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Mdulo de

Filosofa Analtica
John L. Austin: Cmo hacer cosas
con palabras Conferencia I
Universidad de San Buenaventura
Maestra en Filosofa Contempornea
Primer bimestre de 2016
Profesor: Sebastin Pereira Restrepo

Contenidos
Enunciados y pseudoenunciados
Expresiones performativas
Objeciones

Enunciados y pseudoenunciados (I)


John L. Austin comienza su serie de conferencias titulada Cmo hacer
cosas con palabras (1962), con una observacin acerca del papel que
suele atribursele a los enunciados (statements).
La funcin de estos consistira, segn la gran mayora de filsofos,
nicamente en describir algn estado de cosas o enunciar algn
hecho, el cual debe ser verdadero o falso (Austin, 1962, 1).
Enunciados:
I. Son oraciones mediante las cuales se describe un estado de cosas.
II. Son verdaderas o falsas.
III. P.ej.: El sistema solar tiene nueve planetas

Enunciados y pseudoenunciados (II)


A continuacin, Austin observa que en aos recientes la filosofa ha
examinado cuidadosamente los enunciados, de manera que pueden
distinguirse, junto a los enunciados, otros dos tipos de expresiones
lingsticas :
Pseudoenunciados sin sentido:
I. Son oraciones que parecen enunciados pero en realidad no lo son, ya que
carecen de sentido debido a que no son verificables empricamente
Pseudoenunciados que no son sinsentidos
I. Son oraciones que parecen enunciados pero en realidad no lo son, puesto que
no tienen la intencin en absoluto o en parte de describir un estado de cosas

Enunciados y pseudoenunciados (III)


Austin elucida los pseudoenunciados sin sentido o sinsentidos (nonsense)
de la siguiente manera:
A pesar de que algunas oraciones tienen la apariencia gramatical de un
enunciado, no es posible determinar empricamente (verificar) si el estado de
cosas que describen es verdadero o falso, razn por la cual estos
pseudoenunciados careceran de significado.

P.ej.: Lo Absoluto entra en evolucin y progreso, pero es por s mismo incapaz de ambas(F.
H. Bradley, citado en Ayer, 1952/1936, 36)

Lo anterior implica que la verificabilidad, es decir, la posibilidad de determinar


empricamente la verdad o falsedad de un enunciado que describe un estado de
cosas, es un criterio verdadero para determinar si un enunciado tiene significado
o no.
A esta posicin se le llama verificacionismo y tuvo su auge con el positivismo
lgico en la dcada de 1930.
Una exposicin sucinta y muy influyente del positivismo lgico puede leerse en Ayer, 1952.

Enunciados y pseudoenunciados (IV)


Por otro lado, como ejemplo de aquellos pseudoenunciados que no son
sinsentidos, puesto que tienen una intencin que no es descriptiva, Austin
se refiere a las proposiciones ticas.
As, de acuerdo con algunos anlisis de los trminos ticos, estos no
describen un estado de cosas, sino que su significado consiste, o bien en
expresar o manifestar una emocin respecto a una conducta (emotivismo),
o en prescribir una conducta (prescriptivismo).
P.ej.: El juicio Est mal que le hayas robado el reloj a tu to expresara un
sentimiento de desaprobacin respecto a una accin (emotivismo) o bien,
prescribira una conducta (no robar).

El emotivismo y el prescriptivismo tambin tuvieron su auge ms o menos


hacia la misma poca que el verificacionismo.

Un anlisis emotivista de los juicios ticos puede leerse tambin en Ayer, 1952/1936,
cap. 6).

Enunciados y pseudoenunciados (V)


Clasificacines de las oraciones Conferencia I
Enunciados
Describen un estado de cosas, son verdaderos o falsos.

Pseudoenunciados (I)
Parecen enunciados pero no son enunciados, son
sinsentidos, puesto que aquello que describen no es
verificable.

Oraciones
Pseudoenunciados (II)
Parecen enunciados pero no tienen una intencin
descriptiva.

Otro tipo de oraciones


Preguntas, Exclamaciones, rdenes, etc.

Expresiones performativas (I)


A continuacin, Austin se propone circunscribir el tipo de expresiones
lingsticas (utterances) que le interesan.
Gramaticalmente, se trata de expresiones formuladas en la primera
persona singular del presente indicativo. P.ej.:
Bautizo este barco el Reina Isabel
Lego a mi hermano mi reloj
Te apuesto seis peniques a que maana llueve
Expresiones como las anteriores parecen enunciados desde un punto de
vista gramatical:
La expresin Bautizo este barco el Reina Isabel podra entenderse p.ej.
como la descripcin de la accin mediante la cual bautizo un barco.

Expresiones performativas (II)


Sin embargo, una tesis central de Austin es que pese a que esas
expresiones parecen enunciados, no lo son puesto que:
(1) No describen o constatan nada ni son verdaderas o falsas.
(2) El pronunciar/decir (the uttering) la oracin es, o constituye una parte,
de la realizacin de una accin. (Ibid., 6.)
As las cosas, las expresiones performativas se clasificaran primeramente
entre los pseudoenunciados que no son sinsentidos, ya que no tienen una
intencin descriptiva.
Austin insiste en que no debemos pensar p.ej. que la expresin Lego a mi
hermano mi reloj est describiendo la accin de legarle a mi hermano mi
reloj cuando me muera.

Expresiones performativas (III)


Cuando digo o escribo la frase bajo las circunstancias apropiadas
en este caso p.ej. en un testamento la expresin es la accin misma
de legar ese objeto a mi hermano:

Bautizar el barco es decir (en las circunstancias adecuadas) las palabras, Yo


bautizo, etc. Cuando digo, delante del notario o frente al altar, etc., Acepto, no
estoy informando sobre un matrimonio, estoy consintiendo en l.(Ibid., trad.
S.P.)

A este tipo de expresiones, Austin propone llamarlas oraciones o


expresiones performativas o realizativas (performative sentence,
utterance).

Objeciones (I)
Son las acciones slo palabras?
A continuacin (ibid., 7-11), Austin discute una serie de posibles objeciones
a su propuesta, ello con el fin de comenzar a desarrollar mejor sus ideas y
descartar concepciones sobre la naturaleza de las expresiones
performativas diferentes ala suya:
(1) Muchas veces es posible realizar una accin sin necesidad de una
expresin performativa. Esto querra decir que la expresin performativa
no es necesaria, y que en todo caso no es lo nico que importa. P.ej.:
En algunos lugares uno puede casarse simplemente cohabitando con otra persona,
Es posible apostar, p.ej. en una mquina tragamonedas, sin pronunciar ninguna
expresin.

En su respuesta, Austin no niega lo anterior pero llama la atencin sobre lo


siguiente:

Objeciones (II)
Son las acciones slo palabras?
En primer lugar, llama la atencin sobre el hecho de que en muchos casos la
expresin s que es una parte fundamental de la accin que se realiza (p.ej. en las
apuestas).
Por otro lado, Austin seala que por lo general el decir la expresin performativa
no es la nica cosa necesaria para realizar la accin:
Para que efectivamente consideremos que la accin fue realizada, las
circunstancias que rodean la expresin performativa, dice Austin, deben ser
apropiadas. P.ej.:
Para contraer matrimonio no puedo estar casado; la ceremonia debe ser realizada en la
iglesia o en la notara (y no en una cantina), debe ser oficiada por un sacerdote o un notario
(y no por un barman)

Asimismo, normalmente tambin deberemos ejecutar otras acciones distintas


(que pueden consistir en decir otras palabras). P.ej.:
Para que se realice una apuesta es necesario que sea aceptada por otra persona: Le
apuesto veinte mil pesos a que Colombia le gana a Ecuador Listo.

Objeciones (III)
Son las acciones slo palabras?
En suma, la respuesta de Austin a esta objecin es que si bien en algunos
casos podemos realizar acciones como casarnos o apostar sin emplear
expresiones performativas, en muchos otros casos s que son necesarias.
Por otro lado, con su respuesta Austin quiere sealar que resulta
equivocado pensar que la nica condicin necesaria para realizar una
accin como p.ej. casarnos, es pronunciar una expresin performativa, es
decir palabras.
Estas son un elemento fundamental para realizar la accin, pero para que
la accin se realice mediante esas palabras, se necesita asimismo de un
contexto, de unas circunstancias adecuadas.
Ms adelante en la leccin II Austin enuncia cules son las otras
condiciones necesarias para que consideremos que se realiz la accin.

Objeciones (IV)
Actos mentales
(2) Las expresiones performativas son un signo externo y visible mediante el
cual describimos un acto mental e interior. La accin p.ej. prometer
no consiste en decir ciertas palabras, sino en ejecutar un acto interior que
luego describimos mediante las palabras.
De acuerdo con esta objecin, la expresin performativa sera una
descripcin verdadera o falsa, dependiendo de si el acto mental
correspondiente ha tenido lugar o no. P.ej.:
Te prometo que ir a tu ceremonia de grado sera un enunciado verdadero, si
quien pronuncia la expresin ha ejecutado el acto mental de prometer que ir al
grado.

Esta objecin asimila las expresiones performativas a enunciados!

Objeciones (V)
Actos mentales
La respuesta de Austin a esta objecin es que en este caso no
dispondramos de ningn criterio pblico para determinar si una persona
realiz p.ej. una promesa, una apuesta, se cas, etc., de manera que no
sera posible hacer responsable a alguien por estos actos.
La razn es la siguiente: Si las acciones se localizan en un plano mental
privado y no visible para otras personas, cualquier intento de determinar
que alguien prometi, acept, orden o apost algo, fallara.
Ello es as porque la persona siempre tendra la posibilidad de contestar
que si bien dijo prometo, Acepto.., no ejecut el acto mental
correspondiente y nadie podra negar esto (dado que el acto mental es
privado).

Objeciones (VI)
(3) Las expresiones performativas son descripciones de las circunstancias que
normalmente las acompaan, de manera que las expresiones performativas
son falsas o verdaderas dependiendo de si las circunstancias estn presentes o
ausentes.
De acuerdo con esta sugerencia, una promesa p.ej. sera un enunciado mediante
el cual describimos o comunicamos la intencin de mantener nuestra palabra.
Lo anterior implicara que cuando decimos prometo, pero no tenemos la
intencin de mantener nuestra palabra, en realidad no estaramos prometiendo,
puesto que la expresin en realidad no describe la intencin de mantener nuestra
palabra.
La promesa sera falsa en el sentido de que en realidad no estamos haciendo
una promesa.

Objeciones (VII)
Para Austin, la anterior sugerencia es incorrecta por la sencilla razn
de que cuando decimos prometo, pero no tenemos la intencin
de mantener nuestra palabra, s que estamos realizando una
promesa.
La promesa es falsa en el sentido de que fue hecha, pero de mala fe
(sin la intencin de mantener la palabra).
Es posible apreciar lo anterior si pensamos p.ej. en el reclamo o la
exigencia que expresara la persona engaada. Esta seguramente
dira Pero t me prometiste, es decir, partira del hecho de que
efectivamente hubo una promesa.

Bibliografa
Austin, John L. (1962), How to Do Things with Words, 2 edicin,
Cambridge/Mass.: Cambridge University Press.