Você está na página 1de 11

Cincia

O riso to importante para nossa vida


quanto a inteligncia ou a criatividade
Rir nos torna mais inteligentes, criativos e saudveis,
segundo o neurocientista cognitivo Scott Weems. Nesta
entrevista, ele conta como isso acontece e explica de
que maneira algumas gargalhadas revelam crenas e
preconceitos e oferecem solues inditas para nossos
problemas
Por Rita Loiola
access_time 19 abr 2014, 11h32 - Atualizado em 9 maio 2016, 14h47
chat_bubble_outline more_horiz

Scott Weems (Laura Hartline/VEJA)


Assim que o Instituto de Pesquisa Econmica e Aplicada (Ipea) admitiu o erro de sua
pesquisa que dizia que os brasileiros apoiavam ataques a mulheres, a reao foi
instantnea: uma enxurrada de piadas. Bastaram poucos segundos para que, no ltimo

dia 4, as redes sociais fossem invadidas por anedotas zombando da porcentagem que
mostrava que 26% e no 65% concordam com a frase mulheres que usam roupas que
mostram o corpo merecem ser atacadas. Para o neurocientista cognitivo americano
Scott Weems, s mesmo sonoras gargalhadas seriam capazes de resolver o conflito entre
o equvoco grosseiro, as reaes exaltadas, o machismo e a realidade do episdio. O
humor nica forma que nosso crebro encontra para lidar com diversas informaes
contraditrias ao mesmo tempo, segundo ele.
Biblioteca
Ha! The science of when
we laugh and why

Ha! The Science of when we laugh and why


Neste livro, o neurocientista cognitivo americano Scott Weems reuniu sua experincia
de doze anos em estudos do crebro a dezenas de estudos sobre o humor. O autor mostra
que a risada a forma de nosso organismo lidar com informaes contraditrias e
buscar respostas, alm de explicar que o bom-humor a chave para sermos criativos e
alcanarmos pensamentos sofisticados.
Autor: SCOTT WEEMS
Editora: BASIC BOOKS
As pessoas contam piadas h milhares de anos para lidar com desafios e conflitos, diz
o pesquisador da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, que estuda o
funcionamento do crebro h doze anos. O humor revela muito sobre nossa
humanidade, sobre como pensamos, sentimos e nos relacionamos com o prximo.
Em seu primeiro livro, Ha! The Science of when we laugh and why (H! A cincia
de quando rimos e por que, sem traduo em portugus), lanado em maro nos Estados
Unidos, Weems sustenta que o riso o resultado da longa batalha cerebral entre
emoes e pensamentos opostos. Ao chegar ao pice da confuso, sem nenhuma
alternativa de solucion-la, rimos. E, assim, no s reconciliamos as ideias contrrias
como enxergamos respostas.
Analisando a piada Em suas pesquisas, Weems descobriu que o humor o segredo
de pessoas inteligentes e criativas para suas associaes rpidas e inesperadas. No livro,
rene suas concluses a outros estudos e traa um mapa que busca compreender o papel
das risadas em nossa vida. Comea mostrando como a dopamina, o neurotransmissor
ligado ao prazer e o responsvel pela alegria, nos fez o que somos: seres em busca de
emoo e de novas maneiras de melhorar a vida. Rindo, se possvel.
Ao longo do livro, o pesquisador demonstra como o humor d novas perspectivas s
experincias vividas e revela aspectos sutis da realidade que, de outra forma,
permaneceriam escondidos. Suspeito que o humor nunca tenha sido respeitado. E isso

uma vergonha, afirma o cientista. Nesta entrevista ao site de VEJA, Weems explica
por que no levamos o humor a srio e conta como piadas e anedotas so a chave para
atingir pensamentos sofisticados e nos tornar mais saudveis e criativos.
Por que costumamos explodir em risadas frente a situaes constrangedoras?
Nossa mente transforma ambiguidade e confuso em prazer. O crebro lugar cheio de
conexes e ideias competindo por ateno. Isso nos leva a raciocinar, mas tambm traz
conflito, pois s vezes temos duas ou mais ideias inconsistentes sobre o mesmo assunto.
Quando isso acontece, nosso crebro s tem uma coisa a fazer: rir.
E isso resolve alguma coisa? Gostamos de trabalhar em meio a essa confuso e rimos
quando chegamos a uma soluo. O humor traz respostas sbitas, que chegam por vias
diferentes do pensamento lgico e analtico. Cada vez que rimos de uma piada como
se tivssemos um pequeno insight, pois pensamos algo indito. E isso s d certo
porque o processo nos alegra uma mente entediada uma mente sem humor.
Isso quer dizer que pessoas que gostam de respostas prontas so as mais malhumoradas? Sim. H uma forte relao entre ser curioso, gostar de se aventurar
intelectualmente e ser bem-humorado. Se algum quer explicar um ponto, conta uma
histria. Mas, se o objetivo explicar mais de um ponto ao mesmo tempo, o ideal
contar uma anedota. Ter humor olhar as coisas de uma maneira mais profunda.
Pessoas com senso de humor fazem associaes inesperadas muito rapidamente.
Mas rir frente a situaes difceis ou problemas no significa fugir deles? O humor
nos leva a lugares emocionais e cognitivos novos. Mas isso no quer dizer que ele afaste
as dificuldades ou sentimentos como raiva, revolta ou tristeza ao contrrio, ativa-os,
junto a emoes positivas. Um estudo feito na Universidade da Califrnia mostrou que
experimentamos vrias emoes ao mesmo tempo. Rir ou contar piadas nos ajuda a
expressar todos esses sentimentos misturados e a lidar com eles.
Ou seja, anedotas sobre tragdias como o 11 de setembro nos ajudam a super-las?
Logo aps o ataque ao World Trade Center apareceram muitas piadas sobre a catstrofe.
Lembro-me de uma delas com um gorila segurando avies perto das torres gmeas com
a mensagem: onde estava o King Kong quando precisamos dele? Essas piadas
mostravam raiva, claro, mas tambm frustrao e at irreverncia. Elas no tiravam
sarro dos terroristas, mas, sim do processo de luto lembro que o pas suspendeu todos
os programas de humor por dezoito dias at que, enfim, o programa Saturday Night
Live foi ao ar. Rir nos conecta a outras pessoas para dividir nossas lutas, temores e
confuses.
Ento piadas como as de humor negro fazem bem para a sade? Esse tipo de humor
nos torna mais saudveis porque nos ajuda a lidar com deficincias, situaes violentas
ou macabras. Alivia e divertido ao mesmo tempo em que horrvel. O humor capaz
de expressar nossas crenas mais assustadoras de uma maneira muito direta e no
estamos acostumados a isso.

1. Homens X Mulheres

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
Uma pesquisa feita pelo neurocientista Robert Provine, da Universidade de
Maryland, nos Estados Unidos, mostrou que mulheres riem 126% mais que os
homens. Elas riem mais quando conversam entre si, cerca de 40% das vezes. E
as mulheres tendem a rir menos quando ficam mais velhas, ao contrrio dos
homens. O sexo feminino mais atrado por homens que as faam rir. J os
homens preferem mulheres que apreciam bom-humor.

2. O animal mais engraado do mundo

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
Pesquisas feita pelo psiclogo Richard Wiseman em seu projeto chamado
LaughLab (O Laboratrio do Riso) descobriram que o animal mais engraado do
mundo o pato. Se ele aparecer em uma piada, fatalmente provocar risadas. O
laboratrio, que comeou em 2001, tambm mostrou outros resultados
interessantes: o dia mais engraado do ms o 15 e o horrio mais engraado do
dia s 18h03.

3. Piadas por nacionalidade

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
A pesquisa de Wiseman tambm mapeou como funciona o humor de alguns
pases: os alemes achavam quase tudo divertido e os habitantes de pases
escandinavos sempre terminam suas piadas com um ha ha ha. Os americanos
exibem preferncias por anedotas com insultos ou sarros, enquanto os europeus
preferem piadas absurdas ou surreais.

4. Risadas por dia

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
De acordo com Scott Weems, rimos em mdia quinze a vinte vezes por dia e as
risadas acontecem mais tarde e noite que de manh essa tendncia ainda
mais forte entre os jovens.

5. Tipo de humor

(Nikolai Zinoviev/EXP/The Grosby Group/VEJA/VEJA)


Nos anos 1990, estudos feitos pelo pesquisador Arthur Asa Berger, professor da
Universidade de So Francisco, listou 44 tipos diferentes de humor existentes no
mundo, como stira, ironia, besteirol ou humor negro. No fim da dcada, o

pesquisador Willibald Ruch, da Universidade de Zurique, na Sua, estabeleceu


categorias mais abrangentes, em que cada um dos tipos poderia se encaixar:
absurdo, sexual e solues para incongruncias. Para ele, uma boa piada tem
elementos de cada uma das trs categorias.

6. Ataque de riso

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
Um surto de risadas que durou dezoito meses atingiu, em 1962, uma regio da
Tanznia, chamada Kagera. Ele comeou em 30 de janeiro, quando trs
adolescentes de uma escola feminina comearam a rir. O surto se espalhou para
todo o colgio, para a vila e passou para as cidades vizinhas. Ao todo, alunas de
quatorze escolas no conseguiam parar de rir e, antes do fim do ano, pouco mais
de mil pessoas foram "infectadas". Dezoito meses depois da primeira
gargalhada, o surto foi contido. Uma das possveis explicaes para a histeria
coletiva que as risadas podem ter sido uma maneira de as garotas enfrentarem
as difceis situaes sociais e os conflitos que viviam em suas cidades.

7. Anedota de portugus

(Thinkstock/VEJA/VEJA)
Todos os pases do mundo caoam de outras nacionalidades. Os russos fazem
piadas com os ucranianos, os australianos com os habitantes da Tasmnia, os
americanos com os italianos e os brasileiros com os portugueses. Essas piadas
normalmente so crticas inteligncia, higiene ou grau de civilizao. De
acordo com Weems, elas no so aleatrias. Elas fazem humor com grupos
sutilmente parecidos a ns e ajudam a aliviar o stress e a angstia de conviver
em sociedades culturalmente plurais. Alm disso, normalmente essas anedotas
abordam valores importantes para quem faz a piada. Assim, quando dizemos que
os portugueses so muito literais, mostramos que, para ns, essencial
compreender o que no dito.
Em outras palavras, piadas sexistas, sobre negros ou deficientes apenas ampliam
preconceitos? Essa questo muito importante. Anedotas preconceituosas do voz a
nossas crenas, sejam elas latentes ou escancaradas. Uma pessoa sexista s ter seus
preconceitos ampliados por essas piadas enquanto algum que no adota essas crenas
ter mais convico contra o preconceito. O humor, porm, sempre veicula mensagens
mltiplas. Tudo depende da inteno.
Como assim? Algum que no machista pode contar uma piada machista com a
inteno de caoar dos homens machistas, no das mulheres. Ou um machista pode
contar essa mesma piada com a simples inteno de ofender as mulheres.
E onde est a diferena? Na inteno e no alvo. Se o propsito ofender, no h nada
de engraado nisso. Mas se o esquete mais denso como acontece quando o
comediante negro Chris Rock satiriza o racismo ento devemos olhar essas anedotas
em um nvel mais profundo, porque sua inteno no insultar e, sim, educar.

Voc afirma, no entanto, que piadas ofensivas podem ter o propsito social de
adiar a violncia. Quando escrevi isso, quis dizer que elas adiam a violncia fsica.
Mas elas podem ser uma violncia emocional. No acredito que bullying ou ofensas
sejam piadas. Apesar de serem atitudes prximas, creio que o humor seja,
essencialmente, a maneira de nosso crebro lidar com conflito. Atitudes ofensivas no
trazem nenhum conflito interno.
Isso quer dizer que piadas ofensivas dizem mais sobre quem as conta do que sobre
seus alvos? Certamente! Todo pas tem seus alvos favoritos. Nos Estados Unidos, temos
uma famosa: por que os homens italianos usam bigodes? Para ficar parecidos com suas
mes.
O humor deve ser levado a srio? Levado a srio e respeitado. Surpreendentemente,
durante grande parte da nossa histria, o humor foi impopular. Plato [filsofo grego
que viveu entre 428 a 348 a. C.] baniu o humor de sua Repblica, dizendo que ele
distraa o povo de assuntos mais srios. J Tomas Hobbes [filsofo ingls que viveu no
sculo XVI] alegava que rir era uma parte necessria da vida, mas somente para pessoas
de inteligncia inferior. O problema que h uma grande diferena entre algo srio e
algo solene. possvel ser bem-humorado e srio, mas o humor o oposto da
solenidade e, por isso, assumimos que ele no pode ser levado a srio. Acredito que
esse o motivo pelo qual ele demorou tanto a ser respeitado o humor s se tornou um
tpico cientfico em 1988, com a formao da Sociedade Internacional dos Estudos do
Humor, nos Estados Unidos.
Foi a que descobrimos que ele fundamental? A rea cerebral responsvel pelo
humor faz parte do sistema lmbico, que regula emoes primordiais como medo ou
raiva. So sentimentos essenciais para a sobrevivncia. Rir to importante para nossa
vida quanto a inteligncia ou a criatividade. O humor evoluiu e se tornou o que hoje
porque, provavelmente, em algumas situaes, se no pudssemos rir, teramos entrado
em conflito ou morrido. Dar risada parte fundamental do que somos.
Em um dos captulos de seu livro, voc comenta um estudo que diz que pessoas
muito religiosas tm pouco senso de humor, talvez porque a religio seja um meio
de diminuir conflitos. H algum grupo que seja o mais sem graa de todos? Sem
graa eu no sei, mas o psiclogo britnico Richard Wiseman tem um estudo fascinante
em que mostrou diversas piadas a pessoas de diferentes nacionalidades, e os alemes
riram de quase todas. Imagino que eles tenham um talento especial para extrair graa
mesmo de coisas que no tenham humor algum.
Estudos demonstram que animais como ratos e chimpanzs podem rir. O propsito
do humor animal o mesmo dos humanos? Animais riem e tm humor. Seria muito
antropocentrismo acreditar que s ns temos humor, sendo compartilhamos com outros
animais as mesmas regies cerebrais. Se rir um processo para lidar com conflitos e
confuses, ento ele est em todas as criaturas que possuem crebro.
O Brasil, assim como os Estados Unidos, viu vrios comediantes serem criticados
ou processados por suas piadas. Ser que o humor como conhecemos vai acabar?
Acho que ele est profundamente ferido, mas no diria que est morto. O humor muito
ligado s mudanas sociais e se transforma com elas. Nos anos 1980, quando tudo era
exagerado empresrios queriam sempre mais dinheiro, mais trabalho o humor

tambm se tornou muito forte. Comediantes como Eddie Murphy ou Robin Williams
no eram nada sutis. Esse tipo de graa no faz mais sucesso hoje, porque valorizamos
mais a honestidade e a falta de pretenso. Atualmente, os atores pararam de contar
anedotas simples para incluir narrativas e detalhes pessoais em seus esquetes. O humor
dos prximos anos vai depender da evoluo da sociedade.

http://veja.abril.com.br/ciencia/o-riso-e-tao-importante-para-nossa-vidaquanto-a-inteligencia-ou-a-criatividade/