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BARRAGEM SUBTERRNEA: UMA ALTERNATIVA DE CAPTAO

E BARRAMENTO DE GUA DA CHUVA NO SEMI-RIDO


Jos Dias Campos, Jos Rego Neto, Otvio Bezerra Sampaio, Claudia Sonda
Centro de Educao Popular e Formao Sindical CEPFS, Rua Felizardo Nunes de Sousa,
07 58735-000 Teixeira, PB, Fone: 0(xx) 83 472 2276,
E-mail: cepfs@paqtc.rpp.br

RESUMO
Este trabalho teve como objetivo relatar o processo de construo de uma barragem
subterrnea e analisar, a partir de um breve estudo de caso, duas experincias de barragens
subterrneas implantadas pelo Centro de Educao Popular e Formao Sindical CEPFS,
atravs do Projeto de Capacitao Para o Desenvolvimento Local, em duas comunidades
rurais no municpio de Teixeira. Para a formulao do presente trabalho, procurou-se
conhecer a percepo das famlias beneficiadas, a fim de extrair o resultado proporcionado
pelas obras objeto de relato e anlise. Como resultado, ficou evidente que a barragem
subterrnea uma alternativa de captao e armazenamento de gua da chuva, em aluvies ou
riachos, no semi-rido, visando o cultivo agrcola, produo de frutferas e para assegurar o
abastecimento dgua para os animais e, em determinadas circunstncias o consumo humano,
atravs da escavao de poos amazonas ou tubulares. Quanto ao processo de construo
percebeu-se que, apesar de ser uma construo singela, necessita de critrios tcnicos, desde a
escolha do local, material, construo, forma de aproveitamento da gua e cultivos
apropriados.

Palavras-Chave: barragem subterrnea, armazenamento dgua, captao dgua em


barragem subterrnea, abastecimento dgua.

INTRODUO
Da gua existente no planeta Terra, apenas 1% est disponvel para o consumo
humano, sendo que 97% corresponde gua salgada e 2% so as guas que formam as
geleiras.
Em alguns locais simplesmente no h gua suficiente para atender as demandas,
aparecendo s competies de uso e conflitos entre os usurios. A escala de conflitos varia
desde argumentaes entre indivduos, at a falta de acordo entre comunidades inteiras e, em
caso extremos, entre cidades e pases.
Segundo dados do IBGE, citados por JOO GNADLIGER (1997), no Brasil, 30
milhes de habitantes no recebem gua tratada; 92% do esgoto do pas lanado nos rios e
no mar sem qualquer tratamento. Todos os dias so lanados 10 bilhes de litros de esgotos
nos rios e no mar.
Embora existam argumentos que no Nordeste h um grande potencial de recursos
hdricos subterrneos, h tambm constataes de carncia do precioso lquido. Segundo
MIRANDA NETO (1999), a gua como recurso indispensvel nossa sobrevivncia est se
tornando cada vez mais escassa. A exploso demogrfica e as persistentes agresses
ambientais esto agravando as perspectivas. Acresce MIRANDA NETO (1999) que os
interesses daqueles que disputam o usufruto dos recursos hdricos vo se enfrentar com
intensidade cada vez maior. Segundo COSTA (s.d.), o problema da regio Nordeste o da
heterogeneidade na distribuio dos aqferos. Somente dois estados dispem de gua
subterrnea, por si s, suprindo suas demandas. So os estados do Piau e Maranho. Nos
demais, a gua concentrada em determinadas zonas e, sobretudo, no interior, no semi-rido
cristalino, que perfaz 55% da rea da regio, a gua em pequena quantidade e em vazes
muito baixas, em geral, de elevada salinidade, face evaporao ser muito elevada em relao
precipitao (COSTA, s.d.). Ainda de acordo com o mesmo autor, os recursos hdricos
disponveis para os diversos usos encontram-se na superfcie da terra em rios, riachos e lagos
ou na sub-superfcie, armazenados nos poros dos sedimentos arenosos ou fraturas de rochas
cristalinas.
Segundo MIRANDA NETO (1999), o setor agrcola requer, para as regies ridas,
cerca de 90% dos recursos hdricos disponveis. A maior parte das vezes, entretanto, eles no
so usados com eficincia.

De acordo com COSTA (s.d.), os depsitos aluviais contidos nas calhas dos rios e
riachos permanecem ainda saturados durante alguns meses, porm o fluxo subterrneo em
funo dos gradientes hidrulicos, faz com que essa gua v pouco a pouco escoando subsuperficialmente at o seu esgotamento no final do perodo mais seco. Assim, muitas
intervenes singelas implantadas no leito aluvial, como, por exemplo, o poo amazonas,
tambm conhecido por cacimbo, bastante utilizado pelo sertanejo, secam justamente nos
meses em que mais se precisa de gua por inexistncia total em superfcie.
Assim, constata-se que se a gua que percola diariamente pelos depsitos aluviais
fosse contida, o aproveitamento por poos ou cacimbas se daria de forma mais perene, desde
que no houvesse seca total, ou seja, desde que houvesse o mnimo de precipitao
pluviomtrica para garantir a captao e armazenamento de gua.
Ainda segundo COSTA (s.d.), a maneira, simples, de conter as guas subterrneas que
percolam nos depsitos aluviais dos rios e riachos a construo de uma barragem
subterrnea. A barragem subterrnea uma tecnologia alternativa de captao de gua de
chuva, de construo fcil e de baixo custo, permitindo o cultivo de culturas tradicionais
como milho, feijo e batata-doce, e frutas, como manga, goiaba, acerola, limo, em plena rea
de caatinga, a partir da umidade proporcionada pela gua captada da chuva e contida numa
determinada rea. Alm do cultivo de plantas frutferas e no frutferas, a barragem
subterrnea poder assegurar o abastecimento de gua para o consumo animal e para os gastos
da casa, assim como irrigao de pequenas hortas, contribuindo assim para a melhoria da
qualidade de vida da famlia.
Apesar da simplicidade, a construo da barragem subterrnea exige alguns requisitos
tcnicos. preciso fazer uma boa escolha da sua localizao, o que, no entanto, no significa
dizer que sua instalao tenha que se dar no leito do rio ou riacho, mas, imprescindvel que
seja implantada num ponto estratgico do terreno, onde escoe o maior volume de gua no
momento da chuva.

PROCESSO DE CONSTRUO
Apesar de ser uma construo simples, de tecnologia acessvel ao homem do campo,
alguns cuidados so indispensveis para o xito da experincia. Esses cuidados vo desde a
escolha do local at as etapas do processo de execuo da obra. Quanto escolha do local,
segundo COSTA (s.d.), o local ideal para implantao de uma barragem subterrnea deve ter
as seguintes condies:

a) existncia de um depsito aluvial arenoso, com espessura de pelo menos 2m; a


predominncia de material sltico-argiloso implica em elevada reteno de gua e baixa
condutividade hidrulica, com reduzida vazo nos poos ou cacimbes que iro captar a
gua, e riscos de salinizao com o tempo;
b) a gua existente no depsito aluvial no deve possuir um elevado teor salino, pois, mesmo
com o bombeamento intensivo, ela no ir melhorar sua qualidade, e tender a salinizar os
solos que eventualmente venham a ser irrigados;
c) existncia de um considervel depsito aluvial a montante da seo a ser barrada, pois um
barramento efetuado nas cabeceiras de um riacho, por exemplo, no ter como ser
alimentado, por deficincia de drenagem superficial;
d) inexistncia de soleiras do embasamento cristalino cortando transversalmente os cursos
dgua, pois essas j se constituem em barramentos naturais dos depsitos aluviais,
dispensando por isso qualquer interveno artificial.
Alm das condies sugeridas por COSTA (s.d.), acrescentamos como aspectos
importantes:
a) utilizar as informaes da famlia quanto ao volume de gua que escoa nos perodos de
chuva, na localidade pretendida para a execuo da obra;
b) extrair da famlia idias prprias sobre a utilidade da barragem, com vistas a ter elementos
para o planejamento do seu dimensionamento;
c) promover o planejamento participativo sobre a construo da obra, manejo e cultivos
apropriados, de conformidade com a capacidade de armazenamento e interesse de
produo da famlia.
Para sua construo, escava-se uma vala transversalmente ao curso do riacho ou rio,
preferencialmente por meio manual (Fotos 1 e 2). Para a abertura da vala importante que se
conhea antecipadamente, atravs de uma srie de sondagens e informaes da famlia, a
qualidade do material a ser escavado, para poder dimensionar a largura e possivelmente a
profundidade em que ser detectada a zona de material impermevel, tambm conhecida
popularmente por piarra.

FOTOS 1 e 2 escavao da vala ou trincheira para o septo da barragem subterrnea

Comumente utiliza-se argila, mistura de argila com silte ou lona plstica para a
construo da parede de barragem subterrnea. Segundo COSTA (s.d.), a completa
impermeabilizao da parede da barragem no relevante, devido ao lento movimento da
gua em meio poroso. Ainda segundo COSTA (s.d.), de certo modo, aconselhvel que a
base da parede subterrnea no seja totalmente impermevel, pois a infiltrao e passagem de
uma pequena quantidade de gua, atravs da parede, reduz os riscos de salinizao da rea da
barragem.
Havendo interesse, a parede da barragem pode ser elevada a partir da superfcie, at
1,30m. Isto permite a formao de uma lamina de gua que poder ser utilizada para cultivos
agrcolas ou florestais (Fotos 3 e 4). Neste caso, deve-se providenciar um sangradouro, de
acordo com o curso do escoamento do riacho ou rio.
Uma vez aberta a vala ou trincheira e escolhido o material de construo da parede, os
processos seguintes so muito simples. No caso de se construir a parede com argila
compactada, deve-se proceder da seguinte forma: deposita-se uma camada de argila, de
acordo com a largura da vala, com uma espessura de aproximadamente 30 centmetros. A
argila deve ser umedecida, em seguida, efetua-se a compactao. Este processo deve ser
repetido em todas as camadas da parede, at atingir a superfcie. No caso da utilizao de lona
plstica, a construo da parede torna-se ainda mais simples, pois toda a vala ser revestida
com a lona, sendo posteriormente preenchida pelo prprio solo da escavao.

FOTOS 3 e 4 Barragem subterrnea da comunidade Riacho Verde com uma lamina rasa de
gua, apropriada para o cultivo da cultura de arroz.
Terminado o processo de construo da barragem, fundamental efetuar a perfurao
de poos amazonas ou tubulares na rea a montante da barragem, que sero utilizados para
aproveitamento da gua e para prevenir a salinizao. A quantidade de poos a serem

perfurados deve estar de acordo com o tamanho da rea de captao e com a capacidade do
aluvio.A profundidade dos poos depender do solo, sendo ideal que a escavao atinja o
embasamento rochoso.

RELATO DE EXPERINCIAS
O Projeto de Capacitao para o Desenvolvimento Local, financiado pela extinta
SUDENE, foi desenvolvido nos municpios de Teixeira e Maturia e coordenado pelo Centro
de Educao Popular e Formao Sindical CEPFS, entidade membro da Articulao Semirido Paraibano. Dentre as atividades desenvolvidas, foram implantadas duas barragens
subterrneas, uma na propriedade de Fernando Deodato de Souza, localizada na comunidade
Santo Agostinho e a outra na propriedade de Sebastio Martins de Lima, localizada
comunidade Riacho Verde. O processo de implantao das duas experincias contou com
participao a intensa das famlias dos referidos proprietrios, desde a escolha do local, a
aquisio do material e a construo da barragem, propriamente dita. Cada experincia foi
implantada em uma rea de aproximadamente 0,5 hectares.
As paredes das barragens foram construdas com argila compactada, devido a
disponibilidade deste material no ambiente local, proporcionando reduo de custos na
construo da barragem.
Na barragem construda na propriedade de Fernando Deodato de Souza procurou-se
maximizar a utilizao da rea, que correspondia a 0,5 hectares, implantando-se culturas
diversificadas, como milho, feijo, batata doce, melancia e cana-de-acar (Fotos 5 e 6).

FOTOS 5 e 6 Plantaes agrcolas na barragem subterrnea do Sr. Fernando Deodato de


Souza, Comunidade Santo Agostinho Teixeira PB
Nesta rea, no ms de setembro, em plena poca seca, colheu-se milho, feijo,
melancia e batata doce. Estas colheitas contriburam para a melhoria da alimentao da

famlia de Fernando Deodato de Souza. Enquanto que, nas demais reas, no mesmo curso do
riacho, com as mesmas condies ambientais, os outros proprietrios e suas famlias no
tiveram qualquer colheita. Alm das culturas agrcolas, o Sr. Fernando Deodato de Souza
plantou alguns coqueiros e os regou com gua do poo amazonas construdo na bacia da
barragem (Foto 7). A gua do poo utilizada para regar as plantas frutferas e para o
consumo dos animais, enquanto que a gua para o consumo das pessoas provem outras fontes,
como tanques em pedra e cisternas de placas, que armazenam gua das chuvas.
O Sr. Fernando Deodato de Souza avaliou que a barragem subterrnea tambm retm
parte do solo que carreado pela gua da chuva ao longo das margens do riacho. Afirmou
ainda que a fertilidade do solo est sendo retida na rea da barragem, a qual seria exportada da
sua propriedade, caso no tivesse construdo a barragem.
Na barragem construda na propriedade de Sebastio Martins de Lima, na comunidade
Riacho Verde, numa rea tambm de 0,5 hectares, onde foram plantadas as culturas de batatadoce, abobrinha e jerimum, houve um menor aproveitamento (Foto 8).

FOTOS 7 e 8 - O Sr. Fernando Deodato de Souza regando uma muda de coco Comunidade
Santo Agostinho. Plantaes de batata-doce na barragem do Sr. Sebastio
Martins de Lima Comunidade Riacho Verde
Nesta rea, mereceu destaque, o aproveitamento da gua atravs do poo amazonas, as
colheitas de abobrinha e jerimum. Segundo o Sr. Sebastio Martins de Lima, a colheita de
batata-doce foi insatisfatria, devido falta de umidade no solo. Ele observou que a reduo
de umidade do solo ocorreu devido ao baixo adensamento das plantas, que contribuiu para
uma maior exposio do solo aos raios solares e ao vento havendo, consequentemente, maior
evaporao.
Alm dos benefcios proporcionados pela barragem, em termos de cultivo agrcola, o
Sr. Sebastio destacou que as espcies de frutferas como goiaba, banana, manga e caju, j

existentes no entorno da barragem, apresentaram uma maior produtividade, em termos de


quantidade e tamanho dos frutos, destacando-se a goiabeira. Constatou-se ainda que durante o
ms de outubro, em pleno perodo seco, as referidas frutferas ainda estavam verdes, enquanto
que, em anos anteriores, nessa mesma poca, apresentavam-se cinzentas, algumas chegando
at a morrer.
O Sr. Sebastio est planejando, para o prximo perodo de chuva, aproveitar a lmina
rasa de gua para o cultivo de arroz e, aps o escoamento da gua da superfcie, pretende
plantar capim elefante para a formao de pastagem para os animais.

CONSIDERAES FINAIS
A barragem subterrnea uma tecnologia de baixo custo, alternativa, para a captao
de gua da chuva em aluvies ou riachos na regio semi-rida, permitindo o cultivo agrcola e
de rvores frutferas e no frutferas, possibilitando melhoria na qualidade da alimentao das
famlias. Alm do cultivo agrcola e frutfero, a barragem possibilita o aproveitamento da
gua represada, atravs da escavao de poos amazonas ou tubulares, garantindo o
abastecimento de gua para os animais e para o consumo humano. A barragem tambm
permite a reteno da parte frtil do solo que carreado pela gua das chuvas.
Embora a barragem subterrnea seja de fcil construo, necessita de orientaes
tcnicas, desde a escolha do local, tipo de material, construo da parede e orientao aos
produtores quanto ao cultivo agrcola mais adequado e quanto ao aproveitamento da gua
represada.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
COSTA, W.D. Barragens subterrneas; uma interveno de baixo custo para a Regio Semirida Nordestina. 11 p. (s.d).
MIRANDA NETO. gua, recurso vital, Jornal o Liberal. Belm, 2 p. 1999
GNADLINGER, J. A captao de gua de Chuva: A Base para a Viabilizao do Semi-rido
Brasileiro. Petrolina. 1997. 20p.