos identitrios individuais,


nacionais, culturais como formas de subjetivao ocorridas no
campo das interaes sociais configuradas no espao e tempo
contemporneos. A partir do romance O cho que ela pisa, do
escritor indo-britnico Salman Rushdie, discute a representao
literria desses processos em sua articulao com o uso metafrico
de fenmenos naturais de ordem ssmica (abalos, tremores,
deslizamentos, terremotos), como ndice das transformaes sociais
em curso desde o sculo XX. A anlise dessa articulao apontou,
no mbito desta investigao, para a formao de um imaginrio
migrante como espao simblico de filiao identitria.
Palavras-chave: Representao literria; Terremoto; Sismo; Identidade.

SUMRIO

Rastros ...............................................................................................................10
Tectonismos ......................................................................................................15
Desenredos ........................................................................................................37
1- O solo mtico .............................................................................................37
2- Nomen est omen: documentos de identidade ..........................................57
Rotas ..................................................................................................................81
Espaos ............................................................................................................126
1- A cidade como narrativa.........................................................................126
2- Imagens do invisvel ...............................................................................141
3- Escrever na fronteira...............................................................................148
Referncias.......................................................................................................170

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RASTROS

Que lembrana darei ao pas que me deu


tudo que lembro e sei, tudo quanto senti?
Na noite do sem-fim, breve o tempo esqueceu
minha incerta medalha, e a meu nome se ri.
E mereo esperar mais do que os outros, eu?
Tu no me enganas, mundo, e no te engano a ti.
Esses monstros atuais, no os cativa Orfeu,
a vagar, taciturno, entre o talvez e o se.
No deixarei de mim nenhum canto radioso,
uma voz matinal palpitando na bruma
e que arranque de algum seu mais secreto espinho.
De tudo quanto foi meu passo caprichoso
na vida, restar, pois o resto se esfuma,
uma pedra que havia em meio do caminho.
Carlos Drummond de Andrade

Em seu sentido substantivo, o vocbulo cho traz, no lxico, a


idia de uma superfcie sobre a qual se pode pisar e que, pela extenso e
homogeneidade relativas, pode servir de base ou apoio para as coisas;
pavimento, piso; pequena propriedade ou extenso de terra, linear ou no.
Com essa conotao, refere-se a pequenos espaos que podem ser apropriados,
ocupados, habitados. Em outras acepes, remete superfcie da Terra,
apontando para o espao global, inapreensvel. Vincula-se, finalmente, ao
local de origem ou onde se vive; querncia, terra natal.1
Salman Rushdie, em O cho que ela pisa, indica que essas acepes
esto, muitas vezes, numa relao direta, porm instvel, com as mltiplas
formas pelas quais os sujeitos se localizam no mundo, com seus esforos de

DICIONRIO ELETRNICO HOUAISS da lngua portuguesa. Verso 1.0. Instituto Antnio


Houaiss; Editora Objetiva, 2001.

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auto-identificao no espao compartilhado, disputado, negociado da


contemporaneidade. Nesse espao, opera-se a formao de um imaginrio
social que, aporeticamente, parece abarcar certa disposio de ruptura e
desenraizamento, ao mesmo tempo em que no consegue desvencilhar-se da
imagem dessa querncia, como substrato psquico de uma noo de
pertencimento, como ndice familiar de um local de origem que, mesmo
deixando de ser um espao hospitaleiro, mesmo constituindo-se em modos de
excluso, repetidamente ressignificado por uma espcie de sonho de
glorioso retorno, como se ver no texto de Rushdie. Se de fato a formao
desse imaginrio estiver circunscrita a uma condio aportica, ser preciso,
ento, considerar que a representao desses processos, na narrativa, aponta
para o insolvel, para o indecidvel e, por isso mesmo, no se poder abordla de forma conclusiva. Diante dessa recomendao na verdade, uma
imposio feita pela construo textual de Rushdie , preferiu-se, neste
estudo, encaminhar o debate pela observao do dilogo entre os diversos
atores, autores, vozes, discursos que transitam no cho imaginrio do
romance.
Como se pretende demonstrar, esse cho se mostra fugidio, sempre
merc de sismos, de abalos, de deslizamentos. Os passos que se arriscam
sobre ele podem, nesse sentido, apenas insinuar uma inteno de abordagem,
de primeiros contatos no caminho de uma melhor compreenso acerca desses
movimentos.

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Desse modo, os captulos que, nesta dissertao, buscam organizar


a leitura do romance, atravs de uma espcie de roteiro de expedio, no
pretendem remeter a um percurso linear; antes, assinalam os percalos que, ao
fim, justificam a viagem, aqueles pontos do trajeto em que se reconhece um
desafio e que recompensam com o desejo de continuar. Tectonismos,
Desenredos,

Rotas,

Espaos

definem,

assim,

quase

um

olhar

retrospectivo sobre a viagem, pelo qual se busca ler a narrativa de Rushdie


como uma escrita do sismo ela mesma repleta de fissuras, lacunas,
deslizamentos, dobras , como um registro dos abalos e tremores que
conformam o espao contemporneo.
O priplo cumprido pelos personagens de O cho que ela pisa ser
tratado, assim, por meio desse olhar espacializado que, muitas vezes, ir
extravasar o limite estrito da narrativa para buscar suas referncias
extratextuais e seus pontos de fuga.
A abordagem que se prope neste trabalho perpassa, portanto,
mltiplos aspectos do romance, sem pretender dar conta de sua totalidade,
deixando a investigaes futuras, a outros olhares, inmeras possibilidades de
leitura. Alguns desses aspectos diro mais respeito prpria literatura ou a
certos procedimentos literrios que figuram tipicamente na literatura
contempornea. Outros iro se acercar da Histria, da Arqueologia, da
Sociologia, da Filosofia, cincias que, hoje, tm seus discursos postos em
crise. Ou, ainda, daro acesso reflexo sobre os processos de demarcao de
territrios domnio, no sentido rigoroso da cincia, daqueles que se dedicam

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a produzir mapas, atlas, cartografias, coordenadas simblicas que, de algum


modo, intentam territorializar nossa experincia do mundo.
Assim, em Tectonismos, a partir da imagem do terremoto como
representao metafrica operante na estruturao narrativa de O cho que ela
pisa, pretende-se examinar algumas das possveis relaes entre os processos
identitrios e as referncias espaciais abaladas, desestabilizadas que se
colocam em jogo na contemporaneidade, um tempo-espao representado no
romance.
Subentende-se,

em

Desenredos,

exame

das

principais

estratgias adotadas por Salman Rushdie nesse romance, buscando entender


como o autor se apropria de incontveis referncias contextuais, de diferentes
discursos e procedimentos lingsticos para compor uma narrativa de feies
enciclopdicas.
O terceiro captulo, Rotas, aponta algumas formas de subjetivao
de uma experincia espacial mais especificamente, no que se refere
mobilidade, transitoriedade como condicionantes de construes
identitrias, igualmente mveis, transitrias, que tem num horizonte histrico
marcado pela gradativa desestabilizao, a constituio de um imaginrio
migrante, a partir do qual se pode pensar as noes de errncia, nomadismo,
exlio, desenraizamento.
Constri-se, assim, um solo mnimo para a discusso, em Espaos,
das relaes entre os processos de subjetivao circunstanciados por fluxos

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descontnuos de desterritorializao e reterritorializao,2 da lngua, da


cidade, da nao e a conformao de identidades individuais, coletivas,
sociais, culturais que se consolidam e se diluem no espao fsico e simblico
da contemporaneidade, representado e problematizado na narrativa.
Como nos versos que servem de epgrafe a esta introduo, de
Carlos Drummond de Andrade,3 o trabalho da memria, como arquivo
imperfeito, ir perpassar as reflexes encaminhadas ao longo da dissertao, j
que a partir da encenao desse espao intervalar, cambiante, apenas
vislumbrado entre as formas do passado e do presente, que Salman Rushdie
pe sob nossos ps um cho de ilusria estabilidade, no qual sua escrita vem
se afirmando, s avessas, com a autoridade multivalente que somente
fico pode ser conferida.

Esses termos sero usados, nesta dissertao, no sentido dado em: DELEUZE, Gilles; GUATTARI,
Flix. Kafka, por uma literatura menor. Trad. Jlio Castaon Guimares. Rio de Janeiro: Imago, 1977.
p. 15-24

ANDRADE, Carlos Drummond de. Claro enigma. Rio de Janeiro: Record, 2001.

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TECTONISMOS

Aha! Oho!, quando eia! topa com uma garrafa enterrada, vazia,
quebrada, sem mensagem dentro, ele pula em cima dela como se
fosse uma relquia de reinos antigos, Roma, Mohenjo-Daro,
Gondwana, talvez at Gondwanalndia, o protocontinente que
nenhum homem pisou, e onde muito menos se soprou vidro em
forma de garrafa, ou se verteu lquido dionisaco dentro dela; mas
Gondwanalndia ainda o lugar onde a ndia comeou, se voc
cavar o bastante no tempo, a ndia se separou dela, flutuou no
oceano e chocou-se com o que restava do protocontinente do
norte, fazendo assim surgir o Himalaia. (Meu pai gostava de me
chocar dizendo que a coliso ainda est acontecendo, a ndia
continua sofrendo as conseqncias do impacto, quer dizer, as
montanhas esto crescendo.)
Salman Rushdie

Em 1935, Charles Francis Richter, do Instituto de Tecnologia da


Califrnia, utilizou, pela primeira vez, uma escala logartmica que permitiria
mensurar um fenmeno que, em princpio, parece-me incomensurvel: o
terremoto. A Escala Richter4 baseia-se na anlise de amplitudes de ondas
ssmicas que podem, de modo geral, ser registradas por aparelhos

Na verdade, Richter desenvolveu a escala em parceria com o sismlogo alemo Beno Gutenberg,
ambos pesquisadores do California Institute of Technology (Caltech). Inicialmente, a escala estava
destinada a medir os sismos locais, e, por isso mesmo, foi graduada entre 1 e 9, j que no se cogitava
a ocorrncia de terremotos mais fortes na Califrnia. Contudo, no h um limite terico para essa
medida, sendo comum, atualmente, falar-se em escala aberta de Richter. Uma outra escala, de
ordem qualitativa, foi bastante usada at a dcada de 1930. Desenvolvida pelo vulcanlogo italiano
Giuseppe Mercalli, essa escala (ainda em uso atualmente, como Escala Mercalli Modificada MM)
pontua os terremotos entre I e XII (variando de Muito fraco a Catastrfico). Trata-se de um
instrumento de funo relativa, e que depende da observao humana. Assim, um terremoto de alta
magnitude na Escala Richter (grau 8, por exemplo), mas ocorrido em rea de baixa densidade
demogrfica, pode obter grau I na Escala Mercalli (Muito fraco), enquanto um terremoto de pequena
magnitude (por exemplo, grau 4 na Escala Richter), mas que atinge uma rea muito populosa e sem
preparo para resistir ao sismo, pode ter classificao XII na MM.

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relativamente simples, como o sismgrafo,5 cujo ancestral mais remoto pode


ter surgido no ano 132, quando o matemtico, astrnomo e gegrafo chins
Zhang Heng inventou um curioso mecanismo a que deu o nome de catavento de terremoto. O engenho constitua-se de uma urna de cermica
ladeada por oito drages cada um representando uma das direes cardeais e
segurando, na boca, uma pequena esfera de bronze. Dispostos na base da
urna, na direo de cada drago, oito sapos, com as bocas abertas, aguardavam
a queda de uma das esferas, provocada, quando da ocorrncia de um sismo,
pelo movimento de um pndulo instalado no interior da urna. Do artefato de
Zhang Heng aos meios digitais que, hoje, registram, processam e divulgam
informaes sobre terremotos, com mais rapidez e preciso, muitos abalos,
literais e metafricos, se produziram sobre o cho do planeta. No entanto, o
princpio de funcionamento de um sismgrafo moderno muito prximo ao
do invento de Zhang Heng: um sensor imantado suspenso por mola e
conectado a uma caneta que se movimenta, em resposta s oscilaes do
pndulo, sobre uma esteira de papel. Esse conjunto isolado fixado a uma
superfcie estvel , enquanto baterias, alavancas, rels ampliam os sinais,
tornando-o suficientemente sensvel a qualquer atividade do solo, de modo a
registrar mesmo abalos que sequer so percebidos pelos seres vivos. Tem-se,

O sismgrafo se destina a coletar informaes sobre a ocorrncia de sismos, registrando o


deslocamento temporal, a direo, intensidade, nvel de resistncia da crosta e configurao dos
movimentos das ondas ssmicas. Para garantir o mximo de preciso no que se refere s informaes
coletadas, costuma-se usar uma srie desses aparelhos organizada em rede. Alguns iro registrar
apenas os movimentos horizontais, enquanto outros acompanham a evoluo vertical dos sismos.
Alm de permitir localizar a posio exata do ponto inicial dessas ondas (ou hipocentro) e o local de
chegada na superfcie terrestre (epicentro), o sismgrafo possibilita quantificar a energia liberada
durante um terremoto.

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dessa maneira, uma escrita contnua ou sismograma , de aspecto retilneo


em perodos de calma ssmica, ou apresentando um traado complexo, com
oscilaes acentuadas, durante um sismo de grande magnitude.
Em sentido estrito, um terremoto constitui uma ocorrncia
tectnica, um diastrofismo. Por definio, trata-se de um efeito da
movimentao de camadas da crosta terrestre, em conseqncia de foras
endgenas, derivando uma arquitetura peculiar do solo e subsolo. Diz
respeito, pois, ao dinamismo das foras que interferem no movimento dessas
camadas. Como resultado dessa interferncia, verifica-se o aparecimento de
dobras, falhas, fraturas, lenis de arrastamento, entre outros feitios, de modo
geral, entendidos como deformaes da crosta.6
Esta investigao tratar desses abalos, tomando os sismos
tectnicos e seus efeitos formidveis como potncia metafrica de outros
movimentos que no se registram, porm, no campo da geofsica, ou mesmo
da sismologia, que oficialmente se dedica a acompanhar os tremores do solo
em sua assustadora materialidade, medindo grandezas, interpretando
magnitudes, detectando vibraes que, algumas vezes, tm sua fonte
localizada em profundezas impensveis.

No decorrer do trabalho, como j neste captulo introdutrio, ser inevitvel tratar de temas ligados
Geografia Fsica. Busquei sintetizar minha compreenso geral acerca dos fenmenos relacionados a
essa rea de conhecimento e sobre a terminologia especfica aqui empregada, com consultas a fontes
variadas, de acordo com a necessidade que a abordagem proposta foi impondo ao longo da pesquisa.
Em sua maioria, essas informaes esto em: GUERRA, Antonio Jos Teixeira. Novo dicionrio
geolgico-geomorfolgico. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1997; BRITO, Ignacio Machado. Geologia
histrica. Uberlndia: edUFU, 2001. Na Internet: <http://www.iag.usp.br/geofisica>; <http://www.national
geographic.com>; <http://www.igc.ufmg.br/departamentos/geologia.htm>; <http://www.orfeus-eu.org>.

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Manifestando-se por meio de eventos razoavelmente regulares,


esses fenmenos naturais podem ter, entretanto, resultados imprevisveis,
incluindo a formao de continentes, plats, bacias ocenicas, cadeias de
montanhas. Fascina, ento, pensar que, entre esses resultados, encontra-se,
por exemplo, a Cordilheira do Himalaia, um enrugamento da crosta
terrestre, considerado bastante recente ocorrido h cerca de 40 milhes de
anos , provocado pelo atrito entre placas tectnicas.7
Seria possvel que a idia da tenso acumulada nas camadas
subterrneas, sempre prestes a forar passagem para a superfcie, atue tambm
sobre o imaginrio social? Penso que vem da a possibilidade que tm esses
fenmenos naturais rastreados em campos de conhecimento especializado e,
via de regra, sistematizados sob a gide da cincia de serem apropriados pelo
discurso literrio, na forma de metforas e expresses imagticas que operam
em outros regimes de linguagem. A igual proporo entre a beleza e a fora
destruidora desses fenmenos seguramente exerce algum fascnio sobre o
homem, bastando lembrar certa tradio cinematogrfica que prodigaliza
filmes sobre catstrofes naturais, muito em voga na segunda metade do sculo
XX, tornando-se responsvel por bilheterias vultuosas e pelo desenvolvimento
de uma refinada indstria de efeitos especiais.8

nessa cordilheira que o monte Everest, com seus mais de oito mil metros, continua a
desafiar a imaginao humana, constituindo matria, por exemplo, para a aventura da
personagem Alleluia Cone, que, em Os versos satnicos, de Salman Rushdie, empreende
uma escalada ao cimo da gigantesca montanha nevada. Ver: RUSHDIE, Salman. Os versos
satnicos. Trad. Misael H. Dursan. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. p. 282-338.

A ttulo de exemplo, ver os populares Terremoto (Earthquake EUA, 1994), de Mark Robson;
Tormenta, de Ridley Scott (White squall EUA, 1996); Volcano A fria (Volcano EUA, 1997),
dirigido por Mick Jackson; Mar em fria (The perfect storm EUA, 2000), direo de Wolfgang

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maneira de um sismgrafo de escrita sensibilssima, a arte a


literatura, de modo especial vem, ao longo dos tempos, detectando tremores,
abalos, fissuras, registrando desde as mais ligeiras vibraes, os mais leves
deslizamentos, aos desmoronamentos e rupturas irrecuperveis ocorridos nas
diversas sociedades. Interessa pensar, aqui, como se estabelece o dilogo entre
essas realidades a factual e a imaginria , fazendo eclodir, aqui e ali,
catstrofes representadas sob formas distintas daquelas produzidas pelo
conhecimento cientfico, mas, de algum modo, a ele vinculadas. A existncia
desse vnculo impreciso, dessa zona de contato e, muitas vezes, de atrito
instigou minha primeira leitura de O cho que ela pisa,9 de Salman Rushdie.
A esse primeiro e mais genrico interesse, seguiram-se outros, como
desdobramentos da imagem predominante do terremoto como metfora
correlata s transformaes sociais que se avolumaram no decorrer do sculo
passado, justificando minha inteno de estudar as relaes entre o mundo
geogrfico, fsico, e as construes subjetivas e culturais em curso nas
sociedades contemporneas.
Em O local da cultura, Homi Bhabha10 apresenta um importante
conjunto de estudos acerca de alguns conceitos que ainda no se encontram,
como as camadas do Himalaia, bem ajustados no interior do pensamento
contemporneo. Visto como um dos mais notveis representantes da dispora
Petersen; ou, ainda, na acalorada trilha do aquecimento global, O dia depois de amanh (The day after
tomorrow EUA, 2004), de Roland Emmerich.
9

RUSHDIE, Salman. O cho que ela pisa. Trad. Jos Rubens Siqueira. So Paulo: Companhia das
Letras, 1999a.

10

BHABHA, Homi K. O local da cultura. Trad. Myriam vila; Eliana Loureno de Lima Reis; Glucia
Renate Gonalves. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2005.

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de intelectuais do chamado mundo perifrico,11 Bhabha analisa, na


perspectiva da crtica ps-colonial, os processos de reterritorializao
resultantes do embate entre sistemas culturais distintos, em que se observa a
emergncia de formas hbridas de subjetivao. nessa coletnea de ensaios
que Bhabha torna pblico o seu reconhecimento de que os romances de
Salman Rushdie foram responsveis por muitas de suas idias sobre o espao
migrante e de minoria12 desenvolvidas em sua produo crtica. O conceito de
espao migrante interessa particularmente a este estudo, por configurar-se
como uma espcie de zona de destituio tnica, onde se estabelece, ou se
evidencia, uma nova ordem mundial, um terceiro espao, no qual as
experincias intersubjetivas e coletivas de nao [nationness], o interesse
comunitrio ou o valor cultural13 so, forosamente, negociados. O problema
reside no fato de que essa negociao mostra-se, muitas vezes, insuficiente
para garantir um equilbrio de foras no campo das organizaes sociais,
redundando em conflitos que caracterizam as disputas mais recentes,
especialmente a partir da segunda metade do sculo XX, pelo empoderamento
(empowerment) no mbito das relaes tnico-raciais incluindo-se, a, os
processos de racializao das religies.

11

Desde j, observo que a contribuio terica de muitos desses mesmos intelectuais, incluindo o
prprio Homi Bhabha, ir colocar em questo certa taxonomia construda em torno da necessidade de
se referenciar as relaes entre territrios polticos e tnico-culturais diversos, apontando para a
impotncia que Dilip Loundo, em suas reflexes sobre a formao de um imaginrio identitrio
coletivo em sociedades complexas, assinalou, por exemplo, acerca de antinomias como primeiro
mundo/terceiro mundo, norte/sul ou centro/periferia para a compreenso dos processos em curso
na contemporaneidade. Cf. LOUNDO, Dilip; MISSE, Michel (Org.). Dilogos tropicais: Brasil e
ndia. Rio de Janeiro: EDURFRJ, 2003.

12

BHABHA, 2005. p. 11.

13

BHABHA, 2005. p. 20.

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Essas questes, entre outras que buscarei discutir mais adiante,


esto encenadas em O cho que ela pisa, onde mais at que em Os versos
satnicos, que Bhabha toma particularmente em sua anlise , o espao
migrante est implicado no prprio desenrolar da narrativa, indissocivel de
seus personagens, cuja existncia, numa espcie de espelhamento do mundo
contemporneo, marcada
por uma tenebrosa sensao de sobrevivncia, de viver nas
fronteiras do presente, para as quais no parece haver nome
prprio alm do atual e controvertido deslizamento do prefixo
ps: ps-modernismo, ps-colonialismo, ps-feminismo...14

Ao tratar o espao como uma categoria deslizante, que no apenas


habitado, mas habita ou, aproveitando a ambigidade do termo, ocupa os
personagens de suas narrativas, Rushdie faz com que sua obra seja projetada
no ncleo de um debate atual que tem na problematizao de conceitos
geoespaciais a possibilidade de ampliar a compreenso de alguns aspectos
culturais da atualidade.
A sustentao de fundamentalismos identitrios pode, nesse
contexto, significar um movimento agnico na direo de uma estabilidade
imaginria. A soberania poltica, a hegemonia religiosa, a supremacia
econmica apresentam-se como aspiraes legitimadas por comunidades
inteiras e nenhuma dessas pretenses parece prescindir da afirmao
territorial de seus domnios. Todavia, essa afirmao mostra-se, muitas vezes,

14

BHABHA, 2005. p. 19.

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circunscrita ao binmio local/global que, paradoxalmente, j em sua


articulao, desacreditam o uso de dicotomias.
No rastro dessa discusso, no demais lembrar, no entanto, que o
processo de globalizao reflete, por um lado, uma idia de universalizao e,
por outro, atua como instrumento de estratificao social, promovendo a
centralidade de certas instncias de poder poltico e econmico instncias
que podem ser indistintas, em certos momentos, de naes, pases, governos ,
as quais prescrevem prioridades para o mundo perifrico, o que tende a
reduzir as chances de eqidade no cenrio mundial. Mesmo sem a pretenso
de se chegar a um consenso quanto superao de uma era, importante
considerar, pelo menos desde as reflexes de Michel Foucault,15 uma crise
epistemolgica que se projeta em certa experincia de mundo e, nesse caso, de
um mundo globalizado. Para Cssio Viana Hissa, essa crise resulta da
insero dos indivduos na sociedade de forma desigual; resulta de promessas
no cumpridas, advindas do prprio ambiente histrico da modernidade;
resulta da crise da sociedade, sendo tambm decorrente da crise do capital;
funo da crise do Estado e da crise da poltica.16 Esse movimento tentacular
do fenmeno da globalizao manifesta-se tambm na esfera cultural e,
segundo Stuart Hall, ao lado da tendncia em direo homogeneizao
global, h tambm uma fascinao com a diferena e com a mercantilizao

15

Ver, por exemplo: FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber. Trad. Luiz Felipe Baeta Neves.
Petrpolis: Vozes, 1971; FOUCAULT, Michel. As palavras e as coisas. Uma arqueologia das cincias
humanas. Trad. Salma Tannus Muchail. So Paulo: Martins Fontes, 2002.

16

HISSA, Cssio Eduardo Viana. A mobilidade das fronteiras. Inseres da geografia na crise da
modernidade. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002. p. 63.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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da etnia e da alteridade.17 Insinua-se, ento, certo risco implicado nas


posies subjetivas virtualmente configuradas nesse espao ambivalente:
cada um dos outros um eu tambm, sujeito como eu.
Somente meu ponto de vista, segundo o qual todos esto l e
eu estou s aqui, pode realmente separ-los e distingui-los de
mim. Posso conceber os outros como uma abstrao, como
uma instncia da configurao psquica de todo indivduo,
como o Outro, outro ou outrem em relao a mim. Ou ento
como um grupo social concreto ao qual ns no pertencemos.18

Alm disso, a tendncia assinalada por Hall talvez tenha posto em


curso uma alterao das mais significativas na trajetria humana e,
principalmente, nas mltiplas formas de representar a realidade. Expresses
como acelerao do tempo, fragmentao do espao, desestabilizao de
fronteiras ou crise de identidade passam ordem do dia, na tentativa de
apreender uma incmoda sensao de encolhimento do mundo. Essa
terminologia que, em muitos momentos, apenas aponta para a insuficincia
da linguagem como representao condiciona, atualmente, boa parte das
reflexes produzidas acerca das intensas transformaes verificadas nas
feies do planeta no sentido fsico, inclusive , notadamente a partir da
segunda metade do sculo XX.
Em O cho que ela pisa, a recorrncia de terremotos muitas vezes
referenciados em cataclismos reais talvez possa ser tomada como

17

HALL, Stuart. Identidades culturais na ps-modernidade. Trad. Tomas Tadeu da Silva. Rio de
Janeiro: DP&A, 1998. p. 77.

18

TODOROV, T. A conquista da Amrica. A questo do outro. Trad. Beatriz Perrone-Moiss. So


Paulo: Martins Fontes, 1993. p. 3.

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representao metafrica dessas transformaes e da maneira como elas


afetam as interaes entre os sujeitos nas diversas sociedades.
Como se perseguisse alguma compreenso sobre essas mudanas,
Rushdie coloca em cena uma histria conturbada, transcorrida entre o final da
dcada de 1940 e o fim do milnio. Evidencia-se, a, no mnimo, um perodo
que oferece um quadro de referncias especialmente fecundo a ser apropriado
pelo escritor indo-britnico: a derrocada de experincias de ocupao colonial,
o ps-guerra e o movimento da contracultura, a demarcar uma poca de
intensa metamorfose no cenrio mundial.
expressivo, nesse sentido, um artigo de Rushdie, publicado
primeiramente na revista Time, em que o autor faz um balano sobre o
cinqentenrio da independncia indiana, afirmando ter passado muito tempo
de sua vida adulta escrevendo sobre a idia de ndia.19 Em termos
cronolgicos, a trajetria dos personagens de O cho que ela pisa corre
concomitante histria dessa idia, iniciada na noite de 15 de agosto de 1947,
quando o pas se liberta do jugo britnico. De modo geral, o romance permite
reler, pelo vis ficcional, os processos sociais que culminaram na formao de
um marco terico que se refere a esse perodo ps-colonial, colocando em
evidncia as contradies que definem o contato entre as culturas
assumidamente ocidentais em oposio no apenas ao Oriente geogrfico, mas
tambm a um Oriente mtico, veiculado tanto pelas narrativas ficcionais como

19

Ver RUSHDIE, Salman. Cruze esta linha: ensaios e artigos (1992-2002). Trad. Jos Rubens Siqueira.
So Paulo: Companhia das Letras, 2007. p. 161.

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25

pelos relatos oficiais produzidos durante experincias de colonizao


empreendidas desde o sculo XVI.
Para Edward Said, Oriente e Ocidente so entidades geogrficas que
se apiam e, em certa medida, refletem uma outra, com suas respectivas
tradies de pensamento, imagstica e vocabulrio a dar-lhes realidade e
presena mtuas. Dessa reflexo importante ressaltar o fato de no ser
possvel reduzir essas entidades a uma idia, ou a uma criao sem
realidade correspondente,20 sendo necessrio, a partir da, compreend-las
em sua ambivalncia, ou seja, em sua concretude histrica, mas tambm em
sua fora simblica.
A proposio de Said mostra ser plausvel tratar a narrativa de
Rushdie com base em alguns pressupostos tericos decorrentes da anlise do
percurso de libertao das antigas possesses imperiais entre as quais, a
ndia, terra natal do escritor. Nessa perspectiva, a leitura de O cho que ela
pisa possibilitaria refletir sobre os processos de configurao e reconfigurao
de identidades coletivas e individuais inseridos no contexto ps-colonial,
lembrando, porm, que os mesmos tendem a adquirir uma face prpria em
cada sociedade, considerando-se os desdobramentos histricos nos quais se
incluem os respectivos programas de gesto ps-independncia.
Por outro lado, o romance aponta igualmente para a incluso desses
mesmos processos em esferas mltiplas e simultneas, nas quais no se ignora
o legado do colonizador ou, talvez se possa dizer, no se busca recalc-lo ,
20

Ver SAID, Edward Wadie. Orientalismo. Trad. Toms Rosa Bueno. So Paulo: Companhia das
Letras, 1990. p. 15.

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seja do ponto de vista lingstico, cultural, poltico, econmico, filosfico, mas


tambm no se atribui a ele o valor de um tlos ou de referncia originria.
Nesse sentido, a narrativa de Rushdie poderia ser lida como um desses relatos
que, segundo Renato Cordeiro Gomes, agora se debruam sobre as
exterioridades incomensurveis que ameaam e desafiam os sujeitos que vem
desagregarem suas formas de pertencimento.21 Pode-se acrescentar, ainda sob
esse ponto de vista, que Rushdie opera um modo discursivo que no somente
se debrua sobre tais exterioridades como tambm se constitui, ele mesmo,
numa espcie de sismo a ameaar e desafiar identidades formadas e
conformadas na ilusria incomunicabilidade entre histria e fico, passado e
presente, local e global, dentro e fora. Quando se considera a obra de Rushdie
como

um

todo,

incluindo

sua

produo

ensastica,

esse

potencial

desestabilizador parece concentrar-se na discusso dos processos tnicoidentitrios muitas vezes, como interface de uma agudizao das
desigualdades sociais e de diferenas polticas, econmicas, religiosas que,
em maior ou menor grau, so cruciais para as sociedades contemporneas e,
em especial, para aquelas que atravessaram o milnio na tentativa de
equacionar problemas ainda relacionados a um passado colonial ou
decorrentes de perodos sob governos ditatoriais ou totalitrios.22

21

GOMES, Renato Cordeiro. Modos narrativos e impossibilidade da experincia. Margens/Mrgenes


Revista de Cultura. n. 1, jul., 2002. p. 91.

22

Ver, por exemplo: RUSHDIE, Salman. O sorriso do jaguar. Uma viagem pela Nicargua. Trad.
Alfredo Barcellos. Rio de Janeiro: Editora Guanabara, 1987. E tambm: RUSHDIE, Salman. Um
escritor desafia a histria. A dimenso moral da literatura. Entrevista a Otvio Dias (de Londres).
Caderno mais! p. 4-6. Folha de S. Paulo. So Paulo, domingo, 17 de maro de 1996.

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27

Para o autor, a literatura deve acompanhar o seu tempo, buscando


formas, linguagens e mtodos capazes de traduzir certa experincia da
realidade: assim que entendo o projeto do realismo. Tento encontrar
mtodos por intermdio dos quais nossa percepo do mundo se reflita. E
esses mtodos podem ser no-realistas porque, sob diversos aspectos, o sculo
20 no realista. Ele bizarro, extraordinrio.23 Isso significa tratar, no
mbito da fico, de mudanas paradigmticas, trazendo discusso, por
exemplo, novos sentidos para a vivncia do amor, do sexo e da procriao
vinculados idia de morte, a partir do advento da Aids; ou a presena de
uma violncia ntima, fratricida, que, para Rushdie, est por trs do
acirramento dos conflitos tnico-raciais e religiosos; ou ainda, escrever sobre
pessoas que no tm Deus; a questo, segundo o autor, construir uma
viso moral do mundo sem o suporte da arquitetura da religio.24
Talvez o leitor de Rushdie encontre-se diante de uma nova forma
literria de engajamento, e inegvel que a biografia do autor oferece algum
suporte para que sua literatura mantenha um dilogo constante com o mundo
dos fatos, em seus aspectos mais controversos. provvel, tambm, que essa
23

Essa declarao, feita em uma extensa entrevista para o Caderno mais! da Folha de S. Paulo,
concedida s vsperas do lanamento, no Brasil, de O ltimo suspiro do Mouro, parece definir no
apenas o projeto esttico-literrio de Rushdie, mas tambm seu posicionamento como sujeito inserido
num tempo e num contexto social especficos. Cf. RUSHDIE, 1996. p. 5.

24

Na mesma entrevista, Rushdie expe sua viso sobre a literatura e sobre o tumultuado contexto do
sculo XX, e remete ainda a aspectos importantes de sua biografia. Nesse sentido, cabe indagar em
que estaria fundamentado um projeto escritural que se proponha a construir uma viso moral do
mundo sem o suporte da arquitetura da religio, considerando-se que tal projeto parece longe de se
concretizar, j que a religiosidade mesmo quando pelo vis da desacralizao tema quase
estruturante do discurso ficcional do autor. Alm da contenda pessoal de Rushdie com o Isl,
oportuno lembrar, ao se fazer essa reflexo, os sangrentos conflitos religiosos que pontuam a histria
recente indiana, principalmente no que resultam da partio do territrio, em 1947, com a criao do
Estado paquistans, transformado em primeira Repblica Islmica do mundo, em 1956, o que acaba
por determinar a disperso de sua famlia, em parte, muulmana. Cf. RUSHDIE, 1996.

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proximidade com temas fundamentais da experincia humana justifique a


repercusso de seus romances a cada novo lanamento uma repercusso
que, alm da considervel cobertura por parte da imprensa, inclui desde
inmeras premiaes, como o prestigioso Booker Prize, por Os filhos da meianoite, em 1981, lamentvel sentena de morte pela publicao de Os versos
satnicos.
Ahmed Salman Rushdie nasceu em Bombaim, ndia, em 1947. Aos
treze anos, foi para a Inglaterra, onde se formou em Histria, pelo Kings
College, Cambridge, e, antes de dedicar-se literatura, foi publicitrio e fez
pequenas incurses pela carreira de ator. Em 1989, em razo da fatwa
decretada pelo lder islmico iraniano, o aiatol Khomeini pela ofensa ao
profeta Maom e aos muulmanos que a publicao de Os versos satnicos
teria representado , viu-se obrigado a passar quase uma dcada na
clandestinidade. Hoje, cidado britnico condecorado com o ttulo de
cavaleiro, pela Rainha Elizabeth II, da Gr-Bretanha, Sir Salman Rushdie
mora em Nova York. Esses componentes migram da vida do escritor para a
vida de seus personagens e, ficcionalizados, mesclados mitologia,
histria coletiva, a outras narrativas do Ocidente e do Oriente, tornam-se
matria literria.
preciso considerar, ento, que os episdios, personagens e
espaos histricos nomeados em seus romances e contos podem corresponder
a uma dada realidade, mas, por outro lado, esses elementos beiram o
irreconhecvel, em razo dos deslocamentos, das deformaes, rasuras,

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mixagens e cortes colocados em operao pela recriao ficcional do mundo


como um mundo outro.
poca do lanamento de O ltimo suspiro do Mouro, no Reino
Unido, Rushdie j havia feito outra declarao sobre esse mesmo tema: No
meu caso, sempre senti que a literatura tem de ter uma raiz na realidade e a
imaginao deve florescer a partir da. Um divrcio total da realidade no vale
a pena.25 desse compsito de fontes ficcionais e factuais, da apropriao
dessa matria mista e heterognea surgida do equilbrio entre imaginao e
observao que se compe O cho que ela pisa.
Trata-se, verdade, de uma histria de amor com cenas de
cimes, juras desesperadas, infidelidades, perdas. No entanto, o que poderia
ser apenas um relato das agruras de um clssico tringulo amoroso apresentase como encenao das complexas relaes intersubjetivas que se desenham
na atualidade. Atravs da vertiginosa biografia de seus personagens centrais
Vina Apsara, Ormus Cama e Rai Merchant , O cho que ela pisa constitui a
narrativa de uma poca em vias de desaparecer, captando um modo de vida
no momento de seu aniquilamento,26 e reconhecendo o contexto confuso de
meados do sculo XX como o cenrio inaugural da contemporaneidade. Cabe
ressaltar, ainda, que a fora metafrica do terremoto parece ter sido
determinante para a consecuo de uma densidade narrativa coerente com tal
conjuntura, reatualizando, a cada ocorrncia, a catstrofe dessa primeira ciso.

25

RUSHDIE, 1996. p. 5.

26

RUSHDIE, 1999a. p. 20-1.

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A escrita de Rushdie j est consagrada pelo uso de recursos


capazes de produzir efeitos de leitura surpreendentes. Contudo, as complexas
alegorias, o realismo fantstico e o maravilhoso de Os versos satnicos, O
ltimo suspiro do Mouro ou Haroun e o mar de histrias, por exemplo, no so
os nicos aportes utilizados na j extensa obra do escritor.
Em O cho que ela pisa, assim como em Fria, romance
imediatamente posterior, as referncias mticas esto presentes, mas
amalgamadas mitologia contempornea e urbana da cultura pop. Alm
disso, a freqente apropriao de outras linguagens, de inmeros outros
discursos histrico, religioso, cientfico impe que se leia todo texto de
Rushdie com uma lente de largo alcance, buscando apreender as construes
metafricas, as ironias, os entrecruzamentos, as pardias, as remisses e os
jogos intertextuais que marcam sua escrita.
Essas estratgias textuais so significativamente abundantes nesse
romance, e parecem exercer variadas funes no conjunto narrativo,
redundando num discurso variegado, mltiplo, polivalente, e instituindo um
espao heterogneo e convulsivo, em que diferentes subjetividades so
constitudas no complexo das relaes que ali tentam se firmar e que, de
algum modo, remetem experincia do sujeito contemporneo no mundo
extratextual:
Quando Jane Austen escrevia, ela ignorava as guerras
napolenicas. Podia contar a histria de seus personagens sem
se referir esfera pblica, pois esta no interferia na vida dos
seus personagens. S que hoje no vivemos mais assim. [...]

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Para explicar a vida das pessoas, voc precisa levar em conta o


mundo em que elas vivem e o efeito direto que esse mundo
causa nelas.27

Nesse sentido, as incontveis referncias histricas contidas no


romance sero tomadas, nesta dissertao, no como documentos da
realidade, mas como verses que o escritor apresenta do mundo que o cerca;
considera-se, ento, que mesmo a sua concepo da realidade social, como a
de qualquer sujeito, no um insofismvel dado natural, algo que se impe
aos olhos, mas tambm produto de uma interpretao histrico-socialmente
condicionada.28 Comeo a pensar, como Costa Lima, que, nesta leitura,
o ideal ser conjugar a informao sociolgica sobre o contexto
histrico com o conhecimento preciso do estatuto do discurso
analisado, para que assim se escape quer da tendncia de ver a
obra como ilustrao de certa fora social, quer da tendncia
estetizante oposta, na qual vigora um hiato hierarquizante
entre o contexto, elemento de ambincia da obra, e o texto, a
ser imanentemente indagado.29

Ao abordar o uso que faz Rushdie, nesse romance, da funo


referencial, entendo que no se trata, como se ver ao longo deste estudo, de
um espelhamento puro e simples, ou de certo determinismo que, no mnimo,
soaria anacrnico. Antes, ao compor uma histria que se desenha pelo trnsito
incessante de seus protagonistas, pela deriva, pelo extravio, O cho que ela
pisa coloca em discusso a prpria idia de mundo contemporneo,
27

SALMAN RUSHDIE lana na Flip livro Shalimar, o equilibrista. Entrevista a Marcos Gutermanm e
Sylvia Colombo, em 06/07/2005. Folha Online. Disponvel na Internet em: <http://www1.folha.uol.
com.br/folha/ilustrada/ult90u51779.shtml>. Acesso em 11 de maro de 2006.

28

TEORIA DA LITERATURA em suas fontes. v. 2. Seleo, introduo e reviso tcnica de Luiz


Costa Lima. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. p. 662.

29

Luiz Costa Lima, in: TEORIA DA LITERATURA em suas fontes. v. 2. 2002. p. 662.

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evidenciando uma interao entre os sujeitos e o espao que habitam, um


espao que se revela pela descontinuidade, pela mutao e, principalmente,
pela superposio de experincias subjetivas diversas acerca de uma mesma
realidade.
Assim, o espao hostil que coloca Vina Apsara em movimento pode
remeter a uma insupervel rejeio de vnculos afetivos, atravs da qual a
personagem parece afrontar o mundo:
Odeio a ndia [...] E tem muita coisa para odiar aqui. Odeio o
calor, est sempre quente, at quando chove, e odeio quando
chove. Odeio a comida, a gua no d para beber. [...] Odeio o
jeito que as pessoas falam alto e se vestem de roxo e fazem
muita pergunta [...] E odeio os filmes, odeio a dana, odeio a
msica. [...] Odeio as lnguas porque no so o ingls simples
e odeio o ingls porque tambm no ingls simples. [...].
Mais do que tudo, odeio todos os deuses.30

Na voz de uma criana de pouco mais de 10 anos, a radicalidade


desse discurso expressa, no contexto do romance, um agudo senso de
desenraizamento, forjado na experincia precoce de sucessivos exlios que,
desde a infncia, conformariam uma subjetividade fragmentria e instvel,
elaborada no espao do sismo, da fissura, do tremor, cujo potencial metafrico
torna indiscernveis os contornos, os limites, os territrios. O cho que ela
pisa o no-lugar por excelncia, o solo em que o instante presente engole o
que vir, o porvir, misturando-o a camadas sucessivas de um passado
traumtico que ela no deseja rememorar. O que ela v e acima de tudo,
como ela v est desde sempre em fuga, antecipando um destino marcado
30

RUSHDIE, 1999a. p. 77.

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pela fatalidade: essa personagem, numa das passagens mais melodramticas


do romance, dar seus ltimos passos sobre o cho revirado por um terremoto
ocorrido nas proximidades de Guadalajara, no Mxico um, entre tantos que
povoam as pginas do livro e o solo mexicano.
O espao de Ormus Cama apresenta-se como um espao sem
materialidade. Esse personagem parece situar-se na fronteira ou at mesmo
representar esse lugar de passagem, no qual se viabiliza no propriamente a
comunicao, mas a coexistncia de mundos distintos, do visvel e do
invisvel, do ttil e do ptico. Ormus d ao olhar uma dimenso sensorial,
pela qual se torna impossvel ver sem ser visto e sem se deixar impregnar pela
prpria viso; pode-se dizer que ele habita, ao mesmo tempo em que
habitado por um espao vazio e, por isso, pleno, onipresente. Em torno de si,
ele constitui um espao literalmente branco e, simbolicamente, em branco ,
no qual tudo devir, onde tudo pode ser escrito. Em sua caracterizao quase
mtica, ele se apresenta como ponto de convergncia e de irradiao de todos
os possveis, luz e trevas, agregando a intensa sensualidade do espao
mundano da cultura pop a uma espiritualidade genuna.
Rai Merchant, o narrador do romance, apresenta um mundo
construdo pelo olhar do fotgrafo, que surge com o registro mrbido das
mortes familiares, sucedidas em concomitncia com a aniquilao do espao
antigo da cidade, cenrio que rui com a modernizao da Bombaim psindependncia, o que ele considera uma odiosa metamorfose captada pelas

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lentes de sua cmera.31 Para esse narrador, uma fotografia uma deciso
moral tomada em um oitavo de segundo, ou em um dezesseis avos, ou em um
cento e vinte avos. nesse movimento imperceptvel da lente, do olhar,
num piscar de olhos, que ele diz ter construdo sua vida.32
Impelidos por terremotos simblicos ou reais no contexto da
narrativa , esses trs personagens iro redesenhar o mundo conhecido a
partir de suas prprias singularidades, com seus modos particulares de ver e
de ser.
Para Srgio Cardoso, a questo est colocada por uma diferena que
se manifesta j no lxico. H, entre os verbos ver e olhar, uma distino que
define relaes diversas com a realidade material, psquica , ou modos
diferentes de subjetivao da experincia: ver imprime no sujeito passividade
e discrio; enquanto o olhar implica um desejo de investigao e de
indagao sobre o que visto, portanto, um movimento de ultrapassagem da
superfcie que se d vista. O olhar, para Cardoso, no repousa sobre a
paisagem contnua de um espao inteiramente articulado, mas busca nos
interstcios, nos desvos, aquilo que o atrai, que o mobiliza.33
Essa distino nos faz oscilar entre o que Merleau-Ponty designa de
f perceptiva que nos fornece uma crena tcita, pr-reflexiva, da
31

RUSHDIE, 1999a. p. 20-1.

32

RUSHDIE, 1999a. p. 21.

33

CARDOSO, Srgio. O olhar viajante (do etnlogo). In: NOVAES, Adauto (Org.). O olhar. So Paulo:
Companhia das Letras, 2003. p. 347-9. Ver tambm: MERLEAU-PONTY, Maurice. O lho e o
esprito. Trad. Gerardo Dantas Barretto. Rio de Janeiro: Grifo Edies, 1969; MERLEAU-PONTY,
Maurice. Textos escolhidos. Seleo de textos de Marilena de Souza Chaui. So Paulo: Abril Cultural,
1980. (Os pensadores).

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existncia do mundo e o mundo da produo do conhecimento. Essa


oscilao diz respeito aos papis desempenhados pelo sujeito, e, portanto,
deve referir-se a formas no-cristalizadas de ver, a formas intercambiveis,
dadas pela maior ou menor interveno do sujeito no acontecimento da viso,
que se guia pela razo da atividade e da passividade do vidente no seu
encontro com o mundo.34
Pode-se inferir, dessas proposies, que, alternncia entre ver e
olhar como processo dialgico , corresponderiam modos diferenciados de
se estar no mundo; por conseguinte, a modos diferentes de espacializao, de
territorializao. No h, aqui, qualquer hierarquia valorativa, mas uma
necessria e constante permuta dos modos de viso. A viso, em sua
virtualidade ciente ou no de seus limites, de sua cegueira pressupe um
mundo pleno, inteiro e macio, e cr no seu acabamento e totalidade.
possvel dizer, ento, que a viso se qualifica, sai da acomodao oferecida
pelo conhecido, pelo mesmo, somente quando exposta negao, ao
estranhamento, experimentao de extenses descontnuas. A viso de
mundo constitui-se, assim, a partir de uma relao dialtica com as
exterioridades incomensurveis a que se referia Renato Cordeiro Gomes,35
construindo com elas uma espcie de espao interfacial, ao mesmo tempo
opaco e translcido, uma fronteira que, simultaneamente, comporta o que

34

Ver: MERLEAU-PONTY, Maurice. O lho e o esprito. Trad. Gerardo Dantas Barretto. Rio de
Janeiro: Grifo Edies, 1969; MERLEAU-PONTY, Maurice. Textos escolhidos. Seleo de textos de
Marilena de Souza Chaui. So Paulo: Abril Cultural, 1980. (Os pensadores).

35

Ver: GOMES, 2002.

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apenas pode ser visto como exterior e inclui a prpria viso, o ver, o olhar o
estar no mundo.
Isso parece fazer sentido se pensarmos na viso como experincia
do mundo, que consigna quele que v ou olha formas diferenciadas de
apropriao do que visto; uma apropriao que no subtrai; ao contrrio,
soma, incorpora diferentes vises ao que visto ao mundo, ao espao de
existncia e quele que v. Tambm possvel entender, com isso, que a
viso no estaria no sujeito, mas tambm no estaria no objeto. Tratar-se-ia,
antes, da relao constituda entre o vidente e o visto, no instante mesmo em
que ocorre a viso, e que, por isso mesmo, modifica, transforma um e outro.

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DESENREDOS

1- O solo mtico
No incio da literatura est o mito, e tambm no fim.
Jorge Luis Borges

Sexto romance de Salman Rushdie, O cho que ela pisa foi editado
em 1999.36 Grande parte das resenhas publicadas sobre o livro destaca a
histria de amor que se desenrola, em suas 575 pginas, emaranhada ao mito
de Orfeu. Esse intertexto no pode absolutamente ser desconsiderado, porm,
ao longo do enredo, esse fio narrativo esgara-se em mltiplas pontas que, por
sua vez, abrem dilogo com as mais diversas referncias e discursos, criando
uma densa rede de citaes o que, em certa medida, se pode reconhecer
como marca da escrita de Rushdie.
Com trajetrias delineadas pelo contnuo deslocamento, Rai
Merchant, Ormus Cama e Vina Apsara os vrtices do tringulo amoroso
desconhecem os limites geogrficos do planeta, colocando em cena uma face
melanclica da condio nmade, marcada no apenas pelo trnsito
ininterrupto, mas, principalmente, pela transposio de mundos distintos
entre si. A partir da retomada do mito de Orfeu, esses trs personagens
parecem destinados a ultrapassar fronteiras, atravs de viagens constantes

36

Alm de vasta produo ensastica, contos, crnicas, literatura infanto-juvenil, e da organizao de


antologias literrias, Rushdie publicou, at o momento, os romances Grimus (1975); Os filhos da
meia-noite (1980); Vergonha (1983); Os versos satnicos (1989); O ltimo suspiro do Mouro (1995);
O cho que ela pisa (1999); Fria (2001); Shalimar, o equilibrista (2005); e o recm-lanado The
enchantress of Florence (2008), ainda sem traduo no Brasil.

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38

entre Oriente e Ocidente, entre Europa e Amrica, entre o territrio poltico


dos pases e o universo simblico das culturas. Debatem-se, porm, cada um a
seu modo, em outras raias, permanentemente em luta com a idia
fantasmtica de uma origem remota. Para eles, sempre possvel partir de um
ponto qualquer em que estejam; sempre possvel romper os laos invisveis
com a cidade natal, com as ruas, com a famlia; contudo, ser inevitvel olhar
para trs, como se apenas no passado, no terreno da memria, pudesse haver
algum cho firme. Mas, como na narrativa mtica, esse gesto, esse olhar
retroativo, impe o risco da perda e, num percurso metafrico, eles iro
tambm cruzar a linha entre o passado e o presente, entre a terra dos vivos e o
inferno dos mortos.
Com algumas variaes nas inmeras verses conhecidas,37 o mito
de Orfeu refere-se ao personagem lendrio, originrio da antiga Trcia
(atualmente, uma regio administrativa da Grcia, estendendo-se Turquia e
Bulgria, ao sul da Pennsula dos Blcs). Filho da musa Calope e do rei
Eagro (ou da tambm musa Clio e do deus Apolo, em algumas verses), Orfeu
est associado ao mundo da msica e da poesia, atribuindo-se a ele uma voz
dotada de beleza encantatria, alm de imensa maestria no trato com a lira e
com a ctara. Esse aspecto particular definir, em O cho que ela pisa, o
personagem Ormus Cama, indiano de origem abastada que se tornar um astro

37

O poeta latino Publius Virgilius Maro recria o mito de Orfeu em seu poema pastoril Gergicas
(VIRGLIO. Gergicas / Eneida. Trad. Antnio Feliciano de Castilho e Manuel Odorico Mendes. Rio
de Janeiro; So Paulo; Porto Alegre: W. M. Jackson Editores, 1970. (Clssicos Jackson v. III; p. 3100). Parece ter sido a verso de Virglio a principal utilizada por Rushdie para a construo de seu
romance. Cf. RUSHDIE, 1999a (especialmente, p. 28-9) e RUSHDIE, 2007. p. 95.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

39

de rock sem precedentes, dominando multides com o som de sua guitarra e


com suas composies.
Orfeu era um iniciado no culto de Demter, e tambm dedicado
seguidor de Dioniso, sendo considerado o criador da teologia pag38 ou
mistrios rficos, vinculados idia de transmigrao das almas e vida pstumular. Sua formao filosfica e religiosa se deu por meio de viagens pelo
mundo, aparecendo na narrativa do Velocino de Ouro como um dos hericos
tripulantes da nau Argo, comandada por Jaso. Nessa mtica travessia dos
Argonautas, Orfeu tinha a importante funo de manter a cadncia dos
remadores e evitar a seduo das sereias, opondo seu canto divino voz
arrebatadora das almas-pssaros.39 Assim que se pode tambm relacionar ao
vate grego certo trao mstico da personalidade de Ormus. Ainda adolescente,
Ormus passar a receber mensagens divinatrias de seu irmo Gayomart,
gmeo natimorto, que o acompanhar por longo perodo de sua existncia,
alojado em sua plpebra esquerda. Nessas mensagens psicoacsticas, estavam
as canes que logo o consagrariam como um verdadeiro deus pop.
O grande rival de Orfeu, na narrativa mtica, Aristeu (do
superlativo grego ristos, timo, excelente). Tambm filho de Apolo, com
Cirene, filha do rei lpita Hipseu, Aristeu pode, em algumas verses do mito,
ter sido educado pelo Centauro Quiro responsvel, diz a lenda, pela
formao de inmeros outros heris, como Aquiles e Jaso e pelas Musas.
38

Ver BRANDO, Junito de Souza. Dicionrio mtico-etimolgico da mitologia grega. 3.ed. v. 2.


Petrpolis: Vozes, 2000. p. 196.

39

Sobre o mito dos Argonautas, ver BRANDO, 2000. v. 1. p. 109-14.

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40

Dessa dupla e privilegiada tutoria, herdou slidos conhecimentos de medicina


e da arte divinatria. Obsessivamente apaixonado pela esposa de Orfeu,
Eurdice,40 ele ir causar a sua morte, ao tentar violent-la na fuga, a ninfa
ser mortalmente picada por uma serpente, sendo, ento, conduzida ao Hades.
Personagem ligado ao imaginrio buclico, Aristeu passou
mitologia greco-latina como o transmissor das habilidades agrcolas
humanidade e, particularmente, pela cincia da produo do mel e do cultivo
de abelhas, que ele multiplicava a partir de uma carcaa bovina. Esse estranho
personagem oferece a Rushdie a matria para o desenvolvimento do perfil de
Umeed Merchant (Rai), amigo de infncia de Ormus e tambm de Vina, da
qual ser amante.
Pouco antes de iniciar o que, no romance, ser caracterizado como
uma escrita memorialstica, Rai faz uma de suas inmeras autodefinies,
lanando mo da clebre verso de Virglio para o mito grego:
O heri real do poema o criador de abelhas, o mestre
arcadiano, o autor de um milagre bem maior que a arte
daquele infeliz cantor da Trcia, que no era capaz de trazer
sua amada do reino dos mortos. Eis o que Aristeu sabia fazer:
ele era capaz de, por gerao espontnea, produzir novas
abelhas da carcaa de uma vaca. Tinha o dom celestial de
fazer mel do ar.
[...]
E eu, Umeed Merchant, fotgrafo, posso, por gerao
espontnea, produzir novos significados da carcaa putrefata
de um assunto em pauta. Tenho o dom infernal de conjurar a
40

Provvel derivao de Eurudke a grandemente justa. H variaes do mito que situam esse
episdio exatamente no dia das npcias de Eurdice, e, nesse caso, a drade no teria chegado a
consumar o casamento com Orfeu.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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41

reao, o sentimento, talvez at a compreenso, de olhos


desinteressados, colocando diante deles as faces silenciosas do
real.41

Tambm a natureza do amor que Rai e Ormus devotaro Vina


Apsara sugere alguma reminiscncia da aventura mtica. Casando-se com a
ninfa Eurdice, Orfeu ir consider-la como dimidium animae eius (a metade
de sua alma).42 Ao perd-la no trgico incidente, no ver resignao
possvel, tal o vazio deixado pela morte da esposa, o que corrobora uma
hiptese razovel para a etimologia do nome Orfeu: do grego orpho, privado
de, e orphans, desprovido de, privado de, rfo, derivando os termos
latinos orbho e orphnus, com o mesmo sentido.43
Inconformado com tal privao, Orfeu descer ao Inferno para
resgatar Eurdice. Com seu canto, fascina os seres abissais e convence o velho
barqueiro Caronte responsvel por transportar as almas, pelo Aqueronte, at
as profundezas a lev-lo at Hades e Persfone (Pluto e Proserpina, para os
romanos). Com sua msica, comove os soberanos infernais a ponto de ser-lhe
concedida a ddiva de levar a esposa de volta vida, com a condio, no
entanto, de no olhar para trs enquanto conduzia a caminhada. Orfeu no
resiste, e, j prximo da superfcie, volta-se para certificar-se de que Eurdice
de fato o seguia. Esse gesto de dvida ser a runa definitiva dos amantes, pois
Eurdice a se desvanece em sombras, definitivamente.

41

RUSHDIE, 1999a. p. 29.

42

BRANDO, 2000. v. 2. p. 196.

43

BRANDO, 2000. v. 2. p. 196.

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42

Como Eurdice, Vina Apsara ser vtima de uma fatalidade e, num


arremedo do mito, ser tragada pelo solo em convulso durante um terremoto.
Esposa de Ormus, essa personagem impressionante ser tambm sua parceira
de palco, formando com ele o VTO, uma legendria banda de rock que traz
para a narrativa de Rushdie o conturbado universo da cultura pop e da mass
media. Assim como Eurdice encarna o Esprito da Msica no orfismo, Vina
parece representar, no romance, a prpria essncia da musicalidade
excepcional atribuda a Ormus, sua dimidium animae, uma face do prprio
Amor, portanto, insubstituvel. Sua morte, como no mito greco-romano, estar
associada, assim, no apenas ao subseqente celibato de Ormus, mas, em
especial, ao seu silncio e completo aniquilamento, aps o desaparecimento
da amada. Amor, Msica e Morte ou msica, amor e vida-morte,44 nas
palavras do narrador constituem, nessa revisitao ao mito, um trinmio
indissocivel.
No mito grego, o voltar-se de Orfeu para Eurdice, sada do Hades,
o olhar derradeiro que marca, ao mesmo tempo, a despedida, a perda
irremedivel de um passado idlico e a imposio de um presente faltoso,
lacunar, definido pela ausncia da mulher amada, prefigurando, portanto, um
futuro interditado tambm a Orfeu, j que a vida sem Eurdice lhe era
intolervel. de se supor que haja, pois, uma razo a justificar as terrveis
conseqncias desse gesto mnimo, um simples virar-se para trs.

44

RUSHDIE, 1999a. p. 29.

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43

oportuno retomar, nesse sentido, um complexo tabu, sustentado,


desde

tempos

remotos,

pelo

simbolismo

das

direes,

em

que,

resumidamente, olhar para a frente desvendar o futuro e possibilitar a


revelao; para a direita descobrir o bem, o progresso; para a esquerda o
encontro do mal, do caos, das trevas; para trs o regresso ao passado, s
hamartai, s faltas, aos erros, a renncia ao esprito e verdade.45
Esse simbolismo, com origem em culturas muito antigas, foi
bastante difundido atravs, por exemplo, da narrativa bblica da destruio de
Sodoma e Gomorra, quando Irit, a mulher de Loth, ao desobedecer ordem
divina de no olhar para trs enquanto fugiam de Sodoma, sob uma chuva de
enxofre e fogo vindos de Iahweh, converte-se numa esttua de sal.46
O episdio da destruio das cidades pode ser explicado pela
ocorrncia de fenmenos naturais, j que a regio onde estariam no apenas
Sodoma e Gomorra, mas tambm Adama e Seboim, igualmente dizimadas,47
encontra-se no vale do rio Jordo, cerca de 400 metros abaixo do nvel do mar,
em uma rea com estabilizao tectnica relativamente recente, com vestgios
de antiga atividade vulcnica; mais precisamente, ao sul do mar Morto, ainda

45

BRANDO, 2000. v. 2. p. 199.

46

Ver: Gn 19,1-29. In: BBLIA. Portugus. Bblia de Jerusalm. Jos Bortolini (Coord.). 2 reimp.
[2003]. So Paulo: Paulus, 2002. p. 57-8.

47

Ver: Bblia de Jerusalm. 2002.: Iahweh destruiu essas cidades e toda a Plancie, com todos os
habitantes da cidade e a vegetao do solo. (Gn 19,25. p. 58); Enxofre e sal, toda a sua terra est
queimada; ela no ser mais semeada, nada mais far germinar e nenhuma erva nela crescer! Foi
como a destruio de Sodoma e Gomorra, Adama e Seboim, que Iahweh destruiu em sua ira e furor!
(Dt 29,22. p. 295).

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44

hoje um dos maiores depsitos de sal e enxofre do planeta.48 Curiosamente, a


simbologia desses elementos parece to-somente reforar o imaginrio
popular.
O sal, nesses termos, ao mesmo tempo, conservador de alimentos
e destruidor pela corroso.49 Por isso, o seu smbolo se aplica lei das
transmutaes fsicas e lei das transmutaes morais e espirituais. Evocado
na liturgia batismal, sal da sabedoria, smbolo do alimento espiritual. Com
inmeras referncias bblicas, ele seria, para os hebreus, um elemento
importante de ritual: toda vtima tinha de ser consagrada pelo sal. O sal
simbolizaria, nesse contexto, a incorruptibilidade. Assim, a aliana do sal
designa uma aliana que Deus no pode romper [...]; enquanto sal da aliana,
sua presena obrigatria em todo sacrifcio. Consumir com algum o po e o
sal significa para os semitas, uma amizade indestrutvel. Em muitas culturas,
tambm comum atribuir-lhe o poder de purificar lugares e objetos que, por
inadvertncia, estiverem maculados. No mais antigo livro xintosta japons, o
Kojiki, encontram-se referncias mitolgicas ao sal, indicando o seu uso
sempre que um heri retornava da terra dos mortos, a exemplo do grande
Kami Izanakino-Mikoto, que, tendo-se maculado ao querer rever sua mulher
nos Infernos, vai-se purificar lavando-se na gua do mar. A simbologia desse

48

No Mar Morto, o ndice de salinidade atinge 192 g/l, ultrapassado apenas pelo do Grande Lago
Salgado (Great Salt Lake, Salt Lake City, Utah EUA), com 203 g/l. A ttulo de comparao, o
oceano Atlntico registra algo em torno de 40 g/l. A presena do enxofre bem mais modesta:
aproximadamente 0,2%.

49

Ver: CHEVALIER, Jean; GHEERBRANT, Alain. Dicionrio de smbolos. Mitos, sonhos, costumes,
gestos, formas, figuras, cores, nmeros. Trad. Vera da Costa e Silva et al. 21.ed. Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 2007. p. 797-8. (grifos dos autores).

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45

elemento liga-se tambm, por oposio, fertilidade. Nesse caso, a terra


salgada significa terra rida, endurecida.50
Assim como o sal, o enxofre possui uma simbologia polivalente.
Como princpio ativo da alquimia, esse elemento que age sobre o mercrio
inerte e o fecunda, ou o mata. Nesse caso, corresponde ao fogo, ao princpio
gerador masculino, e sua ao sobre o mercrio, que se liga ao elemento gua,
produz os metais subterraneamente. Essa correspondncia com o elemento
gneo, em seu aspecto destruidor e esterilizador, o associa ao ambiente
infernal. O ouro, a luz, a cor amarela, nessa interpretao, denotam o egosmo
orgulhoso que s busca a sabedoria em si mesmo, que se torna a sua prpria
divindade, seu princpio e seu fim. Essa face nefasta do simbolismo sulfreo
tambm o ligaria ao trao satnico51 em algumas tradies, incluindo a crist.
A chama amarela, enfumaada com enxofre , para a Bblia, essa antiluz
atribuda a Lcifer; a luz transformada em trevas: ... v bem se a luz que h em
ti no treva (Lucas, 11,36). Mas, como smbolo de culpa e punio, era
usado no paganismo nos ritos de purificao. Segundo algumas tradies
esotricas, simboliza um aspecto positivo, como princpio gerador da luz e da
50

Era costume, entre os romanos, jogar sal sobre o solo das cidades destrudas em suas conquistas,
significando tornar o solo para sempre estril. Esse costume passou a outros tempos e povos e, assim,
conta-se que, na seqncia dos acontecimentos catastrficos do grande terremoto que arrasou Lisboa,
em 1755, o ento primeiro-ministro portugus Sebastio Jos de Carvalho e Melo, o Marqus de
Pombal, ordenou que, aps escndalo que envolvia tentativa de assassinato do rei D. Jos I, alm da
execuo de membros das famlias Tvora e Aveiro, se demolissem suas propriedades e que se
salgasse o terreno. Exemplo dessa prtica, j em 1792, no Brasil, o da sentena do Inconfidente
Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, que alm da declarao de infmia ao seu nome e sua
descendncia, da morte por enforcamento, decapitao e subseqente esquartejamento de seu corpo,
incluiu a destruio e salga das casas em que morou.

51

Lembro que, no universo alegrico de Os versos satnicos, a metamorfose demonaca do personagem


Saladin Chamcha inclua, alm dos chifres e cascos de bode, o cheiro de enxofre a exalar de seu corpo
(RUSHDIE, 1998).

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46

cor, designando o esperma mineral. O enxofre tambm manifesta a Vontade


celeste, (o que pode remeter diretamente chuva de enxofre da narrativa
bblica) e a atividade do Esprito. Em algumas tradies rabes, o enxofre
vermelho (kibrit ahmar), elemento lendrio, liga-se transubstanciao da
alma pela ascese e, no esoterismo muulmano, ele representado pela Fnix e
refere-se ao Homem universal. E, finalmente, para os alquimistas, o enxofre
estava para o corpo como o sol est para o universo.52
Auxiliado por essa teia simblica, o tabu das direes subsiste, com
a corrente significao de que o olhar para trs indica apego ao passado, no
caso de Irit, representado pela cidade em vias de ser devastada pelas mos de
Iahweh, dada a condio pecaminosa de seus habitantes. possvel, assim,
interpretar essa narrativa a partir da funo mtica de exemplaridade o que
justifica sua contnua apropriao at os dias atuais, especialmente no mbito
das prelees religiosas sobre o destino daqueles que no se mostram
tementes a Deus.53
No mito greco-latino, porm, provvel que o castigo de Orfeu, com
razes no mesmo tabu, tenha outras funes, e a perda da mulher amada
outras significaes possveis, para alm da punio exemplar.
52

Ver: CHEVALIER; GHEERBRANT, 2007. p. 374-5. (grifos dos autores).

53

bom considerar, no entanto, que, mesmo no campo da hermenutica, h inmeras outras leituras
possveis, registradas inclusive no interior da tradio judaica. o caso, por exemplo, dos midrashim,
narrativas orais, posteriormente compiladas na forma escrita, que, segundo essa tradio, resultam de
estudos rabnicos sobre os princpios morais e ticos da Torah, mais especificamente, sobre a essncia
dos ensinamentos transmitidos por Iahweh diretamente a Moiss. E, no que se refere passagem da
destruio de Sodoma e Gomorra, o ensaio Lembranas da mulher de L, de Rebecca Goldstein,
esclarecedor quanto existncia de vrios midrashim sobre o tema e sobre o papel dos mesmos em
sua abordagem. Ver: BCHMANN, Cristina; SPIEGEL, Celina (Org.). Fora do Jardim: mulheres
escrevem sobre a Bblia. Trad. Tnia Penido. Rio de Janeiro: Imago, 1995.

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47

Olhar para trs, nesse caso, no diria respeito estritamente noo


de hamartai como erros ou desvios morais concretos, mas ao significado do
termo numa viso teolgica da condio humana, em sua falha essencial,
referente ao apego matria, em detrimento da relao de proximidade com
Deus. O gesto de certificao de Orfeu quanto presena de Eurdice atrs de
si parece-me, nesse sentido, expressar o desejo de recuper-la para o mundo
dos vivos para o plano da materialidade, distanciado, portanto, do sagrado ,
desejo que no condiz a um iniciado nos mistrios rficos e que revela, mais
que uma infrao a ser punida, um estado de inacabamento, uma espcie de
deficit a ser superado.
Por isso, faz sentido ir um pouco alm da superfcie do enredo
amoroso, mesmo porque essa imagem de amantes que, na cultura ocidental,
ir se cristalizar no Romantismo, comea a se desenvolver apenas durante o
ciclo alexandrino por volta do ano 300 a. C. , quando o mito de Orfeu e
Eurdice j cumpria longo trajeto. Talvez se possa, ento, tratar a morte de
Eurdice como uma espcie de operador narrativo necessrio catbase
herica. Eurdice morre, mas Orfeu que far a descida ao mundo infernal
como morte inicitica, como rito de passagem , do mesmo modo que
Gilgamesh, Ulisses, Enias, Dante.
Na tradio clssica, a esfera to bem demarcada da natureza e dos
desgnios de um heri inclua que, em algum momento, ele transpusesse essa
condio para ascender a um ltimo patamar, no qual estaria separado dos
deuses apenas pelo corpo fsico que seu esprito inextinguvel habitaria at a

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48

morte da matria. Muitas das lendas da Antigidade narram os feitos desses


personagens notveis, at chegarem a esse estgio, legando posteridade os
mitos da Quarta Gerao da humanidade, ou seja, da Idade Herica,54 com
seus exemplos de inteligncia, bravura, coragem, honradez, probidade moral
e, claro, beleza e fora fsicas. o caso de muitos, como Aquiles, Jaso, Teseu,
Hrcules ou o prprio Orfeu; quase indestrutveis, tinham, contudo, algum
ponto fraco, sempre colocado prova para contnuo aperfeioamento
espiritual. Aps a morte fsica, num rito final, sua psiqu era enviada a uma
eternidade de bem-aventurana, numa ilha mtica ou, no caso de Orfeu, ao
prprio Olimpo, onde cantaria para os deuses para todo o sempre.
Para Mircea Eliade, a morte ritual tem vasta simbologia no campo
das religies e da literatura, relacionando-se idia de germinao ou de
renascimento, de uma nova vida que surge da morte.55 O heri mtico deve
enfrentar feras, resolver enigmas, descer s profundezas, encontrar seus
antepassados, percorrer labirintos, aprender com os mortos provaes para
sua ascenso a uma nova categoria ontolgica. Assim, o retorno de Orfeu
superfcie, solitrio, aps o enfrentamento dos prprios limites, consuma a

54

Na mitologia grega, a humanidade teria sido criada cinco vezes pelas divindades imortais: a Gerao
de Ouro teria vivido um correspondente ao estado ednico da tradio judaico-crist, e pereceu aps a
derrota do terrvel Cronos, por seu filho Zeus, na fabulosa guerra entre os tits e os deuses, a
Titanomaquia; seguiram-se a Gerao de Prata, gerao indolente que foi destruda por Zeus; a
Gerao de Bronze, de gigantes insolentes, tambm exterminada pelo soberano olmpico; vem ao
mundo, ento, a Quarta Gerao, dos grandes heris e semideuses historicamente, essa era
corresponde ao perodo micnico, aproximadamente, sculos XIV a.C. e XI a.C. Por fim, a Gerao
de Ferro, que estaria destinada a perdurar como sombra da gerao precedente, ansiando retornar
poca gloriosa. Ver: Hesodo. Teogonia. A origem dos deuses. 5.ed. Trad. Jaa Torrano. So Paulo:
Iluminuras, 2003.

55

ELIADE, Mircea. Ritos de iniciao e sociedades secretas. Lisboa: squilo, 2004.

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travessia que o prepara para o rito final do estraalhamento, metfora da


transcendncia do heri a uma nova natureza, imortal.
Ser, portanto, pela escrita que Rai Merchant far seu rito de
expurgo. Aps a morte da mulher amada e tambm a do amigo e rival,
Ormus , seria impossvel no olhar para trs, perscrutar o passado e narrar a
histria, tudo, at os mnimos detalhes. Ao iniciar o relato de suas
memrias, Rai se mostra pronto a pagar o passe para a travessia, e mergulhar
no que ele entende ser um submundo de tinta e mentiras: E aqui estou s
portas do inferno da linguagem, com um cachorro latindo e um barqueiro
esperando, com uma moeda para pagar a passagem debaixo da lngua.56
O inferno da linguagem parece remeter, nessa passagem, a um
campo de enfrentamento do sujeito consigo mesmo. At o incio da escrita,
tudo o que h o terreno amorfo da memria, sobre o qual Rai no tem
controle algum. a que ele encontra Vina, e tambm Ormus, num espao de
recproco aprisionamento. Resta-lhe, ento, apropriar-se desse terreno, lavrlo, dar-lhe a forma do inteligvel. A escrita se apresenta, nesse momento, como
fora impositiva, inescapvel, e no se sabe, ainda, at onde o levar;
possvel que Crbero e Caronte lhe permitam a entrada, mas no o retorno
superfcie. Ao olhar para trs, num gesto que representa o mesmo movimento
do heri mtico, mas tambm o seu avesso, o narrador de Rushdie sabe que j
no pode recuperar mais nada para a vida. Enquanto Orfeu requer a
ressurreio, a presena rediviva de Eurdice e por isso ir perd-la , Rai
56

RUSHDIE, 1999a. p. 28.

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50

precisa livrar-se do fantasma que teima em assombr-lo, precisa deixar que


Vina se v em definitivo. Para ele, a nica salvao possvel ser baixar aos
infernos ao particular inferno da linguagem para mat-la, desmistific-la (e
desmitific-la) em sua memria, para, enfim, fazer seu luto:
Nesta narrativa, portanto, nada ser poupado. Vina, tenho de
trair voc, para deixar voc ir embora.
Comece.57

Esse o momento em que, no romance, marca-se o incio de um


outro modo narrativo, relato simulado e que ser dado a conhecer
publicamente das memrias de Rai Merchant longo e doloroso trabalho de
luto.
O imperativo do verbo faz um corte brusco na narrativa j em curso,
e, em sua forma intransitiva, busca concentrar ali, no mesmo instante em que
o lemos, todo o significado desse momento dessa deciso na trajetria do
narrador, inaugurando, pelo jogo textual, pela simulao, uma escritura dentro
da escrita.58 Em sua exatido, como o som seco e inconfundvel da batuta de
um maestro, esse verbo, solitrio no fim da pgina, parece cooptar o leitor
para algo crucial, prestes a iniciar-se.
Na conturbada histria desse personagem, a morte de Vina Apsara
assinala um divisor de guas, o que Roland Barthes descreve como
57

RUSHDIE, 1999a. p. 29.

58

Muito embora a lngua portuguesa no faa uma distino ntida entre esses termos, neste estudo,
escritura ser tomado no sentido dado por Roland Barthes, referindo-se, basicamente, a uma
construo textual que excede o uso meramente funcional da lngua. Ver: BARTHES, Roland. O grau
zero da escritura: seguido de novos ensaios crticos. Trad. Mario Laranjeira. So Paulo: Martins
Fontes, 2000.

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51

um acontecimento, um momento, uma mudana vivida como


significativa, solene: uma espcie de tomada de conscincia
total, precisamente aquela que pode determinar e consagrar
uma viagem, uma peregrinao num continente novo (a selva
oscura), uma iniciao [...].59

Barthes refere-se a algo que, vindo do Destino, pode sobrevir para


marcar, incisar, articular, mesmo que dolorosamente, dramaticamente [e
esse o caso!], determinar a revirada da paisagem por demais familiar a que
ele denomina o meio do caminho da vida.60 Essa expresso retoma o
primeiro verso da Divina comdia Nel mezzo del cammin di nostra vita 61
e no se liga a qualquer sentido aritmtico, mas a certo estado de coisas a ser
desestabilizado por um acidente qualquer, por banal que seja, mas que
sacode a vida e a divide irremediavelmente em duas partes, antes/depois.62
E assim, como se sancionasse a formulao barthesiana, que o narrador de O
cho que ela pisa passa a organizar o tempo de sua memria pelo signo d.V.
depois de Vina, ou, mais exatamente: depois da morte de Vina.
Na leitura que fao do romance, esse episdio, a morte de Vina
Apsara mimetizando o corte inesperado da existncia material de Eurdice ,
que deflagrar a mudana do personagem Rai Merchant no em seu aspecto

59

BARTHES, Roland. A preparao do romance I. Da vida obra. Trad. Leyla Perrone-Moiss. So


Paulo: Martins Fontes, 2005. p. 5. Seguindo essa reflexo, Barthes ir fazer referncia a Virglio como
iniciador de Dante, em A divina comdia, como aquele que o guia na selva escura, entrada do
Inferno.

60

BARTHES, 2005. p. 7.

61

Nel mezzo del cammin di nostra vita / mi ritrovai per una selva oscura, / ch la diritta via era
smarrita. Cf. ALIGHIERI, Dante. La Divina Commedia. Inferno. Canto I. p. 16. Biblioteca dei
Classici Italiani. Progetto Dante Alighieri, a cura di Giuseppe Bonghi. Disponvel em:
<http://www.ebooksbrasil.org>.

62

BARTHES, 2005. p. 8.

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52

ontolgico o que se d com o heri mtico , mas na perspectiva do que se


pode chamar aqui de uma identidade narrativa, e que ocorre pela
descoberta de uma nova prtica de escrita.63 Compreender o processo de
transformao desse personagem, ao longo da narrativa, significa seguir o
curso tortuoso da escritura de Rushdie outra selva oscura , em que o mito
de Orfeu e o poema de Virglio so, como num ardil borgeano, apenas
caminhos que se bifurcam.
possvel que, devido sua riqueza simblica ligada idia de
morte e renascimento , o mito de Orfeu venha se mostrando como um dos
mais resistentes ao correr dos tempos, suscitando inmeras recriaes em
regimes semiticos diversos.64
O cho que ela pisa insere-se, assim, numa longa srie de releituras
do mito, incluindo, na literatura, desde as clssicas Odes Pticas de Pndaro e

63

64

Ver BARTHES, 2005. p. 10. Tratando-se de uma estratgia narrativa cujos desdobramentos so, em
si, bastante produtivos, preferi trat-la em separado, no ltimo captulo.
No seria possvel, neste estudo, inventariar essas obras tambm no esse o seu objetivo. Cito
apenas alguns poucos exemplos, no intuito de dar uma dimenso da fora dessa narrativa em outras
culturas j to distanciadas do contexto de surgimento do mito. LOrfeo (La Favola d'Orfeo), de
Claudio Monteverdi, estreada em 1607, na comuna italiana de Mntua (Mantova), capital da provncia
de mesmo nome, onde teria nascido Virgilio, em 70 a.C., a mais antiga pera conservada
integralmente at os nossos dias. Mencione-se tambm, de Christoph Willibald Ritter von Glck,
Orfeo ed Euridice (1762), retomada em uma passagem do romance de Rushdie (1999a, p. 19-20); e,
no sculo XIX, de Jacques Offenbach, Orphe aux Enfers. O mito foi tema para o bal Orpheus und
Eurydice, de Heinrich Schtz, em 1638 e, na msica, foi retomado por Telemann (Orpheus, de 1726),
por Liszt, no poema sinfnico Orpheus, de 1848, e ainda por Stravinsky (Orpheus, 1947), entre
dezenas de outros compositores. Entre as realizaes cinematogrficas, h duas criaes de Jean
Cocteau: Orphe (1949) Cocteau tambm j havia escrito, em 1926, uma pea homnima e Le
testament dOrphe (1959); no Brasil, lembro a recente pelcula de Cac Diegues, Orfeu (Brasil,
1999). Nas artes plsticas, o universo rfico vem sendo continuamente representado nas esculturas
de Canova, Rodin, Carl Miles; na pintura de Drer (Death of Orpheus, 1494); Poussin (Orpheus and
Eurydice, 1650); Moreau (Orpheus, 1865); Waterhouse (Nymphs finding the Head of Orpheus, 1900)
ou de alguma forma evocado, por exemplo, pelo cubismo rfico de Guillaume Apollinaire (Le
Bstiaire ou Cortge d'Orphe, 1911) e sua irradiao nas obras de Francis Picabia, Robert Delaunay
e Marcel Duchamp.

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o orfismo platnico expresso pela noo de imortalidade da alma (Repblica,


Crtilo, Grgias) ; as Metamorfoses de Ovdio e mesmo o poema de Virglio
(Gergicas), que Rushdie privilegia em sua narrativa; o mito marca ainda o
romantismo alemo, com Novalis, em seus versos e fragmentos de Hinos
noite; e reaparece, em uma de suas mais notveis verses, em Inveno de
Orfeu, do brasileiro Jorge de Lima.
Entre as inmeras recriaes contemporneas, a narrativa mtica foi
retomada tambm por Vinicius de Moraes e Antonio Carlos Jobim, celebrizada
no belo Monlogo de Orfeu, uma das passagens mais poticas de Orfeu da
Conceio: tragdia carioca:
Mulher mais adorada!
Agora que no ests, deixa que rompa
O meu peito em soluos! Te enrustiste
Em minha vida; e cada hora que passa
mais por que te amar, a hora derrama
O seu leo de amor, em mim, amada...
E sabes de uma coisa? cada vez
Que o sofrimento vem, essa saudade
De estar perto, se longe, ou estar mais perto
Se perto, que que eu sei! essa agonia
De viver fraco, o peito extravasado
O mel correndo; essa incapacidade
De me sentir mais eu, Orfeu; tudo isso
Que bem capaz de confundir o esprito
De um homem nada disso tem importncia
Quando tu chegas com essa charla antiga
Esse contentamento, essa harmonia
Esse corpo! e me dizes essas coisas

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Que me do essa fora, essa coragem


Esse orgulho de rei. Ah, minha Eurdice
Meu verso, meu silncio, minha msica!
Nunca fujas de mim! sem ti sou nada
Sou coisa sem razo, jogada, sou
Pedra rolada. Orfeu menos Eurdice...
Coisa incompreensvel! A existncia
Sem ti como olhar para um relgio
S com o ponteiro dos minutos. Tu
s a hora, s o que d sentido
E direo ao tempo, minha amiga
Mais querida! Qual me, qual pai, qual nada!
A beleza da vida s tu, amada
Milhes amada! Ah! criatura! quem
Poderia pensar que Orfeu: Orfeu
Cujo violo a vida da cidade
E cuja fala, como o vento flor
Despetala as mulheres que ele, Orfeu
Ficasse assim rendido aos teus encantos!
Mulata, pele escura, dente branco
Vai teu caminho que eu vou te seguindo
No pensamento e aqui me deixo rente
Quando voltares, pela lua cheia
Para os braos sem fim do teu amigo!
Vai tua vida, pssaro contente
Vai tua vida que estarei contigo!65

Inscrevendo-se dentro da tradio lrica, mas com grande apelo


popular, especialmente por suas composies musicais, Vinicius de Moraes

65

MORAES, Vinicius de. Vinicius de Moraes poesia completa e prosa. 2. ed. [1974]. Volume nico.
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1986. p. 413-4.

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55

apresenta, em Orfeu da Conceio, encenada pela primeira vez em 1956,66


com cenrio de Oscar Niemeyer, uma leitura de nota sociolgica, buscando
certa cor local, com a ao situada em uma favela carioca, adoo de uma
linguagem marcadamente coloquial, e com a recomendao explcita de que
os atores, via de regra, fossem negros. Trata-se de uma transposio do mito
clssico para o Brasil da dcada de 1950. Aos olhos de hoje, provavelmente, a
pea receberia algumas crticas razoveis, em particular, pela presena de
esteretipos sexistas. No entanto, na seqncia dramtica, prevalece a
narrativa tradicional, excetuando-se o carter esotrico do heri mtico e com
o acrscimo de uma sensualidade exacerbada na composio dos personagens
e dilogos. Nesse monlogo,67 porm, o poeta parece dar nfase ao ideal do
amor incondicional poca, ainda muito prximo do modelo Romntico ,
cuja frustrao sempre representa golpe insupervel para os amantes: Orfeu
menos Eurdice... / Coisa incompreensvel!.
Na trama de O cho que ela pisa, talvez esse mesmo sentimento
de incompreenso diante do vazio deixado pela morte de Vina Apsara que
mover Ormus Cama e, principalmente, Rai Merchant, cada um a seu modo,
na travessia infernal, em busca do amor perdido ou do que ele representa.
Importa, contudo, tentar compreender como a tradio mtica retomada por

66

Trs anos depois, a pea receber uma verso cinematogrfica, com Orfeu Negro (Brasil, Frana,
Itlia, 1959), dirigida por Marcel Camus, premiado, entre outros, com a Palma de Ouro, com o Oscar
e com o Globo de Ouro (Melhor Filme Estrangeiro, pela Frana).

67

Na mesma linha, vale lembrar tambm os versos da bela valsa Eurdice, igualmente composta para a
pea: Tantas vezes j partiste / Que chego a desesperar / Chorei tanto, estou to triste / Que j nem
sei mais chorar / Oh, meu amado, no parta / No parta de mim / Oh, uma partida que no tem fim /
No h nada que conforte / A falta dos olhos teus / Pensa que a saudade / Pode matar-me / Adeus.

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Rushdie no romance; como sua escrita, ao transpor o mito de Orfeu para a


contemporaneidade e coloc-la em interao com outros textos, com outras
tradies, com outros discursos, reenderea esse legado a um novo circuito de
interpretao, a um novo protocolo de leitura dos signos do passado; como a
vida e a morte de seus personagens, ao mesmo tempo em que remetem s
figuras mticas, lanam-nos numa dimenso diversa, atual, permitindo-nos
pens-los inseridos num mundo j desvencilhado do tempo e espao
primordiais, um mundo que sempre nos requer um esforo de entendimento.

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2- Nomen est omen: documentos de identidade68


Se um nome tem um valor etimolgico determinado e consciente,
o qual, ainda por cima, caracteriza a personagem que o traz, j
no mais um nome, mas uma alcunha. Esse nome-alcunha no
jamais neutro, pois o seu sentido inclui sempre uma idia de
apreciao (positiva ou negativa), na realidade um braso.
Mikhail Bakhtin

Rai, como num vaticnio, nasceu Umeed Merchant. Umeed,


substantivo de origem urdu,69 significa, apenas e to-somente, esperana.
O vocbulo, que pode ter entrado na lngua portuguesa atravs do
substantivo latino sperantia, ou pelo verbo sperre, designa o sentimento de
quem v como possvel a realizao daquilo que deseja; confiana em coisa
boa; f, mas carrega em suas acepes tambm a idia de algo que no passa
de uma iluso, sendo, ainda, a segunda das trs virtudes bsicas do cristo
[representada por uma ncora], ao lado da f e da caridade. E, por extenso:
aquilo ou aquele de que se espera algo, em que se deposita a expectativa;
promessa.70

68

Nomen est omen: O nome um augrio, dito proverbial corrente poca do Imprio Romano.

69

Um dos 24 idiomas nacionais da ndia. Atualmente, usado em vrias regies do subcontinente, onde
foi lngua oficial at a colonizao europia, e em muitos outros pases, devido principalmente
presena de imigrantes indianos e paquistaneses, contando com cerca de 80 milhes de falantes
nativos. Ainda o idioma poltico do Paquisto dividindo com o ingls o status de idioma oficial ,
e apresenta uma forte ligao com a identidade muulmana, embora se assemelhe ao hindi, que se
vincula ao bramanismo. Na modalidade escrita, aparenta-se ao rabe, mas, em sua formao, sofreu
tambm influncia persa e turca. Alm de incontveis variaes, por conta da coexistncia com
dialetos e lnguas regionais, o urdo possui uma forma literria, o rekhta, com um rol significativo de
escritores, muitos em plena atividade, que remonta cultura pr-islmica. Ver:
<http://www.ethnologue.com/home.asp>. Cf. tambm: DOSSI CULT. Letras do Isl. So Paulo.
Cult Revista Brasileira de Literatura. Ano V. n. 53. p. 39-63, dez. 2001.

70

DICIONRIO ELETRNICO HOUAISS da lngua portuguesa, 2001.

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58

Como signo de espera, a palavra esperana, ao comportar a idia


de f, confiana, mas tambm de promessa, iluso caso para o qual se
costuma usar a expresso falsa esperana , pode assinalar essa mesma
ambivalncia no significante que designa o personagem criado por Rushdie,
um escritor de lngua inglesa, acostumado, porm, com o
dialeto lixo de Bombaim, Mumbai ki kachrapati baat-chit, em
que uma frase comeava numa lngua, pulava para uma
segunda e at uma terceira e voltava para a primeira. O nome
acrnimo que usvamos para isso era Hug-me. Hindi Urdu
Gujarati Marathi English. Bombainitas como eu falavam cinco
lnguas mal e nenhuma bem.71

Essa fala do narrador o coloca numa posio vicria, e,


provavelmente, seria endossada pelo autor, to familiarizado com esses jogos
lingsticos, com suas permutas, combinaes e justaposies de sentidos, e
que, presumivelmente, esto na base do nome Umeed.
Pode-se, assim, reconhecer nesse significante uma quase homofonia
com o ingls meet, por exemplo, em sua forma verbal encontrar,
conhecer esperar , ou adjetiva apropriado, conveniente, justo. E,
tambm do ingls, a sonoridade do prefixo negativo [un-], a acionar no
subconsciente do leitor o vocbulo unmeet, em que teramos, entre vrias
acepes, inapropriado, inbil, incompatvel. Na mesma trilha, como
num rumor, a lngua portuguesa identifica a presena do privativo [u-],72
71

RUSHDIE, 1999a. p. 15. Voltarei a essa questo mais adiante, a fim de tratar do uso da lngua, e, mais
especificamente, do multilingismo na obra de Salman Rushdie, a partir dos personagens de O cho
que ela pisa, como forma de subjetivao nos processos identitrios.

72

Como em utopia, termo cunhado por Thomas Morus, em 1516, para designar sua ilha imaginria,
com a latinizao do advrbio de negao grego o + tpos (lugar).

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numa espcie de anulao subliminar do sentido dado Umeed, sabe?


Substantivo feminino, quer dizer esperana.73 , fazendo ressoar, ao longo do
texto, na voz desse narrador multifacetado, a presena antagnica e
concomitante da adequao e da inabilidade, do encontro e do desencontro,
da esperana e da desesperana.
Talvez se possa associar esse significante tambm aos estranhos
seres criados por Julio Cortzar, em sua inslita caricatura da vida portenha,
Histrias de cronpios e de famas: As esperanas sedentrias, deixam-se
viajar pelas coisas e pelos homens, e so como as esttuas, que preciso ir vlas, porque elas no vm at ns.74 Em sua curiosa fase mitolgica, em que
se narra uma primeira e incerta apario dos cronpios, famas e esperanas,
vem-se essas criaturas em sua difcil convivncia, s voltas com suas danas
a trgua, a catala e a espera. Mas, h, nos pequenos contos de Cortzar,
uma espcie de esvaziamento gradual do senso comum, e os pequenos seres
revelam-se

criaturas

melanclicas,

calculistas,

obsessivas,

irritadias

(humanas, enfim), nada afeitas demora natural das coisas e dos tempos.
Por outro vis, na cultura ocidental, esse signo pode igualmente
remeter a uma narrativa da mitologia grega. Segundo a lenda,75 o tit Prometeu
(do grego, premeditao), ao roubar do deus solar Hlios o segredo do fogo,
para entregar humanidade, teria sido punido por Zeus: grande praga para ti
73

RUSHDIE, 1999a. p. 26.

74

CORTZAR, Julio. Histrias de cronpios e de famas. Trad. Gloria Rodrguez. 6.ed. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1998. p. 101.

75

Ver: GRIMAL, Pierre. Dicionrio de mitologia grega e romana. 3. ed. Trad. Victor Jabouille. Rio de
Janeiro: Bertrand Brasil, 1997. p. 353-54.

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e para os homens vindouros! Para esse lugar do fogo eu darei um mal e todos
se alegraro no nimo, mimando muito este mal. Disse assim e gargalhou o pai
dos homens e dos deuses.76 Acorrentado no alto de uma montanha,
Prometeu, durante o dia, teria uma guia a comer suas entranhas, sempre
regeneradas, noite, para o prximo ataque da ave. Segundo algumas verses,
condenado a perptuo suplcio, o tit teria, antes, deixado aos cuidados de seu
irmo, Epimeteu (o que v depois), uma caixa ou um vaso com tampa
contendo todos os males que poderiam recair sobre a humanidade a mentira,
a fome, a doena, a guerra, a morte. Para punir os homens vindouros, Zeus
fez com que Hefesto criasse do barro argiloso a primeira mulher, que,
recebendo de cada deus do Olimpo uma ddiva beleza, graa, destreza
manual, capacidade de persuadir , foi nomeada Pandora (a que possui todos
os dons). A irresistvel mulher foi, ento, incumbida de desposar Epimeteu
para, posteriormente, engan-lo e abrir a caixa de mazelas sob sua guarda. E
assim foi, mas, ao ver as monstruosidades que escapavam do ba, Pandora o
trancou novamente, restando em seu interior o ltimo esprito maligno,
justamente aquele que destruiria a esperana. Em outros recontos, Zeus teria
dado o vaso diretamente a Pandora, sem que ela soubesse de seu contedo,
para entreg-lo a Epimeteu como presente de npcias, e a curiosidade
feminina77 teria se encarregado da desastrosa soltura. Numa variao que

76

77

Hesodo. Mito de Pandora e Prometeu. In: ______. Os trabalhos e os dias. Trad. Mary de Camargo
Neves Lafer. So Paulo: Iluminuras, 1996. p. 27-9.
Na tradio judaico-crist, tambm pela ao da primeira mulher, Eva, que a humanidade ser
confrontada pela ira divina, passando a conhecer a dor, o sofrimento e a mortalidade. Cf. Gn 3,1-24.
In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 37-9.

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conduz a um desenlace de ordem inversa, teria sido trancafiada, no fundo da


caixa, a prpria esperana.
A incongruncia no desfecho dessas variaes do mito ajuda a
revestir de ambigidades o significante, via de regra, benfazejo: ter esperana
confiar, ter f, acreditar numa possibilidade, permanecer em expectativa.
Mas justamente essa permanncia, esse renovado adiamento, pode significar,
como no martrio de Prometeu, tambm a perpetuao da dor, viso
corroborada, com certa carga potica, pelo aforismo A esperana, de
Nietzsche:
Pandora trouxe o vaso que continha os males e o abriu. Era o
presente dos deuses aos homens, exteriormente um presente
belo e sedutor, denominado vaso da felicidade. E todos os
males, seres vivos alados, escaparam voando: desde ento
vagueiam e prejudicam os homens dia e noite. Um nico mal
ainda no sara do recipiente: ento, seguindo a vontade de
Zeus, Pandora reps a tampa, e ele permaneceu dentro. O
homem tem agora para sempre o vaso da felicidade, e pensa
maravilhas do tesouro que nele possui; este se acha sua
disposio: ele o abre quando quer; pois no sabe que Pandora
lhe trouxe o recipiente dos males, e para ele o mal que restou
o maior dos bens a esperana. Zeus quis que os homens,
por mais torturados que fossem pelos outros males, no
rejeitassem a vida, mas continuassem a se deixar torturar. Para
isso lhes deu a esperana: ela na verdade o pior dos males,
pois prolonga o suplcio dos homens.78

De uma maneira ou de outra, subsiste a ironia no substrato da


lenda: se considerarmos a esperana irremediavelmente aprisionada no fundo
da caixa, a humanidade ficaria privada de qualquer alento diante de uma
78

NIETZSCHE, Friedrich-Wilhelm. Humano, demasiado humano. Trad. Paulo Csar de Souza. So


Paulo: Companhia das Letras, 2001. p. 63.

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existncia de aflies, restando to-somente o seu contrrio, a desesperana.


Se, de outro modo, como sugere a primeira verso, ela se tornasse
indestrutvel, castigo maior: a humanidade estaria condenada a sonhar, em
vo e para sempre, com o triunfo sobre seus males: esperana, a ltima que
morre. Umeed Merchant, sobrevivente, ficar para contar a histria.
Aliado a esse prenome singular, o nome de famlia acrescenta
outras conotaes designao do personagem de Rushdie.
Como ndice de ascendncia de um indivduo, o nome de famlia,
ou sobrenome, traz implicaes curiosas, revelando muito das sociedades em
que se inserem as prticas que regulam o seu uso. Historicamente, essas
prticas variam muito, mas, de modo geral, o sobrenome pode dar a conhecer
a origem geogrfica de uma famlia, atividades que exerciam, caractersticas
de seus antepassados.79
Ao longo dos tempos, a designao de uma pessoa podia obedecer a
normas consuetudinrias ou ser rigidamente legislada pelo Estado. Era usual,
por exemplo, durante o Imprio Romano, a adoo de um praenomen, como
antropnimo, ao que se seguia um nomem, que indicava o cl e, por ltimo, o
nome de famlia, ou cognomen. Em alguns casos, havia o acrscimo de um
quarto nome (agonomem), que celebrava feitos memorveis de seu possuinte.

79

A ttulo de exemplo, quase passam desapercebidos, fora das investigaes etimolgicas ou da


genealogia, que, Johnson indica o filho do John; designaes to comuns como dos Santos, das
Graas, Batista, dos Anjos, demarcam a longa influncia do catolicismo nas culturas lusfonas e
hispnicas; ou que a palavra latina silva (selva, bosque, floresta) originou o apelido toponmico to
difundido no Brasil.

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Essa ordem vem variando, no entanto, de cultura a cultura e, muitas vezes, o


nome de famlia precede o prenome.
So diversificadas tambm as formas de transmisso, havendo
sociedades tradicionalmente patrilineares, enquanto outras legam o apelido
familiar atravs do ramo materno ou de um ancestral feminino. Na
constituio desse fascinante universo, v-se a ocorrncia de transmisses
feitas no apenas por laos consangneos, mas tambm em razo de
hereditariedade de bens ou por alguma forma de apadrinhamento caso em
que, muitas vezes, todo um grupo de convivncia familiar, incluindo escravos,
deveria usar o nome principal da casa usos comuns, por exemplo, no
feudalismo portugus; ou ainda por laos corporativos (econmicos, polticos,
espirituais) como ocorreu, por volta dos sculos X e XI, com a aristocracia
comercial veneziana e durante as Cruzadas. H, ainda, a ocorrncia de
sobrenomes dados por terceiros (apelido, alcunha) ou escolhidos pelo prprio
indivduo para se afirmar num determinado grupo ou local (toponmicos),
com posterior fixao e transmisso descendncia. As alianas conjugais
iro determinar, em certos momentos, que a mulher acrescente ao seu o
sobrenome do marido ou mesmo abdique do seu nome familiar em favor do
nome do cnjuge o que remete a um passado histrico, mas que ainda
remanesce em algumas culturas, no qual a mulher era propriedade da famlia
do pai, passando a pertencer, com o casamento, famlia do marido.
Caso peculiar o da cultura indiana, uma das mais antigas do
mundo, remontando h aproximadamente 7.000 anos, com quatro grandes

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religies nativas hindusmo, budismo, jainismo e siquismo e mais de 1


bilho de habitantes, comunicando-se num nmero extraordinrio de dialetos
e idiomas. As designaes dos indivduos refletem, pois, a diversidade
cultural e lingstica do subcontinente.80 De maneira semelhante ao que
ocorria nas demais civilizaes antigas, o patronmico sempre foi designao
corriqueira, sendo habitual, desde tempos remotos, uma converso, pelo
snscrito, para a sua constituio: sendo o pai Suddha, o filho seria Suddhi, o
neto Suddhya, e Suddhyayana o bisneto. freqente tambm a troca legal de
nomes por questes religiosas, j que a dimenso espiritual parece ter, na
ndia, uma expresso mpar na vida prtica dos indivduos. Considerando-se
apenas o bramanismo ou hindusmo , a fonte mais antiga dos nomes
prprios advm dos vrios nomes de Deus81 e dos deuses, j que se trata de
uma crena de natureza politesta, com divindades e cultos familiares,
normalmente ligadas ancestralidade. H tambm a incorporao dos nomes
de casta ou seitas de pertencimento local Krishna, indica um seguidor de
Vishnhu; Shama, para a casta de Brahmanes do Norte da ndia; das ou dasa
um sufixo que indica servo, derivando, por exemplo, Kumaradas,
80

Alm da ndia, o Paquisto, o Bangladesh, e, s vezes, tambm o Nepal e o Buto, so includos no


que se costuma chamar subcontinente indiano. Essa denominao, normalmente, se refere a reas de
dimenses significativas que apresentam algum trao geolgico unificador e/ou algum elemento que
componha uma espcie de fronteira natural no caso, uma placa tectnica e a cordilheira do
Himalaia; mas, politicamente, essas reas so consideradas como parte de um continente. Assim,
dependendo da abordagem, a Europa ou a sia podem ser referidas como subcontinentes da Eursia; a
Amrica do Norte e a Amrica do Sul podem ser entendidas como subcontinentes da Amrica, e assim
por diante. Trata-se, portanto, de uma terminologia relativa; e, embora menos comum, h tambm a
possibilidade de se aplicar essa designao, com foco geopoltico, a regies ou sub-regies que
apresentam caractersticas histricas, tnicas ou culturais muito diversas em relao ao seu continente
de pertencimento poltico, como o caso do Oriente Mdio.

81

Na crena hindu, h somente um Ser Absoluto, conhecido como Brahman, mas que deve ser buscado
atravs devoo a formas particulares de deidade, entre as centenas de nomes e aspectos que
apresentam.

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65

Krishnadasa. A escolha do prenome parece ainda mais complexa aos olhos de


uma cultura exgena. Essa designao leva em conta a slaba mstica dos
Nakshaatra do indivduo sua estrela de nascimento , havendo mais de cem
sons distintos para esse fim. Ocorre, ainda, que um indivduo pode ter muitos
nomes durante a vida, adotados, por exemplo, como resultado de uma beno
recebida num templo ou em razo de etapas de iniciao espiritual
consecutivas.82
Nas vrias culturas grafas, como o caso dos povos indgenas ou
de remanescentes de quilombos no Brasil, h uma particularidade quanto ao
conhecimento dos processos de nomeao dos indivduos como de toda a
realidade que de resto atribumos a eles , exatamente porque essa realidade
nos chega traduzida por e para um sistema lingstico completamente alheio a
essas civilizaes muitas vezes, at mesmo sem representao sonora
correspondente , em que a artificialidade , de certo modo, mais acentuada
que nos processos tradutrios entre lnguas que predispem da escrita. Mesmo
com crescentes pesquisas etnogrficas em torno dessa questo, o fato que
sabemos muito pouco sobre esses povos e, no limite, dificilmente teremos
acesso s suas prticas de nomeao, pelo menos, no como processos
autctones, j que o seu batismo, alm de constituir uma face histrica dos

82

De maneira geral, no que se refere a aspectos culturais e religiosos do subcontinente indiano, muitas
das informaes apresentadas ao longo desta dissertao foram coletadas em palestras ou contatos
com estudiosos e nativos da tradio Vedanta, em Belo Horizonte, e tambm com o auxlio dos
professores Dilip Loundo, da University of Goa (ndia) e Carlos Alberto Gohn (FALE/UFMG), no
Seminrio de Literatura Brasileira e outras literaturas: a presena da ndia na Literatura Brasileira,
oferecido pelo Programa de Ps-Graduao em Letras: Estudos Literrios da FALE/UFMG, em 2006.

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66

sistemas coloniais, resulta numa forma convencionada de identificao,


produzida pelo e para o outro.
Essa dificuldade minimizada quando se trata de culturas para as
quais o registro da memria histrica, pela letra, valorizado. Na Antigidade
judaica, por exemplo, sabe-se que era comum a indicao de filiao ou cl
Itzhak ben-Avraham (Isac filho de Abrao), Moshe ben-Maimon (trata-se,
nesse caso, do filsofo Maimnides), Iossef ben Matitiahu ha-Cohen (Jos filho
de Matatias, o sacerdote).83 Na dispora, os judeus se viram obrigados a adotar
designaes diversas, atravs de nomes no-cristos, para diferenci-los das
populaes crists locais; ou o inverso, para assinalar sua converso sumria,
pela imposio de nomes cristos, durante a Inquisio; ou ainda, para
identific-los, durante o III Reich, a fim de que lhes fossem aplicadas
restries ou cobrados impostos. Registram-se, tambm, os topnimos, como o
do filsofo marrano Baruch de Spinoza84 ou o de Glckel von Hameln,
designao adotada por Glikl bas Judah Leib, uma das primeiras cronistas da
literatura diche (1646-1724). Como o narrador de Salman Rushdie, tambm
era corrente, na formao dos nomes judeus, a referncia a uma atividade
83

Caso curioso e bastante polmico, a hibridizao do nome pelo qual ficou conhecido o historiador
judeu Flvio Josefo carrega as contradies de sua biografia: Josefo (Iossef) o prenome bblico que
recebeu do pai. Foi capturado na Galilia, no ano 67, durante a revolta judaica contra a ocupao da
Palestina, numa manobra de resistncia, com a tropa que comandava. Conta-se que ele teria proposto
aos seus homens estrangularem-se uns aos outros, por sorteio, a renderem-se aos romanos. Ao fim, ele
sobrevive, e entrega-se, predizendo, na ocasio, a subida de Vespasiano ao trono do Imprio, o que se
cumpre no ano 69. Aps a guerra, foi por este libertado e feito cidado romano, como recompensa
pelo vaticnio. O prenome torna-se, ento, um cognome associado ao nome de famlia do Imperador
Tito Flavio Sabino Vespasiano. Com sua extensa obra, constitui uma das poucas fontes sobre a
histria judaica na Antigidade; contudo, pesa sobre seu nome a suspeita de traio.

84

Sobre o marranismo e a complexa construo identitria de Spinoza, importante a leitura do ensaio


de Ricardo Forster, A fico marrana: uma antecipao das estticas ps-modernas, publicado pela
Editora UFMG, em 2006.

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profissional:

Weber

(tecelo),

Fishmann,

del

67

Mdigo,

Mercande.

Recentemente, o msico e compositor Jorge Mautner, de origem judaica,


publicou parte de sua autobiografia, em que menciona esse costume, atravs
do qual herdou o sobrenome paterno, que significa aquele que cobrava
pedgio para atravessar a ponte.85
Costume similar vigorava na Bombaim em que nasceu Umeed
Merchant, em 1947, em pleno processo de independncia da ndia; ali, o
sobrenome familiar tambm advinha da atividade de trabalho exercida por um
ancestral, e, numa traduo ao p da letra, o narrador de O cho que ela pisa
seria um mercador de esperana.
Merchant,

de

etimologia

incerta,86

apresenta,

contudo,

um

significado inequvo, reconhecvel em muitas lnguas modernas, mesmo em


vocbulos em desuso: merchant no ingls; marchand, no francs; mercante,
mercader, do espanhol. Na lngua portuguesa, mercador, do substantivo
latino merctor,ris, aquele que compra para revender, por atacado ou a
varejo; negociante,87 associando-se a esse vocbulo um vasto campo lxicosemntico merca, mercante, mercado, mercadoria, comrcio, trfico,
85

MAUTNER, Jorge. O filho do holocausto: memrias (1941-1958). Rio de Janeiro: Agir, 2006. Ainda
com referncia ao sentido do nome prprio no interior da cultura judaica, vale lembrar a bela
produo do cineasta hngaro Istvn Szab: Sunshine, o despertar de um sculo (A napfny ze
Hungria; Sunshine, ein hauch von Sonnenschein Alemanha; The taste of Sunshine Canad, 1999).

86

Num intricado labirinto de lnguas de origem semticas, para as quais as fontes etimolgicas so
escassas e dispersas, o vocbulo apresenta relaes inesperadas, por exemplo, com o termo rabe,
(arab) que hoje designa os membros de grupos tnicos que se identificam como tal, por razes
genealgicas ou lingsticas, mas que tambm comporta o significado de comerciante e de
oeste, deserto, mistura. Uma hiptese provvel para essa radicao remotssima talvez no se
situe nos aspectos morfolgicos do termo, mas na presena ativa desse personagem junto aos povos
nmades do deserto.

87

DICIONRIO ELETRNICO HOUAISS da lngua portuguesa, 2001.

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68

mascate , com desdobramentos diversos no idioma ativo. Sua base


semntica, no entanto, guarda sempre a noo comum de troca de valores
sejam eles de ordem material ou no , em que a figura do mercador atua na
mediao de interesses e propicia o trnsito de mercadorias entre as partes,
uma atividade cujas origens, assim como o vocbulo, se perdem no tempo,
muito distantes ainda da adoo de meios simblicos, como a moeda,88 para
intermediar as transaes. De qualquer modo, na dinmica das civilizaes, a
ao do mercador vai muito alm do desenvolvimento das economias, em
sentido estrito, e, como assduo freqentador de lendas e relatos histricos,
funciona como agente de intercmbio no apenas de especiarias, mas de
linguagens, costumes, tecnologias, crenas, saberes, fixando-se no imaginrio
popular como personagem quase mitolgico, talvez da mesma linhagem do
narrador arquetpico da tipologia benjaminiana, o marujo comerciante.89
Desde os primrdios, era o mercador que ia e vinha sempre de terras
distantes carregando no apenas os tecidos e utenslios, o espelho e o sal, os
ungentos e o tear, mas, acima de tudo, as palavras de sonoridade estranha, as
notcias de guerra, a msica, os mitos, os deuses estrangeiros.

88

Observe-se que este termo vem do latim monta,ae, cognome da deusa romana Juno (Hera, para os
gregos) e, depois, nome do templo onde era adorada, em que se cunhavam peas metlicas com a
efgie da deusa da, monetrio, monetarismo. Ao longo dos sculos, muitas coisas, por sua utilidade
ou beleza, assumiram a funo de moeda na troca por outros produtos ou servindo como parmetro de
valor, como, por exemplo, o gado, especialmente o bovino (do latim pecus), do qual deriva pecnia,
peclio; e, no mesmo contexto, o termo capital, de cabea (do latim caput,tis, pl. capita). A moeda,
com a funo que conhecemos hoje, surge, provavelmente, por volta do sculo VII a. C.

89

Cf. BENJAMIN, Walter. O narrador. Consideraes sobre a obra de Nikolai Leskov. In: ____. Magia
e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. Obras escolhidas, v. I. 7.ed.
Trad. Sergio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 1994. p. 197-221.

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A figura metafrica do mercador-narrador est bem configurada em


um ensaio de Lyslei Nascimento sobre a literatura diche no Brasil,90 em que a
autora trata das trocas culturais ocorridas com a imigrao judaica para o pas,
a partir da dcada de 1920. Em sua reflexo, a pesquisadora retoma a cidade
de Eufmia, imaginada por Italo Calvino como ponto de convergncia sazonal
dos mercadores de sete naes, e na qual o comrcio de bens materiais era
apenas o pretexto para que pudessem, ao cair da noite, ao redor das fogueiras
em torno do mercado, sentados em sacos ou em barris ou deitados em montes
de tapetes, ouvir e contar histrias sobre lobos, irms, tesouros, amantes,
batalhas.91 Depois desses encontros, ao retornarem para suas cidades de
origem, o lobo ter se transformado num outro lobo, a irm numa irm
diferente, a batalha em outras batalhas, e o comrcio das narrativas na
cidade de Eufmia ser, por fim, um momento em que se troca,
invariavelmente, de memria.92 Relatar as histrias de famlia, acionar, pela
narrativa, a memria de uma ptria distante, era fundamental na dispora.
Para o judeu imigrante, o exerccio de narrar-se no exlio questo
fundamental para a prpria sobrevivncia e a sobrevivncia de sua histria.93
Diferentemente dos mercadores que se reuniam em Eufmia, muitas vezes,

90

NASCIMENTO, Lyslei. Cidades e textos invisveis: Meir Kucinski e a literatura idiche no Brasil.
Noah/Noaj: revista literria. WALDMAN, Berta; AMNCIO, Moacir (Org.). Edio Especial. n.
16/17. Asociacin Internacional de Escritores Judos en Lengua Hispana y Portuguesa. So
Paulo/Jerusalm: Associao Editorial Humanitas USP/Universidade Hebraica de Jerusalm, jun.,
2007. p. 243-253.

91

Cf. CALVINO, I. As cidades invisveis. Trad. Diogo Mainardi. So Paulo: Companhia das Letras,
2005. p. 38-9.

92

NASCIMENTO, 2007. p. 243.

93

NASCIMENTO, 2007. p. 245.

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70

esses judeus no teriam como retornar ao schtetl, sua aldeia de origem, pois
a guerra, na Europa, j havia desfigurado o cenrio e as fronteiras de suas
ptrias de procedncia. O lirismo e a beleza da cena descrita por Calvino no
estar, desse modo, presente na experincia concreta e nem sempre amistosa
desses imigrantes, narradores por excelncia, mas a imagem dos encontros no
mercado de Eufmia serve para afirmar a inevitabilidade das trocas imateriais
que se do nos contatos entre culturas diversas, atravs das memrias
intercambiadas, dos relatos partilhados, da narrativa.
Se o nome um augrio, como acreditavam os antigos romanos, a
Umeed Merchant estaria predestinada a tarefa de amealhar histrias dispersas
a sua, a dos amigos Ormus e Vina, a de seus pais, de sua terra natal, do
mundo que ir percorrer. Histrias repetidamente estilhaadas e remisturadas
no solo comum de uma memria coletiva, mescla inapreensvel de mltiplas
memrias. Ao tentar recompor esse mosaico, Umeed assemelha-se ao deus
bifronte, Janus,94 buscando atar, no presente o tempo da escrita , os fios
desfeitos do passado s franjas de um futuro impondervel.
V esperana, ou dissimulado desespero; o fato que, pela mo
demirgica de Salman Rushdie, Umeed Merchant no ser dispensado dessa
tarefa, nem mesmo mudando de nome como bom indiano que, sua revelia,
nunca deixaria de ser.

94

Janus, deus romano, sem correspondente em outras mitologias, era representado com duas faces, uma
a olhar para o passado, outra para o futuro. Regia, assim, os trminos e os comeos. Era tambm o
guardio dos portais do cu, sendo responsvel por abrir as portas para o ano novo, derivando dessa
lenda a designao do ms de janeiro, no calendrio gregoriano.

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71

J adulto, Umeed adotar o apelido dado por Vina, ainda na


infncia: Pseudnimos, nomes de palco, nomes de trabalho: para autores,
atores, espies, so mscaras teis, escondendo ou alterando a verdadeira
identidade do sujeito.95
Apenas essa fala j seria um bom motivo para se pensar nos
obscuros processos de subjetivao e nos sentidos atribudos ao nome prprio
como ndice identitrio ou, pelo menos, nas relaes que esse personagem
estabelece com aquilo que o identifica: Mas quando comecei a me chamar de
Rai, prncipe, senti como se tivesse tirado um disfarce, porque estava
revelando ao mundo meu mais querido segredo, esse apelido que Vina usava
para mim desde criana, o emblema do meu amor infantil.96
Mais uma vez, Barthes se mostra oportuno: Um nome prprio deve
sempre ser interrogado cuidadosamente, pois o nome prprio , por assim
dizer, o prncipe dos significantes; suas conotaes so ricas, sociais e
simblicas.97
Rai , pois, uma ocidentalizao de Raj, palavra que vem do
snscrito mahai, grande, e rajan ou raj, rei, governante ou estado (e, com
essa conotao, passou a designar, na experincia indiana, o Imprio Colonial
ingls) , derivando da, tambm o ttulo honorfico maraj. E, em seu rastro
curioso, teremos raja, no rabe, significando nada mais que esperana:

95

RUSHDIE, 1999a. p. 25.

96

RUSHDIE, 1999a. p. 25.

97

BARTHES, Roland. A aventura semiolgica. Trad. Mrio Laranjeira. So Paulo: Martins Fontes,
2001. p. 311.

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72

Voc anda feito um rajazinho, ela me disse [Vina],


carinhosa, quando eu tinha apenas nove anos e usava aparelho
nos dentes, s os seus amigos sabem que voc no passa de
um tonto que no presta para nada.98

A primeira etiqueta que distingue o personagem seu nome prprio


, portanto, rasurada desde o incio. As ricas conotaes sociais e simblicas
dos nomes atravs dos quais ele se reconhece e pelos quais reconhecido
se

interpenetram

potencializam

sua

caracterizao,

confluindo na

construo de uma voz narrativa anfibolgica, multivalente. O nome, nesse


mbito, institui uma identidade, mas uma identidade protica, polissmica.
Isso era Rai: um menino-prncipe. Mas chega o fim da infncia
e Ormus Cama que acabou sendo o Prncipe-Encantado de
Vina, no eu. Mesmo assim, o apelido grudou em mim. [...]
Rai. Significa tambm desejo: o pendor pessoal de um homem,
a direo que ele escolhe seguir; vontade, a fora do carter de
um homem. Eu gostava de tudo isso. Gostava de que fosse um
nome que viajava bem, todo mundo conseguia dizer, soava
bem em qualquer lngua. E se por acaso aparecia um Hey,
Ray naquela poderosa democracia da pronncia errada que
so os Estados Unidos, eu no tinha disposio para discutir,
s pegava os melhores trabalhos e saa da cidade. E em outra
parte do mundo, Rai era msica. Na terra natal dessa msica,
veja s!, fanticos religiosos comearam ultimamente a matar
msicos. Acham que a msica insulta deus, que nos deu
vozes, mas no quer que a gente cante, que nos deu livrearbtrio, rai, mas prefere que a gente no seja livre.
Bom, hoje todo mundo diz: Rai. s um nome a mais, fcil,
tem estilo. A maioria das pessoas nem sabe o meu nome
verdadeiro.99

98

RUSHDIE, 1999a. p. 25.

99

RUSHDIE, 1999a. p. 25-6.

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73

Entendido no devido contexto da criao literria, pode-se dizer


que Rushdie nomeia seus personagens como fariam alguns pr-socrticos,
como Herclito, por exemplo, para quem os nomes so justos por natureza,
mas encontram-se em constante mudana, como todas as coisas.100 Sendo
assim, nada mais apropriado para definir a natureza desse narrador
polimrfico, mutante (como todas as coisas), que um nome-alcunha ou
dois com valor etimolgico determinado e consciente, o qual, ainda por
cima, caracteriza a personagem que o traz,101 nome que jamais neutro,
como diz Bakhtin, na epgrafe desta seo.
Por essa via de investigao, v-se que a prtica de nomeao
constitui um problema antigo e diz respeito prpria concepo de realidade
que as civilizaes constroem a cada momento. Por intermdio dessa prtica,
a lgica clssica continua a reverberar: para Plato, o nome um rgo ou
instrumento destinado a pensar o ser das coisas; e, todavia, destina-se
igualmente a pensar o no-ser das coisas. oportuno, neste momento, retomar
o conceito de Phrmakon, ou seja, a farmcia platnica que, para Jacques
Derrida, o lugar da diffrance, de onde a dialtica vai extrair seus
filosofemas, que no se apreendem mais pelas oposies (alma/corpo,
bem/mal, dentro/fora, memria/esquecimento, fala/escritura, etc.) e sim se

100

Cf. MORA, Jos Ferrater. Dicionrio de filosofia. Trad. Roberto Leal Ferreira e lvaro Cabral. 3.ed.
So Paulo: Martins Fontes, 1998. p. 508.

101

BAKHTIN, Mikhail Mikhailovitch. A cultura popular na Idade Mdia e no Renascimento. O contexto


de Franois Rabelais. Trad. Yara Frateschi Vieira. So Paulo: Hucitec; Editora da Universidade de
Braslia, 1999. p. 405.

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estabelecem pelo jogo e movimento. Derrida abre sua reflexo dizendo que
um texto s um texto
se ele oculta ao primeiro olhar, ao primeiro encontro, a lei de
sua composio e a regra de seu jogo. Um texto permanece,
alis, sempre imperceptvel. A lei e a regra no se abrigam no
inacessvel de um segredo, simplesmente elas nunca se
entregam, no presente, a nada que se possa nomear
rigorosamente uma percepo.
Com risco de, sempre e por essncia, perder-se assim
definitivamente. Quem saber, algum dia, sobre tal
desapario?102

O mesmo se pode dizer de um nome-alcunha necessariamente


marcado pela ambivalncia, pela coexistncia de sentidos que no se do a ver
a no ser por pequenos lampejos, por entre a textura emaranhada de nomes
vrios, de outros textos; um nome que, jamais neutro, ele mesmo uma
encruzilhada de linguagens cifradas.
Embora nem todas as civilizaes tenham mitos cosmognicos
fundados em torno da palavra, mesmo porque grande parte deles tem suas
razes numa era pr-verbal, a mstica em torno da Escritura, do texto
sagrado, constitui um rastro significativo.
A complexa tradio hindu baseia-se em quatro textos escritos em
snscrito, os Vedas (conhecer, conhecimento). O conjunto tem datao
diferenciada, mas acredita-se que o primeiro deles, o Rigveda, tenha surgido
cerca de 1.500 anos antes da Era Crist, j como resultado de uma longa
102

Ver DERRIDA, Jacques. A farmcia de Plato. 2.ed. Trad. Rogrio da Costa. So Paulo: Iluminuras,
1997. p. 7. Tambm sobre essa noo, ver SANTIAGO, Silviano. Glossrio de Derrida. Rio de
Janeiro: Francisco Alves, 1976; e NASCIMENTO, Evando. Derrida e a Literatura: notas de literatura
e filosofia nos textos da desconstruo. Niteri: EdUFF, 1999.

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tradio oral. Segundo a crena, os textos vdicos foram revelados pelo Ser
Supremo a sbios que os foram transmitindo at a sua compilao escrita. De
modo geral, essas Escrituras compreendem o que o hindusmo toma pela
palavra de Deus; so vrios tipos de texto, nuclearmente, mantras primordiais
hinos, oraes, frmulas mgicas, prescries de conduta que se prestam,
entre outras funes, evocao dos nomes sagrados de Deus e prtica
ritual. Para os adeptos da crena, os mantras carregam sons transcendentais
que, por sua vez, refletem as formas transcendentais de Deus, em seus
mltiplos aspectos.
Segundo a Cabala, a linguagem foi diretamente outorgada por Deus
aos homens e, ao conceb-la como um sistema estruturante da criao e da
manuteno do universo, essa doutrina judaica, medieval, preocupa-se em
elaborar um pensamento religioso, mstico e terico que descreva a linguagem,
antes de tudo, como ato criador. Para a Cabala, busca-se uma aproximao do
homem a Deus, o criador, mediante a contemplao e a iluminao, mas
tambm a partir da investigao sobre o intelecto e suas possibilidades de
expanso. Configurando-se como parte de um mistrio a ser desvendado, o
intelecto seria um meio para se alcanar o Nome Inefvel de Deus e, por
conseguinte, o seu poder criador. Ou seja, a capacidade de nomear as coisas
seria tambm uma capacidade de criar.103

103

Ver: NASCIMENTO, Lyslei de Souza. Vestgios da tradio judaica: Borges e outros rabinos. Belo
Horizonte. 293p. Tese (Doutorado em Literatura Comparada). Programa de Ps-Graduao em Letras:
Estudos Literrios (PsLit), Faculdade de Letras da Universidade Federal de Minas Gerais, 2001. p.
209.

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76

Tambm da tradio judaica, a lenda do Golem emblemtica


quando se pensa o nome, ou o ato de nomear, como meio instituinte de uma
realidade estruturada. A palavra hebraica golem uma derivao de gelem,
matria-prima refere-se a algo sem forma e imperfeito. Segundo uma das
verses mais conhecidas da lenda, o Golem de Praga, o Rabino Yehudah ben
Bezalel Lwe (1525-1609), para defender o gueto judaico da ao violenta de
seus perseguidores, moldou um grande boneco de argila em forma humana, e
assoprou-lhe as narinas, sussurrando-lhe, em seguida, uma palavra mgica
ou, de acordo com outros relatos, escrevendo essa palavra em sua testa, mo
ou num papel introduzido na boca ou no peito do Golem. A palavra
encantatria seria emet, que, no hebraico, significa verdade. H variaes da
lenda que afirmam que a palavra era o Nome perdido e misterioso de Deus;
segundo o Talmude, esse nome um selo, e esse selo a Verdade. A criatura
comeou, ento, a se mover e, segundo a narrativa, teria defendido os judeus
de inmeros ataques, mas, a certa altura, apaixonou-se pela filha do Rabino
que, temendo a unio, decide destru-lo. Outras verses, justificam a
necessidade de eliminar a criatura pela sua natureza imperfeita, de sua
incapacidade de aprender, principalmente de falar, assinalando, ainda, seu
carter infame, por ter sido criado pelo uso da magia. O Rabino, ento,
mediante artifcio e repetio de frmulas mgicas, apaga da palavra emet
(verdade) a letra Aleph, na transliterao, o sinal (), que indica a aspirao da
letra hebraica, representando o vento, o flego da vida. Ao se apagar a letra, o

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som aspirado do Aleph, desaparece o som voclico do e e a palavra emet,


verdade, torna-se met, morto.104
Entre outros sentidos para a lenda, possvel entrever a relao
muito prxima do nome da palavra, da linguagem , no apenas com a
capacidade criativa, mas tambm com o poder destruidor. Na tradio
judaico-crist, foi pelo verbo que o mundo se fez,105 e pela palavra divina
enquanto Lei, ordem (nomus) , que tudo se mantm ou se desfaz.
Nessa viso, podemos lidar com certo trao hertico da literatura, e
do escritor, como uma espcie de demiurgo que, esquecendo-se de sua funo
intermediria, instrumental, a ordenar a matria como simples mandatrio de
Deus, acaba por aspirar ao lugar do criador, prpria criao divina.106
Na surpreendente cosmologia de Italo Calvino, As cosmicmicas,107
o discurso cientfico d o mote para uma srie de episdios que retratam a
origem do universo e seus absurdos desdobramentos. Testemunhados por um
estranho e ubquo personagem que nomeado, assim como os demais, por
desconcertantes

notaes

matemticas

dzimas,

funes,

equaes

quadrticas, logaritmos. assim que o velho Qfwfq estar presente no


104

Ver: NASCIMENTO, Lyslei. O Golem: do limo letra. In: NAZARIO, Luiz; NASCIMENTO, Lyslei
(Org.). Os fazedores de golems. Belo Horizonte: Programa de Ps-Graduao em Letras: Estudos
Literrios, FALE/UFMG, 2004. p. 17-37.

105

Ver Gn 1,1-31; 2,1-25. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 33-7.

106

Dois romances de Moacyr Scliar colocam em cena esse desejo de emulao a Deus pela busca da
frmula da criao atravs da palavra: A mulher que escreveu a Bblia (1999) e Cenas da vida
minscula (2003); analiso este ltimo, na perspectiva da prtica intertextual no discurso ficcional
contemporneo, em: SILVA, Vvien Gonzaga e. Cenas da vida minscula: a escrita que habita entre
ns. In: CORNELSEN, Elcio; NASCIMENTO, Lyslei (Org.). Estudos Judaicos. Ensaios sobre
literatura e cinema. Belo Horizonte: Faculdade de Letras, FALE/UFMG, 2005. p. 145-151.

107

CALVINO, Italo. As cosmicmicas. Trad. Ivo Barroso. So Paulo: Companhia das Letras, 1992. p.
45-50.

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78

momento do Big-bang, a grande exploso que, segundo o enunciado que


abre a narrativa, teria ocorrido h cerca de quinze ou vinte bilhes de anos.
No incio, tudo e todos estavam reunidos em um s ponto: Ningum sabia
ainda que pudesse haver o espao. O tempo, idem; que queriam que
fizssemos do tempo, estando ali espremidos como sardinha em lata? [...]
Cada ponto de cada um de ns coincidia com cada ponto de cada um dos
outros em um nico ponto, aquele onde todos estvamos.108 E, numa
hilariante pardia de certos mitos cosmognicos, o universo tambm nasce do
poder mgico da palavra, mas no de qualquer palavra: Pessoal, se tivesse um
pouco mais de espao, como gostaria de preparar um tagliatelle!. No texto de
Calvino, o cosmos surge, portanto, de um outro universo, do mundo ordinrio,
domstico, banal da convivncia familiar, promscua, traduzido nas palavras
proferidas pela sra. Ph(i)Nko, uma espcie de matrona, infinitamente generosa
e naturalmente sensual, obscuro objeto do desejo de todos os que se
encontravam ali, sem exceo, espremidos no ponto nico. A verbalizao do
desejo da sra. Ph(i)Nko parece aglutinar o desejo coletivo, total, concentr-lo
em intensidade absoluta, carga explosiva, ao mesmo tempo em que o dissipa
em fora original contrao e expanso ,109 tornando-se, pois, a chave da
criao:

108

CALVINO, 1992. p. 45.

109

Como num dos princpios da Cabala moderna, fundamentada, no sculo XVI, nas interpretaes de
Moiss de Cordovero e de seu discpulo Isaac Luria: a criao surge pela recorrncia de um processo
trifsico, cujo evento central sempre a catstrofe. Nessa interpretao, as fases da criao aparecem,
respectivamente, como tzimtzum (contrao); shevirh (a quebra dos vasos a catstrofe); e tikn
(restituio, ou reconstruo), considerando-se, aqui, que qualquer reconstruo implica
transformao, inovao, possivelmente uma forma de expanso.

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79

no exato momento em que a sra. Ph(i)Nko pronunciava


aquelas palavras: ...um tagliatelle, heim, pessoal!, o ponto
que a continha e a ns todos se expandia numa aurola de
distncias de anos-luz e sculos-luz e milhares de milniosluz, [...] um verdadeiro impulso de amor geral, dando incio no
mesmo instante ao conceito de espao, e ao espao
propriamente dito, e ao tempo, e gravitao universal, e ao
universo gravitante, tornando possveis milhares de sis, de
planetas, de campos de trigo e de sras. Ph(i)Nko, esparsas
pelos continentes dos planetas batendo a massa com seus
braos enfarinhados, untuosos e generosos, enquanto ela se
perdia a partir daquele instante, deixando-nos a record-la
saudosos.110

Escrituras insurgentes o atributo sagrado da criao, o poder de


vida e de morte sobre as criaturas de barro, como Pandora ou o prprio Golem,
requisitado tambm por alguns ficcionistas, que nominam, designam, do
vida a suas criaturas de papel.
Ao me propor a leitura do romance de Salman Rushdie, sabia que
teria que levar em conta o jogo de revelao e ocultamento de que fala Derrida,
e considerar o risco de esquecer sentidos como parte inalienvel do processo
de leitura, como recomenda Barthes em sua aventura semiolgica.111 Como
se estivesse diante de outros textos, da estirpe, por exemplo, de Jorge Luis
Borges, Italo Calvino, Julio Cortzar, Machado de Assis, Kafka, seria
necessrio, saudvel, esquecer sentidos, mas tambm rastrear outros tantos
que lampejam no fundo da caixa, no inferno da linguagem a que conduz o
narrador de O cho que ela pisa, com sua identidade rasurada, com sua face

110

CALVINO, 1992. p. 49-50.

111

Cf. BARTHES, 2001. p. 307.

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80

bifronte, ou num acrscimo, pequeno suplemento de leitura , com suas


pegadas de Curupira e provvel que Rushdie gostasse desse mito to
brasileiro , que apontam ardilosamente uma trilha falsa, um caminho
enganoso na selva oscura dessa narrativa.
Em seu relato, Rai Merchant, Umeed, esse personagem-narrador,
mercador de histrias, de esperanas e desesperanas, multifrio, nmade, ir
problematizar formas diversas de estar no mundo, formas que encenam as
complexas e muitas vezes contraditrias relaes que se estabelecem entre o
apego s origens, como elemento constitutivo da prpria subjetividade, e certo
desenraizamento que orienta, mas tambm desnorteia, essa mesma
experincia subjetiva na contemporaneidade. No prximo captulo, essa
questo ser abordada em algumas de suas implicaes tericas, vistas no
romance em anlise.

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O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

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ROTAS

O que ele? Um exilado. O que no deve ser confundido, no se


deve permitir que seja, com todas as outras palavras que as
pessoas pronunciam: emigrado, expatriado, refugiado, imigrante,
silncio, astcia. Exilado um sonho de glorioso retorno. Exilado
uma viso de revoluo: Elba, no Santa Helena. um paradoxo
infindvel: olhar para a frente olhando sempre para trs. O
exilado uma bola atirada para muito alto no ar. Ele ali fica,
dependurado, congelado no tempo, traduzido numa fotografia;
negao de movimento, impossivelmente suspenso acima de sua
terra natal, esperando o momento inevitvel em que a fotografia
comece a se mexer e a terra reclame o que dela.
Salman Rushdie

O que significa amar um pas? Talvez, essa seja a questo


fundamental a se colocar frente escritura de Salman Rushdie; penso ser a
pergunta que ele, em sua performance de autor, se faz diante da pgina em
branco, da tela em branco. Indagao que se impe ao incio de cada novo
romance, sub-reptcia, furtiva, indistinta de outras interrogaes que parecem
repelir respostas definitivas o que um pas? terra natal, ptria, nao?
Em junho de 2000, Rushdie escreve um texto, um dirio de viagem,
a que d o ttulo de Um sonho de glorioso retorno, includo em seu livro
mais recente, a coletnea de ensaios e artigos Cruze esta linha.112 No volume
de textos, boa parte j publicada na imprensa, o escritor aborda temas diversos
literatura, arte, poltica, religio. Especificamente nesse relato, cujo ttulo
retoma a definio em epgrafe, retirada de Os versos satnicos,113 ele registra,
112

RUSHDIE, 2007. p. 183-224.

113

RUSHDIE, 1998. p. 199-200.

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a partir dos preparativos de viagem, uma visita que fez ndia, aps doze anos
de afastamento.
Com esse pretexto, acaba construindo uma narrativa de sua
experincia de exlio, iniciado voluntariamente em 1961, quando voa, muito
animado, para o Ocidente, indo estudar na cidade medieval de Rugby, no
condado de Warwickshire, Inglaterra, procedimento usual entre as famlias
abastadas na ndia recm-independente. A partir de 1988, com a publicao
de Os versos satnicos, esse exlio tomaria outras conotaes.
A ndia foi o primeiro pas a banir o polmico romance, proscrito
sem obedecer ao devido processo estipulado para essas questes, banido,
antes de entrar no pas e, num tom passional, algo melodramtico, como ele
mesmo admite em seguida, Rushdie dar uma dimenso do significado desse
episdio em sua vida:
Nada nos meus anos da peste, a dcada sombria que se seguiu
fatwa de Khomeini, me machucou mais que essa ruptura. Eu
me sentia como um amante descartado, abandonado com seu
amor no correspondido, intolervel. D para medir o amor
pelo tamanho do buraco que ele deixa para trs.114

Na ordem islmica, uma fatwa constitui um pronunciamento, com


valor de lei, normalmente emitido por um especialista em assuntos religiosos,
de modo a esclarecer uma questo que se apresenta obscura jurisprudncia
islmica.115 Tem, nesse caso, certa semelhana com as bulas emitidas pelo

114

RUSHDIE, 2007. p. 184.

115

A jurisprudncia islmica (Fiqh) constituda pelas decises de dirigentes muulmanos, a partir das
quatro escolas sunitas (Shafi'i, Hanafi, Maliki, e Hanbali). Entre inmeras subdivises, a faco sunita

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Vaticano, sob a chancela pontificial, com instrues, orientaes e vetos aos


fiis catlicos.
Como foi amplamente divulgado na imprensa internacional, em 14
de fevereiro de 1989, uma fatwa foi decretada pelo im iraniano, o Ayatullah
Al-Odhma Assayed Ruhollah Khomeini,116 condenando morte Salman
Rushdie, bem como quaisquer outros responsveis, em todo o mundo, pela
traduo ou publicao de Os versos satnicos. Em 1998, a partir de um
acordo com o governo britnico, o Ir eximiu-se formalmente da aplicao da
pena. Porm, lderes e fiis das linhas radicais muulmanas, continuamente,
reafirmam sua irrevogabilidade, dando origem, no mundo factual, a uma srie
de narrativas que, via de regra, deveriam se manter nos domnios da fico.117
A julgar pela repercusso desse episdio, e pelas notas dirias que
compem Um sonho de glorioso retorno, a viagem mostrar-se- bastante
majoritria no mundo maometano, caracterizando-se por uma posio mais moderada, se comparada
aos xiitas, aos ismaelitas ou aos kharijitas (ibaditas), outros ramos importantes dentro do islamismo.
De modo geral, suas diferenas so demarcadas por variaes na interpretao da Sharia, a Lei
islmica, e, principalmente, por divergncias quanto ao direito de sucesso na liderana do Isl.
116

Khomeini viveu no exlio entre 1964 e 1979. Foi, primeiramente, deportado para a Turquia, em razo
de fortes divergncias com o ento governante iraniano, o x Mohammad Reza Pahlavi. Suas
biografias indicam que teria sido expulso da Turquia e, depois, tambm pelas autoridades do Iraque,
onde havia se instalado; foi, ento, para a Frana, onde permaneceu aguardando seu glorioso retorno
para o Ir. No exlio, organizou a resistncia contra Reza Pahlevi, constituindo-se num lder natural da
revoluo que derrubaria o x e instalaria a Repblica Islmica do Ir. Embora tenha se empenhado
em ressaltar a natureza desptica do governo de Pahlevi, Khomeini d incio, em 10 de fevereiro de
1979, a uma das teocracias mais truculentas da histria contempornea.

117

Entre outras conseqncias nefastas da fatwa, em 1991, o tradutor do livro para o japons, Hitoshi
Igarashi, da Universidade de Tsukuba, foi assassinado por um fantico religioso muulmano; no
mesmo ano, Ettore Capriolo, responsvel pela traduo do romance para o italiano, esfaqueado, mas
sobrevive, assim como William Nygaard, seu editor na Noruega, gravemente ferido num atentado, em
1993. Misael Dursan, tradutor da edio brasileira do romance, at o momento, mantm-se a salvo de
retaliaes. Alm desses episdios, protestos violentos, com a destruio de livrarias e queima pblica
de exemplares do livro ocorreram em todo o mundo, inclusive na Inglaterra. Alguns desses protestos
esto registrados no documentrio dirigido por Karsten Kjaer, Bloody cartoons (Dinamarca, 2006),
sobre a crise deflagrada pela publicao das charges do profeta Maom no jornal dinamarqus
Jyllands-Posten, em setembro de 2005.

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conturbada, cercada por um forte esquema de segurana, chapus, culos


escuros e cachecis, numa temperatura de quase 40, para esconder a
inconfundvel barba, que entrega tudo!, segundo o advogado indiano de
Rushdie. O autor viaja como convidado para a entrega do Prmio
Commonwealth para Escritores que, ao fim, ser outorgado ao sul-africano
John Maxwell Coetzee,118 graas ao voto decisivo de uma indiana, Shashi
Deshpande, cujo azedo julgamento no conseguiria estragar a festa. A ndia
o prmio.119 No entanto, outro fator parece pesar um pouco mais na
justificativa para essa viagem:
Estou indo ndia porque as coisas esto melhores agora e
acredito que chegou a hora de ir. Estou indo porque, se no
for, nunca saberei se d para ir ou no. Estou indo porque,
apesar de tudo o que aconteceu entre mim e a ndia, apesar
dos machucados em meu corao, o anzol do amor est
cravado fundo demais para ser arrancado. Acima de tudo,
estou indo porque Zafar pediu para ir comigo. J era hora de
ele ser apresentado a seu outro pas.120

Zafar, filho do escritor, a essa altura com 20 anos, ir conferir uma


dimenso extra viagem uma pequena expedio de pai e filho. A tenso
gerada pelas ameaas de grupos fundamentalistas islmicos, em conseqncia
da frustrada tentativa de encobrir a presena do escritor no pas, ento
suplantada pela expectativa do reencontro com amigos, familiares e com

118

Coetzee receberia, no ano seguinte, o Nobel de Literatura; em 1991, a escritora Nadine Gordimer,
tambm sul-africana, j havia sido agraciada com o prmio.

119

RUSHDIE, 2007. p. 186 e 222.

120

RUSHDIE, 2007. p. 187.

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lugares do passado, e, principalmente, pela emoo de apresentar ndia ao


filho:
Olhe, Zafar, esse o altar de um importante santo
muulmano; todos os caminhoneiros param ali e rezam para
ter sorte, mesmo os hindus. Depois voltam para seus veculos
e arriscam hediondamente a prpria vida e a dos outros. [...]
Olhe, Zafar, aquilo um trator-reboque carregado de homens.
Em poca de eleio, o sarpanch ou chefe de cada aldeia
recebe ordens de fornecer essas cargas para os comcios
polticos. Olhe, aquelas so chamins poluidoras dos fornos de
tijolo fumegando nos campos. Fora da cidade o ar menos
sujo, mas tambm no limpo. [...] Olhe, Zafar, os
incompreensveis acrnimos da ndia. O que uma prancha
WAKF? O que uma HSIDC?121

Entusiasmadas, s vezes sarcsticas, as explanaes do escritor vo


se mesclando ao resumo das notcias de jornais; s duras crticas violenta
poltica local; recuperao de episdios histricos da ndia psindependente. Comentrios acerca do crescimento da economia, em razo da
indstria eletrnica, e sobre os conflitos internos entre grupos radicais
congressistas, partidrios da famlia Gandhi, sikhs misturam-se a anlises
das relaes internacionais do pas, especialmente com os Estados Unidos e
com o vizinho Paquisto, ferida aberta desde a diviso territorial, em 1947.
Aos olhos do filho, e tambm do leitor, Rushdie desenha a ndia do
sculo XXI, maximizada nos outdoors e no trnsito catico de Bombaim; a
nova e a velha Delhi; as cidades de Jaipur, Fatehpur Sikri, Agra; a novssima
gerao de escritores indianos: Shauna Singh Baldwin, Namita Gokhale, Raj

121

RUSHDIE, 2007. p. 203-4.

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Kamal Jha; o trfego pesado de caminhes nas estradas que cortam o interior
do pas; a ferrovia que objeto de litgio com o Paquisto; os templos, os
campos de testes nucleares e os txis-elefantes do colorido Rajasto.
Tambm aparece nesse desenho, a cidade de Shimla, capital do
estado de Himachal Pradesh, ao norte do pas, com suas belas montanhas;
chega-se ali, depois de uma hora e meia de carro, cidadezinha de Solan,
partindo de Chandigarh, cidade projetada por Le Corbusier. Em Solan, o
escritor recuperou, aps longo processo judicial, uma casa adquirida por seu
av na dcada de 1930, e que recebera como presente do pai, em seu
aniversrio de 21 anos. A casa, um modesto chal de pedra, havia sido
apropriada pelo governo estadual sob a alegao de que se tratava de
propriedade de pessoa evacuada.
Zafar est prestes a completar 21 anos e, para Rushdie, esse ponto
da viagem fecha um ciclo, e redime o escritor de uma responsabilidade
assumida com a memria do pai, morto em 1987:
Est vendo, Abbaa, retormei a casa. Quatro geraes de nossa
famlia, vivos e mortos, podem agora congregar-se aqui. Um
dia, ela pertencer a Zafar e seu irmozinho, Milan. Numa
famlia desenraizada e espalhada como a nossa, este pequeno
terreno de continuidade significa muita coisa.122

As recordaes de outro exilado, Tzvetan Todorov, tambm


remetem a um retorno terra natal, Sfia, na Bulgria, ocorrido em maio de
1981, aps dezoito anos de ausncia. Embora se trate de um exlio

122

RUSHDIE, 2007. p. 211.

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87

circunstancial, nem poltico, nem econmico, j que Todorov deixou a


Bulgria em total legalidade, afim de aperfeioar os estudos, em Paris, suas
reflexes sobre esse retorno deixam transparecer aspectos importantes dessa
experincia: O exilado de retorno ao pas natal no de todo semelhante ao
estrangeiro em visita nem mesmo ao estrangeiro que ele mesmo foi, no
momento em que debutou no exlio.123
Para Todorov, esse momento foi motivo de grande inquietao,
assim como o foi para Rushdie, mas importante refletir sobre algumas
questes que envolvem essa experincia, para que se possa situ-la no
contexto da narrativa que analiso neste estudo.
Embora com idades bem diversas Rushdie, com pouco mais de 13
anos; Todorov, j adulto , comum, na experincia dos dois autores, a
naturalidade com que o primeiro afastamento em relao s suas razes se
insere em suas biografias: os dois deixam o pas de origem espontnea e
legalmente, como opo para a continuidade dos estudos, e, mais relevante,
com a perspectiva de retornarem sem embargos.
No caso de Todorov, essa naturalidade parece ter guiado a evoluo
dos fatos: o provisrio tornou-se definitivo.124 Rushdie, no entanto,
demonstra ter construdo algum sentido traumtico para essa vivncia ainda
nos primeiros anos de distanciamento, a partir de um episdio de carter
comezinho:

123

TODOROV, Tzvetan. O homem desenraizado. Trad. Christina Cabo. Rio de Janeiro: Record, 1999. p. 16.

124

TODOROV, 1999. p. 15.

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Poucos anos depois, meu pai, sem me contar, vendeu, de


repente a Windsor Villa, a casa de nossa famlia em Bombaim.
No dia em que soube disso, senti um abismo se abrir a meus
ps. Acho que nunca perdoei meu pai por vender aquela casa,
e tenho certeza de que se ele no a tivesse vendido eu ainda
estaria morando nela.125

Em seu relato, Rushdie ressalta um elo entre esse acontecimento e


seu destino literrio:
Desde ento, meus personagens freqentemente voam da ndia
para o Ocidente, mas, romance aps romance, a imaginao do
autor ainda volta para casa. Isso, talvez, o que significa amar
um pas: que a forma dele tambm a sua, a forma como voc
pensa, sente e sonha. Que voc nunca consegue realmente
abandonar.126

Esse fato fortuito da economia domstica parece reprisar, assim, o


significado daquele pequeno terreno de continuidade, outra casa, cuja
histria liga seus habitantes a uma raiz comum, a uma herana que atravessa
o tempo e certifica, em sua solidez de pedra, a segurana e o conforto de se
pertencer a algo, a algum, a algum lugar.
A casa, o espao domstico, assume, ento, o valor simblico de
uma origem perdida ou usurpada, metonmia do solo ptrio, do pas que se
ama, e para o qual no se pode voltar porque ele no mais existe, ou porque
est interditado; (im)possibilidades que circunstanciam a condio de exilado.

125

RUSHDIE, 2007. p. 183.

126

RUSHDIE, 2007. p. 183.

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Como exposto no relato de Todorov, o peso do distanciamento teria


se apresentado exatamente quando se viu na iminncia de voltar Sfia, em
visita prpria casa, impelindo-o a um esforo de reflexo:
As circunstncias eram ento: a durao da ausncia; o carter
total da ruptura durante esses anos (no existe uma
comunidade blgara em Paris, ou, por falta de interesse, no a
conheci; as notcias circulavam mal entre Sfia e Paris, a
cortina de ferro contribua para tal; e a descontinuidade entre
estes dois lugares era realmente maior do que entre Paris e So
Francisco, por exemplo).127

A experincia de exlio, at ento, no havia se colocado como um


problema para Todorov, e, pelo que se apreende de seu texto, no parece terlhe rendido qualquer seqela o fato de ser um estrangeiro no seio da
sociedade francesa:
vivi, em meu contato com ela, no um salto brutal, mas uma
passagem imperceptvel da posio de outsider para insider
[...]. Um dia, tive de admitir que no era mais um estrangeiro,
ao menos no no mesmo sentido de antes. Minha segunda
lngua foi instalada no lugar da primeira sem choque, sem
violncia, ao longo dos anos.128

No entanto, ser a lngua ou o trnsito entre lnguas que dar a


Todorov uma outra escala de sua experincia. Em Sfia, ele deveria
apresentar-se num congresso, e o trabalho de escrita parece ter posto em cena
um complexo mecanismo de auto-identificao:
As dificuldades surgiram no momento em que comecei a
traduzir minha exposio, escrita originalmente na lngua de
127

TODOROV, 1999. p. 15.

128

TODOROV, 1999. p. 16.

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emprstimo, o francs, para o blgaro, a lngua de origem. No


era um problema de vocabulrio ou de sintaxe; mas, ao mudar
de lngua, vi-me mudar de destinatrio imaginrio.129

Para alm da proficincia em dois idiomas, Todorov se viu


enredado pela difcil tarefa de traduo do valor do nacionalismo a impor
anos-luz de distncia entre o seu passado, na Bulgria, e o seu presente, na
Frana:
Tornou-se claro para mim, nesse momento, que os intelectuais
blgaros, aos quais meu discurso havia sido endereado, no
eram capazes de compreend-lo como eu gostaria. A relao
com os valores nacionais no tem o mesmo sentido quando
habitamos um pequeno pas (o nosso), situado na rbita de
outro pas, maior, ou quando vivemos no estrangeiro, em um
terceiro pas, onde estamos como acreditamos protegidos
de qualquer ameaa proveniente de um vizinho mais
poderoso. Paris era certamente o lugar propcio a uma
renncia eufrica aos valores nacionalistas; Sfia o era muito
menos.130

O momento do retorno Bulgria configura, assim, um reencontro


no apenas com sua origem familiar, de algum modo, preservada pela
proximidade afetiva; mas, tambm, com uma origem comum, com uma
histria coletiva, construda pelo compartilhamento da experincia poltica do
pas, sob o regime totalitrio comunista uma origem, portanto, assegurada
pelos laos de nacionalidade; estes, suspensos por quase duas dcadas.
Em princpio, importa, nesta investigao, perceber que a vivncia
do exlio implica nuanas diferenciadas, em certa medida, vinculadas a
129

TODOROV, 1999. p. 17.

130

TODOROV, 1999. p. 17.

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condies concretas que cercam cada sujeito, desde a motivao do


afastamento, at um eventual retorno quando ocorre. Essas condies
sejam concernentes histria de vida de um indivduo ou a uma histria
coletiva (contexto poltico, econmico, geofsico) impem-se revelia dos
projetos, do desejo daqueles que se vem a elas submetidos, e instalam numa
trajetria j em curso um ponto de ruptura, um corte inesperado, muitas vezes
violento; por conseguinte, uma situao de sofrimento, de trauma.
Por outro lado, essa ruptura, ou mesmo um relativo distanciamento
das origens, pode resultar, tambm, numa experincia produtiva, compondo,
sem grandes impactos, a subjetividade daquele que, em determinado instante,
valoriza o auto-exlio como caminho coerente com seus propsitos, com seus
anseios, o que parece ter ocorrido com Todorov, e mesmo com Rushdie, num
primeiro momento. Isso no significa que no haver impasses, confrontos,
refluxos, mas provvel que o exlio no se apresente com a mesma carga
traumtica que ele assume quando imposto.
Por isso mesmo, mostra-se oportuno refletir sobre variantes
normalmente imbricadas na noo de exlio/exilado por contraste, como faz
Rushdie, com alguma dose de poesia, no trecho em epgrafe nesta seo:
emigrado, expatriado, refugiado, imigrante, silncio; ou, ainda, evocando
uma extensa rede sinonmica que se formou em torno da idia de exlio
propriamente dita banido, desterrado, deportado, nmade, estrangeiro.

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Inicialmente, seria til indagar certa viso essencialista que, muitas


vezes, busca traduzir a condio de exilado, a partir, por exemplo, da
perspectiva de Edward Said, para quem o exlio
uma fratura incurvel entre um ser humano e um lugar
natal, entre o eu e seu verdadeiro lar: sua tristeza essencial
jamais pode ser superada. E, embora seja verdade que a
literatura e a histria contm episdios hericos, romnticos,
gloriosos e at triunfais da vida de um exilado, eles no so
mais do que esforos para superar a dor mutiladora da
separao. As realizaes do exlio so permanentemente
minadas pela perda de algo deixado para trs para sempre.131

As realizaes do exlio, no caso de Said, sempre foram divididas


entre a atividade intelectual como docente, crtico literrio e ensasta e a
militncia junto causa palestina. Nascido, segundo suas declaraes, em
Jerusalm, numa famlia crist de origem rabe, Said teria iniciado seus
estudos no St. Georges Academy, um colgio anglicano, freqentando,
posteriormente, a unidade do Victoria College, no Cairo, quando sua famlia
ali se instalou, em 1947,132 tendo contato, desde cedo, portanto, com uma
educao secularizada, com seus housemasters, capites e prefeitos, a refletir
o modelo britnico de escola pblica nesse perodo.133 Transferindo-se para os

131

SAID, Edward Wadie. Reflexes sobre o exlio e outros ensaios. Trad. Pedro Maria Soares. So
Paulo: Companhia das Letras, 2003. p. 46.

132

Sabe-se que a biografia de Edward W. Said vinha suscitando controvrsias, assim como sua produo
terica e seu posicionamento poltico, mesmo antes de sua morte, em 2003. No presente estudo,
porm, visando discusso do tema sob diferentes pontos de vista, interessam algumas das reflexes
que Said deixou publicadas acerca de sua experincia como um sujeito em exlio, sejam ou no fruto
de uma memria fabricada, como muitas vezes se disse.

133

No Egito, em seu contexto de fundao, no incio do sculo XX, o Victoria College voltava-se para a
sustentao dos propsitos do Imprio Colonial Britnico, que havia enviado suas tropas para ocupar
o territrio, em 1882, a partir da venda da cota egpcia do Canal de Suez ao Reino Unido. Em 1906, a
escola reunia, em sua primeira unidade, em Alexandria, 186 alunos representando treze
nacionalidades distintas, com 80 cristos, 67 judeus e 39 muulmanos. O lema da escola era, ento:

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93

Estados Unidos, em 1951, estudou depois na Universidade de Princeton e


Harvard, iniciando a carreira docente em 1963, na Universidade de Colmbia,
onde lecionou nas quatro dcadas subseqentes.
Sua produo terica consolidada o coloca no lugar de legtimo
representante de uma identidade cindida, interseccionada pela coexistncia
ou pela sucesso de ambientaes culturais diversas, o que parece ter se
refletido em seu trabalho crtico e em sua atuao poltica, concretizados,
mais que na busca de um denominador comum frente ao conflito rabeisraelense,134 na direo de um acordo ntimo para os embates que uma
vivncia multiterritorial pode provocar. Alm disso, parece-me que o percurso
transmigratrio pode ter contribudo para que Said construsse uma relao
particular com o prprio exlio, apreensvel, talvez, na tentativa de
transposio de sua experincia objetiva para a construo de algum
entendimento acerca de sua forma abstrata e, de acordo com suas reflexes,
inerente cultura moderna:
preciso deixar o modesto refgio proporcionado pela
subjetividade e apelar para a abstrao da poltica de massas.
Negociaes, guerras de libertao nacional, gente arrancada
de suas casas e levada s cutucadas, de nibus ou a p, para
enclaves em outras regies: o que essas experincias

Cuncti gens una sumus, isto : Uniram-se como um s povo. Cf.: <http://www.lastvictorians.
org>, site ligado Instituio.
134

Entre outras iniciativas, relevante, nesse sentido, a fundao, em 1999, da West-Eastern Divan
Orchestra, projeto que Said desenvolveu em cooperao com o maestro argentino, de ascendncia
judaica e naturalizado israelense, Daniel Barenboim, unindo jovens msicos de Israel e dos pases
rabes. Por essa iniciativa, Said e Berenboim receberam, em 2002, o prmio espanhol Prncipe de
Astrias, destinado a destacar trabalhos cientficos, culturais e humansticos entendidos como
patrimnio universal mesmo prmio outorgado, em 2007, ao escritor israelense Amos Oz.

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significam? No
irrecuperveis?135

so

elas,

quase

94

que

por

essncia,

Como dispositivo da poltica de massas, o exlio adquire, para Said,


uma historicidade prpria:
a diferena entre os exilados de outrora e os de nosso tempo
de escala: nossa poca, com a guerra moderna, o imperialismo
e as ambies quase teolgicas dos governantes totalitrios, ,
com efeito, a era do refugiado, da pessoa deslocada, da
imigrao em massa.136

Compreende-se que, diante da amplitude dos conflitos sociais, na


modernidade, e do terrvel poderio de devastao e de controle que os Estados
mobilizam em tais situaes, tambm o fluxo exlico assuma grandezas
inditas na histria da humanidade. No entanto, a percepo de seus
contornos no se mostra mais ou menos facilitada quando se comparam suas
ocorrncias na Antigidade com os exemplos contemporneos. Por isso
mesmo, pode ser que essa perspectiva gradual no seja suficiente para tratar a
questo em suas vrias implicaes, e mesmo Said ver a necessidade de
examinar, mais adiante, em suas Reflexes, a figura do exilado em contraponto
do refugiado, da pessoa deslocada, do fenmeno da imigrao em
massa, como formas distintas de processos correlatos.
Desponta, assim, na advertncia de Rushdie quanto ao emprego do
termo exilado que no deve ser confundido, no se deve permitir que
seja, com todas as outras palavras que as pessoas pronunciam: emigrado,
135

SAID, 2003. p. 49.

136

SAID, 2003. p. 49.

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95

expatriado, refugiado, imigrante, silncio, astcia137 o tom irnico, ainda


que

melanclico,

que

mais

acentua

inoperncia

da

lngua

para

compartimentar as mltiplas experincias subjetivas que o afastamento das


origens pode propiciar.
provvel, ento, que outras fontes de investigao tenham alguma
valia para a compreenso do exlio no apenas em seu aspecto conceitual, mas
principalmente em suas reverberaes semnticas no interior dessas
experincias.
Como definio dicionarizada, tem-se que exlio (do latim,
exsilum) a expatriao forada ou por livre escolha; degredo e, por
derivao metonmica, o lugar em que vive o exilado, ato ou efeito de exilar.
Deriva da, tambm, o sentido figurado de todo e qualquer lugar longnquo,
afastado, remoto, bem como o isolamento do convvio social; solido.138
Na trilha dessa acepo inicial, a figura do degredado, como aquele
que, tambm segundo o dicionrio, sofreu pena de desterro ou exlio imposta
judicialmente em carter excepcional como punio de um crime grave,
constituindo uma forma de banimento, encontra no texto bblico um
personagem emblemtico. Consuma-se nessa tradio narrativa a pena de
desterro imputada pelo juzo divino sobre o crime fratricida de Caim:
Iahweh disse: Que fizeste! Ouo o sangue de teu irmo, do
solo, clamar para mim! Agora, s maldito e expulso do solo
frtil que abriu a boca para receber de tua mo o sangue de teu
137

RUSHDIE, 1998. p. 199.

138

DICIONRIO ELETRNICO HOUAISS da lngua portuguesa, 2001.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

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irmo. Ainda que cultives o solo, ele no te dar mais seu


produto: sers um fugitivo errante sobre a terra. Ento Caim
disse a Iahweh: Minha culpa muito pesada para suport-la.
V! Hoje tu me banes do solo frtil, terei de ocultar-me longe
de tua face e serei um errante fugitivo sobre a terra [...].139

A idia de errncia introduzida pelo texto bblico comumente


associada ao exlio, talvez, at mesmo em razo do tom imperioso da fala de
Iahweh, a aglutinar todo o enunciado no sentido unvoco da maldio,
apagando alguma impreciso ali entretecida. No entanto, a punio, no
sentido estrito, est na expulso propriamente dita; a errncia no se
apresenta como penalidade por si mesma, mas como destino adjacente
interdio do solo frtil, uma vez que essa interdio pressupe a
subseqente luta pela sobrevivncia tentativa e erro. A errncia seria, nesse
contexto, um sintoma do desterro. Aos seres errantes, dada at a
possibilidade de fixao Ainda que cultives o solo , mas suas razes no
encontram solo frtil para que prosperem, uma vez que errar , tambm, se
perder ou se equivocar.140
Na seqncia da narrativa bblica, encontra-se Caim como o
fundador da primeira cidade: Caim se retirou da presena de Iahweh e foi
morar na terra de Nod, a leste de den. [...] Tornou-se um construtor de
139

Gn 4,10-14. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 39. Ver, tambm, O relato do paraso (Gn 3,1-24), em
que se narra a expulso de Ado e Eva do jardim de den. Essas passagens inserem-se no conjunto
atribudo tradio catequtica javista reconhecida pelo uso do nome Iahweh, com o qual Deus teria
se revelado a Moiss. Segundo estudiosos, transmisso javista foi incorporada tradio Elosta
(designa Deus pelo nome Elohim), o Deuteronmio e, por fim, o cdigo sacerdotal, constituindo o
Pentateuco, que designa os cinco primeiros livros da Bblia hebraica, a Torah (Gnesis; xodo;
Levtico; Nmeros; e Deuteronmio). Cf. Bblia de Jerusalm. 2002. p. 21-31.

140

PARAIZO, Maringela de Andrade. Cana: esquina entre utopias. In: NAZARIO, Luiz;
NASCIMENTO, Lyslei (Org.). Estudos judaicos: Brasil. Belo Horizonte: Faculdade de Letras,
FALE/UFMG, 2007. p. 123-134.

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97

cidade e deu cidade o nome de seu filho, Henoc.141 No se saber nada mais
acerca dos feitos de Caim, mas me parece vlido interpretar que ele tenha,
finalmente, abdicado da errncia e, nesse caso, teria encontrado uma
estratgia para prescindir do solo frtil ao qual no teria mais acesso,
personificando, ento, um ancestral sedentrio de certa estirpe dos homens
modernos, nem agricultor, nem pastor nmade, mas planeando submeter a
natureza estabilidade das culturas evocando, aqui, as palavras de
Euclides da Cunha diante do territrio amaznico. Entretanto, a despeito
dessa possibilidade interpretativa, ao longo dos tempos, pesaria sobre o nome
de Caim no apenas o estigma do fratricdio, mas tambm o do degredado.
Ao lado da imagem quase arquetpica de Caim, a histria vem
povoando o imaginrio cultural com incontveis personagens que passaram
pelo degredo. Ilustres, como Dante Alighieri, o padre Antnio Vieira, ou
mesmo o profeta Maom;142 outros, annimos, como as centenas e centenas de

141

Gn 4,10-14. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 39-40.

142

Numa sucesso de mal-entendidos polticos, intrigas militares e reveses econmicos, Dante seria
banido de Florena, em 1301, e passaria o resto de sua vida tentando negociar seu retorno, sem xito,
permanecendo no exlio at sua morte, em 1321. Muito dessa experincia pode ser recuperada atravs
dos versos de A Divina comdia. O grande orador Pe. Antnio Vieira, lisboeta, esteve exilado na
cidade do Porto e depois em Coimbra, por seu envolvimento na sucesso do trono portugus; em
1665, em razo de suas opinies em defesa dos judeus e cristos conversos, foi encarcerado e
condenado pelo Santo Ofcio, acusado de heresia. libertado em 1667, mas perde o direito de pregar.
Desiludido, exila-se em Roma. Sua notria habilidade e seu inabalvel inconformismo sero
responsveis por seguidas condenaes e anistias, at que se transfere definitivamente para o Brasil
em 1681, falecendo no exlio, em 1697. Quanto a Muhammad, foi no exlio, em Medina (antiga
Yathrib), que este consolidou as bases do Isl. Conforme a tradio, Muhammad foi incumbido de
restaurar os ensinamentos divinos, desvirtuados no Judasmo e no Cristianismo, passando, ento, a
receber a Palavra de Deus, atravs das revelaes do anjo Jibreel. Pouco mais de uma dcada depois,
Muhammad j havia congregado muitos fiis para a nova religio, mas, perseguido por seus
opositores, partiu numa jornada que ficou conhecida como Hgira que significa emigrao, no no
sentido geogrfico, mas em relao famlia ou ao cl , com destino Medina, dando origem ao
calendrio muulmano (em 16 de julho do ano 622 da Era Crist). Embora tenha conseguido
subordinar os mequenses sua crena, faleceu longe de casa, em Medina, no ano 632, aps inmeras

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homens e mulheres que legaram posteridade a matria para uma das mais
extraordinrias narrativas de exlio: Iahweh disse a Abrao: Sai da tua terra,
da tua parentela e da casa de teu pai, para a terra que te mostrarei. Eu farei de
ti um grande povo, eu te abenoarei, engrandecerei teu nome; s uma
bno!.143 Essa passagem da Bblia, muitas vezes retomada pelos Estudos
Literrios, assinala o incio de uma histria de sucessivos degredos, fugas,
cativeiros; uma histria que se confunde com a prpria identidade do povo
hebreu. E, desde a sada de Abrao das plancies de Ur com Sarah, sua
mulher, com seu sobrinho, L, com seus bens e seus servos essa narrativa
no parou de ser escrita.
Ur, Har, Cana, Betel, Negueb, Egito; depois, de acampamento em
acampamento, o percurso inverso, de volta a Cana, a Terra Prometida: Ergue
os olhos e olha, do lugar em que ests, para o norte e para o sul, para o Oriente
e para o Ocidente. Toda a terra que vs, eu a darei, a ti e tua posteridade
para sempre.144 Fugindo da fome, com Jac; o cativeiro no Egito e nova fuga,
com Moiss e Josu: xodo. O exlio na Babilnia e o retorno Terra Santa. O
jugo macednio, com Alexandre Magno, e o jugo romano, com Tito e
Vespasiano; a Inquisio Catlica, a Shoah.

campanhas militares e alianas polticas incluindo alguns de seus casamentos que unificaram a
maiorias das tribos rabes sob a f maometana.
143

Gn 12,1-2. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 49.

144

Gn 13,14-17. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 51.

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Cana, a Terra Prometida. Sculo aps sculo, de acampamento em


acampamento, desde as plancies de Ur, com Abrao: Levanta-te! Percorre
essa terra no seu comprimento e na sua largura, porque eu a darei a ti.145
xodo, exlio, dispora so, assim, palavras indissociveis da
histria do povo hebreu e dos judeus.146 Uma histria cuja origem tambm o
incio da disperso das lnguas, dos povos.147 Constitui-se, em meio a essa
longa jornada, que naturalmente inclui o encontro e o confronto com outros
povos, uma lngua dentro das lnguas, todo um sistema, com seu lxico e com
sua sintaxe particulares, uma linguagem, a referir-se experincia do exlio,
que, afinal, talvez no possa mesmo ser comunicada com todas as outras
palavras que as pessoas pronunciam, como sugere Rushdie. No entanto, tratase de uma experincia comum a outros povos, a outros tempos, e que assume
feitios diversos, consoantes a cada momento, a cada civilizao, guardando,
145

Gn 13,14-17. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 51. Cana (kena'ani, palavra semita, quer dizer
mercador), a Terra Prometida por Deus a Abrao e seus descendentes, era a regio onde se
constituiu, num longo processo, o Reino de Israel, aps o retorno do povo hebreu do Egito. Isso
significou a unificao das doze tribos chefiadas pelos dez filhos de Jac (que tambm era chamado
Israel) e dois de seus netos. Encontra-se, talvez, nesse episdio, uma idia incipiente de nao,
contudo, a unidade das tribos estaria sujeita a muitos conflitos internos e necessidade de defesa do
territrio constantemente ameaado por outros povos. Como resultado desses conflitos, aps a morte
do rei Salomo, ocorre uma grande ciso, dando origem, em 930 a. C., ao Reino de Jud, ao Sul, cuja
capital Jerusalm; e, ao Norte, tendo por capital a cidade de Siqum, o Reino de Israel, ou o Reino
das 10 Tribos, que sucumbe em 729 a.C., invaso assria.

146

comum que se use, inadvertidamente, as designaes hebreu e judeu como sinnimas.


Referindo-se a povos de origem semita entre os quais se incluem os rabes , esses dois termos
demarcam, porm, o decurso histrico. O vocbulo hebreu remonta, segundo estudiosos, aos
descendentes de Hber nascido da linhagem de Sem, um dos filhos de No, na genealogia bblica ,
podendo significar aquele que vem do outro lado do rio (no caso, o rio Jordo), ou aquele que vem
do Oriente , dos quais procedem os judeus. No entanto, o vocbulo judeu remete a Jud (ou
Yehud, da raiz hebraica Yah hu Dah), o quarto filho de Jac. O nome refere-se, portanto, ao reino e
tribo de Jud, a mais numerosa das doze tribos de Israel, constitudas a partir do xodo. Liga-se,
assim, fundamentao da doutrina mosaica, isto , do prprio Judasmo. Finalmente, judeu
identifica, hoje, o povo que partilha, em todo o mundo, a herana tnica, cultural e, principalmente, a
tradio religiosa do Judasmo.

147

Como referncia a uma origem mtico-histrica, seria importante mencionar tambm o episdio
bblico que narra a construo de Babel: Gn 11,1-9. In: Bblia de Jerusalm. 2002. p. 48.

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100

porm, o trao comum da ruptura com algo que deixado para trs, na
maioria das vezes, de modo doloroso.
Outro rastro histrico dessa vivncia tambm pode ser encontrado
na antiga Grcia, atravs da prtica do ostracismo. Em sua origem, o
ostracismo era, entre os atenienses,148 uma forma de punio ao poltico que
agisse em benefcio prprio na utilizao da mquina pblica, principalmente
se recasse sobre ele a suspeita de almejar a tirania. A pena era o desterro
poltico, pelo perodo de dez anos, no implicando ignomnia, desonra ou o
confisco definitivo de bens, que ficariam sob guarda do poder pblico,
comprometendo-se o Estado democrtico a proteger seus familiares.
Cumpridos os dez anos de banimento, o penalizado podia voltar e reassumir
plenamente seus direitos de cidado.
A despeito de sua especificidade histrica, ao longo dos sculos, a
palavra ostracismo passou a encampar prticas similares, mas no idnticas
encontradas desde as culturas arcaicas , baseadas em alguma forma de
expulso como meio de controle social. Por extenso, o termo pode designar,
atualmente, os modos informais de segregao de um indivduo ou grupo
atravs do isolamento social, ou, ainda, afastamento, repulsa, excluso,
esquecimento.
148

Pelo que se tem notcia, foi institudo em Atenas, no ano de 510 a.C., e aplicado pela primeira vez, em
487 a.C., a um poltico eminente, de nome Hiparco que no deve ser confundido com o astrnomo,
cartgrafo e matemtico homnimo, que viveu entre 190 e 126 a. C., responsvel, entre outros feitos,
pela inveno do astrolbio e pela elaborao pioneira de uma tabela trigonomtrica. A histria
registra no ano de 417 a.C. a ltima pena de ostracismo, infligida ao demagogo Hiprbolo. A sentena
era dada em votao anual da Assemblia ateniense (Ekklesia), submetida confirmao pblica, dois
meses depois. Se o resultado final, que deveria contabilizar mais de 6 mil votos, fosse pela aplicao
da pena, o poltico precisava deixar a plis em at dez dias, s podendo receber o perdo atravs de
igual processo de votao.

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etimologia

do

vocbulo

grego

ostrakhisms,ou

101

revela

antepositivo strakon,ou (concha ou casca de ostra), ou, tambm, carapaa


de tartaruga ou caco de cermica em que se inscrevia, secretamente, o nome
votado para banimento ou seja, tinha a funo das cdulas eleitorais nos dias
de hoje. O dicionrio aponta, ainda, o conexo semntico testla, do latim, que
se refere a peas de barro cozido ou cacos de argila destinados ao mesmo fim.
Oriundo, pois, de uma forma democrtica de controle polticosocial mas que no se exime, contudo, de algum sentido de crueldade , o
ostracismo parece ter legado s civilizaes posteriores um senso quase
comum de que os poderes hegemnicos sejam constitudos ou autoinstitudos tm em suas mos o destino social das vozes dissonantes, e o
andar dos fatos se encarrega, neste ou naquele momento, de criar justificativas
a que lanam mo tanto os regimes totalitrios quanto os Estados
democrticos.
Em Histria da loucura,149 Michael Foucault trata exatamente dessa
tnue fronteira que divide os agrupamentos humanos entre os que esto
dentro e os que devem sair, segundo critrios que, modificando-se de tempo a
tempo, nas diversas sociedades, resumem-se inveno de uma idia de
normalidade capaz de gerar uma forma de exlio muito particular. Dos antigos
leprosrios e das casas de correio da alta Idade Mdia, at os manicmios e
clnicas psiquitricas que ainda hoje se mantm aqui e ali, essa histria
prodigaliza, de modo especial, a prtica de banir pelo confinamento, pela
149

FOUCAULT, Michel. Histria da loucura na Idade Clssica. 7.ed. Trad. Jos Teixeira coelho Netto.
So Paulo: Perspectiva, 2004. (Estudos, 61).

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interdio do espao pblico queles considerados desviantes em relao


norma fundamentada, ento, no que, em outro contexto, Jorge Luis Borges
nominaria de o rigor da cincia. Por trs dos muros, guardava-se do convvio
social no apenas a pobreza e a loucura, mas rostos bem mais variados e
silhuetas cuja estatura comum nem sempre fcil de reconhecer.150 No
obstante o uso do internamento como meio de manuteno dos ideais de
pureza e coeso sociais, a demarcao das fronteiras entre a norma e o desvio
jamais prescindiu do degredo de seus indesejados diagnosticados no
apenas pela taxonomia clnica, mas, vez por outra, tambm moral, poltica,
econmica , quando no os condenou morte:
evidente que o internamento, em suas formas primitivas,
funcionou como mecanismo social, e que esse mecanismo
atuou sobre uma rea bem ampla, dado que se estendeu dos
regulamentos mercantis elementares ao grande sonho burgus
de uma cidade onde imperaria a sntese autoritria da
natureza e da virtude. Da supor que o sentido do
internamento se esgota numa obscura finalidade social que
permite ao grupo eliminar os elementos que lhe so
heterogneos ou nocivos, h apenas um passo.151

Assim,

tambm

instrumento

da

moderna

diplomacia

internacional que permite a um Estado declarar judicialmente que algum


persona non grata reveste de legalidade aquilo que, fundamentalmente,

150

FOUCAULT, 2004. p. 79.

151

FOUCAULT, 2004. p. 79. No rastreamento empreendido por Foucault, emblemtica a imagem


simblica da Nau dos loucos, designando prtica corrente na Renascena, pela qual algumas
municipalidades europias entregavam aqueles julgados insanos ou, de algum modo, inconvenientes,
a barqueiros ou marujos contratados; ficavam, assim, a derivar, de porto em porto, ou eram deixados
em terra desconhecida.

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103

constitui uma arbitrariedade.152 Nesse caso, ressalta-se, por um refinamento


civilizatrio, o significado do espao territorial, tanto para quem o resguarda
ou nele se ampara quanto para quem dele foi deportado ou a ele teve o acesso
interditado.
Em Um sonho de glorioso retorno, Salman Rushdie, envolvido
numa teia burocrtica que se fechava em torno da publicao de Os versos
satnicos, deixa entrever, numa percepo metonmica do territrio indiano
interditado, uma reconfigurao do espao mundial:
o mundo mudou para mim, eu no podia mais pisar no pas
que havia sido minha fonte primordial de inspirao artstica.
Sempre que pedia informaes para visto, voltava
invariavelmente a resposta de que eu jamais o obteria. [...]
Durante anos fui considerado persona non grata na Alta
Comisso Indiana no brao cultural de Londres, o Centro
Nehru. Na poca do qinquagsimo aniversrio da
Independncia da ndia, fui igualmente barrado na
comemorao do consulado indiano em Nova York.153

Para ele, que sara muito animado de sua terra natal, o mundo,
nesse momento, aparecia reduzido: a ndia j no estava mais em seu mapa.
Assim como tantos outros fugitivos dos regimes fascistas, do nazismo, do
comunismo, da opresso religiosa, dos governos totalitrios, outsiders ,

152

Esse recurso foi institudo em 18 de abril de 1961, pelo artigo 9 da Conveno de Viena sobre as
Relaes Diplomticas, aberta assinatura de todos os Estados-Membros das Naes Unidas ou de
uma organizao especializada bem como dos Estados-Partes no Estatuto da Corte Internacional de
Justia e de qualquer outro Estado convidado pela Assemblia Geral das Naes Unidas a tornar-se
Parte na Conveno. Inicialmente limitado a membros de misses diplomticas, hoje utilizado
normalmente com valor simblico por qualquer rgo de representao pblica, sendo extensivo a
qualquer cidado. O texto da Conveno encontra-se disponvel, na ntegra, no site do Ministrio das
Relaes Exteriores do Brasil, em: <http://www2.mre.gov.br/dai/m_multidiplo.htm>.

153

RUSHDIE, 2007. p. 184-5.

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104

Rushdie deveria lidar, agora, com uma circulao controlada, com espaos
proibidos, coibies, limites.
Se verdade que a perda da casa familiar referncia simblica do
solo ptrio tenha impregnado os romances de Rushdie com personagens que
freqentemente voam da ndia para o Ocidente, possvel tambm que, a
partir dos episdios que se seguiram publicao de Os versos satnicos, sua
escrita venha buscando apreender outras possibilidades de relao com o pas
de nascena.
Nesse romance, a problematizao dos encontros culturais tem um
tratamento alegrico que no desaparecer por completo em sua obra
posterior, mas, pelo menos at suas publicaes mais recentes, esse recurso
no retoma um lugar privilegiado. O enredo conduzido por dois personagens
bombainitas Gibreel Farishta, um ator consagrado em Bollywood, a poderosa
indstria cinematogrfica indiana, e Saladin Chamcha, um dublador
igualmente bem sucedido, que vive em Londres h muitos anos. O livro tem
incio com a exploso do Boeing 747 (Jumbo) Bostan AI 420,
Bombaim/Londres no qual os dois se encontram, a quase 30 mil ps, sobre o
Canal da Mancha, no dia de Ano Novo. Na queda absurda, os dois
personagens no apenas sobrevivem, mas iniciam um processo metamrfico
que se desdobrar ao longo da narrativa. Enquanto Gibreel154 assume as vezes

154

O nome desse personagem remete sem equvocos ao arcanjo Gabriel, que representa a Voz de Deus
nas tradies judaico-crists, referido, muitas vezes, como Arcanjo da Esperana, Anjo da Anunciao
ou da Revelao. Segundo a religio maometana, foi tambm a ele Jibreel , como mensageiro de
Allah, atribuda a revelao do Coro ao profeta Muhammad (Maom). Por sua vez, Farishta, do
hindi/urdu, quer dizer anjo.

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105

de um anjo, Chamcha transmuta-se gradualmente numa espcie de stiro, com


chifres, ps fendidos e um hlito sulfuroso, alm de um falo descomunal. Mas
a fronteira, aparentemente maniquesta, que separa suas novas formas a
angelical e a demonaca porosa o suficiente para colocar em questo
qualquer tipo de fixidez moral, poltica; tnica, geogrfica e, como o
aspecto dos personagens, tambm a histria narrada se mostra cambiante,
mutvel, metamrfica. Essas mutaes sero a base para a encenao do
encontro do profeta Maom com Sat,155 durante a revelao do texto sagrado
islmico, o Coro incluindo os versos proscritos, o que, em parte, originou
querela com o Isl. Sero base tambm para os intrincados episdios que
retratam a vida dos dois personagens, em suas relaes com a sociedade
londrina e com outros imigrantes indianos, em sua maioria, clandestinos; uma
vida que oscila entre o real e o delrio psictico. Alm de um jogo de imagens
poderoso, a simbologia religiosa uma das marcas mais fortes de Os versos
satnicos.

Atravs

do

trabalho

de

linguagem

especialmente

pelo

entrecruzamento idiomtico , do humor e, principalmente, da ironia, o livro


pe em evidncia a difcil relao entre as culturas da ndia ps-colonial e da
Inglaterra ex-imperial. Nessa encruzilhada, nesse embate entre duas culturas
extremamente

complexas

que

se

antagonizam,

mas

tambm

se

suplementam , a narrativa parece assumir a forma de uma interpelao


contemporaneidade, uma forma que se vai definindo na prpria construo
155

Diz a lenda que o profeta Maom, quando recebia a revelao divina, teria acrescentado alguns versos
ao Coro, autorizando o culto a trs divindades femininas pr-islmicas (Al-Lat, Al-Uzzah e Manat),
ento veneradas pelos habitantes de Meca, sua cidade natal; logo aps, ele teria se retificado,
creditando os versos a uma apario demonaca, sob a forma do anjo Jibreel, e retirando os mesmos da
verso final do texto sagrado.

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discursiva, demasiado instvel, deslizante. O prprio Rushdie ir esboar uma


chave de leitura para esse discurso movente, quando afirma, numa espcie de
manifesto distribudo imprensa por ocasio da censura, que o romance
celebra a hibridez, a impureza, a entremesclagem, a transformao que
resulta de uma combinao nova e inesperada de seres humanos, culturas,
idias, poltica, filmes, canes. Exulta na mestiagem e teme o absolutismo
do Puro. Mistura, mixrdia, um pouco disso e um pouco daquilo, assim que
o novo surge no mundo. Diz ele, ainda, que se trata de uma viso de mundo
formada atravs dos olhos de um migrante, a partir da prpria experincia de
desenraizamento, desligamento e metamorfose (lenta ou rpida, penosa ou
agradvel) que constitui a condio do migrante, e da qual acredito ser
possvel derivar uma metfora para toda a humanidade.156
, talvez, no encalo dessa metfora que, em O cho que ela pisa, a
condio do migrante parece radicalizar-se e, se as razes permanecem, se, s
vezes, chegam mesmo a medrar alguma forma reconhecvel, ser, porm, em
aparies sbitas, momentneas, retornando em seguida para o escaninho da
memria, onde se pode visit-las, tirar o p, e partir novamente.
Em Reflexes sobre o exlio, Edward Said retoma uma proposio do
crtico literrio George Steiner, segundo a qual haveria todo um gnero da
literatura ocidental do sculo XX que extraterritorial, designando uma
literatura feita por exilados e sobre exilados, uma literatura de excntricos,

156

Cf. RAJAGOPALAN, Kanavillil. Quando o humor azeda: o episdio Rushdie em retrospectiva.


Estudos Avanados. v.10, n.27. IEA/USP, 1996. p. 115-126.

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arredios, nostlgicos, deliberadamente inoportunos, como cita Said.157 Para


ele, no entanto, a literatura sobre o exlio, no mximo, conseguiria objetivar
uma angstia e uma condio que a maioria das pessoas raramente
experimenta em primeira mo; mas pensar que o exlio benfico para essa
literatura banalizar suas mutilaes, as perdas que inflige aos que as
sofrem. O exlio seria, alis, uma condio de perda terminal; Said
expressa, por isso, certo estranhamento quanto ao fato de ele ter sido
facilmente transformado num tema vigoroso enriquecedor, inclusive da
cultura moderna. A justificar esse estranhamento, Said lana a seguinte
indagao:
No verdade que as vises do exlio na literatura e na
religio obscurecem o que realmente horrvel? Que o exlio
irremediavelmente secular e insuportavelmente histrico, que
produzido por seres humanos para outros seres humanos e
que, tal como a morte, mas sem sua ltima misericrdia,
arrancou milhes de pessoas do sustento da tradio, da
famlia e a geografia?158

Se,

por

afirmativamente,

um
elas

lado,

essas

descortinam

questes
outros

podem

aspectos

ser
que

respondidas
devem

ser

considerados ao se tratar de um corpus literrio com tal especificidade,


pensando-o ampliado e inserido no apenas na cultura moderna, mas na
incomensurvel obra que escritores, pensadores e artistas de todos os tempos
e expresses legaram humanidade a partir do olhar do migrante. No
sendo possvel inventariar esse legado, mais ainda num estudo de natureza
157

SAID, 2003. p. 47.

158

SAID, 2003. p. 46-7.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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108

restrita como este, vale buscar, pelo menos, uma nova angulao para as
questes colocadas por Said.
A literatura, como forma estruturada do pensamento, estaria
circunscrita a limites que, de resto, impem-se sobre quaisquer tentativas de
abordagem de temas fundados na experincia histrica e com tantos
desdobramentos na formao do imaginrio social, como o caso do exlio.
Todavia, esses limites prprios faculdade de expresso, s linguagens,
entendidas, aqui, sempre como processos tradutrios no invalidam tais
tentativas. A literatura de exlio inscreve-se, nesse sentido, num conjunto de
possibilidades discursivas como a religio, a filosofia, a antropologia, os
Estudos Culturais que opera, como esforo de traduo, exatamente na
fronteira entre o factual e o ficcional. Qualquer discurso deve, nessa
perspectiva, aceitar-se falho, no havendo modo privilegiado de dizer o
indizvel. A mesma dificuldade se verifica, portanto, com relao aos relatos
de extermnio, experincia de morte, s representaes da Shoah,
irrepresentvel terror, como assinala Andreas Huyssen, mas que no deve
ser no se deve permitir que seja mitificado pelo silncio.159 A literatura de
exlio, nesse aspecto, apresenta tambm sua verso da realidade, compondo
seus relatos a partir de um ponto de vista especfico, parcial, o olhar do
migrante, do exilado; um ngulo diverso daquele em que se coloca o

159

Cf. HUYSSEN, Andreas. Seduzidos pela memria: arquitetura, monumentos, mdia. Trad. Sergio
Alcides. Rio de Janeiro: Aeroplano Editora; Universidade Candido Mendes; Museu de Arte Moderna
RJ, 2000. p. 85. Desenvolvo outros aspectos sobre a relao literatura e histria no ensaio Memria
ficcional da Shoah: Peas em fuga. Arquivo Maaravi. Revista Digital de Estudos Judaicos da
UFMG. v. 1. n. out., 2007.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

109

historiador, por exemplo, mas no menos eficiente para trazer luz o que
realmente horrvel.
Caberia, ento, endossar a viso de Maria Jos de Queiroz, quando
afirma que o exlio no pode ser reduzido a uma sucessiva e constante
experincia de ruptura, de rejeio e de renncia; o exlio implica tambm
sutura, reconstruo, criao. E acrescenta:
Todos os exlios configuram uma ideologia religiosa, mtica,
poltica, econmica ou social. E no caso de tribos, povos e
comunidades inteiras, o exlio voluntrio ou compulsrio ,
se resolve num ato fundador. tristeza e ao sofrimento
sucedem a determinao, a coragem, a fortaleza de nimo. Ao
desespero da perda de quanto se deixa para trs se sobrepe a
esperana do recomeo. A noo de ptria ganha novo sentido:
o Patria est ubicumque est bene [Ptria onde se est
bem]. Ao abrigo dessa certeza que se escreveram as
epopias da criao dos estados modernos. Povos inteiros
resgataram no exlio o imaginrio nacional, logrando
recompor, sob novo cu, novas estrelas, a clula domsticofamiliar.160

Tomando agora no o exlio de Rushdie, mas a representao da


experincia de exlio que ele constri em O cho que ela pisa, possvel
aquiescer viso da autora. Em meio ao destino de desgarramento de seus
protagonistas e, principalmente, ao sentido trgico desse destino , h
alguma coisa que poderia se assemelhar a uma fortaleza de nimo e que os
impele contnua recomposio de suas vidas.

160

QUEIROZ, Maria Jos de. Os males da ausncia ou A literatura do exlio. Rio de Janeiro: Topbooks,
1998. p. 29-30.

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Ao acompanhar os passos desenraizados desses personagens, talvez


se possa apreender alguns aspectos da contnua construo/desconstruo de
identidades nos espaos deslizantes que constituem o universo narrativo do
romance. No cho recriado pelo escritor, um cho movente, incerto,
polimrfico, suas criaturas tambm elas em permanente transformao
iro encenar relaes que se conformam apenas e to-somente no espaotempo do exlio. Mas, assim como o solo em crise, convulsionado em suas
mutaes

ssmicas,

acaba

por

se

recompor,

regenera-se

em

novas

configuraes, tambm esses personagens parecem estar em perptuo


recomeo. Como Ssifo, permanecem merc de refazer seus passos
indefinidamente ou de se verem refeitos a cada novo dia, como Prometeu.
Talvez, ainda, como no crculo interminvel de nascimento, morte,
renascimento da roda de Samsara, nas tradies filosficas do budismo e do
hindusmo, em que a alma, o atma, conhecer as mais diversas formas do ser,
mas continuar aprisionada at que o ego seja completamente esgotado.
Rai Merchant, Ormus Cama e Vina Apsara, os trs personagens de
Rushdie, no esto, enfim, impedidos de retornar a casa, terra natal, s
razes. Sua condenao , ao contrrio, a impossibilidade de se fixarem, de
criar novos liames. Em suas histrias, no h lugar para a utopia do retorno.
Pode-se dizer que o destino exlico no se apresenta, para eles, como perda
terminal ou como a misericrdia ltima da morte, nem mesmo como
transcendncia almejada , mas como parte constitutiva de seu estar no
mundo so criaturas do devir. No h nisso felicidade alguma; nenhuma

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111

glria, suponho. Mas, ironicamente, no deixa de haver, em sua conscincia


da prpria transitoriedade, alguma esperana.
Rai Umeed Merchant ser o ltimo dos trs amigos a voar para o
Ocidente. Ao narrar suas memrias, desvela-se aos poucos a face reversa do
vnculo com as origens. A ndia e, de forma particular, a cidade onde nasceu,
Bombaim, sero transformadas em objetos de averso. Filho nico, nascido e
criado no seio de uma famlia amorosa, ele ver o zelo dos pais, Ameer e
Vivvy Merchant, transformar-se de morna proteo em calor asfixiante e,
gradualmente, espalhar seus vapores no espao da cidade:
Ser que foi por causa de seu amor sufocante, ou por alguma
coisa menos inexplicvel em mim mesmo, que comecei a
procurar o mar e sonhar com a Amrica? Ser porque os dois
possuam a cidade to completamente ser porque eu sentia
que a terra era deles que decidi me dar o mar? Em outras
palavras, ser que deixei Bombaim porque a maldita cidade
parecia o tero de minha me e eu tinha de ir para o exterior
para nascer?161

Para alm da nota edipiana que marca a relao familiar, v-se, ao


longo do relato, a conformao de um modo de ser que prenuncia a demolio
progressiva dos vnculos de nascimento: Distanciamento, um fraco senso de
filiao,

simplesmente

constitua

minha

natureza.

Desenvolve-se,

lentamente, uma persona dissimulada e ardilosa, contrastada imagem do


pai, o mais honrado dos homens, o mais honesto, o menos corruptvel, o mais
doce de maneiras, mas tambm o mais rgido de princpios, o mais tolerante,

161

RUSHDIE, 1999a. p. 81.

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em resumo, um santo ateu (como ele teria odiado esse termo!).162 Pela
dissimulao estratagema para conseguir o que quer, mas tambm mscara
protetora de suas mais ntimas verdades , Rai mantm, por anos a fio, laos
que, no entanto, desde cedo desejou romper.
Ele ficar em Bombaim, na casa dos pais a Villa Thracia ,163 at a
morte dos dois. Enquanto isso, vela o sonho postergado de ganhar o mar. Essa
imagem, evocada na citao, sempre foi cara literatura de exlio; e, de um
modo peculiar, tambm o era a esse personagem:
Retrospectivamente, parece claro que o mar sempre foi uma
metfora para mim. Claro que eu gostava de nadar, mas me
contentava tambm de nadar, por exemplo, na piscina do
Willington Club, [...] A gua era simplesmente o elemento
mgico que me levaria embora em suas mars; quando cresci,
e me ofereceram o ar em seu lugar, eu mudei de lealdades
imediatamente.164

Em sua dinmica, o mar simboliza um estado transitrio entre as


possibilidades ainda informes e as realidades configuradas, uma situao de
ambivalncia, que a de incerteza, de dvida, de indeciso, e que pode se

162

RUSHDIE, 1999a. p. 82.

163

Lembre-se, aqui, da regio de nascimento de Orfeu, onde se desenrola parte da narrativa mtica.

164

RUSHDIE, 1999a. p. 82. Quando Rai finalmente parte para a Amrica, ele o far numa viagem area.
nesse sentido que ele se refere sua troca de lealdades. interessante observar que a verdadeira
aventura martima que integra a narrativa ser vivida no por Rai, mas pelo personagem Ormus Cama.
Ao chegar Inglaterra, com a promessa de se tornar um astro da msica pop-rock, ele ser obrigado a
passar um longo e inicitico perodo em um navio, trabalhando em alto-mar, nas transmisses de uma
rdio pirata. Somente a partir do sucesso de suas msicas, veiculadas pela rdio muito tempo depois,
que ele, enfim, poder retornar ao continente e retomar a trajetria que havia planejado.

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113

concluir bem ou mal.165 O mar se mostra, assim, um ambiente propcio s


aventuras desse personagem de conformao protica.
Associado ao imaginrio de viagem, o mar, em qualquer pgina da
literatura, nunca estar falando de uma nica viagem. Qualquer travessia por
suas guas trar consigo o som dos remos dos povos do mar de que fala a
Bblia, os filisteus, hbeis navegadores fencios; a jornada arquetpica de
Ulisses; e, acima de tudo, a memria das grandes navegaes que abriram
tempo modernidade, imortalizadas pela lrica camoniana e pelos versos de
Fernando Pessoa o mar conquistado, lgrimas de Portugal; e, pelas ondas
perenes dessa e de outras conquistas, trar tambm os lamentos dos pores
dos navios negreiros, a excitao dos aventureiros, a hesitao dos refugiados.
Uma narrativa de viagem , por princpio, um relato de exlio.
Nessa particularidade, o mar encontra-se com o deserto, em sua infinitude, em
sua forma desafiadora, em sua incumbncia de dar passagem.
Atravessar, mar ou deserto, sempre apartar-se das margens e de
tudo o que elas conformam atrs de si famlia, morada, trabalho, amor,
projetos, processos em curso , sob a forma material ou simblica. Entre um
porto e outro, entre um ponto e outro da superfcie imensa, h o indiscernvel,
o indistinto, que precisa ser significado. Configura, assim, o encontro entre o
desconhecido exterior e o intangvel da vivncia espiritual. Numa frao de
tempo dias, meses, anos o exlio mistura-se travessia, a travessia
mesma, evocando, assim, a narrativa do xodo a sada do povo hebreu do
165

CHEVALIER; GHEERBRANT, 2007. p. 592.

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Egito , libertao poltica, mas tambm ato de f. Recupera, ainda, o rito de


Riobaldo no Liso do Sussuaro, descampado metamrfico, aterrorizante,
devorador , colocando prova aqueles que, por moo ntima ou por
exigncia da sorte, se pem a caminho.
Um e outro so, desse modo, figuraes da busca, do desejo de
revelao de uma realidade ltima, o caminho de provao ascensional
desgnio teolgico e teleolgico dos msticos, dos santos, dos ascetas. Como
metfora da superao, a travessia implica colocar-se diante do impondervel.
Rai Merchant cruzar o Atlntico pelo ar como tpico personagem
das novelas de Salman Rushdie, sempre voando da ndia para o Ocidente ,
mas ser outra travessia que o colocar prova: Uma viagem ao centro da
terra.166
As aventuras de Rai sero, contudo, bastante diversas daquelas
imaginadas por Jlio Verne no sculo XIX, pondo Lidenbrock e seus
companheiros rumo ao corao do planeta. Numa longa passagem, Rai coloca
em curso uma peripcia que demarca, simultaneamente, sua alavancagem
profissional, a mudana de nome, seu desmascaramento moral, e a despedida
do pas de nascena.
Com todos os elementos de um filme de ao hollywoodiano com
espionagem, intrigas policiais, cenas picantes, perseguies e assassinatos
envolvendo um escndalo nacional , a narrativa ser entrecortada por

166

RUSHDIE, 1999a. p. 236.

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115

referncias histria recente da ndia, flashes de acontecimentos anteriores e


inmeras digresses que, aos poucos, vo fazendo sentido:
Estou escrevendo sobre uma viagem ao corao do pas, mas
apenas mais uma forma de dizer adeus. Estou fazendo um
longo desvio para sair porque no consigo me fazer ir embora,
acabar com tudo, e me voltar para minha nova vida e viver
essa existncia afortunada. Sorte minha: a Amrica.
Mas tambm porque minha vida gira em torno do que
aconteceu l, s margens do rio Wainganga, vista das
montanhas Seeonee. Esse foi o momento decisivo que criou a
imagem secreta que jamais revelei a ningum, o auto-retrato
escondido, o fantasma em minha mquina.167

Os trechos descritivos, maneira do relato da viagem que Rushdie


fez com o filho, Zafar, desvelam uma ndia ao mesmo tempo contempornea e
arcaica:
Ali a realidade polifnica da estrada desaparecia e era
substituda por silncios, por mudezas to vastas quanto a
terra mesma. Ali havia uma verdade no dita, que vinha antes
da linguagem, um ser, no um vir-a-ser. Nenhum cartgrafo
havia mapeado completamente esses espaos sem fim. Havia
aldeias encravadas nas encostas que nunca tinham ouvido
falar do Imprio Britnico, nas quais os nomes dos lderes da
nao e dos patriarcas nada significavam, mesmo estando a
cerca de cento e cinqenta quilmetros de Wardha, onde o
Mahatma fundara seu ashram. Viajar por algumas dessas
trilhas era voltar mil anos no tempo.
Os moradores da cidade sempre ouviam dizer que a ndia das
aldeias que era a ndia de verdade, um espao atemporal e
de deuses, de certezas morais e leis naturais, de fixaes
167

RUSHDIE, 1999a. p. 239. O ltimo pargrafo localiza uma regio entre a ndia central e o sudoeste
do pas, de caractersticas muito particulares, com florestas e animais selvagens. Essa regio inspirou
o escritor anglo-indiano Joseph Ruyard Kipling a compor, no sculo XIX, The jungle book, narrando
as aventuras de Mowgli. Curiosamente, a verso da Disney para as aventuras do menino-lobo no
trata, com os mesmos olhos de Kiplin, a inadaptao do personagem, principalmente ao final do livro,
tanto sociedade dos homens quanto sua alcatia. Talvez por esse pormenor, Kiplin seja
recorrentemente citado nos romances de Rushdie.

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116

eternas e f, de gnero e classe, de latifundirios e meeiros e


escravos e servos. Essas coisas eram ditas como se o real fosse
slido, imutvel, tangvel. Enquanto a lio mais bvia da
viagem entre a cidade e a aldeia, entre a rua cheia e o campo
aberto, era de que a realidade muda. No ponto em que se
encontravam diferentes realidades, havia convulses e fendas.
Abriam-se abismos. Um homem podia perder a vida.168

Uma entre as infinitas verses que o pas suscita. Todavia, como se


pode ver a verdadeira ndia?.169 Essa splica da personagem Adela Quested,
em Uma passagem para a ndia, pode ser entendida, no contexto do romance
de E. M. Forster, como uma forma concentrada do imaginrio europeu sobre o
outro, idealizado, no caso, sob a perspectiva britnica, como a face
paradoxal das relaes coloniais. Estaria embutida, na solicitao dessa
personagem, a noo de uma ndia autntica, genuna, que no se d a
conhecer ao primeiro olhar do eventual visitante ingls, de modo a corroborar
a idia de um Oriente extico e misterioso, uma idia sempre forjada a
distncia. Trata-se, porm, de um imaginrio diverso daquele construdo pelo
colono ingls, h muito instalado no territrio imperial.
No primeiro caso, h um iderio configurado em torno do fascnio
exercido pelo desconhecido, cujas lacunas so preenchidas, revelia da
quantidade de informao de que se dispe sobre o outro, pela expectativa
de correspondncia a uma imagem construda priori. No segundo caso, a
viso mediada pelo contato continuado, pela coexistncia num mesmo
168

RUSHDIE, 1999a. p. 238.

169

FORSTER, Edward Morgan. Uma passagem para a ndia. Trad. Cristina Cupertino. So Paulo:
Globo, 2005. p. 176. O romance recebeu adaptao para o cinema, sob a direo de David Lean (A
passage to India, Inglaterra, 1984).

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117

espao geogrfico, pela proximidade, e, principalmente, pela convico de que


as diferenas justificam uma hierarquia qualitativa entre os nativos
colonizados e aqueles que se encontram, muitas vezes em definitivo, em terra
estrangeira, mas a servio do Imprio paradoxalmente, tambm uma
experincia de exlio, uma faceta perversa do olhar do migrante, nesse caso,
um olhar triunfal.
Nos encontros interculturais, esses dois modos de ver o do
viajante ocasional e o do colono imigrante revelam, nas palavras de Silviano
Santiago,170 uma ignorncia mtua, a partir da qual se cristalizam inmeros
traos que, no raro, acabam por transcender sua especificidade ntica para
atuar como princpio identitrio homogeneizante. A verso ficcional de
Forster para as relaes anglo-indianas, encenando j o fim do perodo
colonial, evidencia as dificuldades que, ainda agora, se fazem presentes
quando se busca abordar culturas diversas a partir de seus pontos de contatos.
Boa parte dessas dificuldades reside em se tomar esses traos como
equivalentes a identidades culturais coletivas.
Iluminada pelo texto de Foster, a observao de Rai, no trecho
citado, permite depreender que a construo de um imaginrio nacional no
somente est exposta a falseamentos comumente creditados ao olhar
estrangeiro, interpretao daquele que vem de fora, mas comporta tambm

170

SANTIAGO, Silviano. Uma literatura nos trpicos: ensaios sobre dependncia cultural. Rio de Janeiro:
Rocco, 2000. p. 11. Abordo, em um estudo anterior, a questo dos encontros interculturais. Cf. SILVA,
Vvien Gonzaga e. O ensaio como zona de fronteira: o pensamento crtico de Silviano Santiago e Michel
de Montaigne. Itinerrios. n. 22. Araraquara: UNESP/Ps-graduao em Letras: Estudos Literrios,
2004. p. 91-102.

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idealizaes e equvocos formados entre aqueles que, em princpio,


compartilham uma experincia comum de pertencimento local, uma mesma
origem tnica, cultural, territorial.
Retomando a narrativa de Rushdie, v-se que a grande travessia
pelo interior da ndia, como deve ser, coloca Rai em contato com uma
realidade que est alm da superfcie visvel, uma espcie de revelao que o
obriga a desnudar-se tambm. Ao retirar o vu imaginrio que encobria o pas
ao seu olhar at ento mediado pela memria da infncia e da adolescncia
vividas sob a proteo da famlia, no reduto idlico da Villa Thracia ele se v
confrontado tambm com as prprias contradies, com o rosto escondido por
trs das mscaras, e desvenda ao leitor a grande farsa que est por trs de sua
j notria identidade pblica. Afinal, vir tona faz parte da natureza dos
segredos, como diz a personagem Anita Dharkar, editora de imagens da
Illustrated Weekly, revista que o enviaria em viagem.
Ocorre que Rai fora contratado para fotografar as instalaes das
fazendas do arquimilionrio Piloo Doodhwala, instaladas por toda a ndia
rural, nos pontos mais remotos do pas. Uma srie de investigaes extraoficiais indicava uma fraude sem precedentes, envolvendo dinheiro pblico e
um engenhoso esquema de corrupo nos meios poltico e empresarial do
pas. Ao fim, descobriu-se que Piloo era o orgulhoso proprietrio de cem
milhes de bodes inteiramente fictcios da melhor qualidade, e enriquecera
de modo espantoso com subsdios governamentais de rao para o seu

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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119

rebanho de falcias.171 Faltavam as provas, e ele havia sido designado para


consegui-las, ou seja, deveria comprovar o ardil, registrando com sua cmera
as diversas instalaes do rebanho fantasma, as fazendas desertas.
Em meio perigosa misso, acaba sendo capturado por homens de
Doodhwala e, depois de ter sua cmera, rolos de filme e dinheiro confiscados,
levado para um dos estbulos de fachada, onde deixado amarrado: Ali
encontrei o outro jornalista, aquele de cuja existncia eu antes no sabia. [...]
dependurado de uma viga baixa, girando devagar na quente corrente de vento,
vestido igual a mim. Os mesmos bolsos externos nas calas, as mesmas botas
de marcha.172 O jornalista, morto h muito, teria sido enviado com a mesma
incumbncia. Conseguindo safar-se, Rai foge de forma espetacular e retorna a
Bombaim. Antes, porm, ele descobre um rolo de filme, que teria passado
desapercebido aos bandidos, no salto de fundo falso das botas do colega
enforcado em tudo iguais s suas.
Ao usurpar o trabalho do fotgrafo assassinado, Rai sela o seu
destino: Eu nunca disse que as fotografias eram minhas. S revelei o filme,
entreguei o resultado para Anita no escritrio da Weekly e deixei que o mundo
me desse o crdito delas.173

171

Em Cruze esta linha, Rushdie diz ter-se inspirado em um personagem real, Laloo Prasad Yadav,
envolvido num caso semelhante ao que narrado nessa passagem. Esse episdio da crnica poltica
indiana remete, em sua absurdidade cmica, ao conto Palavreado, de Luis Fernando Verissimo,
publicado em e O analista de Bag (LP&M, 1995) e Comdias para se ler na escola (Objetiva, 2001).

172

RUSHDIE, 1999a. p. 241.

173

RUSHDIE, 1999a. p. 244.

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120

Essa burla, alm de deflagrar o escndalo, colocando Pillo


Doodhwala na cadeia, ir render-lhe o irrecusvel convite de uma agncia
fotogrfica internacional, a Nabuchadneezzar, notoriedade, perseguies e
ameaas e, enfim, a Amrica:
Sinto como se houvesse um fim no meio do caminho de
minha vida. Um fim necessrio, sem o qual a segunda metade
teria sido impossvel. Liberdade, ento? No exatamente. No
propriamente uma liberao, no. A sensao de um
divrcio.
[...]
Portanto, adeus meus pas. No se preocupe; no vou voltar
para bater sua porta. No vou telefonar no meio da noite e
desligar quando voc atender. [...] Minha casa queimou, meus
pais morreram, e aqueles que eu amava foram quase todos
embora. Aqueles que ainda amo, tenho de deixar para trs
para sempre.
[...]
ndia, eu nadei em tuas guas quentes e corri, rindo, por teus
riachos no alto das montanhas. Ah, por que tudo o que digo
acaba sempre soando como um filmi gana, uma droga de
cano vagabunda de Bollywood? Ento, muito bem: andei por
tuas ruas imundas, ndia, senti nos ossos doerem as doenas
provocadas por teus germes. [...] Pode ser que eu no seja
digno de ti, pois fui imperfeito, confesso. Posso no
compreender em que ests te transformando, o que talvez j
sejas, mas tenho idade suficiente para dizer que esse teu novo
eu uma entidade que no quero mais, nem preciso
compreender.
ndia, fonte de minha imaginao, nascente de minha
selvageria, algoz de meu corao.
Adeus.174

174

RUSHDIE, 1999a. p. 248-9.

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121

Essa despedida a filmi gana175 deixa entrever pela marcada ironia,


pelo tom ao mesmo tempo custico e piegas, pela impostura da narrao em
segunda pessoa, pela representao antropomrfica do pas, transformado em
interlocutor a permanncia no-autorizada do afeto, a dissimulao da dor
pelo divrcio com a terra natal, o ressentimento. De todo modo, a est a
mesma ciso de que fala Barthes,176 a diviso forosa da vida em metades
antes/depois. No a primeira, nem ser a ltima, mas essa ruptura acrescenta
j complexa identidade de Rai tambm a condio de exilado. a partir
desse momento que ele assume o nome Rai a preciosa recordao do amor
por Vina Apsara , viajando para os Estados Unidos j com o novo passaporte
em parte por precisar livrar-se das ameaas do pessoal de Doodhwala (a
magnficocomitiva), em parte porque Umeed j no o traduzia mais.
O contraponto dialgico para essa posio de desenraizamento
dado, na narrativa, por um personagem especialmente caricato. Sir Darius
Xerxes Cama, pai de Ormus, um classicista nostlgico dos tempos do
Imprio. Respirando, a contragosto, os ares da ps-independncia indiana, ele
sonha, ao limite da insanidade, com sua partida definitiva para a Inglaterra, a
Ptria-me. Acompanhado por seu amigo, um rico proprietrio de terras,
maom e, logicamente, ingls, William Methwold, esse personagem ir
dedicar-se, durante anos, ao estudo aferrado da mitologia-indo europia, na
qual supe ser possvel encontrar a origem ariana do de seus conterrneos. Os
175

O termo se refere a um tipo de cano comum nas trilhas sonoras de Bollywood, de apelo
extremamente popular, mas de carter no devocional, ao contrrio de outras vertentes musicais bemsucedidas a partir da indstria cinematogrfica indiana.

176

Ver: BARTHES, 2005.

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122

dois formulam, no silncio de sua biblioteca, uma teoria assentada sobre o


trip da soberania religiosa, fora fsica e fertilidade, atravs da qual se
poderia vincular, num mesmo universo fundante, o Oriente e o Ocidente.
fato que, durante os anos que antecederam a Segunda Grande Guerra, Darius e
Methwold ficaro chocados ao saberem, pelos jornais, que sua pesquisa havia
sido apropriada e distorcida pelos partidrios da supremacia racial nazifascista. Mas, antes disso, o trip da superioridade ariana ser um alento para
o esprito de Xerxes, desiludido com o declnio generalizado da ndia pscolonial. Porm, numa tarde de trabalho, na alegre solido, que inclua
Methwold, sir Darius Xerxes Cama tira os meios-culos e bate o punho sobre a
mesa de carvalho que gemia com o peso de antigos conhecimentos: No
basta!. O amigo ingls no consegue entender o que no bastava, ao que
Xerxes explica:
Trs funes no bastam, disse fervoroso. Tem de haver
uma quarta.
No pode ser, disse Methwold. Esses trs conceitos do
velho Georges preenchem todo o quadro social.
Mas, e a marginalidade? E aqueles que esto alm do plido,
acima do frgil, abaixo do notvel? E os rejeitados, os leprosos,
os prias, os exilados, os inimigos, os fantasmas, os
paradoxos?
[...]
E as pessoas que simplesmente no se vinculam?
A qu? Se vinculam a qu?
A qualquer lugar. A qualquer coisa, a qualquer um. Os
psiquicamente desligados. Cometas que voam pelo espao,
livres de todos os campos gravitacionais.
Se existe gente assim, Methwold props, No sero, bem,
avis rara? Pouco distantes uns dos outros? Ser que preciso
um quarto conceito para explicar esses casos? Eles no sero,

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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123

bem, como excedente do que necessrio? Indesejados na


viagem? Ns no nos limitamos a risc-los da lista? A cortlos? Elimin-los do clube?177

Vina Apsara talvez represente, no contexto narrativo, o exemplo


excelente da tormentosa descoberta recm-nascida da mente resoluta de sir
Darius. Vina era um cometa voando no espao, imune s leis de atrao que
regem o universo; uma dessas criaturas desvinculadas. Computava em sua
biografia tudo o que pode recomendar, pelos parmetros de Xerxes e
Methwold, que algum deva ser riscado da lista, eliminado do clube, cortado;
tudo em sua vida indicava que ela seria sempre o excedente, o indesejado,
repelida para a margem, excluda dos centros de gravidade da pureza
civilizatria imaginada, ento, por Xerxes e Methwold.
Nascida Nissa Shetty, cresceu numa cabana no meio de um campo
de milho nas redondezas de Chester, Virgnia [...]. Milho dos dois lados e
cabras nos fundos. Sua me, greco-americana, era uma mulher de origem
humilde e, durante a escassez de homens da Segunda Guerra, caiu de amores
por um cavalheiro indiano de fala mansa, um advogado como que ele foi
parar l? Tem indianos em toda parte, no ? Como areia que casou com ela,
fez trs filhas em trs anos (Nissa, nascida durante a invaso da Normandia,
era a do meio), foi para a cadeia por prtica indevida, foi dispensado, saiu da
cadeia depois de Nagasaki, contou mulher que tinha revisado suas
preferncias sexuais, partiu para Newport News para se estabelecer como
aougueiro com seu carnudo amante, [...] e nunca mais escreveu nem
177

RUSHDIE, 1999a. p. 48.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

124

telefonou nem mandou dinheiro ou presentes para as filhas nos aniversrios e


no Natal.178
Na tipologia de Xerxes, Vina seria um perfeito paradoxo, mas
provavelmente, como reverso de suas formulaes. A despeito dos augrios
deterministas, transformou-se no centro para onde tudo deveria convergir e
em torno do qual todo o resto passou a gravitar.
De um modo geral, pode-se dizer que os personagens de Rushdie se
definem por esse efeito de paradoxo, grande parte das vezes, apenas um
aspecto de sua natureza mltipla, da sua dificuldade em se deixar catalogar,
classificar, emoldurar como uma identidade monoltica. Essa condio
inclassificvel, freqentemente, os coloca diante da experincia dolorosa de
excluso, de alijamento de algum tipo de comunidade qual pertencem ou
desejam pertencer.
Esses processos, problematizados em grande parte da produo do
escritor, mostram-se em estreita relao, como se viu anteriormente, sua
trajetria biogrfica. A significao do exlio, para Rushdie no a mesma
construda por Tzvetan Todorov ou por Edward Said e nem poderia ser,
dadas as especificidades de cada caso e as diferenas entre esses sujeitos. No
entanto, de acordo com seus relatos, qualquer significao dessa experincia
parece partir de uma inquietao comum, que, ao fim, se expressa como
problema fundamental colocado pela obra de Salman Rushdie como nos
traduzimos, como nos situamos no mundo privados de nossas razes?
178

RUSHDIE, 1999a. p. 107.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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125

O enredo intrincado, as apropriaes discursivas, os jogos de


linguagem, as digresses marcas da sua escrita ficcional , pem em cooperao os mltiplos aspectos desse problema que vem se delineando, desde
os primeiros romances, de modo a formar um corpus narrativo que se insere
num certo cnone, identificado com o que se vem chamando de literatura de
exlio; num outro sentido, tambm se encontra vinculado, sintomaticamente,
dico ps-colonial e, contudo, seu lugar de enunciao o de dentro da
literatura contempornea. V-se, sob esse ngulo, uma tripla filiao: trata-se
de um conjunto discursivo assumidamente construdo a partir do olhar do
migrante, no exlio; consolida uma produo que evoca, em alguma medida,
a condio histrica indiana; e constitui, ao mesmo tempo, uma escritura
afinada pelo diapaso da contemporaneidade. provvel que um olhar
diverso vincule o autor ainda a outras genealogias, mas, neste estudo, que
essas trs perspectivas primeira vista inconciliveis podem contribuir
para a leitura de O cho que ela pisa. No prximo e ltimo captulo desta
dissertao, busco discutir essa tripla filiao, no que ela concerne aos
processos identitrios.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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126

ESPAOS

1- A cidade como narrativa

Bombaim? No me pergunte. Eu passo em qualquer exame que voc


resolva fazer. Posso ver os fantasmas dos velhos tempos descendo as ruas.
Leve-me a Churchgate e eu lhe mostro onde ficava o Porto Church.
Mostre-me Rampart Row e eu lhe mostro o Ropewalk, onde os fabricantes
de corda da marinha britnica torciam e enrolavam por profisso. Sou
capaz de lhe contar onde os corpos esto enterrados (F. W. Stevens, o
arquiteto supremo da cidade, morto em 5 de maro de 1900, est no
cemitrio Sewri), onde as cinzas foram espalhadas, onde voam os abutres.
Cemitrios, ghats de cremao, doongerwadis. Posso at localizar os
corpos de ilhas, incorporadas h muito pennsula da cidade.
Salman Rushdie

Admirador confesso de Italo Calvino, Salman Rushdie exercita-se


na construo de cidades invisveis, de cenrios mutantes, movedios. No
entanto, boa parte de suas edificaes est registrada nos mapas, nos atlas que
nos indicam, com seu modo de representao convencionada, que essas
cidades tm existncia real. Assim, Londres, Nova York, Bombaim integram
uma toponmia esquiva, mirando, fascinadas, suas imagens refletidas nas
pginas do romance O cho que ela pisa, com suas avenidas, monumentos,
prdios, canais, mercados, tneis, mesquitas, galerias, jardins, com seus
rudos, suas vidas, suas histrias.
Capital do atual estado indiano de Maharashtra,179 Bombaim ou,
na forma arcaica da lngua portuguesa, Bom Bahia , foi, para os ingleses,

179

Cercado de alguma controvrsia, o nome Bombaim j se referiu ao arquiplago onde se encontra,


hoje, a cidade. Com registros histricos apenas a partir do sculo 250 a. C., as ilhas passaram por

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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127

Bombay; e, em 1995, retomou seu antigo nome no idioma marathi: Mumbai,


um epnimo da deusa hindu Mumbadevi.
Em 1661, Bombaim foi dada aos ingleses, junto com a cidade de
Tnger, como parte do dote de casamento de Catarina de Bragana com o
prncipe Charles II. Esse arranjo, um tanto pitoresco para os olhos de hoje, era
bastante comum nos processos de sucesso e acordos de paz entre as naes
europias seiscentistas e, do matrimnio entre os monarcas, resultou a
sujeio colonial que duraria at 1947. Ironicamente, junto com a cidade, os
ingleses herdaram da rainha consorte tambm o costume de tomar ch,
transformando-o num dos cones mais significativos da nacionalidade
britnica.
Mumbai , hoje, a mais populosa cidade indiana, com cerca de treze
milhes de habitantes; e a mais ocidentalizada, com um parque industrial
considervel que abarca os setores txtil, alimentar, qumico, mecnico,
nuclear e, principalmente, cinematogrfico. Mas seu passado colonial mais
longo do que sua existncia emancipada, e, como o ch incorporado cultura
britnica, a cidade barganhada deixa-se impregnar pelo Ocidente: Falkland
Road, Breach Candy, Scandal Point, Rhythm Center, Middle Temple, Malabar
Hill. Passados mais de trs sculos desde a chegada da corte britnica, a lngua

vrias ocupaes, desde a pr-histria at a anexao, j na Idade Mdia, pelo Reino dos Guzerates,
do qual foram tomadas pelos portugueses, em 1534, feito mencionado por Cames, no Canto X de
Os Lusadas: [...] Por Heitor Portugus, de quem se nota / Que na costa Cambaica, sempre armada,
/ Ser aos Guzarates tanto dano, / Quanto j foi aos Gregos o Troiano (Ver: CAMES, Lus Vaz de.
Os Lusadas. 10.ed. So Paulo: Cultrix, 1997. p. 267.). Passou, depois, para o Imprio Britnico e,
aps a independncia indiana, a regio constituiu o estado de Bombaim, dividido, em 1960, nos atuais
Maharashtra e Guzerate.

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128

inglesa continua a dividir com o hindi o status de idioma oficial do pas


sua lngua legislativa e judiciria , compartindo os espaos da cidade com as
centenas de dialetos que, num oceano sonoro, se abraam: Hug-me Hindi
Urdu Gujarati Marathi English.180
Para Rushdie, nascido na Bombaim aturdida pela independncia
recm-proclamada, escrever e publicar em lngua inglesa mesmo assumir
uma condio fronteiria, em que o entrecuzamento lingstico no o nico,
mas, talvez, seu aspecto mais perceptvel. Na voz de seus personagens, essa
lngua acata a degenerescncia como pressuposto de vitalidade, e exibe sua
bastardia181 como posicionamento alteritrio. A lngua inglesa, nos domnios
dessa

escrita,

somente

se

conserva

como

presena

conspurcada,

necessariamente aberta ao outro. Seu visto de permanncia na vida da cidade


est condicionado pelo mutualismo. Escrever na lngua do antigo colonizador
no seria, nesse caso, render-se a uma histria que forjou suas verdades, seu
arremate, sua aparente intocabilidade como ao acabada. Antes, essa escrita
parece querer reabrir os arquivos, coloc-los em relao com outros relatos e,
ao apresentar suas verses, propor uma perspectiva diversa para a histria
dada. Reinsere-se, desse modo, a narrativa oficial na dinmica dos
desdobramentos histricos, ainda em pleno curso.

180

Relembrando, o Hug-me refere-se ao dialeto lixo falado em Bombaim. Cf. RUSHDIE, 1999a. p. 15.

181

Emprego o termo com vistas aos procedimentos de hibridizao lingstica resultantes das relaes de
poder num contexto de dominao colonial; remeto, mais especificamente, ao conceito de bastardia
literria, cunhado no recente estudo de Telma Borges da Silva, como operador terico a partir do
qual a autora analisa o romance O ltimo suspiro do Mouro e o projeto literrio de Salman Rushdie na
perspectiva das metafices historiogrficas. Ver: SILVA, Telma Borges da. A escrita bastarda de
Salman Rushdie. 247p. Tese (Doutorado em Letras). Faculdade de Letras da UFMG. Belo Horizonte,
2006.

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129

Constitui-se, nesse caso, um processo similar ao que Gilles Deleuze


e Flix Guatarri evidenciaram em seu estudo sobre a obra de Franz Kafka.182
Escrever em lngua inglesa, no caso de um escritor de origem indiana, fazer
emergir os usos menores dessa lngua, dar voz minoria oprimida
utilizando a lngua de seu opressor. Porm, num contexto miditico
globalizado, como o atual, tal processo adquire dimenses inimaginveis
poca de Kafka e conotaes embaraosas, pois que essa literatura menor,
feita por uma minoria em uma lngua maior, pode se tornar um best-seller.
Em se tratando de Salman Rushdie, isso parece ser mais significativo,
considerando-se ter ele adquirido a cidadania britnica e ainda, mais
recentemente, a insgnia de Sir, o que o torna, simblica e ironicamente, um
Cavaleiro do Imprio Britnico, como se recebesse o aval da Coroa para
amplificar a voz de seus insatisfeitos sditos, disponibilizando ao mundo a
verso silenciada da histria.
Desse modo, pela conquista da lngua do poder dominante, seria
possvel reaver um lugar discursivo interditado no relato oficial e, segundo
Rushdie, dar seqncia ao processo de independncia indiana,183 revelando
conflitos que somente a ambivalncia, a ambigidade de uma lngua coabitada
teria chances de explicitar.
Aproveitar essa ambigidade , portanto, mais do que um recurso
literrio: igualmente um modo de subjetivao e um posicionamento poltico
182

Cf. DELEUZE; GUATTARI, 1977.

183

Cf. RUSHDIE, Salman. Imaginary homelands. Essays and criticism (1981-1991). London: Granta
Books, 1992a. p. 17.

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130

diante do mundo, da histria, da realidade. Apropriar-se do idioma e do


discurso do colonizador implica assenhorar-se tambm da histria que foi
contada, at ento, em monlogo. trazer luz aquilo que essa lngua no foi
capaz de traduzir ou, ainda, aquilo que ela pretendeu ignorar. Por isso, o texto
de Rushdie seu solo parece constituir-se como lugar de passagem, por
onde trafegam, alm de uma nova verso, as inverses e invenes da histria.
Pela lngua aqui entendida como instrumento poltico, ao mesmo tempo
instaurador e desestabilizador se constri uma cidade, um pas, uma nao
e, da mesma maneira, se pe abaixo essas construes.
Na escrita de Rushdie, a Bombaim britnica cola-se, assim,
Mumbai de etnia marathi, boa baa dos portugueses, e tambm metrpole
contempornea, cosmopolita, sem buscar disfarces para o espao catico que
da resulta. Como um mosaico que exibe suas fraturas, a cidade vai se
delineando pelas emendas, pela contigidade ou mesmo pela justaposio de
peas; o passado pr-histrico, as sucessivas ocupaes, a dupla herana
colonial, a condio porturia, tudo aponta para uma cidade sem divisas, de
contornos entrecortados, como o arquiplago no qual se assentou sua primeira
pedra. desse modo que ela pode prescindir de sua cartografia oficial ou
agregar-lhe outros traados. Ela ser, pois, tantas cidades quantos forem os
olhares postos sobre ela.
possvel que ficcionalizar o passado da ndia, o passado de
Bombaim, consigne uma forma de reelaborar uma identidade local, entendida
no como ndice de uma origem autctone e unvoca, mas como presena de

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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131

uma alteridade complexa, relacional, compreendendo esse passado como


parte inalienvel, porm dialgica, do que hoje significa ser um indiano
nascido em Mumbai.
Em O cho que ela pisa, a cidade de Bombaim se apresenta, pois,
como construo polidrica. Ela se erige, frente ao leitor, apenas e to-somente
como multiplicidade, um composto de diferenas agenciadas pela escrita.
A voz de Rai Merchant voz que se inscreve na conformao de um
relato de memrias no se compraz apenas em descrever o espao em que o
enredo tem lugar; afirma-se, antes, como espcie de catalisador das inmeras
vozes que, enfim, narram a cidade cada uma com sua prosdia particular,
com seu registro especfico, com sua impostao exclusiva. O relato se
apresenta, assim, como campo de embates, espao continuamente invadido
por outras vozes, a espicaar sua autoridade de narrador, fundindo
lembrana de sua histria de amor, secreta, ntima, objeto de relicrio, a
memria da cidade, espao pblico, devassado, coletivo, social.
A memria, nessa perspectiva, o espao mesmo onde se deu a
vivncia, e nesse sentido dado por Walter Benjamin184 que esse narrador ir
se dedicar a escavar o passado, como se pretendesse encontrar a, algum
entendimento para o seu presente, o seu mundo absurdamente fugidio ,
revolvendo os fatos pretritos, como quem busca no solo algo soterrado. Para

184

BENJAMIN, Walter. Rua de mo nica. Obras escolhidas, v. II. 5. ed. Trad. Rubens Rodrigues Torres
Filho e Jos Carlos Martins Barbosa. So Paulo: Brasiliense, 2000. p. 239.

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132

Benjamin, os fatos nada mais so que camadas que apenas explorao


mais cuidadosa entregam aquilo que recompensa a escavao.185
Como um dos inmeros discursos que, dialogicamente, constroem
uma idia da cidade, uma imagem panormica de Bombaim, no romance, essa
escavao, inicialmente, ser encenada por outro personagem, o pai de Rai.
Homem obsessivo, Vivvy Merchant um arquiteto envolvido, na dcada de
1950, com a construo da moderna Bombaim; dubl de arquelogo, no
entanto, ir dispor de suas horas vagas a cavar vestgios da cidade antiga:
O primeiro amor de V. V. Merchant seria sempre a pr-histria
da cidade; era como se ele estivesse mais interessado na
concepo da criana do que em sua existncia real.186

Sem que ele perceba, porm, essa pr-histria apagada, pouco a


pouco, na superfcie de sua prancheta, e a cidade se esvai, dando lugar a
outra, materializando os projetos que Vivvy elabora em companhia da esposa,
Ameer. Restar, porm, um extenso arquivo de memrias, um arquivo que, ao
mesmo tempo em que remete ao seu lugar de referncia, sua exterioridade,
repete, recita, uma vida j extinta, aponta para a morte daquilo que o arquivo
preserva.187 Pelas mos de Vivvy, Rai tem acesso a esse arquivo, conhece os
mapas dos primeiros tempos da cidade:
e era sem par a sua coleo de velhas fotos de edifcios e
objetos da cidade desaparecida. Nessas imagens apagadas,

185

BENJAMIN, 2000. p. 239.

186

RUSHDIE, 1999a. p. 84.

187

Ver, nesse sentido: DERRIDA, Jacques. Mal de arquivo: uma impresso freudiana. Trad. Claudia de
Moraes rego. Rio de Janeiro: Relume Dumara, 2001.

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133

ressurgiam o Fort demolido, o faveloso mercado do caf da


manh, em frente ao Teen Darvaza ou Bazaargate, e os
humildes aougues de carne de cabrito e os hospitais sob
guarda-chuvas para os pobres, assim como os palcios cados
dos grandes.188

Alm disso, V. V. Merchant colecionava relquias da antiga


cidade, com predileo pelos chapus, que denunciavam a comunidade a que
pertenciam os sujeitos: os parses ostentavam chapus fez, do tipo chamin; os
banias portavam chapus redondos; enquanto vendedores usavam bohras a
compreenso dos pertences histricos revela o fator humano, ele diria
enquanto mostrava ao filho seus arquivos: Olhe onde as pessoas moravam e
trabalhavam e compravam, ele recomendava, e isso esclarecer como elas
eram.189 Vivvy e Ameer Merchant, que herdara do pai uma slida construtora,
estariam frente do projeto de modernizao da cidade e, como a desfraldar a
bandeira da independncia, dedicam-se a remodelar Bombaim em feitio art
dco, o estilo sinttico que, entre guerras, ganhara a arquitetura, as artes
plsticas, o design grfico e industrial na Europa e na Amrica. Assim,
orgulhosamente, a construtora Merchant & Merchant passou a redesenhar
toda a orla martima, com arranha-cus e sobrados de linhas geomtricas,
precisas, em materiais nobres, e um ar de sbria funcionalidade; o mesmo
estilo que define a inconfundvel silhueta de Nova York.
Entre

os

desgnios

da

profisso,

reforados

pelo

esprito

empreendedor de Ameer, e a obsesso pela preservao da cidade original,


188

RUSHDIE, 1999a. p. 84.

189

RUSHDIE, 1999a. p. 85.

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134

V. V. Merchant se desintegra. Vendo-se imbudo da misso inconcilivel de


destruir e reconstruir a cidade, ele ter o poder de morte e renascimento em
suas mos algo muito alm do que pode suportar sua personalidade
retilnea. A impossibilidade de ocupar o lugar inocupvel entre o passado e o
presente o levar ao suicdio, talvez por sua incapacidade de perceber que
tudo o que slido desmancha no ar tomando de emprstimo o ttulo que
Marshall Berman deu a seu perspicaz estudo sobre o advento da
modernidade.190 Ou, ainda, como sugere Benjamin, provvel que esse
personagem estivesse destinado apenas a fazer o inventrio do passado, e no
tenha sabido assinalar no terreno do hoje o lugar no qual conservado o
velho191 fino estratagema da memria, pelo qual se pode recuperar, trazer
de volta superfcie, o que parecia estar definitivamente perdido.
As escavaes de Merchant tinham como alvo nada menos que a
origem das coisas, um passado que, para seu esprito pequeno e honesto,
guardava a verdadeira Bombaim. Ele far de Rai seu repositrio de
conhecimento, sua conta corrente, seu cofre de segurana,192 onde ele espera
resguardar seus achados, isto , toda a informao coletada que, ao fim,
deveria constituir a comprovao de uma proto-existncia. Essa herana
obsessiva ser transmitida ao filho, mas Rai, fotgrafo de guerra, um cronista
do presente:

190

Ver: BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar: a aventura da modernidade.
Trad. Carlos Felipe Moiss e Ana Maria L. Ioriatti. So Paulo: Companhia das Letras, 1986.

191

BENJAMIN, 2000. p. 239.

192

RUSHDIE, 1999a. p. 66.

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Foi com meu pai que conheci os primeiros grandes fotgrafos


de Bombaim, Raja Deen Dayal e A. R. Haseler, cujos retratos
da cidade vieram a se tornar minhas primeiras influncias
artsticas, mesmo que s para mostrar o que eu no queria
fazer. Dayal subiu torre Rajabai para criar os vastos
panoramas do nascimento da cidade; Haseler deu um passo
adiante e foi para o ar. Suas imagens so assombrosas,
inesquecveis, mas tambm me inspiraram uma desesperada
necessidade de voltar para o nvel do cho.193

Para Rai Merchant, voltar para o nvel do cho significava captar o


movimento das ruas da cidade:
os amoladores de facas, os carregadores de gua, os batedores
de carteiras de Chowpatty, os agiotas de calada, os soldados
peremptrios, as prostitutas danarinas, as carruagens
puxadas a cavalo com seus cocheiros que roubavam forragem,
as hordas da estao de estrada de ferro, os jogadores de
xadrez dos restaurantes iranianos, [...] a multido selvagem
dos compradores do Mercado Crawford, os lutadores untados
de leo, os cineastas, os estivadores, os costureiros de livros,
os malandros, os aleijados, os teceles, os briges, os padres,
os cortadores de gargantas, os impostores. Eu queria a vida.194

Pai e filho, ambos obcecados pela cidade. Porm, ela exerceria sobre
eles apelos distintos, numa espcie de espelhamento refratrio, e redundaria,
ao longo do tempo, em posies opostas em relao ao mesmo objeto de
desejo.
V. V. Merchant entende o passado e, para ele, o passado
Bombaim como algo que pode ser recuperado em sua integridade, ou
preenchido em suas lacunas, buscando nos objetos escavados na areia, nos

193

RUSHDIE, 1999a. p. 85.

194

RUSHDIE, 1999a. p. 83.

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canteiros de obras, uma origem preservada, intacta, apenas adormecida sob a


superfcie rasa, aguardando para explicar, pelo olhar do arquelogo, todas as
incongruncias do presente.
Em Sobre o conceito de histria, Benjamin afirma que o passado
s se deixa fixar, como imagem que relampeja irreversivelmente, no
momento em que reconhecido.195 Isso significa que o projeto arqueolgico
de Vivvy Merchant est fadado ao fracasso, que jamais conseguir transformar
os cacos dispersos pelo solo de Bombaim numa narrativa completa, total,
como desejaria. Nas palavras de Benjamin, articular o passado no significa
conhec-lo como realmente foi, mas apenas apropriar-se de uma
reminiscncia, de uma frao que relampeja no tempo. A construo de
sentido sobre o passado ser, portanto, sempre parcial, lacunar, embaada
pelas camadas de tempo depositadas sobre os objetos desenterrados, e
mediada pela experincia histrica da posteridade.
Rai, em sua insistente negao, aponta para um afeto diverso em
relao cidade: Bombaim seu cho; a partir desse solo que Rai se esfora
por explicar a si mesmo e a tudo o que o cerca. No entanto, ao desejar registrar
no a cidade monumento, cenrio, mas a sua existncia imaterial, a sua
respirao, fica configurado o sentido desse afeto. Nesse af, ele parece
perceber que a vida dinmica, imprevisvel, que se altera a cada instante; e
sabe que os lampejos da vida captados por sua cmera no se repetiro; sero,
no futuro, apenas reminiscncias de um passado crivoso. Ele descobre, assim,
195

BENJAMIN, 1994. p. 224.

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137

que a fotografia, ao registrar a cidade, est perpetuando somente uma iluso


de permanncia:
Quando voc cresce, como eu cresci, em uma cidade grande,
durante um perodo que acontece de ser uma idade de ouro,
voc acha que isso ser eterno. Sempre esteve ali e sempre
estar. A grandiosidade da metrpole cria a iluso de
permanncia. A Bombaim peninsular em que eu nasci
certamente me parecia perene.
[...]
verdade, embora isso nada tenha a ver comigo, que o boom
de construo da Bombaim de minha infncia foi exagerado
nos anos anteriores ao meu nascimento, e depois ralentou
durante uns vinte anos; e essa poca de relativa estabilidade
me iludiu e me levou a acreditar na qualidade intemporal da
cidade. Depois disso, claro, ela virou um monstro, e eu fugi.
Fugi pela minha vida.196

Perceber a cidade como um monstro seria o mesmo que


compreend-la em seu aspecto metamrfico, transitrio. Para Jeffrey Cohen, o
corpo do monstro , ao mesmo tempo, corpreo e incorpreo; sua ameaa
sua propenso a mudar. Para ele, uma teoria dos monstros, aproximada,
aqui, a uma possvel epistemologia da cidade, deve preocupar-se com sries
de momentos culturais, ligadas por uma lgica que ameaa, sempre,
mudar.197 Assim como o passado perseguido por Vivvy Merchant, somente se
pode capturar a cidade em pequenos flashes, pois, como o corpo do monstro,
ela deixa visveis apenas seus rastros, pequenos lampejos de significao: a
interpretao monstruosa tanto um processo quanto uma epifania, um
196

RUSHDIE, 1999a. p. 83.

197

COHEN, Jeffrey. A cultura dos monstros: sete teses. In: SILVA, Tomaz Tadeu da (Org.). Pedagogia
dos monstros. Os prazeres e os perigos da confuso de fronteiras. Belo Horizonte: Autntica, 2000a.
p. 28-9.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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138

trabalho que deve se contentar com fragmentos (pegadas, ossos, talisms,


dentes, sombras, relances obscurecidos significantes de passagens
monstruosas que esto no lugar do corpo monstruoso em si).198 A Rai,
Bombaim mostra-se, ento, como esse corpo monstruoso, um espao
circunscrito pela iminncia da transformao, ao mesmo tempo temvel e
necessria, pois pela contnua mutao que o espao da cidade se mantm.
Sem a plasticidade monstruosa para refazer-se, sem a possibilidade de
recompor os espaos desgastados pelo uso, pela vida, enfim, que ali est, a
cidade morre por estagnao; deixa-se degradar at a runa.199
Com olhares distintos, com anseios e projees diversas, Rai e
Vivvy Merchant faro a crnica Bombaim, inventariando seu passado pela
arqueologia diletante e seu presente pela fotografia e pela escrita: maneiras
de cavar. A convivncia conflituosa entre pai e filho minorada por uma
espcie de utopia compartilhada. Eles organizam, em caixas, bas, rolos de
filme, a matria para uma narrativa enciclopdica que, para eles, deveria
abarcar a memria da cidade, a histria apreendida em sua totalidade, em sua
forma absoluta memria de todas as cidades. Mas, enquanto Rai parece
saber que essa narrativa est predestinada falha, incompletude, ao
esquecimento como talvez o saiba o prprio Rushdie , V. V. Merchant
sucumbe com a demolio de seu santurio: quase como um mesmo
acontecimento,

ele

morte

repentina

da

esposa,

Ameer,

desaparecimento do passado sob o corpo jovial da cidade moderna.


198

COHEN, in: SILVA, Tomaz Tadeu da, 2000a. p. 28-9.

199

COHEN, in: SILVA, Tomaz Tadeu da, 2000a. p. 30.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
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139

Rai, tempos depois, ir buscar estabelecer uma frgil conexo entre


essas mltiplas perdas:
Uma noite, depois de enterrarmos minha me, eu e meu pai
samos de carro para dar uma olhada em Cuffe Parade. O
longo processo de terraplanagem e aterro estava quase
completo. As casas, a promenade e o bosque tinham
desaparecido havia muito, e o mar recuara diante da fora das
grandes mquinas. Uma imensa extenso de terra marrom se
estendia diante de ns, uma lousa quase em branco sobre a
qual a histria apenas comeava a ser escrita. O vasto espao
poeirento era quebrado, articulado por cercas metlicas, e por
grandes placas proibindo diversas atividades, e pelos alicerces
de concreto e ao dos primeiros altos edifcios;
[...]
Eu devia ter entendido por que ele me mandou desligar o
ventilador quando o deixei sentado na cama com seu pijama
de listras. Noite sem lua, e de ar ftido. Devia ter ficado com
ele. A escurido da cidade caiu em torno dele como uma
forca.200

Acostumadas a capturar a vida, as lentes de Rai passaro, da em


diante, a ocupar-se da morte:
A fotografia o meu meio de entender o mundo.
Quando minha me morreu, eu a fotografei, fria, na cama. Seu
perfil estava chocantemente magro, mas ainda belo. Muito
iluminada contra o escuro, com sombras afundando as faces,
ela parecia uma rainha egpcia.
[...]
Quando meu pai morreu, tirei fotos dele antes que o
descessem. Pedi para me deixarem sozinho com ele e usei um
rolo de filme. A maioria das chapas evitava o rosto. Estava
mais interessado na forma como seu corpo pendente estava
sombreado, e a sombra que ele prprio produzia na luz
200

RUSHDIE, 1999a. p. 205-6.

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O CHO QUE ELA PISA, DE SALMAN RUSHDIE
Vvien Gonzaga e Silva

140

matinal, uma sombra longa para um homem que no era


grande. Achava que esses atos eram respeitosos.201

Esse momento marcar, tambm, a ltima vez que Rai ir registrar a


cidade em sua efervescente vitalidade, como se se despedisse dos pais
perpetuando a cidade que eles amavam, como se conquistasse com isso um
aprendizado do amor deles. Pela fotografia, Rai procura a luz a escrita da
luz ,202 o movimento, a infinidade emocionante, horrenda, da multido na
Estao de Churcgate de manh, mas essa mesma infinidade tornava a
multido incognoscvel; a cidade resistia: toda essa atividade no me
mostrava nada: era s atividade.203
Ser essa ruptura provocada pela morte dos pais, essa primeira
grande ciso em sua trajetria, que abrir a Rai o acesso a uma nova
linguagem, uma nova prtica de escrita, como pretendia Roland Barthes.204

201

RUSHDIE, 1999a. p. 211.

202

Desde a descoberta, no sculo XVI, do princpio da cmera escura, por Leonardo Da Vinci, aos
instrumentos digitais que proliferam, na atualidade, como meios de processamento da imagem
fotogrfica, muito aconteceu, mas o sentido etimolgico se mantm na base do conceito de fotografia:
do grego, photos (luz) e graphos (escrita).

203

RUSHDIE, 1999a. p. 211.

204

Retomo, mais uma vez, a reflexo de Barthes sobre a escrita que advm das experincias traumticas.
Ver: BARTHES, 2005. p. 10.

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141

2- Imagens do invisvel

Durante algum tempo me transformei em fotgrafo de partidas. No fcil


tirar fotos de funerais de estranhos. As pessoas ficam incomodadas. Mas
me interessava o fato de as prticas funerrias indianas lidarem to
abertamente, to diretamente, com a fisicalidade do corpo. O corpo na
pira ou no dokhma, ou em sua mortalha costurada muulmana. Os
cristos eram a nica comunidade a esconder seus mortos em caixas. Eu
no sabia o que isso significava, mas sabia que aparncia tinha. Caixes
impediam a intimidade. Em minhas fotos roubadas pois o fotgrafo tem
de ser um ladro, tem de roubar instantes do tempo dos outros para
fabricar suas prprias eternidadezinhas era essa a intimidade que eu
buscava, a proximidade entre vivos e mortos.
Salman Rushdie

Em Sobre fotografia, Susan Sontag afirma que a cmera torna a


realidade atmica, manipulvel e opaca.205 Desde a adolescncia, Rai
Merchant j se empenhava em registrar, atravs da fotografia, o mundo que o
cercava, seu pequeno mundo em Bombaim. Mas apenas pela experincia
indizvel da morte que ele encontrar, nesse registro, um modo particular de
ver, uma linguagem prpria, sua primeira forma narrativa:
Comecei, ento, a olhar as trevas. Isso me levou ao uso da
iluso. Eu compunha fotos com reas de luz e sombra
nitidamente delineadas, compunha-as com um cuidado
manaco para que a rea de luz de uma imagem
correspondesse precisamente de preto de outra. No
laboratrio que montei para mim no apartamento que fora de
meu pai, eu misturava essas imagens. As imagens compsitas
que resultavam eram s vezes surpreendentes com suas
perspectivas misturadas, muitas vezes confusas, s vezes
incompreensveis. Eu preferia a escurido compsita. Durante
algum tempo, eu comeava a fotografar deliberadamente no
205

SONTAG, Susan. Sobre fotografia. Trad. Rubens Figueiredo. So Paulo: Companhia das Letras,
2004. p. 33.

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142

escuro, pinando a vida humana na falta de luz, usando o


mnimo de luz que conseguia.206

O trabalho no laboratrio, a manipulao das imagens, , talvez, um


modo de enfrentamento, ou de recusa, a uma realidade que se mostra
inaceitvel, mas, ao mesmo tempo, configura uma primeira compreenso
daquilo que, para Sontag, seria o carter de mistrio que a cmera capaz de
atribuir ao que fotografado:
uma viso do mundo que nega a inter-relao, a
continuidade, mas confere a cada momento o carter de
mistrio. Toda foto tem mltiplos significados; de fato, ver
algo na forma de uma foto enfrentar um objeto potencial de
fascnio. A sabedoria suprema da imagem fotogrfica dizer:
A est a superfcie. Agora, imagine ou, antes, sinta, intua
o que est alm, o que deve ser a realidade, se ela tem este
aspecto.207

Em sua longa e conturbada trajetria, Rai se transformar num


fotgrafo de guerra, de catstrofes, de situaes-limite, percorrendo o mundo
em busca do mesmo mistrio que se escondia na imagem dos pais mortos, dos
funerais indianos, das guerras, dos grandes terremotos:
Quando, em janeiro de 1989, duas aldeias na rea fronteiria
do Tajiquisto foram soterradas por deslizamentos de terra e
lama (mil pessoas mortas, alm de muitos milhares de cabeas
de gado), o fenmeno chamado falha fronteiria comeou a
atrair ateno mundial. O mundo est se rompendo nas
costuras? era a pergunta que fazia a matria de capa da Time
[...].208

206

RUSHDIE, 1999a. p. 212.

207

SONTAG, 2004. p. 33.

208

RUSHDIE, 1999a. p. 452.

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143

Aps realizar um extenso inventrio de sismos ocorridos em todo o


mundo, apenas na dcada de 1980, a pergunta estampada na capa da revista
recupera, numa figurao impondervel, as incontveis rupturas que vo
demarcando a trajetria de Rai Merchant, entrecruzando sua experincia
particular com a histria coletiva, global, igualmente inaceitvel sem o filtro
de sua lente.
nesse momento da narrativa que Rai se prepara para reviver, pela
escrita, o sismo que dividiu sua vida ao meio, o grande terremoto que faria
desaparecer Vina Apsara, na pequena cidade mexicana de Tequila, nas
proximidades de Guadalajara. Num construo circular, ele retomar o
episdio narrado exausto, pela voz pelos olhos do fotgrafo, no primeiro
captulo. Contudo, nessa retomada, que simula o relato escrito de suas
memrias, o terrvel acontecimento ser reduzido a poucas linhas:
Depois o terremoto. Eu pego minhas cmeras, disparo, e para
mim no h mais sons, s o silncio do ocorrido, o silncio da
imagem fotogrfica.
Tequila! J estivemos aqui antes.
No tempo de Voltaire, acreditava-se que costuras subterrneas
de enxofre ligavam os pontos de terremotos. Enxofre, com seu
fedor ftido de Inferno.209

Essa estratgia parece querer operar uma inverso entre aquilo que,
em princpio, prprio a cada linguagem, a visual e a verbal. Numa

209

RUSHDIE, 1999a. p. 466. possvel que, nessa passagem, a idia do disparo da cmera remeta ao
disparo da arma, recuperando a imagem trabalhada por Roland Barthes em A cmara clara, tambm
explicitada pelo prprio Rushdie em seu ensaio, denominado Sobre ser fotografado, includo em
Cruze esta linha, no qual o autor deixa entrever a leitura barthesiana, alm fazer remisso explcita ao
texto de Susan Sontag (2004). Ver: BARTHES, Roland. A cmara clara: nota sobre a fotografia.
Trad. Jlio Castaon Guimares. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984; e RUSHDIE, 2007. p. 115.

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144

construo ardilosa, a imagem visual, o discurso fotogrfico, apropriado como


suporte narrativo, no primeiro captulo, deveria trazer luz, com seu poder de
sntese, de suspenso do movimento, de captura instantnea, o que a
realidade dinmica costuma negar percepo pelos sentidos. No entanto, a
construo imagtica, espacializada, mostra-se, na primeira verso da tragdia,
escandida na traduo pelo verbo; delongada, postergada, como se a cena
fosse captada no em fotografia, mas em pelcula cinematogrfica, e editada
num cuidadoso slow motion.
Por seu turno, a escrita, em sua forma narrativa como simula o
relato autobiogrfico de Rai , no pode prescindir de certa linearidade e de
uma significao progressiva, ou de uma temporalidade inerente ao ato de
leitura. O que ento exigiria demora , na passagem aqui transcrita,
abruptamente condensado, como a revelar certo esgotamento da percepo
intelectiva, necessria significao do signo verbal.
Nessa

inverso,

ou

permuta,

aponta-se,

enfim,

para

certa

equivalncia entre essas linguagens no discurso literrio contemporneo.


Caberia lembrar, nesse momento, da tipologia dos processos imaginativos
estabelecida por Italo Calvino em suas propostas para a literatura deste
milnio, na qual se distinguem dois procedimentos: o que parte da palavra
para chegar imagem visiva e o que parte da imagem visiva para chegar
expresso verbal.210 No primeiro caso, a linguagem utilizada de modo a

210

CALVINO, Italo. Seis propostas para o prximo milnio. Trad. Ivo Barroso. So Paulo:
Companhia das Letras, 1990. p. 99.

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145

produzir um efeito de leitura que corresponderia a uma cena mental, uma


viso que se forma, sem mediaes, no crebro do leitor. No segundo tipo, a
imagem atuaria a partir da formao de um campo de analogias, simetrias e
contraposies, compondo um material que no apenas visivo, mas
igualmente conceitual, significante. A escrita estaria visando, ento, a um
equivalente verbal para a imagem visual. Porm, segundo Calvino, em um
dado momento, a escrita que assumir a direo da narrativa, impondo uma
lgica prpria, no restando imaginao visual seno seguir atrs.211
o que parece ocorrer na estruturao do romance de Rushdie, em
que o artifcio textual remete a duas formas narrativas distintas a no-escrita
e a escrita , equiparando-as, porm, no interior da escritura a sua prpria.
Nos dois casos, contudo, o efeito de leitura dado pelo olhar de
Rai fotgrafo, escritor , olhar que testemunha sua maior perda. A morte de
Vina, a morte do amor de vida inteira, como ele diz a certa altura,
registrada pelo olho fascinado de sua cmera, o olhar que paralisa aquele que
olha, no porque possvel ver, mas porque j impossvel no ver, j
impossvel, nesse mesmo instante, no querer escrever. A essa viso
insuportvel da morte, a esse terrvel cataclismo, Rai sobrevive pela escrita,
pela palavra, como modo de expurgo da memria traumatizada pela imagem,
e reedita o mito rfico em sua descida ao Inferno.
Para Barthes, toda narrativa mtica recita (conta) que a morte serve
para alguma coisa. Para Proust, escrever serve para salvar, para vencer a
211

CALVINO, 1990. p. 104-5.

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146

Morte: no a sua, mas a daqueles que ele ama, testemunhando por eles,
perpetuando-os, erigindo-os fora da no-Memria.212 Assim, a experincia da
morte da mulher amada serve para instaurar, no mesmo espao da dor, o
desejo de uma escritura que, ao ser processada, expande-se para outros
espaos nos quais se encontram outras perdas, nos quais ele se v diante da
dor dos outros.213 A escrita representa, nesse processo, tambm a sua
salvao, ao conect-lo novamente com a vida, com uma histria que no
mais a recitao infinita da sua dor mais ntima. ento pela escolha do
isolamento que o trabalho da escrita impe, pelo exlio, que Rai se ver,
ilusoriamente, inserido num espao de pertencimento, espao solitariamente
humano, territrio franqueado.
Dessa forma, para alm das demarcaes geopolticas construes
da cultura , espao e territrio so imagens visuais e no visuais, diz Cssio
Viana Hissa; formas, volumes e fluxos; processos visveis e invisveis.214 Essas
categorias parecem configurar o que Gilles Deleuze chamaria de espao
hptico, muito mais intensivo que extensivo, ocupado pelas qualidades
tcteis e sonoras, pelas relaes de afeto que se estabelecem a partir dos
diferentes modos de espacializao, pelas maneiras de estar no espao, de ser
no espao.215 A percepo hptica refere-se, pois, a certa forma de ver que
212

BARTHES, 2005. p. 18.

213

Refiro-me, explicitamente, ao texto de Susan Sontag, do qual empresto essa expresso. Ver:
SONTAG, Susan. Diante da dor dos outros. Trad. Rubens Figueiredo . Rio de Janeiro:
Companhia das Letras, 2003.

214

Cf. HISSA, 2002.

215

DELEUZE, Gilles; GUATTARI, Flix. Mil Plats. Capitalismo e esquizofrenia. v. 5. Trad. Peter Pl
Pelbart e Janice Caiafa. Rio de Janeiro: Editora 34, 2005. p. 185-90.

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147

mais um contato, paradoxalmente destitudo da sensao ttil, um contato a


distncia, que se d unicamente pelo olhar que imobiliza aquele que olha,
que no toca, mas tocado, quando o que visto impe-se como cena
arrebatadora. Para Maurice Blanchot, desse contato, resta reter to-somente a
imagem, e o fascnio por excelncia, a forma de ver da solido, e que nada
mais que a paixo pela imagem.216 A imagem adquire, aqui, no o formato de
expresso exterior, mas, acima de tudo, de representao, mesmo que reclusa
apenas ao imaginrio, abstrada do objeto a que se refere, podendo
compreender, ainda, os modos de representao grfica, cartogrfica,
fotogrfica, literria. O mundo representado seria, nesse mbito, recriado pelo
imaginrio, ao mesmo tempo em que estaria a conform-lo.
Nesse novo espao, o da escrita, Bombaim, ou Londres, Nova York,
so

imagens

imaginadas,

que,

no

mbito

exclusivo

da

narrativa,

condicionam a experincia de cada personagem, ao mesmo tempo em que so


condicionadas. possvel que resida, exatamente nesse ponto, um
impedimento a que se faa uma leitura sociolgica do romance, como se
poderia esperar ao considerar-se a experincia biogrfica de Salman Rushdie.
A escrita de Rai, a outra escrita, no entanto, faz com que a existncia de um
referente no ficcional pela remisso s cidades, aos pases, s regies que,
sem dvida, esto no mapa remete o leitor para um espao diverso, no
qual importa apenas a histria representada, seja ou no uma histria real.

216

BLANCHOT, Maurice. O espao literrio. Trad. Alvaro Cabral. Rio de Janeiro: 1987. p. 23.

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148

3- Escrever na fronteira

o que aquilo l embaixo, o Bsforo, ?, ou o Golden Horn, ou so o


mesmo lugar, Istambul, Bizncio, o que for: drogado pelo vo, destacado
da terra indiferente, ele sente certa resistncia no ar. Alguma coisa est
contra o movimento de avano da aeronave. Como se houvesse uma
membrana translcida elstica no cu, uma barreira ectoplasmtica, uma
Muralha. E haver fantasmagricos guardas de fronteira, armados com
raios, vigiando de altos pilares de nuvens, que podero abrir fogo. No h
nada a fazer; esta a nica rota para o Oeste, portanto, em frente, bote
esse gado para andar. Mas to elstica essa restrio invisvel, que ela
puxa o avio para trs, boeing!, boeing!, at que o Mayflower enfim a
rompe, e passa!
Salman Rushdie

Pode-se dizer que Salman Rushdie , hoje, um dos autores mais


integrados ao mundo contemporneo globalizado, e tudo leva a crer que sua
personalidade pblica vem se consolidando como referncia quase venerada
da literatura contempornea, no propriamente porque seus livros sejam os
mais lidos, os mais populares, os que contam com o respeito unmine por
parte da crtica, alguns dos critrios que zelam pela manuteno e/ou pela
atualizao dos cnones culturais. Mesmo a polmica em torno de sua
condenao pelo Isl, duas dcadas depois, j deveria ter esgotado seu
potencial de interesse no rol das efemrides. No entanto, Rushdie continua
sendo notcia, mantm-se como destaque regular nas pginas dos principais
peridicos da Europa e dos Estados Unidos, convidado a dar palestras e
participar dos mais diversos eventos s vezes, at literrios , e o lanamento
de cada novo livro seu acompanhado de razovel repercusso, nem sempre
seguida de vendagens significativas. Costuma, ainda, figurar em produes

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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149

hollywoodianas,217 alm de ser, atualmente, um dos escritores mais


fotografados do mainstream. Trata-se, nesse campo de abordagem, de um
autor mididico e, nesse particular, parece ter passe livre como produtor de
um abundante material veiculado nos meios de comunio artigos, colunas
assinadas, entrevistas , constituindo-se ele mesmo em produto de consumo a
alimentar aquilo que Cohen-Sat denominou de iconosfera,218 um universo
cultural assustadoramente habitado pela informao visual, fomentada no
copioso circuito de produo, reproduo e disseminao de imagens.
No entanto, em sua escrita ficcional, pelo menos de acordo com a
leitura encaminhada neste estudo, Rushdie parece trafegar na contramo
desse universo. De modo geral, seus romances, e mesmo seus contos, no se
prestam ao consumo rpido, descartabilidade que sustenta a indstria
cultural. Pelo contrrio, h, nesses textos, certos traos impeditivos a que
circulem nos grandes mercados de leitores, desde as marcas por si s
evidentes como a longa extenso que, com rarssimos desvios, caracteriza
seus romances , s propriedades distintivas de sua composio textual, com
sua temporalidade assincrnica, com suas mesclagens lingsticas, com o
entrecruzamento discursivo, com suas abordagens multireferenciais, enfim,
traos que demandam certa demora, um esforo pertinaz de leitura, um luxo,

217

o que ocorre, por exemplo, em sua breve apario, como ele mesmo, na afamada comdia O
dirio de Bridget Jones, de Sharon Maguire (Bridget Jones's Diary, Inglaterra, Frana, 2001).

218

importante pensar que o conceito do cineasta e estudioso Gilbert Cohen-Sat, formulado na dcada
de 1960, e retomado por Umberto Eco em Apocalpticos e integrados, no considerava, ainda, o papel
dos meios eletrnicos na composio desse universo. Ver: ECO, Umberto. Apocalpticos e integrados.
Trad. Prola de Carvalho. So Paulo: Perspectiva, 1987.

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150

enfim, que os parmetros de consumo cultural, na contemporaneidade, no


contemplam.
Rushdie parece conciliar, assim, universos quase incomunicveis
como celebridade cultuada nos altos crculos da fama, nas colunas sociais, na
agenda dos paparazzi; como chancela autoral polmica, prestigiada pela
crtica literria, pouco afeita aos padres da cultura de massas. Assinala-se,
desde essa paradoxal posio identitria, a importncia da noo de fronteira
para esse escritor, uma noo irremediavelmente implicada em sua biografia,
em sua viso de mundo, em sua obra.
Para Rushdie, a fronteira uma linha fugidia, visvel e invisvel,
fsica e metafrica, amoral e moral.219 Nesse pequeno apontamento, embutese um conjunto de relaes particularmente complexas. Como espao
imaginado, como construto simblico, ao mesmo tempo histrico e intrnseco
s formas de organizao humana, aos processos civilizatrios, a fronteira se
confunde com o limite, e os diversos focos tericos colocados sobre o tema
nem sempre auxiliam a compreender esses conceitos com a preciso
desejvel.
Em certo sentido, o limite, tal qual a fronteira, delimita o espao,
demarca, diferencia, distingue, extraindo uma extenso intervalar dentre
outras extenses sejam elas materiais ou figurativas. Porm, enquanto o
limite parece circunscrever e pr termo quilo que deve ser significado em sua
singularidade, a fronteira comporta a idia de passagem, de fluxo, de trnsito;
219

RUSHDIE, 2007. p. 342.

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151

o limiar, ela mesma uma extenso, uma dimenso intervalar entre


diferenas.
Segundo Cssio Viana Hissa, fronteiras e limites fornecem imagens
conceituais equivalentes, mas h entre eles aproximaes e distanciamentos
que podem contribuir para abord-los em suas especificidades:
Focaliza-se o limite: ele parece consistir de uma linha abstrata,
fina o suficiente para ser incorporada pela fronteira. A
fronteira, por sua vez, parece ser feita de um espao abstrato,
areal, por onde passa o limite. O marco de fronteira,
reivindicando o carter de smbolo visual do limite, define por
onde passa a linha imaginria que divide territrios. Fronteiras
e limites ainda parecem dar-se as costas. A fronteira coloca-se
frente (front), como se ousasse representar o comeo de tudo
onde exatamente parece terminar; o limite, de outra parte,
parece significar o fim do que estabelece a coeso do territrio.
O limite, visto do territrio, est voltado para dentro, enquanto
a fronteira, imaginada do mesmo lugar, est voltada para fora
como se pretendesse a expanso daquilo que lhe deu origem.
O limite estimula a idia sobre a distncia e a separao,
enquanto a fronteira movimenta a reflexo sobre o contato e a
integrao. Entretanto, a linha que separa os conceitos
espao vago e abstrato.220

O que se pode depreender dessa proposio que a noo de


fronteira, em suas mais diversas realizaes, deve contemplar no apenas seu
carter toponmico, mas, principalmente, sua natureza processual; se
comumente refere-se a um lugar, no se confunde com ele. O lugar deve ser
visto, ento, como o objeto estrita e previamente sitiado, uma extenso
espao-temporal , por mnima que seja, posta entre limites. Esses limites, no
entanto, somente sero apreensveis quando impuserem uma interrupo, um
220

HISSA, 2002. p. 34.

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152

corte, uma interdio e, portanto, uma diferenciao. O limite estabelece, pois,


a diferena entre os vrios objetos do conhecimento da experincia, da
razo. A fronteira seria, nessa perspectiva, um modo de significao do limite.
Suas possveis e, numa dada ordem social, necessrias materializaes
cancelas, portais, cercas, grades, normas, fentipos somente se prestam a
produzir o efeito de limite. A fronteira pode ser compreendida, assim, como
espao simblico no qual o limite questionado, negociado, referendado,
abolido.
Para Sander L. Gilman, a fronteira constitui o espao de articulao
de mltiplas vozes. Nesse espao, a linguagem, como mediao e substncia
de interao dinmica, pode revelar diferentes aspectos das relaes
interculturais. Segundo Gilman, todo texto torna-se, por isso, imperativo para
compreender o contato entre e no meio de grupos diversos.221 O modelo
terico de Gilman , desse modo, retomado por Nelson Vieira como
possibilidade de abordagem da literatura e da experincia judaica no Brasil;
nesse contexto, o conceito aponta para um espao em que pode acontecer
contestao (e at violao) ao lado de afirmao. Segundo Vieira, a fronteira
poderia ser interpretada como um espao conceitual que incita negociaes
culturais entre composies hbridas e espaos intersticiais, isto , uma
construo

221

complexa,

interativa

e,

freqentemente,

contenciosa

de

GILMAN, Sander L., apud VIEIRA, Nelson. A fronteira como modelo terico: literatura e
experincia judaica no Brasil. In: NAZARIO, Luiz; NASCIMENTO, Lyslei (Org.). Estudos judaicos:
Brasil. Belo Horizonte: Faculdade de Letras, FALE/UFMG, 2007. p. 161-71.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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153

identidades e identificaes.222 Assim entendida, importante frisar que a


fronteira no poderia configurar somente o lugar de atravessamento, mas a
travessia; no o local de encontro, mas o prprio encontro, conflituoso,
contestatrio, tensional, transformador: interaes operadas pela linguagem,
como forma subjetiva de exposio, de defesa, de indagao de outro a outro.
No se pode esperar, por isso, tratar-se do encontro de identidades j
construdas, monolticas, impermeveis, mas de alteridades em situao de
enfrentamento.
possvel que essas relaes de mtua inquirio estejam
entrelaadas nos processos de insero, sobrevivncia e emancipao do
judasmo na dispora, de modo geral, uma histria que se faz em idas e
vindas, sob decretos de outorga de igualdade seguidos de decretos restritivos.
Assim tratados por Enrique Mandelbaum, esses processos apontam para um
aspecto particular das interaes lingsticas, em que a lngua diche, no
contexto diasprico, constituiria
uma manifestao viva de uma tradio feita de incorporaes
de experincias sobre uma base de lngua hebraica um
campo aberto que permitia absorver e dar guarida em seu
interior a palavras e expresses do alemo, tcheco, polons,
ucraniano e russo. Isso quer dizer que essa lngua, esse jargo
popular atravs do qual a vida judaica manifestava-se e que
vinculava a quase totalidade do judasmo da Europa Ocidental
e Oriental, era em si mesma uma lngua de assimilao. [...] S
que a assimilao, tal como efetivada no interior da lngua

222

VIEIRA, 2007. p. 162.

O CHO E O SISMGRAFO: GEOGRAFIAS E IDENTIDADES EM


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154

diche, permitia uma vitalizao dos aspectos originrios e no


seu encobrimento.223

importante entender que essa vitalizao assinalada por


Mandelbaum jamais unidirecional, configurando, mesmo que pelo
antagonismo, uma aproximao recproca e uma troca da qual no se pode
declinar:
O diche permitiu, num movimento de dupla mo, por assim
dizer, europeizar a experincia judaica e judaizar a
experincia europia. Da que o surgimento do judasmo
moderno tanto no seu modo secular de expresso quanto em
suas formas de expresso hoje conhecidas na vida judaica
como prprias da ortodoxia tenha sido constitudo, na
verdade, de experincias assimilatrias em terreno europeu.224

Haveria, nesse caso, uma condio de troca que regula os encontros


entre culturas distintas muitas vezes, na forma de uma relao
interdependente e que pressupe alguma medida de resistncia de aspectos
valorizados, parte a parte, como traos basilares dos pertencimentos originais
como garantia mesmo de permanncia , mesmo quando essa origem parece
extraviada ou reconhecidamente inventada no interior de uma dada
tradio.
Vistos dessa perspectiva, os processos de assimilao cultural
expandem seu sentido de absoro e de identificao mimtica. No seria
preciso particularizar uma visada sociolgica, a partir da qual o termo,

223

MANDELBAUM, Enrique. Franz Kafka: um judasmo na ponte do impossvel. So Paulo:


Perspectivas, 2003. p. 206.

224

MANDELBAUM, 2003. p. 207.

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metaforizado, migra da Biologia significando a incorporao de nutrientes


para o campo da investigao cultural, a fim de perceb-lo em sua ligao com
os fenmenos intersubjetivos. O que parece evidenciar-se que a assimilao
parte integrante, mesmo que involuntria, da situao de coexistncia no
importando se esses fenmenos estejam ocorrendo na e pela relao de poder
estabelecida entre grupos majoritrios e minoritrios.
Sob esse ponto de vista, a fronteira seria espao de negociao, de
ajustes, de acordos, ou mesmo de burlas e confrontos, que visam
manuteno daquilo que fundamental numa identidade presumida, em
detrimento daquilo que parece acessrio sempre que, diante do outro do
pas, da nao, da lngua, da cultura, da subjetividade do outro , um limite
torna-se visvel. Dificilmente a superao de limites ser isenta de perdas, de
desapropriaes, mesmo que momentneas. Nesse caso, o atravessamento da
fronteira travessia que pode perdurar indefinidamente , condio para a
ultrapassagem, ser tambm uma prova de resistncia, de tolerncia, de
compreenso, de transformao.
Atravessar a fronteira , nesses termos, tambm ser atravessado por
ela, ou melhor, por aquilo que ela, de antemo, representa e significa: o
contato objetivo com o desconhecido, com o estranho outro, sobre o qual,
muitas vezes, se construiu uma imagem idealizada que no encontrar
correspondncia na situao concreta de conhecimento. A fronteira pode
remeter, tambm aqui, ignorncia mtua mencionada por Silviano

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Santiago,225 ao desconhecimento recproco, cuja resoluo somente se


apresenta como potencialidade, muitas vezes, porm, concretizada em
impossibilidade.
Com esse sentido, a fronteira parece adquirir a disposio de ser
uma ponte, imagem igualmente tomada de emprstimo ao estudo de
Mandelbaum sobre a obra de Kafka. Em sua funcionalidade e tenso
necessrias para ser ponte, a fronteira se prestaria, ainda, a revelar a
fragilidade com que se sustenta e a profundeza e o vazio sobre os quais se
estende, sugerindo, ou mesmo explicitando, a natureza arbitrria dos limites
que defende ou franqueia queles que so impelidos, por quaisquer razes, a
atravess-la. A fronteira, como a ponte, serve para estabelecer uma ligao
entre margens opostas e para que algum possa atravessar de uma outra.
Contudo, diferentemente da ponte do homem que ponte, no conto de
Kafka ,226 quase sempre, no caso da fronteira, essa ligao est condicionada a
outros imperativos, estranhos sua funo comunicativa, sua natureza
porosa, permevel, que obscurecem ou anulam sua razo de ser: dar
passagem.
Lngua e linguagem incluindo seus silncios, suas recusas ,
mediao e substncia, como define Gilman, modos de interao cultural,
so sistemas complexos destinados comunicao ampla, ao entendimento,

225

Ver o ensaio O entre-lugar do discurso latino-americano: SANTIAGO, 2000. p. 9-26.

226

Ver a leitura do conto A ponte, de Franz Kafka: MANDELBAUM, 2003. p. 10-4.

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viabilizao da coexistncia, do viver junto; contudo, podem transformar-se


em documento de identidade que se deve apresentar na fronteira:
Na fronteira, somos despidos de nossa liberdade esperamos
que temporariamente e entramos no universo do controle.
Mesmo a mais livre das sociedades livres no livre no limite,
onde coisas e pessoas saem e outras pessoas e coisas entram,
onde apenas as coisas e pessoas certas devem entrar e sair.
Aqui, no limite, nos submetemos ao escrutnio, inspeo, ao
julgamento. As pessoas que guardam essas linhas tm de nos
dizer quem somos ns. Temos de ser passivos, dceis. Agir de
outra forma ser suspeito, e na fronteira ser alvo de suspeita
o pior dos crimes. Estamos no que Graham Greene
considerava o limite perigoso das coisas. a que temos de nos
apresentar como simples, como bvios: estou voltando para
casa. Estou em viagem de negcios. Estou visitando minha
namorada. Em cada caso, o significado de nos reduzirmos a
essas simples declaraes : No sou nada com que voc deva
se preocupar, no sou mesmo; no sou o sujeito que votou
contra o governo, nem a mulher que est louca para fumar um
baseado com os amigos esta noite, nem a pessoa que voc
teme, cujo sapato pode estar pronto para explodir. Sou
unidimensional. De verdade. Sou simples. Deixe-me passar.227

Essa longa simulao que Rushdie constri no ensaio Cruze esta


linha, pode ilustrar o significado da fronteira quando constrange, submete a
linguagem a suspeies; quando, pela expropriao de seu uso cooperativo,
reduzida a um cdigo sucinto de afirmao de poder, pelo qual se estabelece o
certo e o errado; atravs do qual se apagam as ambigidades que compem o
humano e que, no mais das vezes, se expressam no uso da lngua. Subjugase, por esse cdigo de alfndega, a pluralidade, a complexidade das relaes
entre diferentes, tornando sem efeito a multiplicidade que revela os sujeitos
227

RUSHDIE, 2007. p. 344.

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em

interao:

de

um

lado

de

outro

da

fronteira,

158

mostram-se

unidimensionais.
Talvez pensando nesses vrios aspectos se possa perceber a
aparente contradio entre as mltiplas identidades ostentadas por Rushdie
e problematizadas ao incio desta seo , como posio subjetiva
assumidamente poltica. Sua escritura estaria, assim, no lugar de uma recusa a
essa tentativa de achatamento, de simplificao compulsria dos sujeitos, das
relaes humanas. Se for este o caso, evidencia-se, possivelmente, um projeto
literrio que, de alguma forma, no se dissocia com facilidade da experincia
concreta desse autor, cuja biografia se imiscui, sem pudores, em sua produo
ficcional, em sua maneira de representar uma realidade que somente pode ser
tangida por um olhar multifocal, um olhar de migrante, um modo de ver que
dado somente queles que ocupam um lugar de passagem.
Escrever na fronteira, como penso ser o caso de Salman Rushdie,
significa assumir o prprio desenraizamento, a condio perene de exlio, a
despeito das prerrogativas de cidadania que os Estados nacionais podem
conceder ou negar, malgrado o canto de sereia da legalidade, e, talvez, mais
importante, apesar da conscincia de se amar o pas de nascena. Essa
escritura institui, assim, como possibilidade concreta, no propriamente a
deriva do errante, mas a ocupao obstinada do espao de permeio a
terceira margem do rio, o entre-lugar, o in between ,228 a partir do qual

228

Termos extrados, respectivamente, do conto A terceira margem do ria, de Guimares Rosa (1988);
dos operadores tericos formulados por Silviano Santiago (2000) e por Homi Bhabha (1993 e 2005).

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se pode indicar a insuficincia terminolgica que as contnuas inseres


geopolticas, econmicas, civilizacionais trazem luz na contemporaneidade.
Mais ainda, uma escritura que se processa a partir do trnsito
espacial e de uma conseqente no-fixidez identitria, traz luz o que se pode
denominar de mobilidade das fronteiras, como fenmeno complexo e
abrangente que, em certo sentido, atinge as vrias esferas da vida humana.
Essa mobilidade, amplamente investigada por Cssio Viana Hissa do ponto de
vista da geografia, projeta-se, no mundo contemporneo sob a forma de uma
crise paradigmtica que se estende aos pressupostos da cincia como forma de
conhecimento autorizada. De acordo com Hissa, estaramos, ento, s voltas
com uma plasticidade desagregadora que tambm alcana os saberes.229
a partir dessa compreenso que se pode pensar nos mltiplos
processos de desestabilizao encenados no interior de O cho que ela pisa,
como oportunidade de tratar do problema da referncia, ou seja, o modo
como toda a organizao interna ao texto alcana o poder de referir-se a uma
realidade externa a ele, como prope Enrique Mandelbaum, entendendo, ao
mesmo tempo, que literatura , antes de mais nada, a realizao de uma
forma peculiar de organizao do mundo e do homem advinda de sua
textualidade, e no uma reflexo direta sobre eles.230 Talvez exatamente por
constituir-se em uma forma peculiar de organizao da realidade, a literatura
no deixe de ser, por sua vez, um modo de conhecimento, que opera pela
229

Cf. HISSA, Cssio Eduardo Viana Hissa. A mobilidade das fronteiras. Inseres da geografia na crise
da modernidade. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2002.

230

MANDELBAUM, 2003. Introduo. p. XVI-XVII.

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presso sobre a translcida e elstica membrana, a barreira ectoplasmtica


que Rushdie utiliza como imagem de fronteira na epgrafe que abre esta
seo.231
Talvez essa imagem, a da fronteira forada at a ultrapassagem,
preste-se a uma melhor compreenso dos processos de alternncia entre a
desagregao e a reconstituio do espao simblico contemporneo,
metaforizado, no romance, pelo cho impreciso, pela terra fissurada, pelo solo
movedio que muda as fronteiras de lugar, extingue-as sob os escombros,
impondo a contnua redefinio dos territrios sobre um espao fsico
arruinado.
Assim, como foi proposto ao incio desta investigao, ao abrir suas
fissuras ao longo de toda a narrativa, o terremoto atua como representao
metafrica da mobilidade dos processos identitrios construdos em torno das
mais diversas noes de pertencimento; concentra-se, assim, nas imagens do
fenmeno geolgico, a instabilidade que perpassa, no mundo contemporneo,
alguns dos valores mais centrais para o imaginrio sociopoltico e cultural,
como a nacionalidade, o patriotismo, a cidadania.
Na narrativa de Rushdie, essa imagem aparece, pela voz de Rai,
indissocivel do relato de sua histria. Por vezes, adquire certo tom
apocalptico de sci fiction, a sugerir a iminncia de uma guerra tectnica:
Para muitos observadores do terceiro mundo, parece evidente por si que os
terremotos so a nova poltica hegemnica, o instrumento com o qual os
231

RUSHDIE, 1999a. p. 253.

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superpoderes fazedores de terremotos pretendem sacudir e quebrar as


economias emergentes do Sul, do Sudeste, da Borda.232 Mas, de modo geral,
as longas digresses sobre os sismos muitas como ndice remissivo de
ocorrncias reais do conta de uma reflexo pertinente acerca de sua relao
com o crescente questionamento desses valores identitrios nos dias atuais:
Terremotos, dizem os cientistas, so fenmenos comuns.
Globalmente falando, ocorrem cerca de quinze mil tremores
em uma dcada. Rara a estabilidade. O anormal, o extremo, o
opertico, o antinatural: esses so a regra. No existe a assim
chamada vida normal. No entanto, do cotidiano que
precisamos, da casa que construmos para nos defender
contra o lobo mau da mudana. Se o lobo a realidade, afinal,
a casa a nossa melhor defesa contra a tempestade: chamemola de civilizao. Construmos nossas paredes de palha ou de
tijolo no s contra a instabilidade vulpina dos tempos, mas
contra nossas prprias naturezas predatrias tambm: contra o
lobo interno.
Esse um ponto vista. A casa pode ser tambm priso. Lobos
grandes (pergunte a Mowgli, pergunte a Remo e Rmulo,
pergunte a Kevin Costner, no precisamos depender dos Trs
Porquinhos) no so necessariamente maus. E, de qualquer
forma, este novo tempo de choques e rachaduras fora do
comum, como at um sismlogo concordaria. O nmero de
tremores subiu para mais de quinze mil por ano.233

Em vrios momentos, no decorrer do enredo, o narrador de Rushdie


contempla diferentes pontos de vista sob a forma de livres fluxos de
conscincia colocados frente a um interlocutor imaginrio. Arrola, ento,
compulsivamente,

os

sismos

transformaes poltico-sociais:
232

RUSHDIE, 1999a. p. 554.

233

RUSHDIE, 1999a. p. 501.

geolgicos

no

mesmo

cadinho

das

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Todo mundo l jornal, certo, portanto, no tenho que explicar


com muitos detalhes como o mundo mudou nestes ltimos
anos, a sbita perda de altura do Himalaia, a fenda ao longo da
fronteira Hong Kong-China que transformou os Novos
Territrios em uma ilha, o afundamento da ilha Robben, a
emergncia da Atlntida em Santorina-Thera nas Cclades do
extremo sul, a transformao do rocknroll em uma arma que
expulsou de seu esconderijo o ditador fugitivo do Panam [...].
Esses terremotos de fronteira so a maravilha da era, no so?
Voc viu a falha que simplesmente rasgou toda a cortina de
ferro? Inesquecvel no chega nem perto de descrever. E
depois que os chineses abriram fogo em Tiananmen, voc viu
o penhasco que se abriu ao longo de toda a extenso da
Grande Muralha da China?234

Insinua-se, nesses casos, a contrapartida das minorias diante dos


superpoderes dos fazedores de terremotos, na condio de co-participantes
de uma nova ordem global, construindo possibilidades de produzir seus
prprios tremores, de desestabilizar uma poltica hegemnica, forando a
negociao e a reconfigurao de territrios, de minar e fazer ruir os blocos
monolticos dos novos Imprios, pensados, aqui, no como um regime
histrico nascido da conquista, e sim como uma ordem que na realidade
suspende a histria, como forma paradigmtica de biopoder.235
Mesmo considerando que a cincia particularmente as cincias
sociais vem tratando dos abalos por que tm passado as noes de nao,
234

RUSHDIE, 1999a. p. 502.

235

Cf. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imprio. Trad. Berilo Vargas. Rio de Janeiro:
Record, 2005. p. 14-15. Consideram-se, nesse aspecto, tambm as reflexes de Zygmunt
Bauman, para quem a idia de uma nova ordem global implica a imagem de uma
desordem global, que refletiria a conscincia (facilitada mas no necessariamente
causada pela morte sbita da poltica de blocos) da natureza essencialmente elementar e
contingente das coisas que anteriormente pareciam to firmemente controladas ou pelo
menos tecnicamente controlveis. Ver: BAUMAN, Zygmunt. Globalizao: as
conseqncias humanas. Trad. Marcus Penchel. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor,
1999b. p. 65.

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desde as suas definies histricas, milenares, e o surgimento dos Estados


modernos, at a idia ampliada de nacionalidades eletivas de livre escolha
por um pertencimento geopoltico, de gnero, de orientao sexual , caberia
observar que tais abalos, com seu potencial desestabilizador, esses metafricos
e perigosos terremotos, se desenham a partir de uma questo central: a que se
pertence, que vnculos se pode estabelecer com o outro num mundo cujas
fronteiras esto se desfazendo?
Essa questo, provavelmente, permanecer sem resposta, mas,
ainda assim, aponta alternativas para o debate em torno dos inmeros
territrios de adeso nos quais se incluem a cidade, o pas natal, com as
lnguas e culturas que os mantm defensveis como valor de pertencimento,236
como algo a que se deseja estar vinculado , as incontveis ptrias
imaginrias e continuamente imaginadas. Em meio a esses territrios, a
literatura, como espao at agora capaz de explicitar as controvrsias e as
contradies do mundo civilizado, se apresentaria como um solo dos mais
acolhedores, a despeito de seu potencial de abalo ou exatamente em razo
desse potencial , para esses sujeitos desterrados, expatriados, degredados,
errantes, migrantes, forasteiros, exilados:

236

importante refletir sobre o ponto de vista expresso neste estudo no que se refere a uma possvel
permanncia desses ndices como valor identitrio , luz das reflexes de Alberto Moreiras, em
especial, sobre o imaginrio imigrante num contexto de integrao global. Ver: MOREIRA,
Alberto. A exausto da diferena. A poltica dos estudos culturais latino-americanos. Trad. Eliana
Loureno de Lima Reis e Glucia Renate Gonalves. Belo Horizonte: Editora UFMG, 2001.

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Cano de ninar.
Que as naes se incendeiem,
que as naes caiam por terra.
A sombra do bero faz uma enorme jaula
na parede.
Elizabeth Bishop

****

sombra do rei, habitando o corao do Imprio, Salman Rushdie


parece escapar aos esforos de fixao identitria que muitos de seus
estudiosos gostariam de empreender com xito. Sua personalidade pblica,
sua performance autoral, sua persona poltica (non grata) e outros
certificados de identidade parecem negar-se mutuamente. Mas, como toda
negao somente faz sentido em relao quilo que negado, possvel
pensar que Rushdie tambm uma figura paradoxal, mltipla, polidrica,
como seus personagens, como o mundo representado em seus textos. A partir
desse posto avanado, de onde, afinal, hoje tudo parece amplificar-se para o
restante do globo, continua a produzir uma literatura singular, uma escritura
marcada pelo mundo em que vive com suas contradies, com suas
interminveis contendas, um mundo permanentemente abalado pela ameaa
de mudana, pela transformao. De dentro desse centro de poder ao mesmo
tempo to poderoso e frgil, porque mvel , Rushdie permanece como voz
dissonante, descontente, crtica, construindo uma obra que reivindica uma
cidadania planetria, capaz de incluir as etnias proscritas, os dialetos que

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165

somente se deixam ouvir entre quatro paredes, os pequenos fragmentos de


histrias que repercutem na memria dos fatos, e obrigam a reler a Histria, a
oficial histria do mundo: Era uma vez ou no era no? insiste em indagar
o narrador de Os versos satnicos.
Em O cho que ela pisa, Rushdie trata desse mundo vrio, diverso,
um mundo construdo pelo olhar tambm vrio e diverso de seus
personagens Rai Merchant, Ormus Cama e Vina Apsara, entre dezenas e
dezenas de criaturas a coexistir nas pginas do romance, configurando uma
teia de pequenas histrias entrelaadas, enoveladas na grande histria mtica,
ancestral, de Orfeu, Eurdice e Aristeu. Uma histria de amor como pode ser
uma histria de amor nesses tempos incertos. Ao reeditar o mito rfico,
Rushdie redireciona o olhar o seu, o do leitor para outros mitos, outras
narrativas. No mundo da cultura de massas, do consumo, das guerras, das
disputas polticas contemporneas, no bizarro sculo XX, outros relatos iro
atualizar a histria de Orfeu e Eurdice. Diante do amor e da morte ou da
morte do amor Rai Merchant ser capaz de conectar sua histria
convulsiva histria de seu pas, ndia colonial e ps-independente. Isso se
mostra suficiente, no conjunto da narrativa, para abrir as fronteiras entre o
presente e o passado, entre o Oriente e o Ocidente, entre o urbano e o rural,
entre o contemporneo e o arcaico. Pelo relato de Rai, transitam incontveis
vozes, em seus antagonismos, em seu incessante e recproco questionamento.
Como o novo entra no mundo? O que amar um pas? Como nos situamos
num espao destitudo de centro e de margens? A que somos vinculados

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quando portamos mltiplas identidades? Ao longo do romance, essas questes


sero colocadas ora pelos personagens, ora pelo leitor inmeras vezes, pelas
duas instncias. A certa altura, percebe-se que se tratam de questes comuns
tanto ao mundo ficcional, criado por Rushdie, quanto ao universo
extralingstico, histrico: outra fronteira que parece se desfazer.
Desse modo, a leitura do romance deu-se em concomitncia com
outros textos, cujo estatuto de no-fico foi, em todo o percurso da pesquisa,
igualmente confrontado. Caso particular o da coletnea de ensaios e artigos
de Rushdie, Cruze esta linha, que atuou como espcie de mediador das
relaes entre a narrativa e seu criador, ambos postos sob suspeita. Nesse
pequeno volume de textos, em sua maioria, j publicados anteriormente, o
autor d a conhecer sua viso sobre temas diversos: a literatura ocidental, a
fico contempornea, o rock, mdia, fotografia, morte, poltica, corrupo. Em
um desses textos, encontra-se a idia de Rushdie sobre a influncia que
outros autores, inclusive do meio cinematogrfico, teriam exercido sobre sua
literatura. Em suas reflexes, Rushdie chama de polinizao cultural
cruzada ao processo sem o qual a literatura se torna provinciana e
marginal.237 Essa reflexo interessante para se pensar acerca do lugar que
ocupam, para Rushdie, as inmeras apropriaes que faz de outros
escritores:

237

citaes,

homenagens,

remisses,

falsificaes,

pardias,

RUSHDIE, 2007. p. 96. Esse texto resulta de uma palestra proferida na Universidade de Turim, em
1999, poca do lanamento de O cho que ela pisa. Nessa palestra, o autor menciona o fato de estar
envolvido com uma pesquisa para o futuro no escrito, relacionada Florena da Alta Renascena.
Ao que tudo indica, esse futuro foi escrito e publicado recentemente, como The enchantress of
Florence (2008), ainda sem traduo no Brasil.

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pastiches; seria, talvez, algum modo de minar tambm as fronteiras da


autoria?
Outro aspecto importante, do ponto de vista desta investigao, so
as reflexes que Rushdie formula em torno da idia da escritura como nao,
resumida, em Cruze esta linha, por meio de pequenas notas, aforismos,
fragmentos:
Numa poca de nacionalismos cada vez mais estreitamente
definidos, de tribalismos murados, encontrar-se-o escritores
lanando os gritos de guerra de suas tribos. Para eles, sempre
foram atraentes os sistemas fechados. Por isso tantos textos
tratam de prises, foras policiais, hospitais, escolas. A nao
um sistema fechado? Neste momento internacionalizado,
algum sistema pode permanecer fechado? O nacionalismo a
revolta contra a histria que procura fechar o que no mais
pode ser fechado. Cercar aquilo que deveria ser sem fronteira.
Boa escrita exige uma nao sem fronteiras.238

Entendendo, pois, que a escrita de Salman Rushdie provm de sua


posio fronteiria, nesta investigao, buscou-se proceder a uma leitura do
interstcio, ensejando alguma compreenso desse espao ambivalente, que
demarca o limite entre os mundos, mas que se mantm poroso o bastante para
que o trnsito se estabelea, para que a interlocuo seja possvel, para que os
mundos se renovem.
Nesse espao, noes como ptria, pas, nao, cidade afirmam-se
pela polissemia, pois que so construdas em territorializaes provisrias, por
sujeitos em estado de mobilidade, que se encontram sempre de passagem.

238

RUSHDIE, 2007. p. 84-5.

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Essa imagem ser operacionalizada, em O cho que ela pisa, por meio de
diferentes formas de atravessamento de fronteiras, colocando prova os
mecanismos, os dispositivos sociais, polticos, econmicos os guardas de
fronteira que, perversamente, pretendem regular o fluxo dos sujeitos e de
suas idias, regulao que, via de regra, mostra-se a servio de uma
configurao desigual de foras. O atravessamento d-se, ento, como um ato
de insurgncia contra identidades imputadas. Quando um indiano, como o
personagem Ormus Cama, sai de sua cidade natal e transforma-se no maior
astro de todos os tempos, na brilhante constelao da msica pop, dentro dos
Estados Unidos, isso representa a subverso de uma presumida ordem
ocidental e, se fosse o caso, certamente essa desordem se refletiria tambm
no Oriente, na auto-imagem dos hemisfrios. Ormus transformado, assim,
num ex-indiano; mas tambm nunca ser um norte-americano, muito menos
um britnico (cabe indagar se esta seria igualmente a condio do autor).
Como uma espcie de Fausto, ele ganhar o planeta, mas perder, como paga
da fama, seu pequeno mundo, sua nacionalidade de origem. Sua nao ser
a msica, o rocknroll, o grande cone cultural da Amrica. Frente prpria
ubiqidade, o personagem passa a sonhar, ou delirar, com um furo no real,
com a aproximao de uma grande catstrofe, uma espcie de rasgo na
fronteira entre o mundo real e um mundo espelhado (histria e fico) e ele
no sabe o que isso pode significar; talvez a destruio dos dois, talvez uma
fuso.

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De maneira geral, buscou-se apreender neste trabalho, em que


medida se pode dizer de um imaginrio migrante, constitudo a partir, ou
em torno, da literatura da literatura de exlio , como forma de explicitar
possveis relaes entre os processos identitrios e as referncias geopolticas
territoriais; ou seja, se consecutiva desterritorializao e reterritorializao
do espao corresponderiam processos similares na construo de identidades
subjetivas. O que se pode dizer que, de acordo com Rushdie, o olhar do
migrante foi responsvel pela construo de uma escrita que celebra a
hibridez, a impureza, a entremesclagem, a transformao que resulta de uma
combinao nova e inesperada de seres humanos, culturas, idias, poltica,
filmes, canes.239 A figura do migrante, do nmade, do errante, do
expatriado, do degredado, do exilado torna-se, assim, responsvel pela
construo de um imaginrio social marcado pela idia de transitoriedade, de
no-fixidez, de desenraizamento. Mas, como indaga o narrador de Os versos
satnicos:
QUE TIPO DE IDIA ESSA? do tipo que negocia,
acomoda-se sociedade, quer encontrar um nicho, sobreviver;
ou aquele tipo de idia idiota, rgida, insistente, maldita, que
prefere partir-se a curvar-se com a brisa? O tipo de idia que
quase com certeza, noventa e nove por cento das vezes, ser
esmagada, mas que, na centsima vez, transforma o mundo.240

****

239

Ver: RAJAGOPALAN, 1996.

240

RUSHDIE, 1998. p. 318.

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170

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ABSTRACT

This study investigates the identifying processes individual,


national, cultural as ways of personalization that occurred in the
social interaction field portrayed in the contemporary time and
space. Considering the novel The ground beneath her feet (O cho
que ela pisa), by Salman Rushdie, it discusses the literary
representation of these processes examining its articulation with
the metaphorical use of the seismic natural phenomena (quiverings,
tremors, landslides, earthquakes) as a sign of the ongoing
transformations since the 20th century. The analysis of this
articulation pointed, in the scope of this work, to the constitution of
a migrant imaginary like a symbolic space of the identity
affiliation.
Keywords: Literary representation; Earthquake; Seismic; Identity.

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