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Resenha da Parte I da obra Trabalho e Capital Monopolista

(Harry Braverman)

Resumo
O texto aborda as relaes de trabalho no modo de produo capitalista e aquilo que o autor define
como a degradao de trabalho, que ocorre como fruto destas relaes. A primeira parte, abordada
por esta resenha, trata de elencar os pontos fundamentais deste processo de degradao. Harry
Braverman apresenta, no primeiro captulo, a sua concepo de trabalho, dando ateno especial s
particularidades do trabalho humano. Conceituado o trabalho, o autor ir, nos cinco captulos
seguintes, desenvolver uma argumentao com o intuito de demonstrar como estas particularidades
so exploradas pela produo capitalista, de tal forma que, mais do que aumentar a produtividade de
bens de consumo, este modo de produo degrada o trabalho humano e, por conseguinte, o prprio
trabalhador.

Trabalho e fora de trabalho


Trabalhar no simplesmente se aproveitar de recursos naturais, mas transform-los, aumentando
sua utilidade. O trabalho humano especial por ser guiado por um projeto, uma viso. O ser
humano idealiza aquilo que quer criar e s ento o cria. Nas palavras do autor: "O trabalho humano
consciente e proposital, ao passo que o trabalho dos outros animais instintivo."
Dessa forma, o mecanismo regulador do trabalho humano o pensamento conceptual, a
capacidade de formar imagens mentais e lig-las a fins especficos. Essa faculdade observada em
seres humanos, mas no em outros animais, devido ao fato de que apenas os primeiros possuem a
capacidade de "manipular a representao simblica, sobretudo em suas formas superiores, como a
linguagem articulada." O trabalho orientado pela inteligncia, no entanto, alm de ser produto da
espcie humana, fez da espcie humana seu produto. Ele a fora que criou a humanidade,
alterando suas condies de existncia e "a fora pela qual a humanidade criou o mundo como o
conhecemos.
Outra diferena entre o trabalho do ser humano e o de outros animais que, nos humanos, a fora
que motiva o trabalho pode ser separada da execuo do prprio trabalho. Assim, a ideia concebida
por uma pessoa pode ser executada por outra, e vice-versa. Isso possibilita as variadas divises
sociais do trabalho, que por sua vez possibilitam as diversas formas de organizao social
observadas no decorrer da histria.
Alm disso, a fora de trabalho diferente do poder de qualquer outro agente no-humano. O
trabalho de cada indivduo uma poro da fora de trabalho de toda a espcie, e tem um valor
particular e tambm um valor coletivo. Assim, o trabalho humano tem seus fatores determinantes
no na biologia, mas na sociedade.
A produo capitalista singular justamente por interferir nestes fatores de maneira indita at seu
surgimento. A mais notvel dessas diferenas a compra e venda de fora de trabalho, sustentada
por trs condies basicas:
1. Separao entre trabalhadores e meios de produo.

2. Trabalhadores livres de constries legais.


3. O propsito do emprego do trabalhador a expanso do capital do empregador.
Observa-se, portanto, que a expanso do trabalho assalariado um fenmeno recente, exclusivo da
sociedade capitalista. Segundo Braverman, "o trabalhador faz contrato de trabalho porque as
condies sociais no lhe do outra alternativa para ganhar a vida.
Desse contrato deriva a iluso de que o trabalho adquirido. Ledo engano: o trabalho uma
propriedade inalienvel do indivduo. O que o capitalista compra no o trabalho, nem sequer uma
quantidade determinada de trabalho, "mas a fora para trabalhar por um perodo contratado de
tempo.
Por fim, a plasticidade do trabalho humano, isto , sua capacidade de assumir vrias formas, um
recurso essencial para a expanso do capital. Tambm o a mais-valia. Essa plasticidade torna o
trabalho um aspecto imprevisvel do processo produtivo. por isso que o capital investido em mo
de obra chamado de capital varivel. A administrao, por parte do capitalista, da fora de
trabalho empregada chamada de gerncia, e provoca a alienao do processo de produo do
trabalhador.

As origens da gerncia
O capitalismo industrial tem incio quando uma grande quantidade de trabalhadores empregada
por um nico capitalista. No comeo, o trabalho exercido no era diferente daquele observado nas
guildas ou na ordem feudal. A nica diferena estava na quantidade de trabalhadores reunidos na
oficina, de tal forma que o mtodo permanecia o mesmo e o trabalho seguia sob o controle dos
produtores. Foi a crescente complexidade das estruturas produtivas, que passaram a empregar
diversas formas de trabalho, que exigiu a necessidade de formas igualmente complexas de
coordenao, que na indstria capitalista so chamadas de gerncia. Nesse contexto, o capitalista
assume a funo de gerente por ser o proprietrio do capital.
Eventualmente, as leis e costumes se reformularam para refletir a predominncia do contrato
"livre" entre trabalhador e capitalista. Com esta mudana, durante as primeiras fases do capitalismo
industrial, predominava a ocorrncia de subcontratos e pagamentos por pea produzida, no entanto,
essa caracterstica no deve ser vista como essencial ao capitalismo, pois logo teve de ser
ultrapassada por ser uma restrio importante funo de gerncia exercida pelo capitalista. Isso
porque, se por um lado os subcontratos e os pagamentos por unidade aliviavam a imprevisibilidade
da aquisio de fora de trabalho, por outro deixavam fora do alcance do capitalista uma grande
parte do potencial dessa fora que poderia ser explorado por meio do controle de horas de trabalho,
controle sistemtico e organizao do processo de trabalho.
Embora a gesto de grandes grupos de trabalhadores no seja exclusividade do modo de produo
capitalista, a complexidade administrativa desse modo de produo , de fato, sem precedentes. Isso
ocorre porque, nos modos de produo anteriores, a mo de obra trabalhava, geralmente, sob
coero ou algum tipo de obrigao legal, e o objetivo final do trabalho no era a produo de lucro,
mas de utilidade. A necessidade de obteno de lucro sobre a explorao do trabalho assalariado
exige, do capitalista, uma maior ateno gesto de trabalhadores. Com as novas relaes de
trabalho do capitalismo, fundadas sobre o "contrato livre e voluntrio", a gesto do capitalista tinha
como objetivo garantir que os trabalhadores adotassem uma conduta adequada ao surgimento do
lucro da empresa.

A diviso do trabalho
Na indstria capitalista possvel observar uma diviso do trabalho diferente daquela adotada
pelas sociedades anteriores ao modo de produo capitalista. Nela, o trabalho no simplesmente
dividido em especialidades, mas as prprias especialidades so subdivididas em trabalhos

especficos. Embora esta subdiviso ocorresse em outros modos de produo, em geral s era
utilizada para a realizao de tarefas complexas, e na maioria dos casos cada trabalhador era capaz
de executar as outras partes do trabalho, ocorrendo a diviso apenas para aumentar a eficincia. Esta
diviso fundamentalmente diferente da diviso social do trabalho, descrita por Marx como
presente em todas as sociedades humanas e como um aspecto fundamental do desenvolvimento
delas. Pois, enquanto a diviso social divide a sociedade em vrias ocupaes, a diviso industrial
extingue essas ocupaes, alienando o trabalhador do processo produtivo.
A diviso do trabalho na produo tem incio com a anlise do processo de trabalho, que separa as
etapas constituintes desse processo. Na indstria capitalista, "no apenas as operaes so
separadas umas das outras como so atribudas a diferentes trabalhadores". Cria-se, assim, o
trabalho parcelado, que permite uma economia no tempo de produo.
A alienao do trabalhador do processo de produo confere o controle desse processo ao
capitalista, que ganha no apenas na produtividade, mas tambm no seu controle gerencial. Alm
disso, outro aspecto vantajoso para o capitalista que implementa essa diviso do trabalho em sua
indstria o fato de que, ao dividir em vrias etapas um processo que muitas vezes exige fora e
percia de trabalho elevadas, ele pode adquirir para cada etapa exatamente a quantidade necessria
de ambas. Ou seja, ao invs de contratar funcionrios qualificados o suficiente para realizar todo o
processo de produo, com a diviso desse processo em vrias etapas o capitalista pode contratar
trabalhadores com o nvel de qualificao necessrio para cada uma delas.

Gerncia cientfica
O movimento da gerncia industrial cientfica, iniciado por Taylor, foi motivado por "um enorme
aumento no tamanho das empresas", pelos "incios da organizao monopolstica da indstria" e
pela "intencional e sistemtica aplicao da cincia produo". Embora Taylor tenha exercido
pouca influncia no desenvolvimento da tecnologia industrial, suas ideias foram fundamentais para
o desenvolvimento dos mtodos e organizaes de trabalho. A gerncia cientfica , assim, "um
empenho no sentido de aplicar os mtodos da cincia aos problemas complexos e crescentes do
controle do trabalho nas empresas capitalistas em rpida expanso". , portanto, um equvoco
afirmar que o taylorismo foi superado por escolas posteriores de gesto de "relaes humanas" e
"psicologia industrial": "Taylor ocupava-se dos "fundamentos e da organizao dos processos de
trabalho e do controle sobre ele". Ele no propunha uma "cincia do trabalho", mas uma "cincia
da gesto".
Da pgina 88 91, Braverman cita um relato de Taylor de sua experincia trabalhando na gerncia
de uma siderrgica. O relato um timo exemplo de como a gerncia cientfica permite ao
capitalista potencializar os seus lucros por meio de uma explorao ainda mais abusiva da mais
valia. Taylor descreve a resistncia inicial dos trabalhadores que, segundo ele, estavam
propositadamente limitando a produo a cerca de um tero da capacidade da siderrgica. Quando
assumiu a gerncia, o americano tentou instruir os trabalhadores a trabalharem de maneira mais
eficiente, mas eles demonstraram resistncia s propostas de Taylor, e se recusaram a trabalhar com
mais afinco. Foi s diante da retaliao de Taylor, uma reduo da quantidade de dias trabalhados
de cada funcionrio, que eles passaram a empregar as tcnicas adquiridas no processo de produo.
No entanto, conforme a produtividade subia, eles passaram a sabotar as mquinas, com a inteno
de levar a administrao da empresa a acreditar que o novo ritmo de trabalho era incompatvel com
a capacidade das mquinas utilizadas na siderrgica. A essa tentativa Taylor respondeu descontando
dos fundos da associao de benefcio mtuo criada pelos trabalhadores os custos de reparos das
mquinas, de tal forma que logo deixaram de realizar os atos de sabotagem e a produtividade da
siderrgica atingiu seu ponto timo.
Taylor representou a culminao de uma tendncia que j estava sendo observada na economia
capitalista. Ao invs de propor algo indito, o que ele fez foi unificar ideias e prticas desconexas
que j existiam no modo de produo capitalistas. Um aspecto fundamental das suas ideias o
conceito de controle, que para ele consistia em uma imposio ao trabalhador da maneira como o

trabalho deveria ser executado. Para ele, o trabalhador no poderia decidir sobre nenhum aspecto do
seu prprio trabalho, pois todas as decises faziam parte da tarefa de gerncia. Taylor acreditava
que o controle exercido apenas por meio de ordens gerais e disciplina no adequadamente
exercido. Para o americano, se os trabalhadores exercessem plenos controles sobre seu processo de
trabalho, iriam frustrar qualquer esforo para realizar plenamente o potencial inerente sua fora de
trabalho. Dessa forma, o controle de cada fase do processo de trabalho e tambm da sua prpria
execuo deveria estar nas mos da gerncia.
At a Revoluo Industrial, o ofcio era a unidade bsica do processo de trabalho. O trabalhador
era portador de conhecimentos e tradies adquiridos ao longo da sua vida, e eram esses
conhecimentos e tradies que guiariam suas decises no decorrer do processo. Para potencializar a
produtividade, Taylor propunha que a experincia do trabalhador fosse excluda como fator do
processo produtivo. A supracitada ideia de controle defendida por Taylor, que colocava sob a
gerncia todas as decises do processo de trabalho, exigia que essa excluso ocorresse, pois essa
experincia que guia as decises do prprio trabalhador. Esse o contexto no qual se baseia o
primeiro princpio da gesto sistematizada proposta por Taylor, chamado por Braverman de
princpio da dissociao do processo de trabalho das especialidades dos trabalhadores.
O segundo princpio observado na separao entre o trabalho mental e manual. O trabalho
humano, conforme analisado anteriormente no livro, difere-se do animal pelo seu aspecto
conceitual. Foi analisada tambm a possibilidade de que se separe a fase conceitual da fase de
execuo do trabalho, e justamente nisso que reside o segundo princpio, que Braverman descreve
como princpio da separao de concepo e execuo.
O terceiro princpio derivado dos dois primeiros, pois se o princpio da dissociao remove do
trabalhador o conhecimento do processo de trabalho e se o segundo princpio o transfere gerncia,
o terceiro princpio que permite gerncia a utilizao do monoplio do conhecimento para
controlar cada fase do processo de trabalho e seu modo de execuo.
So esses os trs princpios que guiam a gerncia cientfica proposta por Taylor.

Principais efeitos da gerncia cientfica


A separao entre trabalho mental e manual dispensa a necessidade de trabalhadores diretamente
envolvidos com a produo, causando uma separao fsica entre grupos de trabalhadores em dois
ambientes. Em um local ocorrem os processos fsicos da produo, no outro ocorre o planejamento.
Essa separao termina por restringir a concepo do trabalho a grupos cada vez mais limitados
dentro da gerncia ou associados com ela, criando uma relao antagnica, no natural, entre
concepo e execuo, "mo" e "crebro".
Para Taylor, a criao de departamentos de planejamento, longe de ser uma atividade redundante,
permitia a concentrao do "projeto e muitos outros trabalhos cerebrais em uns poucos homens
especialmente adaptados sua tarefa e preparados adequadamente". Ainda segundo Taylor, essa
diviso permitia a alguns trabalhadores realizarem uma espcie mais elevada de trabalho, enquanto
o "trabalho sujo" seria executado por funcionrios menos qualificados. Nesse contexto, a criao de
funes mais elevadas dentro do modo de produo industrial esconde a degradao do trabalho,
pois mesmo estas funes foram vtimas dessa degradao em relao aos ofcios anteriores.
Outra consequncia da gerncia cientfica o rompimento do vnculo entre a populao
trabalhadora e o conhecimento cientfico, vnculo este que, em outros tempos, foi a origem das
prprias cincias. Essa separao foi reconhecida pelos prprios trabalhadores, que se manifestaram
contra aquilo que acreditavam ser a destituio de seus ofcios, que, mais do que habilidades, eram
conhecimentos dos quais a gerncia se apropriava e redistribua por meio de instrues mecnicas.

A habituao do trabalhador ao modo capitalista de produo


A transformao da humanidade em fator de produo, por no destruir os trabalhadores enquanto
humanos, mas sim utiliz-los de modo inumano, no consegue extinguir a ameaa ao capital

representada pelas faculdades crticas dos trabalhadores, ainda que estas estejam enfraquecidas.
Alm disso, o capital precisa, constantemente, renovar seus esforos para que os trabalhadores se
habituem a este modo de produo, pois, alm da constante expanso do capital para novos
horizontes tecnolgicos e produtivos ainda inexplorados, h ainda a constante mudana de geraes
de trabalhadores.
Assim, a necessidade de novos esforos para ajustar o trabalhador s novas formas de trabalho
um desafio constante da sociedade capitalista. Eis que surgem, ento, instituies acadmicas com o
objetivo de estudar "as condies sob as quais o trabalhador pode ser induzido melhor a cooperar
no esquema de trabalho organizado pela engenharia industrial". Nota-se, portanto, que o interesse
em estudar o trabalho e o trabalhador no pousava sobre a degradao do trabalho e dos
trabalhadores, mas sim sobre "as dificuldades ocasionadas pelas reaes, conscientes e
inconscientes, quela degradao". Os estudos tinham como objetivo, portanto, adequar o
trabalhador, sob parmetros psicolgicos, sociais e fisiolgicos, ao planejamento da gerncia
cientfica. Tal objetivo se torna evidente na proposio de Munsterberg, que via trs principais
propsitos da "vida dos negcios": encontrar homens mentalmente apropriados para o trabalho;
definir as condies psicolgicas em que se pode potencializar a produo de cada trabalhador; e
potencializar tambm a influncia desejada sobre a mente do trabalhador.
A Psicologia Industrial, assim como a Sociologia, funcionou a servio da gerncia, propondo
mtodos de antecipao adaptabilidade dos trabalhadores a vrios empregos. Essa antecipao se
baseava em critrios como inteligncia, habilidades manuais e propenso a acidentes, dentre outros.
No entanto, a tentativa de prever o comportamento de um indivduo no ambiente de trabalho se
provou equivocada. A oficina se provou ser um ambiente diferente do sistema de organizao
burocrtica proposto por Weber, ou da relao informal em grupos proposta por Mayo, mas sim
"um sistema de fora, de antagonismos de classe". A Psicologia Industrial e a Sociologia Industrial,
mesmo com suas abordagens cientficas e sistemticas, se demonstraram incapazes de resolver o
problema da adaptao do trabalhador ao novo modo de formao. De fato, segundo Braverman,
essa adaptao foi resultado de um choque entre os modos de produo anteriores e as novas foras
socioeconmicas, algo que pode ser observado no exemplo das Indstrias Ford.
Com a crescente demanda do Ford T, a empresa se viu diante da necessidade de aumentar a
produo e cortar gastos. Seu modelo de produo at ento havia empregado mecnicos que
tinham um conhecimento amplo do processo de produo, e que assumiam mltiplas tarefas durante
seu desenrolar, construindo o carro desde o chassi at o produto final. Para potencializar o lucro,
Ford inseriu nas suas fbricas a esteira, ou linha de produo, que tornou desnecessrio no s o
deslocamento fsico do trabalhador durante o processo de produo, mas tambm o prprio
trabalhador qualificado. Outra mudana que beneficiou a empresa foi a transferncia do controle da
velocidade do processo do trabalhador para a gerncia, que controlava a esteira. Com isso, os
incentivos salariais que antes tinham o objetivo de influenciar os trabalhadores a trabalharem com
mais afinco se tornaram desnecessrios. Essa brusca mudana no processo de trabalho e na forma
de pagamento causou uma forte reao negativa por parte de muitos trabalhadores, que, por
possurem outras opes de emprego, abandonaram a Ford. Conforme a Ford foi capaz de, por meio
do aumento de seus lucros, forar as indstrias concorrentes a adotarem a linha de montagem, os
trabalhadores se viram forado a submeter-se a ela.
Percebe-se, ento, que o trabalhador se encontra progressivamente submetido ao modo capitalista
de produo apenas medida em que este modo destri as formas alternativas de organizao do
trabalho. O exemplo das Indstrias Ford demonstra, portanto, que embora no seja fruto dos
avanos "cientficos" da Psicologia e Sociologia industriais, a adaptao do trabalhador a este novo
e degradante modo de produo , de fato, fruto de um exerccio de manipulao frequentemente
observado no sistema capitalista.