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Blog da Psicologia da Educao | A linguagem e as operaes intelectuais - Piaget

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A linguagem e as operaes intelectuais - Piaget


Autor: Jean Piaget, professor da Faculdade de Cincias de Genebra e da Sorbonne.

Fonte: PIAGET, Jean et al. Problemas de psicolingstica. So Paulo: Mestre Jou, 1973. pg. 63-74

Agradeo ao nosso comit que me tenha solicitado o presente relatrio. Aceitei primeiro a idia com
prazer mas, em seguida, foi com uma certa inquietao que o preparei, visto que no tratarei, de
fato, da linguagem propriamente dita e, sobretudo, porque j desenvolvi muitas vezes o que vou
dizer sobre as suas relaes com as operaes. Teria sido melhor pedirem-me esta exposio h
quarenta anos, quando das minhas primeiras obras, numa poca em que acreditava nas relaes
estreitas entre a linguagem e o pensamento e pouco mais estudava do que o pensamento verbal.
Desde ento, o estudo da inteligncia sensrio-motora antes da linguagem, os resultados obtidos
por A. Rey na sua anlise de A Inteligncia Prtica da Criana, depois o inventrio das operaes
concretas de classes, de relaes ou de nmeros (com o seu paralelo infralgico no domnio das
operaes espaciais e da medida), que se desenvolvem entre 7 e 12 anos, muito antes do nvel das
operaes proposicionais (sendo estas ltimas as nicas que podem influir em enunciados
simplesmente verbais), fizeram-me ver que existe uma lgica de coordenaes de aes mais
profunda do que a lgica vinculada linguagem e muito anterior das proposies, no sentido
estrito.

Sem dvida, a linguagem nem por isso deixa de ser uma condio necessria realizao das
estruturas lgicas, em todo caso no nvel dessas estruturas proposicionais, pelo menos; mas isso no
significa que constitua uma condio suficiente de formao e ainda menos no tocante s estruturas
lgico-matemticas mais elementares. sobre essas insuficincias da linguagem que insistirei
principalmente, pois se todo o mundo se apercebe da sua contribuio, cujo alcance espero
reconhecer, enfim, como decisivo, tambm se esquece, com demasiada freqncia, o papel das
aes e da prpria inteligncia operatria.

As principais estruturas operatrias esto, verdade, inscritas na linguagem corrente sob uma
forma quer sinttica, quer inerente s significaes (semntica). No que diz respeito, primeiramente,
s operaes concretas que visam diretamente os objetos (classes, relaes e nmeros), a
distino lingstica dos substantivos e adjetivos corresponde, em suas linhas gerais, distino
lgica de classes e predicados e, em funo do sentido atribudo aos diferentes substantivos, toda e
qualquer linguagem comporta classificaes relativamente elaboradas: limitando-nos ao sentido
corrente das palavras pardal, ave, animal e ser vivo, o sujeito falante pode da concluir que todos os
pardais so aves, que todas as aves so animais e que todos os animais so seres vivos sem que as
recprocas sejam verdadeiras, o que constitui um encaixamento hierrquico de classes, isto , uma
classificao. Afirmar, por outro lado, que as baleias so ao mesmo tempo mamferos e animais
aquticos consiste em exprimir uma interseo ou multiplicao de classes, princpio das
classificaes multiplicativas e no mais simplesmente aditivas. Os termos av, pai, filho, irmo, tio,
sobrinho etc. bastam para determinar uma estrutura de rvore genealgica ou de multiplicaes
co-unvocas de classes ou de relaes. Os comparativos maior do que etc. conduzem s seriaes
etc. e a seqncia de nmeros inteiros est inscrita no vocabulrio corrente. No tocante s
operaes proposicionais ou formais, a linguagem formula as principais: a implicao (se ... ento),

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a disjuno exclusiva ou no exclusiva (ou... ou). E a possibilidade de raciocinar sobre simples


hipteses, que o apangio dessas operaes hipottico-dedutivas, est precisamente assegurada
por uma tal manipulao da lngua. A silogstica traduz-se diretamente por formas verbais
adequadas, a tal ponto que foi possvel censurar lgica de Aristteles o ter sido algo dominada
pela gramtica. Quanto s estruturas diferenciadas e refinadas demais para que seja possvel
exprimi-las pela linguagem corrente, os matemticos e os lgicos criaram, para seu uso prprio,
linguagens artificiais ou tcnicas mas que, psicologicamente, so ainda linguagens.

Portanto, natural que, tanto do lado dos psiclogos como dos epistemologistas, tenham-se imposto
aquelas teorias que procuram reduzir exclusivamente linguagem, do ponto de vista
simultaneamente gentico e causal, o conjunto de operaes intelectuais, para no dizer o
pensamento todo (com a nica reserva das imagens mentais de ordem cintica ou visual). No
numa assemblia de psiclogos que se deve lembrar, sobre esses pontos, os trabalhos e as
tendncias da corrente behaviorista originada em Watson. Mas talvez seja interessante assinalar a
completa convergncia dessas posies com as de uma escola epistemolgica que trabalhou,
primeiro, em completa independncia (na poca do Crculo de Viena) para, em seguida, manter
com o behaviorismo, na acepo estrita, as mais estreitas relaes, depois que os vienenses
tiveram de emigrar para os Estados Unidos. Um dos fundadores desse empirismo (ou positivismo)
lgico, R. Carnap, comeou por sustentar que a lgica toda consistia, to somente, numa sintaxe
geral, no sentido lingstico do termo. Depois, e paralelamente a Tarski, foi levado a anexar-lhe uma
semntica geral, mas isto tampouco nos faz cruzar as fronteiras da linguagem. Finalmente, Morris
mostrou-nos a necessidade (no reconhecida, alis, por toda a Escola), a fim de se poder explicar o
carter operativo da lgica, de completar a sintaxe e a semntica logsticas com uma pragmtica;
mas continua se tratando de regras de utilizao de uma linguagem e, de maneira nenhuma, de
uma lgica da ao. Se percorrermos a Enciclopedy for Unified Sciences, que constitui a Smula do
positivismo lgico, no se pode deixar de ficar impressionado pela insistncia com que os lgicos, os
lingistas e os psiclogos da Escola (mas notando como E. Brunswik se conserva muito mais sutil do
que os seus parceiros no experimentalistas) repetem, a torto e a direito, que os conceitos
mentalistas do pensamento etc. j no correspondem a coisa alguma, que tudo linguagem e que
o acesso verdade lgica assegurado, pura e simplesmente, por um so exerccio da lngua.

Ora, trata-se de questes psicolgicas e, por conseqncia, s a experincia est em condies de


decidi-las. preciso, a tal respeito, distinguir os dois grupos de problemas seguintes:

I. A linguagem pode constituir uma condio necessria realizao de operaes


lgico-matemticas sem que por isso seja uma condio suficiente para a formao das mesmas.
Sobre este ponto, os dados genticos so decisivos, permitindo-nos estabelecer: a) se as razes
dessas operaes so anteriores linguagem ou devem ser procuradas nas condutas verbais; b) se
a formao do pensamento est Iigada aquisio da linguagem como tal ou da funo simblica
em geral; e, c) se a transmisso verbal suficiente para constituir no esprito da criana estruturas
operatrias ou se essa transmisso s eficaz na condio de ser assimilada, graas a estruturas de
natureza mais profunda (coordenao de aes), as quais no so transmitidas pela linguagem.

II. Quanto a considerarmos a linguagem uma condio necessria (mas no suficiente) da


constituio das operaes, falta determinar: a) se as operaes somente funcionam sob sua forma
lingstica ou se dependem de estruturas de conjunto ou sistemas dinmicos, no formulados
como sistemas na linguagem corrente, propriamente dita (em oposio s linguagens tcnicas); b)

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se, no obstante, o papel da linguagem na realizao dessas estruturas operatrias eventuais


continua sendo necessrio num sentido constitutivo ou somente a ttulo de instrumento de
formulao e de reflexo; c) no caso de desempenhar um papel constitutivo, resta estabelecer se
, antes de mais, como sistema de comunicao, com tudo o que isso comporta de regras de
controle e de correo prvia de erros, ou se na medida em que as estruturas estiverem
preestabelecidas numa linguagem acabada.

1. No tocante aos problemas I, podemos j recorrer aos fatos seguintes, sob reserva do conjunto de
questes no resolvidas e das experincias que ainda falta realizar, sobre as quais insistiremos na
concluso deste relatrio:

a) Nos nveis sensrio-motores que precedem o aparecimento da linguagem, j se observa a


elaborao de todo um sistema de esquemas que prefiguram certos aspectos das estruturas de
classes e de relaes. Um esquema , com efeito, o que generalizvel numa ao dada; por
exemplo, depois de ter atingido um objeto afastado, puxando o pano sobre o qual ele estava
colocado, o beb generalizar essa descoberta utilizando muitos outros suportes para aproximar
dele outros objetos em situaes variadas. O esquema converte-se, pois, numa espcie de conceito
prtico e, na presena de um objeto novo para ele, o beb procurar assimil-lo a si, aplicando
sucessivamente todos os esquemas de que dispe, como se se tratasse daquelas definies pelo
uso, caracterizadas pelas palavras isto para..., sobre as quais Binet insistiu numa fase muito
ulterior.

Ora, ao generalizarem-se, os esquemas constituem, primeiro, espcies de classificao; por


exemplo, um mesmo objetivo pode corresponder a vrios meios suscetveis de atingi-lo e
equivalentes entre si de um tal ponto de vista ou, ainda, um mesmo meio pode conduzir a vrios
objetivos. As classes comportam uma compreenso do ponto de vista do sujeito, isto , um
conjunto de qualidades comuns sobre as quais a generalizao se fundamenta; elas comportam, por
outra parte, uma extenso (o conjunto de situaes a que se aplicam) mas do ponto de vista
exclusivo do comportamento observado pelo experimentador e sem que o sujeito seja capaz de
represent-la, como o conseguir quando tiver alcanado j o nvel da funo simblica.

Os esquemas comportam, naturalmente, por outra parte, uma grande variedade de


relacionamentos, preldios da lgica de relaes que se desenvolver ulteriormente, no plano da
representao. Estas relaes podem mesmo redundar numa espcie de seriaes
sensrio-motoras, como no empilhamento de cubos de tamanho decrescente (cf. os baby-tests de
Ch. Bhler).

A coordenao dos esquemas leva, alm disso, a inferncias prticas: procurando um objeto sob um
pano, debaixo do qual foi previamente colocado um bon, e no vendo o objeto quando soergue o
pano, a criana de 16-18 meses conclui imediatamente que o objeto est sob o bon, visto que
introduziram esse objeto sob o pano e ela no o v quando levanta o ltimo.

Mas, sobretudo o esquematismo sensrio-motor redunda em prefiguraes de futuras noes de

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conservao e da futura reversibilidade operatria. Assim que, entre meados do primeiro ano e do
segundo, elabora-se essa forma elementar de conservao que o esquema do objeto permanente.
Ora, este esquema j constitui uma espcie de invariante de grupo; com efeito, a busca de um
objeto desaparecido funo da sua localizao, e as localizaes s so asseguradas pela
constituio de um grupo de deslocamentos que coordena os desvios (associatividade do grupo) e
os retornos (reversibilidade).

Somos, portanto, levados a concluir que, anteriormente s operaes formuladas pela linguagem,
existe uma espcie de lgica das coordenaes de aes que comporta, notadamente, as relaes
de ordem e as ligaes de concatenao (relaes da parte com o todo). Se, por outra parte,
distinguirmos, no seio das representaes e do pensamento ulteriores, um aspecto figurativo, ligado
representao dos estados, nada nos impedir de estabelecer uma relao de filiao entre as
operaes, as quais dependem da ao e de sua interiorizao, e essa lgica de coordenaes de
aes; por exemplo, a operao de somar dois nmeros (2 + 3 = 5) provm da ao de reunir
objetos e, se tivermos de designar essa reunio como simblica, na medida em que os termos 2, 3,
5, = e + so signos e no coisas, mas a soma desses signos uma reunio to real, como reunio,
quanto uma soma que envolva objetos.

[...]

O texto integral encontra-se disponvel na fonte indicada acima.

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